А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Бездна" (страница 31)

   15
   Понпеи

   6 августа, 6 часов 15 минут
   Остров Понпеи,
   Федеративные Штаты Микронезии
   Сидя в просторном салоне частного «лиарджета», Карен смотрела в иллюминатор. Самолет выруливал по бетону аэропорта Понпеи. За пеленой мелкого моросящего дождя поросшие тропической растительностью вершины этого южного острова выглядели размытыми, словно написанными акварелью. Самолет сделал разворот, и взгляду Карен открылась вторая по значению достопримечательность Понпеи – глядящий на залив Колониа базальтовый утес Сахес-Рок, напоминающий человеческое лицо. По аналогии с похожим горным образованием на Гавайях он получил прозвище Алмазная голова Микронезии.
   – Как красиво! – восхитилась Миюки, перегнувшись через Карен и тоже глядя в иллюминатор.
   События предыдущего дня измотали японку сверх всякой меры, поэтому в течение всего полета она спала и проснулась только тогда, когда самолет пошел на посадку. А Карен, наоборот, не могла уснуть. Как и Джек. Он сидел в другом конце салона, не замечая ничего вокруг себя. На кресле позади него сгорбился, негромко посапывая, Мваху.
   После посадки на самолет Джек несколько часов отчаянно пытался связаться с кем-нибудь из представителей власти на Кваджалейне, чтобы выяснить судьбу своего судна. Наконец ему сообщили, что к месту нахождения «Фатома» уже выслан вертолет и остается только ждать известий от пилота. Джек метался по салону, как тигр по клетке, сжимая и разжимая кулаки. Когда известия поступили, они оказались неутешительными. В сообщении пилота говорилось: «На поверхности воды, посередине пятна горящего топлива, отчетливо видны обломки». Точка.
   Выслушав это, Джек не произнес ни слова. Подойдя к бару, он налил полстакана виски, залпом выпил, а потом налил еще и еще… Карен чуть ли не силком усадила его в кресло. Она пыталась разговорить Джека, но он произнес лишь одну фразу: «Я убью эту гадину!» – и надолго замолчал. Карен не оставалось ничего другого, кроме как вернуться на свое место и разглядывать в иллюминатор мир, проплывавший под ними.
   Полет был монотонным до того момента, когда они достигли места назначения. Остров Понпеи имел всего тринадцать миль в длину и был окружен защитным кольцом коралловых рифов с лагунами и мангровыми зарослями внутри. Природа этого райского уголка не могла не вызывать восхищение: джунгли, прозрачные ручьи, водопады и крутые утесы.
   Рассматривая прямоугольник острова с высоты, Карен надеялась обнаружить его вторую достопримечательность, руины древнего города Нан-Мадол, но сделать это не позволял густой туман, затянувший юго-восточное побережье острова.
   Когда самолет стал подруливать к зданию терминала, Миюки снова села в свое кресло. Кивнув в сторону Джека, она спросила:
   – Как ты думаешь, он придет в себя?
   – Для этого потребуется время, – ответила Карен.
   Она знала, в произошедшем Джек винит себя. Об этом говорили морщины, залегшие вокруг рта, и глаза, ставшие вдруг пустыми.
   Как только самолет остановился, Миюки расстегнула ремень безопасности.
   – Постарайся как-то расшевелить его, – сказала она подруге, – отвлечь от грустных мыслей.
   Карен кивнула, хотя и сомневалась в том, что это подействует. Когда человек находится в таком состоянии, разговорами ему не поможешь.
   На другом конце салона встрепенулся, очнувшись от сна, Мваху.
   – Мы – здесь? – спросил он.
   – Здесь, здесь, – ответила Карен, поднимаясь с кресла.
   Джек по-прежнему не шевелился.
   Люк самолета открылся, и салон наполнился светом. Мваху и Миюки направились к выходу, а Карен подошла к Джеку и села рядом. Мягко прикоснувшись к его плечу, она спросила:
   – Как вы?
   Некоторое время Джек молчал, а когда заговорил, голос его был безжизненно ровным:
   – Это моя вина… Опять… Сначала – «Атлантис», теперь – «Фатом».
   – Вы тут ни при чем.
   Он будто и не слышал ее.
   – Я не должен был уезжать. Если бы я был там, мог бы обезвредить бомбу.
   – Или – погибли бы вместе с ними, и этот ваш Спенглер, или как его там, оказался бы победителем. Если все так, как вы говорите, и это именно он заложил бомбу в обломки борта номер один на «Гибралтаре», значит, вы – единственный человек, который знает правду. Если бы вы погибли, вместе с вами погибла бы надежда на то, что он будет разоблачен.
   – Кому нужна эта правда? Она не стоит таких жертв! – воскликнул Джек и впервые за это время посмотрел в лицо Карен.
   Она была поражена той болью, что застыла в его льдисто-голубых глазах. Карен хотелось прижаться к нему, попытаться хоть как-то утешить, но в то же время она понимала, что облегчить свою боль может только он сам. Поэтому она сказала тихо, но твердо:
   – Если хочешь поквитаться за своих друзей, Джек, ты не позволишь Спенглеру убить тебя. Ты должен победить сам.
   – Но как?
   Скорбь в его голосе сменилась злостью. Карен заметила это и продолжала гнуть свою линию:
   – Разоблачив этого чертова подонка, вот как! И не забывай о том, что ты не один. Я сделаю все, чтобы помочь тебе.
   Джек вздохнул, закрыл глаза и через несколько секунд вновь открыл их. Боль не исчезла, но теперь она уже не была всепоглощающей. Рядом с Карен вновь находился тот Джек, которого она впервые увидела в аэропорту Окинавы.
   – Наверное, ты права, – проговорил он. – На кон поставлено слишком много. Дэвида необходимо вывести на чистую воду, но единственный способ сделать это – выяснить всю правду о том, что произошло с бортом номер один. И я это сделаю.
   – Мы сделаем это вместе.
   Джек кивнул – почти равнодушно.
   Карен почувствовала, что в отношениях между ними произошел перелом. Люди, служившие в спецназе, редко позволяют посторонним разделить с ними горе или чувство вины.
   Повернувшись в кресле, Джек взял ее руку и поднес к губам, и это краткое прикосновение пронизало ее словно током.
   – Спасибо, – прошептал он.
   Потрясенная таким проявлением чувств, Карен утратила способность двигаться. Джек отпустил ее руку, и в его глазах она прочитала замешательство, словно он удивился своему поступку не меньше, чем она.
   – Пора идти! – окликнула их Миюки. Несколько секунд мужчина и женщина молча смотрели друг на друга, наконец Карен тихо сказала:
   – Пойдем. Нам нужно многое обдумать.

   8 часов 23 минуты
   Спасательное судно «Мэгги Чуэст»,
   Океания
   Дэвид стоял на корме и следил за тем, как заканчивается погрузка его команды на борт вертолета. Путь до Понпеи займет семь часов, а там, на острове, их уже ожидают. Разиков загодя связался с тамошним американским посольством и приказал оказывать «Омеге» любое содействие, в котором возникнет необходимость.
   – Коммандер Спенглер!
   Дэвид повернулся. Он настолько погрузился в мысли о предстоящих действиях, что не заметил, как сзади подошел кругленький мексиканец – руководитель научной экспедиции.
   – Что вам, Кортес?
   – Вы просили сообщить вам, когда мы будем готовы к откачке воды из рабочих секций станции «Нептун».
   Дэвид откашлялся.
   – Да, я помню. Ну и что, вы готовы?
   – Да, сэр. Если вы пройдете со мной на командный пункт, то сможете наблюдать за процессом.
   Дэвид кивнул и жестом велел мексиканцу идти первым. Кортес направился к палубным надстройкам и, поднявшись на второй уровень, вошел в тесное помещение, в котором раньше размещалась кают-компания. Теперь оно было загромождено компьютерами, мониторами и прочим оборудованием. Здесь уже находились четверо ученых. Увидев Дэвида, они обменялись нервными взглядами и потеснились, чтобы освободить для него место.
   Кортес предложил Дэвиду сесть и указал на два монитора.
   – Сюда поступает видеоизображение от радиоуправляемых роботов. Как видите, «Нептун» готов ко второй стадии работ.
   Дэвид смотрел на изображение глубоководной станции. От ее купола к поверхности тянулись кабели и шланги. Один из роботов устанавливал очередной осветительный шест – из тех, что ученые прозвали «фонарными столбами». Каждый из них имел шесть метров в высоту и был снабжен мощным галогеновым фонарем. По окружности станции уже установили двенадцать таких шестов, и морское дно вокруг нее напоминало ярко освещенную автомобильную парковку.
   В кадре появился управляемый лейтенантом Брентли «Персей» и медленно обогнул станцию. Полностью смонтированная, она теперь насчитывала почти четыре тысячи квадратных футов жилого пространства.
   Кортес опустился на стул рядом с Дэвидом.
   – Смотрите на три центральных монитора. Сейчас я включу внутренние камеры – по одной на каждую секцию комплекса.
   На экранах возникли нечеткие очертания заполненных водой помещений. Разглядеть какие-либо детали было практически невозможно. Единственным источником тусклого света являлись иллюминаторы в округлых стенах.
   – Что это такое? – спросил Дэвид.
   Кортес постучал пальцем по первому монитору.
   – Первый уровень предназначен только для докования подводных аппаратов, – стал объяснять он. – На среднем уровне помещаются лаборатории, а на верхнем – жилые помещения. – Мексиканец повернул голову и взглянул на Дэвида. – Смысл именно такой конфигурации состоит в том, что в случае чрезвычайной ситуации верхняя секция может быть вручную отсоединена от станции и всплыть на поверхность самостоятельно. В конструкции «Нептуна» предусмотрены и другие приспособления, обеспечивающие максимальную безопасность персонала.
   Дэвид зевнул, нисколько не стараясь скрыть, что все эти объяснения ему глубоко безразличны.
   – Замечательно, – сказал он. – Вы готовы приступить к откачке воды?
   – Конечно! Мы уже трижды все перепроверили.
   – Тогда начинайте. В моем распоряжении всего один час.
   Краем глаза Дэвид заметил, как радостно переглянулись остальные четверо ученых. Похоже, без него здесь скучать не станут.
   – Мы ждали только вас, – оправдывающимся тоном произнес Кортес и засуетился возле одного из компьютеров. – «Персей», это Палуба, – заговорил он в микрофон. – К продувке все готово. Повторяю, к продувке все готово.
   – Вас понял, – послышался из нескольких динамиков сразу голос лейтенанта Брентли. – Отхожу.
   На одном из мониторов было видно, как сигарообразный «Персей» заскользил в сторону от подводного комплекса.
   – Поехали! – сказал Кортес и нажал на несколько кнопок на клавиатуре компьютера. – Уровень один – продувка. Уровень два – продувка. Уровень три – продувка.
   Изображение станции на экранах исчезло за завесой взметнувшихся вверх пузырей, видимость из-за колебаний воды ухудшилась.
   – Смотрите, – сказал Кортес, указывая на центральные мониторы.
   Как только вода опустилась ниже объективов установленных внутри станции видеокамер, изображение стало четким, и теперь можно было рассмотреть каждую деталь. Вскоре сжатый воздух окончательно выдавил морскую воду из отсеков, и они оказались хотя и мокрыми, но вполне обитаемыми. Мигнули, а затем ярко вспыхнули лампы внутреннего освещения.
   – Поднимаю давление до одной атмосферы, – говорил Кортес, комментируя каждую выполняемую операцию, – проверяю герметичность корпуса. Все показатели в норме, коммандер. «Нептун» готов принять своих хозяев.
   Дэвид хлопнул мексиканца по плечу. Как ни противно ему было признаться в этом, но пузатик знал свое дело.
   – Отлично сработано, Кортес!
   – Теперь мы можем приступить к самостоятельной работе, коммандер. – Ученый поднялся из-за стола. – Я знаю, что вы отбываете на несколько дней, но можете не беспокоиться. Мы вас не подведем.
   – Да уж постарайтесь, – ответил Дэвид и направился к выходу. Ему хотелось нахамить этому толстому зазнайке, но делать это не следовало. Как-никак Кортес пока оставался на судне за старшего.
   Выйдя из командного центра с его прохладным кондиционированным воздухом, Дэвид окунулся во влажную жару. Он спустился на палубу и сразу же наткнулся на своего заместителя.
   – Погрузка закончена, сэр, – доложил Рольф. – Джеффрис только что получил сообщение от нашего информатора в Понпеи. Самолет, на борту которого находятся Джек Киркланд и женщина, только что совершил посадку в местном аэропорту. Как и было обговорено, они взяты под наблюдение.
   – Хорошо.
   И действительно, все пока шло хорошо. Сначала – станция, теперь – это. Киркланд словно пытается облегчить ему задачу. Вытащить профессоршу с ее кристаллом из зоны военных действий в Японии было бы сложно, но, оказавшись в Микронезии, на острове, власти которого являются сторонниками Соединенных Штатов, она превратилась в легкую добычу. Все складывалось как нельзя лучше.
   – Сэр, Джеффрис также сообщил, что женщина предпринимала попытки арендовать лодку, чтобы та отвезла их к каким-то руинам в юго-восточной части острова.
   Дэвид кивнул. Накануне вечером он изучил топографическую карту Понпеи и теперь знал ее наизусть.
   – Когда они собираются отправляться?
   – Во второй половине дня.
   Дэвид что-то прикинул в уме и снова кивнул. Времени у них хватало.
   – Вызови ко мне Джеффриса. Нам тоже понадобится лодка. – Он застегнул куртку. – Устроим торжественную встречу мистеру Киркланду и его друзьям.

   16 часов 34 минуты
   Остров Понпеи, район Мадоленимв
   Головная боль не отпускала. В виски Джеку будто залили раскаленный свинец, а от тряской езды по тропке в джунглях на ржавом джипе ему стало еще хуже. Карен, сидевшая за рулем, внимательно вглядывалась в дорогу сквозь грязное стекло.
   – Ты действительно знаешь, куда ехать? – спросила с заднего сиденья Миюки.
   Колесо джипа угодило в особенно глубокий ухаб. Хрупкая японка буквально подлетела кверху, ударилась головой о крышу автомобиля и обругала Карен на своем родном языке.
   – Мы едем правильно, – проговорил Мваху, сидевший рядом с Миюки. – Мост к острову Темвен уже недалеко.
   – Ты уже бывал в Нан-Мадоле? – спросила Карен, пытаясь выудить у проводника как можно больше информации.
   – Священное место. Я был там с отцом три раза.
   Карен посмотрела на Джека, намекнув взглядом, чтобы он обратил внимание на совпадение. Тот потер виски, пытаясь отогнать головную боль. После приземления ему все же удалось немного поспать, но этого было недостаточно, чтобы компенсировать усталость и переживания последних суток.
   Пока он спал, Карен взяла напрокат автомобиль и договорилась об аренде лодки, чтобы обследовать Нан-Мадол. Поскольку удобнее всего это было делать во время прилива, они выехали поздно, когда по улицам-каналам глубиной в метр уже можно было передвигаться на лодках. Иначе они просто застряли бы по колено в грязи.
   Прочистив горло, Джек попытался хоть как-то отвлечься от жгучей боли в висках.
   – Карен, ты никогда не рассказывала мне историю Нан-Мадола. Чем так знаменито это место?
   – С этим островом связано множество легенд и мифов, – заговорила Карен. – Интереснее всего история появления Нан-Мадола. Согласно одной из них, в незапамятные времена на огромном корабле из какой-то неведомой страны сюда приплыли полубоги – братья Олосопе и Олосипе. С помощью магической силы они принесли сюда гигантские камни и помогли местным жителям построить город каналов. Легенда даже говорит, что эти камни летали по воздуху.
   – Охотно верю, – хмыкнул Джек.
   Карен пожала плечами.
   – Так или иначе, загадок тут хватает, ведь некоторые камни весили по пятьдесят тонн. В общей сложности базальтовые глыбы, из которых построен Нан-Мадол, весят двести пятьдесят миллионов тонн. Как они туда попали?
   Теперь настала очередь Джека недоуменно пожимать плечами.
   – Возможно, их привезли на больших плотах, – предположил он. – Бамбук – великолепный строительный материал, а его, – Джек кивнул в сторону джунглей, – здесь сколько угодно.
   – Нет, – мотнула головой Карен. – В тысяча девятьсот девяносто пятом году ученые пытались самыми разными способами перевезти по воде базальтовую глыбу весом в тонну, но из этой затеи ничего не вышло. Самый большой камень, который удалось переместить таким образом, весил всего несколько сотен фунтов. Так каким же образом примитивные туземцы двигали махины весом в пятьдесят тонн каждая? И как они затем поднимали их на сорок футов, чтобы поставить друг на друга?
   Брови Джека сошлись в одну линию. Он не хотел в этом признаваться, но загадка заинтриговала его. Действительно, как можно было сделать такое?
   Словно прочитав его мысли, Карен продолжала:
   – Я не знаю ответа на этот вопрос, но миф о полубогах кажется мне интересным. Это еще одна история об островном народе, обладающем магическими способностями.
   – Сколько лет этим руинам? – осведомился Джек.
   – Ммм, тут тоже не обошлось без противоречий. Согласно результатам углеродного анализа, проведенного в шестидесятых годах учеными Смитсоновского института, около девятисот лет. Но другие ученые называют значительно более ранние даты.
   – Откуда такое несоответствие?
   – Радиоуглеродные исследования этих сооружений доказывают лишь то, что девятьсот лет назад они были обитаемы, но построены они могли быть значительно раньше. В начале семидесятых археолог из Гонолулу снова попытался определить дату их сооружения с помощью новейшего по тем временам оборудования и заявил, что они были построены более двух тысяч лет назад.
   Миюки приподнялась на заднем сиденье и воскликнула:
   – Смотрите!
   Впереди забрезжил солнечный свет. Лесная дорога кончалась.
   – Наконец-то, – пробормотал Джек.
   Джип выехал из джунглей, и взглядам его пассажиров открылся восхитительный вид. Прямо перед ними раскинулась широкая бухта, посверкивая в лучах предвечернего солнца, а посередине ее уступами поднимался гористый остров, окруженный болотами.
   С того места, где ехал джип, был виден коралловый риф. Он окружал маленький остров, окрашивая воду в розовый и нефритовый цвета.
   – Это остров Темуен, – сообщила Карен. – Нан-Мадол находится на его дальней стороне и смотрит на океан.
   Карен вывернула руль и направила машину по крутому спуску к двухполосному стальному мосту, который соединял берег с островком. Спустившись с возвышенности, они оказались в тени, поскольку солнце заслонили высокие горные кряжи, и вскоре джип уже катил по мосту, проезжая над коралловыми островками и глубокими синими водами лагуны.
   Карен продолжала выступать в роли гида.
   – В этих бухтах также полным-полно развалин, но они скрыты под водой: колонны, стены, мощенные камнем дороги… Есть даже маленькая крепость. Во время Второй мировой войны японские военные ныряльщики находили здесь множество гробов из чистой платины.
   – Гробов? Да еще из платины?
   – Да! Их поднимали в таком количестве, что в период японской оккупации платина стала для острова главной статьей экспорта.
   Джек удивленно посмотрел на воду внизу.
   – Странно!
   – Кстати, здесь было сделано еще одно грандиозное археологическое открытие. На глубине у восточного побережья острова Нахкапуи, вон там, – Карен показала в сторону едва видного отсюда островка к югу, – нашли затонувший каменный город, который получил название Канинве-Намкхет. Местные жители десятилетиями пересказывали легенды об этом острове, но только в последние пять лет дайверы снова открыли его для себя.
   Джип подпрыгнул так, что едва не отбил своим пассажирам почки, соскочил с моста и поехал по узкой дороге, которая опоясывала маленький остров. Карен прибавила газу, и вскоре они выехали на залитый солнцем южный берег. Впереди и чуть ниже их взглядам открылись руины Нан-Мадола.
   Пораженный этим видом, Джек опустил на колени карту, которую держал в руках. На неглубокой морской глади, словно разбросанные сказочным великаном, лежали около сотни рукотворных островков. Дома и фортификационные сооружения были построены из базальтовых колонн и плит, а жилища по форме напоминали бревенчатые дома американских лесорубов. Вдоль всего этого древнего поселения, защищая его от морских волн, тянулась огромная дамба, также сложенная из базальта.
   – Невероятно! – восхитился Джек. – Теперь я понимаю, почему это место называют Тихоокеанской Венецией!
   Древний город раскинулся на территории свыше десяти квадратных миль, а улицами ему служили каналы, вдоль которых росли мангровые деревья и папоротники. Городские камни посверкивали на солнце кварцевыми вкраплениями в базальт.
   – Нан-Мадол часто сравнивают с Великой Китайской стеной. Весь город построен на фундаменте кораллового рифа, причем улицы-каналы выдолблены также в этом самом рифе. Существует разветвленная сеть тоннелей, соединяющих отдельные островки. Как здорово, что землетрясения, случившиеся в день затмения, обошли Нан-Мадол стороной. Утрата столь ценного памятника истории стала бы подлинной трагедией.
   Джек озирался по сторонам, пораженный размерами древнего города.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 [31] 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация