А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Калоши невезения" (страница 12)

   Лицо ее стало более симметричным, но на нем отражалась бушевавшая в душе буря.
   – Это просто ужас! – прошипела она, усевшись за стол. – В каком виде я ходила по городу! И ты мне ничего не сказал! Понятно, что меня не хотели пускать в этот ресторан! Нет, я этого тебе никогда не прощу!
   – Пить меньше надо, – проговорил Леня с невинным видом, – попробуй фруктовые пирожные, они здесь очень недурны!
   Пирожные действительно оказались великолепными, и Лола вскоре утешилась. Она жалела только об одном: что с ней нет ее дорогого Пу И и он не может попробовать эти сказочные пирожные.

   – Ну вот, – сказал Маркиз, – значит, три места можно спокойно исключить, что там у нас дальше в списке? Ресторан «38 попугаев» мимо… Осталось наше любимое кафе…
   – Едем в «Синий попугай»! – приказным тоном велела Лола. – Нечего было и соваться в эти самые «попугаи»: и ресторан так себе, и прислуга хамит!
   – Ну, дорогая, ты поставь себя на ее место, – рассмеялся Леня, – вид у тебя был после абсента весьма подозрительный…
   – Между прочим, – ехидно заметила Лола, – я с самого начала знала, что нам нужно в «Синий попугай».
   – С чего это? – насторожился Маркиз.
   – Потому что Алиса сказала мне в то утро: мол, ей нужно к сроку успеть на Лиговский, а потом на работу на Васильевский, еще сетовала, что такой крюк давать придется, на мужа-растяпу ругалась! «Синий попугай» как раз на Лиговском…
   – Раньше не могла сказать? – грозно спросил Маркиз. – Как идиоты мотались по разным заведениям…
   – Ну, забыла, я, между прочим, живой человек, а не машина…
   – Склероз лечить нужно! – Леня тоже повысил голос.
   Лола надулась и до самого «Синего попугая» не произнесла ни слова.

   …Кафе мало изменилось, только стены перекрасили и обновили вывеску. Попугай на ней стал более симпатичным. Помещение, и раньше довольно чистое, теперь выглядело еще аккуратнее.
   – Лолка, тебя не мучает ностальгия? – полюбопытствовал Леня. – Кажется, вот за этим столиком ты сидела тогда…
   – Не помню, – сухо ответила Лола и села в дальний угол.
   Леня вздохнул и направился к стойке. Народу в кафе было немного, и за стойкой скучала унылого вида девица. Леня заказал два кофе и пирожные и приготовился к разговору.
   – Дело в том, – начал он, скроив соответствующую мину, – что я ищу девушку…
   – Да? – Девица оторвалась от кофеварки. – Еще одну?
   – Что вы имеете в виду? – удивился Леня.
   Девица мотнула головой в сторону Лолы, которая сердито глядела из угла. Тут Леня понял, что совершил ошибку, не нужно было брать с собой Лолу. Эта страхолюдина за стойкой решила, будто он не может пропустить ни одной юбки и клеится к ней при живой жене. Лолка глядит зверем, а так смотрят только жены.
   – Вы не так поняли, – Леня вложил в улыбку все свое обаяние.
   – Все я так поняла! – отрубила девица и плюхнула на поднос две чашки кофе и тарелочку с пирожными. – Вот ваш заказ!
   – Этак вы всех клиентов распугаете, – сказал Леня и нарочно не добавил чаевых.
   – Ну что, – поинтересовалась Лола, – как успехи?
   – Ты же видишь, что никак, – разозлился Маркиз, – напрасно я тебя взял: помощи от тебя никакой, только мешаешь.
   – Нечего переваливать с больной головы на здоровую! – прошипела Лола.
   «Может, я дисквалифицировался, – с тревогой подумал Леня, – не могу официантку разговорить, ужас какой! И Лолка какая-то странная, волком смотрит…»
   Кофе был так себе, и Леня почти не притронулся к своей чашке, однако он заметил, что Лола прихлебывает, не морщась. Глаза ее глядели вдаль, на губах блуждала мечтательная улыбка. Леня решил, что это от чрезмерного потребления абсента и что сейчас его партнершу лучше оставить в покое. От нечего делать он принялся разглядывать посетителей кафе. В углу возле странного растения в большой кадке сидел немолодой джентльмен весьма приличной наружности. Одет он был дорого, но скромно и неброско, седая пышная шевелюра явно побывала в руках хорошего парикмахера, усы аккуратно подстрижены. Мужчина пил кофе и читал газету «Пульс». На носу у мужчины сидели очки в дорогой оправе. Вот он поглядел на часы и неторопливо сложил газету. Девица за стойкой тут же бросила свой пост и подлетела к его столику.
   – Еще кофе?
   Лицо ее так и лучилось приветливостью и желанием услужить.
   – Спасибо, Машенька, пойду прогуляюсь! – поблагодарил мужчина и положил на стол деньги.
   Потом убрал очки в черепаховый футляр, встал и с достоинством пошел к выходу, опираясь на старинную трость красного дерева.
   – Ну? – повернулся Маркиз к Лоле, заметив, что она с интересом наблюдает за пожилым джентльменом. – Что ты на это скажешь?
   – Тросточка стильная, – протянула Лола, – а что тебя настораживает?
   Маркиз не ответил, внимательно наблюдая, как девица вытерла столик и поставила на него табличку: «Стол заказан».
   – Так-так… – протянул он, – видишь ли Лола, этот старичок просто не может быть честным человеком, для этого у него слишком представительная внешность и ухоженные руки. То есть я хотел сказать, таким людям не место в кафе у вокзала. Ты посиди тут пока, а я пойду посмотрю.
   Леня тенью скользнул вслед за пожилым мужчиной. Впрочем, следить за ним было нетрудно: старик шел не спеша, с достоинством, рассеянно поглядывая по сторонам. Вот этот самый рассеянный взор сказал Лене очень многое, уж слишком он был нарочитый. В самом деле, на первый взгляд пожилой джентльмен производил впечатление человека праздного – в кафе посидел, по улицам погулял… Но гулять по привокзальным улицам никто просто так не станет – это не самое подходящее место для прогулок. И в кафе, судя по всему, старик проводил много времени, раз девица за стойкой была с ним так любезна и даже столик его никто не занимал. Определенно, у него в этом районе какое-то дело, и Леня Маркиз решил выяснить, какое именно.
   Старик между тем еще раз поглядел на часы – было ровно два часа дня – и уселся на скамейку в небольшом и довольно пыльном скверике. Сквер был проходной, то есть по аллеям непрерывным потоком текла толпа. У выхода располагались сразу две остановки – трамвайная и автобусная, там роился народ с чемоданами и баулами. Кроме приезжих, проскакивали и местные жители – в метро или на вокзал – мало ли по какому делу. Этих сразу можно было опознать – во-первых, без вещей, во-вторых – взгляд настороженный, женщины крепко прижимают к груди сумочку, а мужчины – локтем карман придерживают, чтобы бумажник не вытащили. Место людное, бойкое, для карманников – самое раздолье…
   Леня наметанным взглядом оценил обстановку и уселся на скамейку таким образом, чтобы ему было видно все то же, что и старику. То, что старик не просто присел отдохнуть в таком людном месте, а у него какое-то дело, Леня понял сразу. Теперь требовалось выяснить, какое именно. Он обежал взглядом людей на остановке. Только что отошел трамвай, и народу немножко поубавилось. Леня отметил двух теток с полосатыми сумками – типичных «челночниц», одну смуглую нищенку с маленьким ребенком, толстого дядьку с чемоданом. Сбоку пристроился пенсионер в соломенной шляпе, обнимающаяся парочка – парень бритый, девчонка вульгарно накрашена. Еще Леня заметил подростка – симпатичный такой паренек, одет просто, но чисто, а кроссовки и вовсе новые и дорогие. За спиной у мальчишки был рюкзачок – небось книжки там лежат, учебники или фантастика какая-нибудь.
   Маркиз скосил глаза на старика. Тот усиленно придавал себе скучающий вид, но Леня-то видел, что он очень внимательно смотрит на остановку. В это время подгребли трое мужичков самого рабочего вида с бутылками пива в руках. Один из них споткнулся и чуть не облил пивом «челночницу». Та заорала. Толстый дядька с завистью поглядел на бутылку и отер пот со лба.
   Вдали показался автобус, и народ сосредоточился возле поребрика. Вот автобус остановился, двери открылись. Тетки легко подняли тяжеленные сумки на плечи и поперли как танки, нищенка заголосила, чтобы пропустили с ребенком, пенсионер робко жался сбоку. И в этот момент подросток зачем-то оглянулся на старика, Леня успел это заметить.
   Маркиз покрутил головой и сказал себе, что если он что-то понимает в жизни, то подросток сейчас должен пристроиться за толстым дядькой с чемоданом. Дядька – форменный лох, да еще такой толстый, что и не почувствует, как у него шарят по карманам.
   Так и вышло. Дядька подхватил свой чемодан и думал только о том, как бы влезть в автобус, подросток на одно мгновение прижался к нему, сзади поднаперли мужики… И тут подросток ужом скользнул вбок, чуть не под колеса, а когда автобус отъехал, Маркиз едва успел заметить его удаляющуюся спину. Он перевел взгляд на старика, тот отмечал что-то в записной книжке. Потом старик встал и неторопливо пошел дальше. Подростка уже и след простыл.
   Что ж, на Ленин профессиональный взгляд юный карманник сделал все совершенно правильно. Дядька хватится пропажи только в автобусе, никто ему и сочувствовать не станет, скажут, чтобы не считал ворон и получше смотрел за деньгами.
   Между тем интересующий Леню старикан прошел два квартала, свернул на боковую улицу и уселся на другой автобусной остановке, сделав утомленное лицо и обмахиваясь газетой. И снова повторилась та же история, только мальчишка был другой, хотя выглядел также прилично. На этот раз пострадавшим оказался мужчина в сером костюме, по виду – мелкий бизнесмен. Зачем его понесло в автобус, машина, что ли, в ремонте…
   И снова Леня заметил, как старик после удачной кражи что-то отметил в записной книжке. Понемногу вырисовывалась общая картина. Маркиз продолжал наблюдать и стал свидетелем еще одного случая. В этот раз вместо мальчишки была девочка. Славная такая девчушка с честными глазами и носиком в веснушках.
   Пора было действовать. Неизвестно, сколько еще у старика в запасе мальчишек и девчонок, может, скоро они кончатся. Старик двигался кругами возле кафе «Синий попугай», там у него был своеобразный офис.
   На этот раз остановились возле продуктовых ларьков. Мальчишка попался помладше, лет двенадцати на вид, а может, просто еще не вырос. Леня переложил бумажник в задний карман брюк и скучающей походкой вышел к ларькам. В одном он придирчиво осмотрел ассортимент шоколадных конфет, спросил у продавщицы, есть ли у нее конфеты «Моцарт», и выслушал нелюбезный совет сходить за «Моцартом» в супермаркет, поскольку у нее такие дорогие конфеты и покупать-то никто не будет. В следующем ларьке Леня изучил выставленные в витрине крепкие напитки и тоже остался недоволен – самым распространенным среди них была водка, причем недорогая. И когда он подошел к сигаретам, то почувствовал, что настал решительный момент. Уж очень соблазнительно оттопыривался его задний карман, и сам Леня выглядел форменным лохом, мальчишка просто не мог пройти мимо.
   Однако Маркиз не зря был профессионалом. Кроме того, что он имел ясную голову и богатое воображение, которое позволяло ему разрабатывать оригинальные комбинации, он обладал еще невероятной ловкостью рук, поскольку закончил в свое время цирковое училище и начинал свою трудовую деятельность в цирке. Нельзя сказать, что Леня мог бы соперничать ловкостью с профессиональным карманником, но поймать пока еще не слишком умелого мальчишку ему не составляло труда. Потому что все, что происходило перед его глазами в течение последнего часа, стало ясно Маркизу еще после второго мальчишки.
   Старик обучал молодежь сложному и рискованному ремеслу карманника. Очевидно, теоретический курс ребята уже прослушали и теперь перешли к практическим занятиям. Старик внимательно наблюдал за ними и отмечал в записной книжке все промахи и ошибки, чтобы потом провести «разбор полетов».
   Итак, Леня не почувствовал маленькую руку в своем кармане, но бумажник было вытащить непросто, поскольку он крепился специальной резинкой.
   Мальчишка от неожиданности замешкался, Маркиз ловко перехватил руку и незаметно накинул на нее веревочную петлю. Второй конец был у него в руке. Мальчишка дернулся, но его держали крепко.
   – Пусти! – шепотом сказал он. – Пусти, а то закричу!
   Он здорово испугался, даже капельки пота появились на носу.
   – Не пущу, – сказал Леня, – но кричать не надо, не поможет…
   – Чего тебе? – буркнул мальчишка. – Ты же не мент, я вижу… И с тобой я никуда не поеду…
   – Нужен ты мне больно, – ласково сказал Леня, – ух, просто жить без тебя не могу, так люблю!
   Мальчишка уловил издевку в его голосе и насупился.
   – Ты вот что, не тушуйся и не трусь, ничего с тобой не случится. Ты отведи меня к старику, мне с ним поговорить нужно…
   – К какому с-стар-рику? – Мальчишка начал заикаться.
   – Вон к тому! – Леня указал в сторону скамейки. Старик почувствовал, надо думать, неладное и беспокойно поглядывал в их сторону.
   Мальчишка сделал попытку заорать что-то типа «помогите!», но Леня догадался об этом заранее и больно ткнул его кулаком в костлявый бок.
   – Ты что же это думаешь, гаденыш, я с тобой цацкаться буду? – прошипел он. – Ты у меня бумажник хотел спереть? Хотел. Это моя заслуга, что я вовремя заметил и предотвратил. Попался – так отвечай! Идем! – И он решительно потащил мальчишку к старику.
   Надо отдать пожилому джентльмену должное: он не стал спасаться бегством и не открестился от мальчишки. Он спокойно ждал, когда к нему подойдут.
   – Молодой человек! – обратился он к Лене, как только они с пацаном плюхнулись рядом на скамейку. – Позвольте спросить, что вам нужно от этого малолетнего неудачника?
   – Прошу прощения, маэстро, – вежливо ответил Леня, – я думаю, что могу вас так называть? Так вот, лично от него мне ничего не нужно. То есть хорошо было бы надрать ему уши, но я предоставлю это вам. То есть потом вы можете его отлупить или уничтожить словесно, не знаю уж, какие методы предпочтительны в вашем учебном заведении. Я правильно догадался: вы содержите школу карманников?
   – Ну, – старик горделиво улыбнулся, – насчет школы – это громко сказано… А вы, простите, кто будете? Не из газеты?
   – Нет, – улыбнулся в ответ Леня, – я не из газеты. И не из милиции.
   – Ну, что вы не из милиции, я сразу понял, – сообщил старик, – ваша одежда и манеры… И потом, сами понимаете, всю милицейскую братию, действующую на этом участке, я знаю наперечет.
   – У меня к вам дело личного характера, – честно ответил Леня, – ничего сложного, просто хотелось бы получить некоторую информацию. Я выбрал такой необычный способ знакомства, потому что иначе вы могли бы не пойти на контакт.
   – Ну что ж, – произнес старик, – с вашего разрешения, я скажу несколько слов этому юному недоразумению. Ты очень огорчаешь меня, Филимон, – строго сказал он.
   – Я Филипп, – пискнул мальчишка.
   – Сколько раз я говорил тебе, – продолжал старик, – чтобы ты, прежде чем идти на дело, хорошенько подумал? Если бы ты иногда использовал свою голову по назначению, то сообразил бы, что человек в таком дорогом костюме не может просто так гулять возле ларьков. Он может на минутку выскочить из машины, чтобы купить сигарет, но это в самом крайнем случае. Ты видел машину этого господина?
   Мальчишка пристыженно молчал.
   – И еще, – продолжал старик, – ты должен был стразу понять, что если у человека хватило ума, чтобы заработать на такой дорогой костюм и золотые часы, он не полный лох и не станет класть бумажник в задний карман брюк! Иди, Филимон, и скажи остальным, что сегодня больше занятий не будет. А с тобой я поговорю позже.
   – Я Филипп! – крикнул мальчишка, убегая, и показал Маркизу язык.
   – Пойдемте, молодой человек, – старик поднялся, – здесь не дадут спокойно поговорить. Мне кажется, я заметил вас в кафе «Синий попугай», – добавил он.
   – Вы удивительно наблюдательны, маэстро, – улыбнулся Маркиз.
   – Это профессиональное, – довольно прищурился старик.
   Они пошли неторопливо, хотя Леня заметил, что старик опирался на трость только для вида.
   – Прошу меня простить, – начал Маркиз витиевато, – что прервал ваш педагогический процесс…
   – Молодой человек! – начал старик обиженно. – Совершенно не понимаю сарказма в вашем голосе! Думаете это легко?
   – С детьми всегда нелегко, – философски согласился Леня, – но вы не находите, что это несколько аморально – учить детей плохому? Скажу сразу: у меня самого детей нет, и в ближайшее время я не собираюсь их заводить, но все же сидит, знаете ли, в голове какая-то мысль, оставшаяся от старого режима, что в детские головы нужно «сеять разумное, доброе, вечное»…
   – Что? – старик даже остановился. – И как там дальше у этого поэта? «Сейте! Спасибо вам скажет сердечное русский народ?» Боже мой, молодой человек! Тот поэт был наивным романтиком, но вы-то производите впечатление вполне разумного человека! Разумеется, плату за обучение я беру достаточно высокую, но зато даю в руки ребенку замечательную профессию. Конечно, если ребенок способен ее освоить. В таком случае перед ним откроются очень хорошие перспективы, и он всю жизнь будет меня благодарить. Вы ведь прекрасно знаете, что сейчас существует множество всевозможных «университетов» и «академий», которые за большие деньги обучают молодежь каким-нибудь бесполезным профессиям с красивыми названиями и после окончания которых самое большее, на что могут рассчитывать выпускники, – это место продавца на рынке или в магазине, а я даю своим ученикам настоящую, востребованную профессию! К вашему сведению, профессия карманника стара как мир. Достоверно известно, что карманники были в Древнем Египте…
   – Верю, маэстро! – засмеялся Маркиз. – Верю также, что их не было в обществе неандертальцев только потому, что у самих неандертальцев не было карманов и общественного транспорта.
   – Вы все шутите, – грустно сказал старик.
   – Не шучу, – серьезно ответила Леня, – возможно, вы и даете детям профессию, но все же… таскать у старушек их жалкие пенсионные гроши… или последние крохи зарплаты у бюджетника… это как-то не очень. А что еще можно украсть в автобусе?
   – Кто говорит про автобус? – От негодования старик замахал руками. – Там работают неудачники! Все дело во внешнем виде. Я, например, всю жизнь работал в Филармонии. То есть до тех пор, пока туда ходили приличные люди с деньгами – профессора, к примеру. Или же в Доме актера… Или на творческом вечере какого-нибудь знаменитого писателя… Теперь, конечно, обеспеченные люди туда не ходят. То есть ходят все те же самые, только теперь они не обеспеченные… Но для молодежи открываются изумительные перспективы! А вы говорите – автобус…
   Они как раз дошли до «Синего попугая». Лола встретила Леню сердито – ей надоело киснуть в этом заведении, где кофе отвратительный, а девица за стойкой кидает нелюбезные взгляды.
   Старик при виде Лолы оживился и отпустил ей старомодный комплимент. Они познакомились, старик представился маэстро Аристархом.
   – Итак, – начал он, усевшись за столик, – чем могу служить?
   Леня положил перед ним фотографию Алисы.
   – Вы так много времени проводите в этом кафе, – заискивающе начал он, – при вашей наблюдательности вы не могли не заметить эту девушку. Она в последнее время часто бывала здесь.
   – Конечно! – Старик надел очки и поднес снимок ближе. – Разумеется, я ее помню. Очень симпатичная особа… немножко вульгарна… породы, знаете ли, не хватает…
   В этом месте он оглянулся на Лолу, давая понять, что у Лолы-то как раз породы больше, чем достаточно. Разумеется, Лола и сама это знала, но старику на всякий случай улыбнулась.
   – Я видел ее раза два-три, всегда утром, – продолжал старик, – впрочем, я и сам бываю здесь только в первой половине дня.
   – С кем она встречалась? – спросил Леня.
   – С мужчиной. Но это были чисто деловые свидания.
   – Как он выглядел? – снова вклинился Маркиз.
   – Ну, лет примерно за тридцать… полноватый… роста среднего, легкие залысины… одет вроде бы прилично, но как-то неряшливо.
   – Понимаю, – протянул Леня, – и что же они делали при встрече? Разговаривали?
   – Разговаривали мало… она передавала ему ключи…
   – Ключи? – изумилась Лола.
   – Да, потому что как-то она их уронила, и мужчина был очень недоволен. Потом он отдавал эти ключи обратно, подвох был в том… – старик хитро на них посмотрел, – что на ключах был брелок в форме яйца, только меньшего размера. Серо-голубое непрозрачное стекло или похожий материал. Так вот, с моего места было видно, что мужчина под столом этот брелок подменял. То есть отцеплял один и прицеплял другой точно такой же. Вы уж сами делайте выводы.
   – И когда вы видели их в последний раз?
   – Утром в позапрошлую среду, – твердо ответил старик, – ровно в одиннадцать часов.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [12] 13 14 15 16 17 18 19 20

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация