А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Последний ученик да Винчи" (страница 18)

   – Маша, вы гений! – воскликнул Старыгин. – Беру назад все свои слова о журналистах!
   – То-то же! – девушка взглянула на часы. – Как раз половина пятого. Пойдемте, это ведь совсем близко!
   Она обежала пирамиду и остановилась на ровной каменной площадке, к которой медленно приближалась тень пирамиды. В десятке шагов от нее пестро одетый торговец предлагал туристам глянцевые альбомы и буклеты с видами пирамид.
   – И что мы должны здесь найти? – разочарованно протянула Маша. – До самой пирамиды совершенно ровная площадка, никаких подземелий, никаких тайников, даже камней нет, которые можно было бы сдвинуть с места!
   – Но ведь еще нет пяти, – неуверенно отозвался Старыгин. – Наверное, нужно подождать…
   – Тень двигается очень медленно, и вряд ли в пять она укажет нам на что-то особенное…
   – Да, пожалуй… не думаю, что ваша идея была такой уж гениальной!
   «Сам тогда что-нибудь придумай!» – сердито подумала Маша.
   Движение тени действительно было едва заметным. Стрелки подошли к пяти, но ровным счетом ничего не произошло.
   – Там сказано, что нужно поделить на шесть. – Старыгин не хотел сдаваться. Он дошел до основания пирамиды, считая шаги. Поделил полученную цифру на шесть, снова отсчитал шаги и остановился в недоумении. Ничего, даже отдаленно напоминающего на вход в тайник, перед ним не было.
   – Зря мы все это затеяли! – Маша подошла к Старыгину и мрачно уставилась в землю. – Возможно, дедушка просто пошутил. Или впал в детство, такое тоже бывает…
   – Постойте, – Старыгин зашевелил губами. – Не такой он был человек… давайте-ка еще раз вспомним его загадку:

Три величайших тебя охраняют,
Стрелы разящие жарко роняют,
Самый высокий поделишь на шесть,
Но к чаепитью прислужники есть.

   – Я уже наизусть вызубрила этот дурацкий стишок! – раздраженно проговорила Маша. – Но это ровным счетом ничего не дает!
   – Не спешите. Вы слушали, что говорил экскурсовод?
   – Да ничего интересного. Обычный текст для туристов…
   – Я имею в виду слова о высоте пирамид. Пирамида Хеопса действительно самая высокая, если считать от основания. Но если считать от уровня моря – пирамида Хефрена выше. Может быть, профессор Магницкий имел в виду именно ее?
   – Так что же мы стоим? – Маша оживилась. – Пойдемте скорее туда! Правда, пять часов уже миновало…
   – Тень двигается очень медленно. Будем надеяться, что то, что мы ищем – не с булавочную головку размером…
   Около пирамиды Хефрена было гораздо менее людно, а на той ее стороне, куда падала тень, вообще не было ни души. И место там было куда менее прибранное: каменные обломки громоздились друг на друга, нога скользила по известняковым осыпям.
   – Ну вот она, верхушка тени, – озабоченно проговорил Старыгин. – Допустим, в пять часов она была на полметра ближе к пирамиде и чуть левее… ну-ка, встаньте на этом месте…
   Он снова дошел до пирамиды, считая шаги, только на этот раз идти было труднее, приходилось то и дело обходить огромные камни и ямы. Около пирамиды Дмитрий Алексеевич развернулся и пошел обратно. Отсчитав тридцать шагов, он остановился и пожал плечами.
   – Ну что там? – окликнула его Маша. – Можно мне сойти с этого места?
   – Подождите! – Старыгин подбежал к ней, оглянулся на пирамиду и зашагал прочь от нее, в сторону пустыни, отсчитывая шаги.
   – Двадцать пять… двадцать шесть…
   – Да бросьте вы, ясно, что все это пустой номер! – крикнула вслед ему девушка. – Все, я ухожу! Мне надоело изображать землемерную вешку!
   – Двадцать восемь… двадцать девять… – продолжал считать Старыгин, не оборачиваясь.
   – Хватит! – Маша топнула ногой и двинулась вслед за Старыгиным… но никакого Старыгина перед ней уже не было. Реставратор исчез, словно сквозь землю провалился!
   – Дмитрий Алексеевич! – испуганно закричала девушка и побежала туда, где только что виднелась мужская фигура. – Что за шутки! Куда вы подевались!
   Она подбежала к тому месту, где только что видела своего спутника, и едва успела остановиться на краю глубокой ямы. Старыгин стоял на дне, отряхиваясь от известковой пыли.
   – Осторожно, – проговорил он, потирая ушибленное колено. – Попробуйте спуститься справа, там, кажется, не так круто!
   Маша съехала по боковой стенке и оказалась рядом со Старыгиным на дне колодца глубиной около двух метров.
   – Ну и что здесь внутри?
   – Кое-что есть, – Дмитрий Алексеевич показал на выщербленную временем плиту.
   Кроме царапин и борозд, оставленных на ее поверхности тысячелетиями, можно было разглядеть несколько прямых, глубоко прорезавших камень линий, исходящих от скупо намеченного круга.
   – Стрелы, разящие жарко, – вполголоса проговорил Старыгин. – Солнечные лучи! И их, между прочим, ровно шесть! – он коснулся рукой шестого луча… и вдруг каменная плита легко подалась и повернулась на оси, как потайная дверь.
   – Нашли! – восхищенно прошептала Маша, заглядывая в душную темноту подземелья. – Дедушка не обманул!
   – Я никогда не сомневался в профессоре! – проговорил Старыгин и шагнул вперед, включив фонарь.
   За каменной дверью оказался узкий, высеченный в камне коридор, полого уходящий в глубину.
   – Интересно, кто соорудил этот туннель? – подала голос Маша, шагая вслед за реставратором.
   – Думаю, что это сделали еще древние египтяне, во время постройки пирамид или позднее. Они всегда делали множество тайников и подземелий, чтобы перехитрить грабителей гробниц. Ведь говорил же экскурсовод, что все те тысячелетия, когда египтяне хоронили своих фараонов, шайки воров проникали в их гробницы, чтобы поживиться спрятанными там сокровищами! Их не останавливал ни страх перед смертной казнью, которая полагалась расхитителям гробниц, ни даже страх перед богами потустороннего мира или «проклятье фараона». Сильнее всякого страха их одолевала алчность, желание завладеть сокровищами фараонов, потому что эти сокровища были просто несметными! Ведь в одной только гробнице Тутанхамона археологи нашли сотни драгоценных изделий древних мастеров, статуи и вазы, драгоценные украшения, золотые носилки и ложа, четыре позолоченные колесницы, огромный золотой трон… один только саркофаг Тутанхамона содержит около двухсот килограммов чистого золота! Это самое большое в истории человечества ювелирное изделие! На самой мумии фараона археологи насчитали сто одну группу драгоценных украшений! Браслеты, ожерелья, золотые наконечники на пальцах рук и ног – да всего не перечесть! И ведь это была гробница совершенно незначительного фараона, который правил совсем недолго и умер восемнадцати лет от роду. Если даже его похоронили с такой неслыханной по европейским понятиям роскошью, то какие же сокровища должны были находиться в захоронениях великих фараонов, таких, как Рамсес Великий или Сети! Каким колоссальным богатствам суждено было попасть в руки грабителей!
   Голос Старыгина замолк, и Маше показалось, что сзади, там, откуда они только что пришли, слышны чьи-то негромкие, крадущиеся шаги. Она прислушалась… нет, ни звука! Наверное, это эхо ее собственных шагов разносилось в подземелье.
   Коридор расширился, впереди показалась довольно большая пещера. Старыгин осветил ее фонарем… и тут что-то черное сорвалось с потолка пещеры и пролетело у Маши над головой, задев ее.
   Девушка закричала от ужаса, бросилась к своему спутнику в поисках защиты, поддержки…
   Старыгин обнял ее, прижал к себе, погладил по волосам, по дрожащей от страха спине.
   – Что… что это было? – прошептала Маша, постепенно успокаиваясь.
   – Летучая мышь. Они всегда живут в подземельях. Совершенно безобидное создание.
   – Ужас какой!
   – Вы же ничего не боитесь, – поддразнил ее Старыгин, – вы – современная решительная молодая женщина, а тут вдруг впадаете в полную панику из-за безобидной летучей мышки! Ладно бы еще крыса, этих я и сам боюсь…
   – Час от часу не легче!
   Маша с негодованием отстранилась от Старыгина. Вначале ей было так спокойно, так уютно у него на груди! Так этому ходячему справочнику обязательно нужно все испортить!
   «Язык мой – враг мой», – огорченно подумал Старыгин, неохотно выпуская девушку. Такой – милой, испуганной, ищущей защиты, она нравилась ему гораздо больше. Впрочем, сейчас не время для таких мыслей.
   – Кажется, вот оно, то, что мы искали! – взволнованно проговорил Дмитрий Алексеевич, шагнув вперед.
   Луч фонаря выхватил из темноты гладкую черную плиту, не тронутую временем, выступавшую из серой неровной стены на противоположной стороне пещеры. На поверхности плиты можно было рассмотреть нанесенный тонким контуром рисунок – женщина с ребенком на коленях. Кормящая мать.
   – Это снова она – Древняя Мать – Млекопитательница, Исида, вскармливающая Хора! – Старыгин понизил голос, как бы смущенный присутствием богини. – Видите – снова рядом изображен сокол, священная птица Хора, и на этот раз еще и лягушка, еще одно священное животное древних египтян!
   Старыгин пересек пещеру, подошел к черной плите и опустился перед ней на колени. Он сделал это для того, чтобы лучше рассмотреть изображение, но со стороны могло показаться, что он молитвенно преклонил колени перед древней богиней.
   Маше снова послышались шаги за спиной, но она была слишком увлечена тем, что делал Старыгин, и не обратила на них внимания.
   Дмитрий Алексеевич внимательно разглядывал поверхность черной плиты, словно читал послание, оставленное ему древними. Впрочем, так оно и было.
   – Здесь тоже изображен солнечный диск с исходящими от него лучами, – пробормотал он, вглядываясь в рисунок на камне. – И лучей тоже шесть… смотрите, шестой луч указывает на лягушку!
   Старыгин слегка нажал пальцем на изображение священного животного, и черная плита с негромким скрипом отодвинулась в сторону, открыв глубокую нишу. На дне этой ниши лежал продолговатый черный предмет.
   – Вот из-за чего было принято столько предосторожностей! – Дмитрий Алексеевич осторожно вынул спрятанный в тайнике предмет и осветил его фонарем.
   Это была удлиненная призма из черного камня. Три ее грани были гладкими, хотя их поверхность носила отчетливые следы беспощадного времени. Но когда Старыгин повернул призму треугольным основанием к свету, он увидел вырезанный на черном камне глубокий рельеф. Тот же самый рисунок – кормящая мать с младенцем на руках… Древняя Мать, Исида, Богоматерь…
   – Это печать… – проговорил Старыгин, осторожно поворачивая каменную призму, – или Ключ…
   – Ты прав, – раздался громкий голос у Маши за спиной, – это Ключ! Но ты не должен был прикасаться к нему своими грязными руками! Ты нашел его для меня, и больше ты не нужен! Ты привел меня сюда, и привел сюда Священный Сосуд Королевской Крови!
   Маша в ужасе оглянулась. Позади нее, перегораживая вход в пещеру, стоял удивительно высокий и худой человек. Тот, кого называли Азраил.
   Маша вспомнила, что так же в древних поверьях звали ангела смерти… И они сами беспечно привели его за собой!
   Старыгин вскочил, подняв фонарь.
   Луч света упал на лицо Азраила, осветив его разноцветные глаза – один зеленый, как полуденное море, другой янтарно-золотой. Но тут же эти глаза странно изменились, сделавшись бесцветными, прозрачными, как талая вода. И такими же холодными.
   Азраил шагнул вперед и, казалось, только коснулся Старыгина своей рукой. Реставратор рухнул на пол пещеры, как подкошенный. Его голова безжизненно откинулась. Азраил торжествующе поднял над головой каменную призму.
   Маша застыла на месте, как громом пораженная. До сих пор все происходящее казалось ей чем-то нереальным, приключением из голливудского боевика. Оттого она не теряла головы и твердо была настроена выпутаться из любой ситуации. Она знала, что разноглазый человек очень опасен, ведь, судя по всему, именно он убил в Петербурге Мишку Ливанского. Но только теперь, увидев, как Старыгин упал замертво, Маша поняла, что это не шутки, что судьбе было угодно столкнуть ее с темными силами, которые действительно существуют. И перед нею – опасный, безжалостный убийца, который служит этим темным силам.
   Маша бросилась к Старыгину, опустилась перед ним на колени. Глаза его были закрыты, он не шевелился и вообще не подавал никаких признаков жизни. Маша схватила его за руку, рука была холодна, она окликнула его, пыталась найти на руке пульс, потом потрогала шею. Никакая жилка не билась, возможно, Маше это показалось с испугу. Она подняла голову Старыгина и положила себе на колени. На первый взгляд у него не было никаких повреждений, но вид безвольно раскинувшегося тела наводил на самые ужасные мысли.
   – Оставь его! – сказал Азраил. – Он тебе больше не нужен! Он значит теперь не больше, чем сломанная кукла или огородное пугало!
   – Что ты с ним сделал? – крикнула Маша. – Он умер?
   – Еще нет, но умрет вскоре, – последовал равнодушный ответ, – во всяком случае, он не станет больше мне мешать. Идем же! Нужно торопиться!
   Маша склонилась над Старыгиным в полном отчаянии, потом осторожно сняла его голову с колен и поднялась. Она поняла, что если сейчас поддастся этому человеку с разными глазами, все будет кончено. Погибнет не только Дмитрий, но и она сама, и еще много, очень много других людей. Но этому не бывать никогда! Она вдруг поняла, как много значит для нее этот странный, старомодный, погруженный в свою работу мужчина.
   Азраил был высок ростом, но и Маша не маленькая. Ей не пришлось задирать голову, чтобы поглядеть ему в глаза.
   – Без него я никуда не пойду! – твердо сказала Маша. – Сделай так, чтобы он пришел в себя!
   – Не в твоем положении ставить условия! – с угрозой сказал Азраил. – Не испытывай мое терпение!
   – Я тебя нисколько не боюсь! – крикнула Маша. – Ты – всего лишь прислужник, послушный инструмент в руках того, кто приказывает! Это он, Повелитель, читал Пророчество, а ты лишь делаешь то, что он прикажет! Ты не можешь причинить мне вред! Если ты убьешь меня, Церемония никогда не состоится!
   – Откуда ты знаешь про Церемонию? – Азраил отступил на шаг.
   – Я знаю многое, ты и не представляешь, сколько всего может знать женщина, в жилах которой течет древняя царская кровь!
   Маша почувствовала, что еще немного, и злодей сдастся. Но нет, он повернулся к ней янтарным глазом, из которого полилась на Машу такая волна ненависти, что на мгновенье ей стало страшно. Она вспомнила снимок, который прислал ей Мишка Ливанский, вспомнила, как надвигалось на картину с изображением Мадонны темное облако, и почувствовала, что точно такое же облако надвигается сейчас на ее душу. Из последних сил Маша уставилась в этот янтарный глаз. Ее глаза полыхали такой же ненавистью. Азраил отступил еще на шаг.
   – Если надо, я приволоку тебя к Повелителю силой!
   – А понравится ли Повелителю то, как ты обращаешься с женщиной царской крови?
   Он наклонил голову, и Маша поняла, что победила. Азраил рывком поднял Старыгина на ноги и поглядел ему в лицо. Глаза Дмитрия медленно приоткрылись. Он покрутил головой и поморщился. Рядом с Азраилом возникли двое мужчин самого зверского вида.
   – Идите за мной! – глухо приказал Азраил и пошел вперед, прижимая к груди каменную призму.
   Старыгин пропустил Машу вперед. Они прошли длинным коридором, свернули налево, и в это время из темного бокового прохода выскочили какие-то люди с факелами. Подручный Азраила выронил фонарь, когда бедуин в развевающемся черном одеянии с размаху ткнул ему пылающим факелом в лицо. Фонарь не разбился, тогда бедуин ударил ногой, и фонарь раскололся. В неверном свете факелов Старыгин увидел, как двое бедуинов схватили Машу и потащили куда-то в сторону. Азраил зарычал и прыгнул за ними, но ему преградили путь мелькающие факелы. Послышался крик боли и запах паленого, потом один из бедуинов взмахнул черным плащом, и факелы погасли.
   В полной темноте Старыгин пытался драться. Он наугад пинал кого-то ногами, хватал за одежду и даже заехал кому-то кулаком в лицо. Судя по крику, который издал его противник, заехал удачно. Однако недолго радовался, потому что тут же получил в ответ такой удар в солнечное сплетение, что согнулся и оглох от боли. Минуты две он находился как под водой, а когда звуки прорезались, он услышал крик Маши где-то вдалеке. Ее уводят бандиты, уводят, чтобы принести в жертву или что там они собираются делать с ее кровью! Азраил, ангел смерти, выследил их, чтобы отобрать ключ. И теперь у них в руках есть три составляющих, Образ, Кровь и Ключ. И ничто не мешает этим страшным людям приступить к церемонии.
   Эти мысли придали ему сил. Старыгин рванулся, отбросив двоих противников, но споткнулся в кромешной тьме и упал, ударившись головой о каменный выступ. Последнее, что он слышал, это приглушенное ругательство и крик досады. Потом все стихло.
   Очнулся Старыгин оттого, что щека, касавшаяся холодного камня, едва ли не заледенела. Он поднял левую руку и ощупал голову. Крови не было. Тогда он попытался сесть, опершись руками. Правая рука что-то сжимала, и Старыгин с изумлением понял, что это – потрепанная тетрадка, дневник профессора Магницкого! В темноте злоумышленники ее не заметили. Да и зачем им теперь дневник? Он понадобился им для поисков Ключа. Но Старыгин сам привел их на место. Они забрали Ключ, а тетрадку оставили. Старыгин спрятал тетрадку в карман куртки и попытался встать. Голова кружилась, дыхание сбивалось, перед глазами в темноте плясали красные мухи. Старыгин понятия не имел, куда идти. Но нужно было выбираться из этой преисподней.
   И тут он увидел в одном из коридоров далекие отблески сильного фонаря. Он сумел сдержать первый порыв закричать и броситься на свет. Вряд ли это его ищут спасатели. Никто не видел, как они с Машей вошли в подземелье. А если кто и заметил, то не обратил внимания. В этакой толпе туристов двое людей, старающихся не привлекать к себе внимания, могут исчезнуть весьма легко. Скорее всего, это возвращаются за ним его преследователи.
   Старыгин как мог быстро бросился в противоположную сторону, свернул в узкий боковой проход, пробежал, стараясь не шуметь, несколько метров и спрятался в нише, которая больше напоминала каменную щель.
   Он не ошибся, это шел Азраил.
   – Зачем вы оставили его здесь? – ругался он по-английски. – Нужно было взять его с собой!
   – Мы торопились в погоню за женщиной, – отвечал ему низкий мужской голос, – к тому же Повелитель сказал, что мужчина нам больше не нужен. Он уже сделал свое дело – привез к нам девушку…
   – Ее вы тоже упустили! – раздраженно вскричал Азраил, и Старыгин обрадовался.
   – Эти чертовы бедуины дрались, как дьяволы! – возразил голос. – Их было гораздо больше, чем нас! Они в этом проклятом подземелье как у себя дома, мы не могли долго их преследовать, они исчезли вместе с девушкой!
   Преследователи покрутились еще на месте драки, осветили боковые коридоры и ушли. Старыгин решил, что не слишком им нужен. Если бы они искали Машу, они разобрали бы тут все по камешку.
   Он выждал некоторое время и направился в тут же сторону, что и преследователи. Коридор был прямой, так что отблески фонарей виднелись долго. Машу увели в другую сторону, но идти туда одному без света глупо. К тому же прошло слишком много времени, он все равно не догонит бедуинов. Старыгин понятия не имел, зачем им понадобилась Маша. Откровенно говоря, он вообще не знал, что же сейчас делать.
   Голова кружилась все сильнее. Старыгин брел тихонько, опираясь рукой о стену. Свет фонарей впереди давно пропал, он брел по инерции. И наконец услышал впереди звуки голосов. Сначала неразборчивое гуденье, потом отдельные возгласы. А вот чей-то хорошо поставленный голос долго рассказывает что-то.
   «Слава тебе, господи, – подумал Старыгин, – это туристы».
   Не привлекая к себе внимания, он смешался с группой, потом потянулся за другими, которые шли уже к выходу. В полумраке никто не заметил его пыльной одежды и огромной шишки на голове. Но когда Старыгин выбрался на площадку, залитую косыми лучами заходящего солнца, силы оставили его и он упал бы, если бы его не поддержала могучая американка в полосатом платке, завернутом на голове на манер турецкого тюрбана.
   Старыгин все заваливался набок, американка кудахтала так громко, что сбежались остальные туристы.
   – Врача, врача! – кричала сухонькая старушка в элегантной соломенной шляпке. – Джордж, где же вы? Человеку нужна ваша помощь!
   – Но я же стоматолог! – отнекивался мужчина в выгоревшей футболке.
   – Но вы же говорили, что стоматолог – тоже врач!
   Под давлением общественности Джордж взял Старыгина за руку и с глубокомысленным видом стал считать пульс.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация