А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Товар лицом" (страница 6)

   – А-а, – Драш неспешно повел бородой сверху вниз, делая вид, что понял, о чем идет речь. Но, чуть подумав, задал новый вопрос: – А при чем здесь торговля?
   – При том, что так это называется в Царстве Небесного Отца, – недовольно процедил сквозь зубы Иунан. – Уяснил наконец?
   – Ну да, – немного растерянно кивнул Драш. – Чего ж здесь не понять: торговля – она и есть торговля, что на земле, что на небесах.
   – Разница только в том, что служит товаром и чем приходится за него рассчитываться, – многозначительно заметил Пирул.
   – Ну да, – снова кивнул Драш. – Я и говорю: чем больше продашь – тем больше заработаешь.
   – Пытаться продать товар, не рекламируя его, все равно что подмигивать самому себе в полной темноте, – включился в разговор Джи-Си.
   Три пары восторженно-удивленных глаз устремили на него свои взгляды, ожидая продолжения. Но Джи-Си хотелось не рассуждать о принципах торговли, а зяняться ею на практике. И как можно скорее. Вокруг него расстилалось покрытое спелыми колосьями поле, с которого только нужно было собрать урожай.

   – А вот и лодка Пирула, – пробасил один из рыбаков, когда их собственная подошла к причалу.
   – Где? – Морин приподнялся, уперевшись руками в борта раскачивающейся на волнах неказистой рыбацкой посудины.
   – Вон та, – рукой указал направление рыбак. – Что носом уткнулась в причал.
   – Отлично, – кивнул Морин. – Высадите нас рядом с ней.
   – Так к причалу еще подойти нужно, – усмехнулся рыбак. – Видишь, у пристани нет свободных мест.
   – И что теперь? – спросил Кромов.
   – Ждать, когда место освободится, – ответил рыбак.
   – А проще эту проблему решить нельзя? – спросил Ку Ши, подбросив пальцем вверх медную монету.
   – Любую проблему можно решить, если знать, кому и сколько заплатить, – усмехнулся рыбак.
   – Кому и сколько? – вполне серьезно спросил Морин.
   – Три монеты вон тому парню, – указал рыбак на юношу лет четырнадцати, сидевшего, скрестив ноги, на краю причала.
   – Отлично, – кивнул Морин. – Мы готовы заплатить.
   – Ваше дело, – с безразличным видом пожал плечами рыбак и, вскинув руку над головой, сделал какой-то знак, скрестив указательный и средний пальцы.
   Сидевший на пристани парень тут же вскочил на ноги, прыгнул в узкую плоскодонную лодку и, оттолкнувшись шестом от сваи, начал ловко править промеж заполняющих гавань лодок, яликов, баркасов и фелюг, выгребая к рыбацкой посудине, с которой ему был подан знак.
   Плоскодонка ткнулась носом в борт лодки, и парень всем корпусом навалился на шест, удерживая ее на месте.
   – Куда? К пристани? – хитро бегая глазами по сторонам, спросил он.
   Морин перебрался в плоскодонку и, держась руками за борта, прошел к корме, освобождая место для остальных патрульных.
   – Поехали, – махнул рукой Тротт, последним покинувший рыбацкую лодку.
   – Три монеты, – не двигаясь с места, объявил цену парень.
   Ку Ши отсчитал деньги и протянул их перевозчику. Спрятав деньги за пояс, парень снова навалился на шест, развернул лодку и быстро подогнал ее к деревянному настилу пристани.
   – Чья это лодка? – спросил Морин, перебираясь из опасно раскачивающейся плоскодонки на пристань.
   – Какая? – переспросил парень.
   – Вон та, – указал Морин на лодку, которую узнали рыбаки.
   – Эй! Чья лодка?! – зычно крикнул парень.
   – Моя! – тут же подскочил к лодке босоногий мальчонка. – А тебе-то что?
   – Мне ничего, – криво усмехнулся парень. – Вон они интересуются, – кивком указал он на патрульных.
   – Ты уверен, что это твоя лодка? – переспросил у мальчонки Тротт.
   – Мне велено за ней присматривать, – ответил тот.
   – А когда приплыла эта лодка?
   – Сегодня перед полуднем.
   – В ней приплыли трое человек?
   Мальчик быстро кивнул.
   – Как они выглядели?
   – От двоих несло рыбой, – наморщил нос мальчик. – А третий был высокий, светловолосый, в белых одеждах.
   Ку Ши подошел к мальчику, присел перед ним на корточки и показал медяк.
   – А куда они пошли, тебе известно?
   Мальчик отрицательно тряхнул головой.
   – И когда они обещали вернуться, ты тоже не знаешь?
   Мальчик повторил свой жест.
   – В таком случае скажи мне, куда они, по твоему мнению, могли бы отправиться? – спросил Ку Ши.
   – Это зависит от того, зачем они приплыли в Итор, – с серьезным видом изрек малолетний информатор.
   – Ну, допустим, они толкователи Наставлений Небесного Отца.
   – Не похожи, – усмехнулся мальчонка. – По крайней мере, двое-то из них точно не храмовики.
   – И все же…
   – Ну, будь они храмовиками, то, наверное, направились бы в Светлый Храм Небесного Отца, – не задумываясь, ответил мальчик.
   – А если они приплыли в Итор для того, чтобы торговать? – по-иному поставил вопрос Ку Ши.
   – Нет, – уверенно мотнул головой мальчик. – У них при себе не было никаких товаров.
   – Представь себе, что у них были товары. Куда бы они могли пойти в таком случае?
   – Все туда же, – улыбнулся мальчик. – На площади возле Светлого Храма самая торговля.
   – И как нам туда попасть?
   – Прямо по улице. – Мальчик махнул рукой в сторону города. – Мимо не пройдете.
   Ку Ши потрепал мальчика по густым светлым волосам и отдал ему монету.

   – Ты должен сесть на слимпа, – в пятый раз повторил Драш, обращаясь к Джи-Си.
   – Я не устал, – возразил ему робот.
   – Посланнику Небесного Отца не следует входить в Итор пешком, – неожиданно поддержал Драша Иунан.
   – Почему? – спросил Джи-Си.
   – Если ты сядешь верхом на слимпа, это придаст тебе солидности, – уверенно ответил рыбак. – Ни один уважающий себя человек в Иторе не ходит пешком.
   – Почему же вы не сядете верхом на слимпа? – удивился Джи-Си. – Или вы совсем не уважаете себя?
   – Дело не в том, уважаем мы себя или нет, – смутился Иунан.
   – Конечно же, уважаем! – выручил товарища Пирул. – Но нас четверо, а слимп у нас только один. Поэтому и ехать на нем должен достойнейший из нас.
   – Давайте купим еще трех слимпов, – предложил Джи-Си.
   – Для этого у нас нет денег, – возразил Драш. – Слимпы в Иторе стоят вдвое дороже, чем в провинции.
   – Серьезно? – с интересом посмотрел на сельчанина Джи-Си. – А каковы цены в Иторе на другие товары?
   – Ну, это смотря что покупаешь, – рассудительно ответил сельчанин. – Еда дорогая, а вот одежду, например, можно купить добротную и по вполне приемлемой цене. Крупные торговцы по большей части привозят в Итор только образцы своих товаров. После заключения договора требуемая партия доставляется в указанное покупателем место.
   – То, что нужно! – радостно воскликнул Джи-Си. – Как я понимаю, у вас прекрасно налажена система оптовой торговли по предоплате!
   – Нормально, – буркнул Драш, которому казалось несколько странным то, что Посланника интересовали по большей части вопросы торговли, а не то, как выполняют самаритяне Наставления Небесного Отца.
   – Каковы скидки на оптовые партии? – продолжал между тем развивать интересующую его тему Джи-Си.
   – Не знаю, – все так же мрачно ответил ему Драш. – Я всего лишь мелкий ремесленник.
   Про себя Джи-Си отметил, что мелкий ремесленник так навсегда и останется мелким, если не будет интересоваться конъюнктурой рынка, но вслух ничего говорить не стал.
   Когда же Драш в очередной раз предложил роботу сесть на слимпа, Джи-Си не стал отказываться.

   Вопреки своему названию, Светлый Храм Небесного Отца, представляющий собой приземистый трехъярусный зиккурат с узкими щелями вместо окон, был самым мрачным строением в Иторе. К высоким узким дверям вела лестница. По краям от закрытых дверей стояли четверо стражников в коротких пурпурных туниках, подпоясанных узкими кожаными ремнями с медными пряжками, и в кожаных шлемах, закрывающих щеки и лоб до самых бровей. Из оружия при них были короткие кинжалы и длинные копья с плоскими наконечниками в форме листа дерева тус.
   На площади перед Храмом шла оживленная торговля. Лотки и телеги, с которых торговцы предлагали свой товар, стояли как попало, заполняя все свободное пространство. Направленные в разные стороны потоки покупателей, медленно просачивающиеся между торговыми точками, создавали благоприятную среду для карманников, которых было немало в этой толпе.
   – Джи-Си здесь нет, – уверенно заявил Кромов, повозившись пару минут с портативным поисковым устройством. Устройство это он прятал под полой своей просторной одежды, к которой уже начал привыкать.
   – А где же он в таком случае? – недовольно глянул на бортинженера Морин.
   – Ты у меня спрашиваешь? – Тот недоумевающе вскинул брови. – Я могу сказать только одно: в этой толпе робота нет.
   – И что нам делать теперь? – спросил командир, обращаясь ко всем разом. – Обшаривать весь город?
   – А может, Джи-Си в Храме? – высказал предположение Тротт.
   – Что ему там делать? – мрачно буркнул Морин. – Он прибыл в Итор не затем, чтобы молиться. Его цель – торговля.
   – Его могли затащить в Храм рыбаки, – рассуждая вслух, произнес Ку Ши. – Они ведь считают его Посланником Небесного Отца.
   – И что с того?
   Ку Ши молча пожал плечами.
   – Ты можешь просканировать внутреннее пространство Храма? – спросил Морин у Кромова.
   – Только если мы подойдем к открытым дверям, – ответил бортинженер, посмотрев на мелкую шкалу показаний прибора.
   – А если связаться с Пасти, – предложил Тротт. – Пусть он просканирует Итор с орбиты.
   – При той разрешающей возможности, которой обладает планетарный сканер, Велло сможет только подтвердить или опровергнуть тот факт, что Джи-Си находится в городе, – покачал головой Кромов.
   – И то неплохо, – пожал плечами Тротт. – По крайней мере, будем знать, что мы на верном пути.
   – Свяжись с Велло, – приказал Кромову командир.
   – Интересно, в Храм пускают в любое время или лишь в определенные часы? – задумчиво произнес Ку Ши, глядя на охраняемые стражей двери Храма.
   – Хочешь попытаться отыскать там Джи-Си? – спросил Морин.
   – Просто интересно, – тряхнул головой Ку Ши.
   – Велло подтверждает, что Джи-Си находится в Иторе, – сообщил Кромов, пряча под одежду портативный блок связи.
   – И что мы с этого имеем?
   – Ну, мы можем ходить с поисковым устройством по городу, заходить в каждый дом…
   – А не лучше ли попробовать поговорить с людьми, – перебил бортинженера Ку Ши.
   – И о чем ты будешь их спрашивать? – усмехнулся Тротт. – Простите, вы случайно не видели где-нибудь поблизости свихнувшегося робота-коммивояжера?
   – Джи-Си теперь не только торговец, но еще и Посланник Небесного Отца, – без тени улыбки ответил Ку Ши. – А появление Посланника в таком городе, как Итор, вряд ли могло пройти незамеченным.
   – О том, что Джи-Си еще и Посланник, знают только двое рыбаков, приплывшие в Итор вместе с ним, – возразил Морин.
   – И ты думаешь, они станут молчать? – Ку Ши улыбнулся одними губами.
   – Нам стоило бы подумать о ночлеге, – заметил Кромов, бросив взгляд на темнеющее небо. – Скоро наступит ночь. И если мы к тому времени не найдем Джи-Си… А у меня, признаться, большие сомнения в том, что мы его найдем. К тому же я, в отличие от робота, время от времени испытываю потребность в пище и отдыхе.
   – И не сказать, чтобы очень редко, – заметил Тротт.
   – Это никоим образом не сказывается на моей профессиональной деятельности, – Кромов гордо выпятил подбородок.
   – Тихо! – настороженно вскинул руку Ку Ши.
   – Что там… – начал было Морин, но очередной нервный взмах руки Ку Ши заставил его умолкнуть.
   Ку Ши прислушивался к разговору, который вели двое торговцев, чьи лотки стояли впритык друг к другу неподалеку от того мета, где остановились патрульные. – …Посланников! – потрясая в воздухе кистью левой руки, насмешливо восклицал торговец коврами. – Я этих Посланников столько повидал, что, если бы за каждого мне давали по десять монет, я мог бы забросить свою торговлю и жить припеваючи с тремя женами и выводком детей!
   – Но говорят, что этот Посланник и в самом деле творит чудеса, – не очень уверенно возражал ему сосед, торговавший кожаными сандалиями.
   – Кто говорил? – усмехнулся первый. – Те два провонявших рыбой деревенских увальня и здоровяк, что вел под уздцы слимпа, на котором этот самый Посланник въехал в Итор?
   – Гашим тоже видел, как этот человек заставлял огонь выскакивать из своего кулака, а затем снова исчезать в нем. А еще он видел маленькую коробочку, из которой раздавались звуки нездешней музыки. И все это он готов был раздавать людям бесплатно.
   – Бесплатно, – снова усмехнулся торговец коврами. – Этот Посланник, скажу я тебе, не кто иной, как просто ловкий торговец, который при помощи трюков старается набить цену своим товарам.
   – В корень зрит, однако, – тихо произнес Морин.
   – Смотри, что принес мне Гашим. – Торговец сандалиями извлек из складок одежды небольшой полупрозрачный стержень, в котором патрульные тут же опознали авторучку с встроенным молекулярным синтезатором. Неизвестная фирма-производитель именовала ее «вечной», хотя на самом деле срок годности определялся количеством чернил, заправленных в нее изначально, и обычно не превышал месяца.
   Торговец коврами взял авторучку из рук своего приятеля и, крутанув ее пару раз между пальцами, попытался намотать на пластиковый стержень прядь своей рыжей, торчащей клоками во все стороны бороды.
   – Эй! – схватил его за руку торговец сандалиями. – Что ты делаешь!
   – А что? – удивленно глянул на него рыжебородый. – По-моему, эту штуковину можно приспособить разве что только для завивки бороды. Признаться, самому мне эта новая мода не очень-то нравится…
   – Это палочка для письма, – почему-то понизив голос, сообщил торговец коврами.
   – Да ну? – выкатив глаза, так же полушепотом переспросил его торговец сандалиями и, не дожидаясь ответа, раскатисто рассмеялся.
   Чтобы продемонстрировать приятелю всю несостоятельность его заявления, рыжебородый выложил на лоток широкий лист грубого желтого пергамента и поставил рядом с ним мензурку с какой-то жидкостью темного цвета. Откупорив мензурку, он протянул авторучку торговцу коврами.
   – Давай-ка, – предложил он. – Продемонстрируй, как пользоваться этой палочкой для письма.
   Торговец коврами не спеша пододвинул к себе мензурку с чернилами и пергаментный лист. Похоже, он был не слишком уверен в том, что собирался сделать, но и признавать свое поражение тоже не хотел. Не сняв даже защитного колпачка с авторучки, он окунул кончик ее в чернила, аккуратно обтер о край мензурки и поставил на пергаменте жирную точку. Затем он быстро провел авторучкой в сторону, пытаясь начертить горизонтальную линию, но вместо этого у него получился только короткий смазанный след, похожий на хвост кометы.
   Рыжебородый запрокинул голову назад и захохотал пуще прежнего, так, что лицо у него сделалось багровым.
   – Простите, – подойдя к торговцам, обратился Ку Ши. – Я невольно услышал, что вы говорили о некоем Посланнике.
   Торговец сандалиями сразу же насторожился и попытался даже спрятать авторучку в складках своей одежды, но вовремя вспомнил, что конец ее был измазан чернилами, поэтому просто убрал руку с зажатой в ней авторучкой за спину. А вот рыжебородого торговца коврами вопрос незнакомца, одетого в красивые белые одежды, ничуть не удивил и не испугал. Скорее даже напротив, в отсутствие покупателей возле лотка, разговорчивый торговец был не прочь поделиться имевшейся у него информацией, а заодно и высказать свои соображения как по данному вопросу, так и по любому другому. Первым делом он окинул Ку Ши и стоявших у него за спиной патрульных оценивающим взглядом.
   – Вы, должно быть, не местные, – произнес он почти как утверждение.
   Ничего не ответив, Ку Ши немного смущенно улыбнулся, давая понять торговцу, что он не ошибся в своих предположениях.
   – Должно быть, из Сингама, – попытался угадать рыжебородый.
   – Ты поистине проницательный человек, – снова улыбнувшись, слегка наклонил голову Ку Ши.
   Торговец коврами самодовольно ухмыльнулся:
   – Я торгую на этом месте вот уже без малого пятый год. И много кого повидал за это время.
   – Ты и Посланника сегодня видел? – прищурившись, спросил Ку Ши.
   – А кто ж его не видел! – Рыжебородый сделал широкий жест рукой, словно призывая в свидетели всех своих коллег, торгующих на площади перед Светлым Храмом Небесного Отца.
   – А что тебя конкретно интересует, сингамец? – Торговец коврами продолжал разговаривать с Ку Ши так, словно не замечал стоявших у него за спиной людей.
   – Все, что произошло сегодня на площади, – сказал Ку Ши и кинул на расстеленный перед торговцем ковер с сине-красным геометрическим узором медную монету.
   Рыжебородый с интересом посмотрел на монету.
   – Начинать с самого утра? – многозначительно спросил он у своего странного собеседника.
   – Можешь начинать с того момента, когда на площади появился Посланник. – Ку Ши кинул на ковер еще одну моненту.
   – Ну что ж. – Торговец не спеша собрал монеты с ковра и спрятал их во внутренний карман. – Начнем с того, что этот человек был самозванцем…
   – Я слышал, что твой сосед утверждал обратное, – сразу же перебил торговца Ку Ши.
   – Я за его слова не отвечаю, – махнул рукой рыжебородый. – Одно тебе скажу, сингамец: этот человек не мог быть Посланником уже хотя бы потому, что сам факт существования Посланников отрицают толкователи Наставлений Небесного Отца. Понятно?
   – Продолжай, – коротко кивнул Ку Ши.
   – Вскоре после полудня со стороны улицы, ведущей к порту, на площадь вошли трое человек. Один из них вел под уздцы слимпа, чья голова была разукрашена цветущими ветвями олайры. На слимпе восседал человек, которого его спутники называли Посланником. Мне лично показалось, что этот человек хотел просто предложить перекупщикам образцы имевшихся у него товаров. Я видел, как он ходил от лотка к лотку и что-то показывал торговцам. Должно быть, товары у него и в самом деле необычные, потому что вскоре вокруг него образовалась довольно-таки плотная толпа…
   – Мне удалось пробраться совсем близко к нему, – вступил неожиданно в разговор торговец сандалиями. – Он и правда предлагал какие-то товары, но при этом утверждал, что вещи эти созданы Небесным Отцом для того, чтобы облегчить жизнь людей. Он не требовал за них денег, а только просил приложить палец к небольшой книжечке, которую держал в руке.
   – Это была какая-то уловка, – пренебрежительно поморщился рыжебородый. – Чего добивался на самом деле этот Посланник, никто не успел понять, потому что те три болвана, что явились вместе с ним, не придумали ничего лучшего, как забраться на лестницу Храма и начать орать оттуда, что Волвар почтил своим явлением Посланник Небесного Отца. – Рыжебородый торговец коврами презрительно сплюнул в пыль. – Это ж надо быть такими остолопами!
   – А что было потом? – Чтобы простимулировать рассказчика, Ку Ши кинул на ковер еще одну монету.
   Рыжебородый привычным уже движением подхватил монету и убрал ее в карман.
   – Ясное дело, из дверей Храма на лестницу высыпали храмовики. Троица, шумевшая внизу лестницы, завидев храмовиков, принялась орать как оглашенная, что, мол, пророчество наконец-то сбылось и истинный Посланник Небесного Отца явился на землю Волвара. Храмовики, естественно, не стали разбираться, что здесь к чему, а просто кликнули стражу. Трое крикунов тут же исчезли, прихватив с собой и слимпа, на котором новоявленный Посланник приехал в город. А самого Посланника схватили стражники.
   – Да он даже и не пытался скрыться, – заметил торговец сандалиями. – Все улыбался и говорил…
   Торговец умолк, оборвав фразу, словно испугавшись сказать что-нибудь не то, что будет истолковано как крамола или покусительство на устои истинной веры.
   – Что он говорил? – Ку Ши показал самаритянину монету.
   Торговец оперся руками о свой заваленный сандалиями лоток и, подавшись вперед, тихо произнес:
   – Говорил, что предлагает людям то, чего не сможет дать им никто другой. То, чего ни в Волваре, ни во всей Самаре не купишь ни за какие деньги.
   Самаритянин за соседним лотком пренебрежительно фыркнул в бороду.
   Ку Ши отдал монету торговцу сандалиями и вновь обратил свое внимание на рыжебородого.
   – Пустое все это, – тут же уверенно заявил тот. – Я уже, почитай, не меньше десятка Посланников видел. Бывали и такие, что выглядели попредставительнее нонешнего. К примеру, хоть тот, что называл себя Святым Мохмолом…
   – И что же ожидает лже-Посланника после ареста? – спросил, выглянув из-за плеча Ку Ши, Морин.
   – Все зависит от того, как он поведет себя на допросе, который устроят ему храмовики, – с видом знатока ответствовал рыжебородый. – Ежели решит покаяться в грехе самозванства, то будет наказан публичной поркой, а затем выдворен из Итора. Ну а ежели станет стоять на своем, утверждая, что является не кем иным, как истинным Посланником Небесного Отца, так будет подвергнут испытанию у столба.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 [6] 7 8 9

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация