А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Товар лицом" (страница 5)

   Судит же дела людей Небесный Отец только после их смерти. Праведникам предоставляется возможность стать частью тех природных стихий, с которыми они были близки при жизни. А вот души грешников заключаются в некий Сосуд Душ, где и дожидаются дня, когда у Небесного Отца появится свободное время, чтобы пересмотреть их дела. Но, как принято считать, произойдет это не раньше, чем мир, который мы знаем, перестанет существовать.
   – Все это очень интересно, – воспользовавшись короткой паузой, сказал Морин. – Но какое все это имеет отношение к Джи-Си?
   – К этому я как раз и подхожу, – ответил рассказчик. – Предложенное Трапаром Кислым религиозное учение, в основе которого лежал культ почитания Небесного Отца, в целом пришлось по душе его подданным. Трапар даже не стал прикладывать особых усилий, чтобы внедрить его в среду жителей небольших селений вроде того, гостями которого мы с вами являемся. Казалось, все только и ждали вести о Небесном Отце, который укажет верный путь, обласкает тех, кто исправно следует по нему, и накажет отступников.
   Однако спустя какое-то время проявились и некоторые недостатки, на которые в свое время создатели учения о Небесном Отце скорее всего просто не обратили внимания. По сути, все они сводились к тому, что человек лишь после смерти может рассчитывать на суд Небесного Отца. В земной же жизни он не может надеяться ни на прощение, ни на оправдание совершенных им неправедных поступков. Получалось, что, сделав однажды, пусть даже по случайности, неосмотрительности или просто из глупости неверный шаг, человек обречен на бессрочное заключение в проклятом Сосуде Душ.
   Однако нашлись народные умельцы, которые смогли исправить эту ошибку. Благодаря их усилиям штат сотрудников Небесного Отца пополнился когортой порученцев, именуемых Посланниками. Это существа, объединяющие в себе как божественную, так и человеческую природу. В соответствии с народными верованиями, чаще всего Посланниками становятся праведники, при жизни взятые Небесным Отцом в свое Царство. Посланники периодически возвращаются на землю, чтобы указать людям, что они сбились с пути праведного, а заодно частично снять с них ответственность за совершенные грехи.
   Существование Посланников никак не противоречило самой сути учения о Небесном Отце. И все бы ничего, да только к тому времени, когда истории о Посланниках стали приобретать все большую популярность среди простого люда, само религиозное учение о Небесном Отце обросло коралловым рифом официальных служителей и толкователей. Последние разработали целую систему религиозных обрядов, к неукоснительному исполнению которых призывали все население Волвара. В городах началось возведение храмов Небесному Отцу, где проходили пышные богослужения. Обряды местных церквей отличаются невероятной напыщенностью и глупостью. Основной их целью является выуживание денег из карманов прихожан под благовидным предлогом необходимости строительства новых храмов. Ну а неучтенные потоки денег, естественно, порождают различного рода злоупотребления.
   Служители Храма Небесного Отца очень скоро превратились в привилегированную касту, присвоившую себе не только право толковать Наставления Небесного Отца, но даже за некую отнюдь не символическую плату отпускать людям их грехи. Само собой разумеется, что их совершенно не устраивало существование института Посланников, которые могли отпускать людям грехи бесплатно. Вначале официальные представители Храма объявили истории о Посланниках ересью, подрывающей основы учения о Небесном Отце, а спустя какое-то время, убедившись, что это их заявление не возымело никакого действия, храмовики уговорили Трапара издать указ, направленный против тех, кто распространяет подобные еретические измышления.
   Официального раскола вслед за этим не произошло, поскольку храмовикам противостояли только массы малообразованных сельских жителей, но Храм Небесного Отца перестал быть истинно народной религией, превратившись в одну из ветвей государственной власти. Храмовики поддерживают Трапара Кислого, объявляя его власть данной от бога, а Верховный Правитель Волвара предпочитает не трогать служителей Храма Небесного Отца, опасаясь, по-видимому, потерять в результате конфликта одну из опор, на которой держится его все еще весьма призрачное государство.
   – При чем же здесь Джи-Си? – снова перебил рассказчика Морин.
   – А вы разве не поняли? – удивленно посмотрел на своих товарищей Ку Ши.
   – Что мы должны были понять? – недоумевающе развел руками Тротт. – То, что церковь и государство – близнецы-братья?
   – Самаритяне приняли Джи-Си за Посланника Небесного Отца, – сказал Ку Ши. – Он продемонстрировал местным жителям несколько имевшихся у него образцов товаров, и они решили, что Посланник являет им подлинные чудеса.
   – Интересно, – озадаченно сдвинул брови Кромов. – Что такого уж удивительного мог показать самаритянам робот, чтобы они приняли его за святого?
   – Да все, что угодно, – раздраженно взмахнул рукой Морин. – Зажигалку, электрический фонарик…
   – Тот же пластырь с антибиотиком, – добавил Тротт.
   – Рыбаки рассказывают, что Джи-Си ходил по воде, – сказал Ку Ши.
   – Туфли с антигравитационными подошвами! – хлопнул ладонью о ладонь Кромов.
   – Вот же кретин, – зло процедил сквозь плотно стиснутые зубы Морин. – Ну, я еще понимаю, помочь женщине, умирающей от сепсиса… Но какого дьявола он начал разгуливать по воде!!!
   – Это робот-коммивояжер, – спокойно ответил командиру Ку Ши. – Он просто демонстрировал самаритянам достоинства предлагаемого товара.
   Морин и сам прекрасно понимал, что глупо злиться на робота, который попросту не представлял себе, за кого принимают его аборигены, и все же ему было трудно удержаться от еще одного возмущенного возгласа:
   – А какого лешего его понесло в столицу?!
   – Наверное, он решил, что в городе торговля пойдет живее, – ответил на этот раз Тротт.
   – Для нас это создает дополнительные проблемы, – заметил Ку Ши.
   – Конечно, – согласился с ним Кромов. – На центральной площади Итора модуль не посадишь.
   – Кроме того, если этот чертов робот начнет раздавать рекламные образцы продукции, нам придется все их отыскать и изъять, – добавил Морин.
   – Об этом лучше не думать, – с удрученным видом покачал головой Тротт.
   – Верно, – кивнул Ку Ши. – Сейчас нам следует думать о другом. Если по Итору поползут слухи о том, что Джи-Си – это Посланник Небесного Отца, – а учитывая то, как быстро ему удалось охмурить жителей деревни, можно предположить, что в городе дела у него пойдут еще веселее, – то ему придется иметь дело со служителями Храма Небесного Отца. Как мне рассказали местные жители, еретиков, упорствующих в своих заблуждениях, приговаривают к смерти. Представляете, что произойдет, когда самаритяне попытаются казнить Джи-Си?
   – Робота системы Джи-Си можно вывести из строя, только отключив питание, – задумчиво произнес Кромов. – В остальном, – бортинженер развел руками, – он неуязвим.
   – Вот именно, – медленно наклонил голову Ку Ши. – А если те, кто будет проводить экзекуцию, увидят, что у Джи-Си внутри…
   – Грязь марсианская!!! – заорал Морин, обратив лицо к темному и безответному небу. – Когда же все это кончится?!
   – Есть еще какие-нибудь вопросы, на которые я могу ответить? – обратился к двум другим своим товарищам Ку Ши.
   – Почему Трапара называют Кислым? – поинтересовался Кромов.
   Ку Ши растерянно хлопнул ресницами.
   – Мне даже в голову не пришло спросить об этом у самаритян, – честно признался он. – Кислый и Кислый, что ж с того? Встречались мне имена и попричудливее.

   Джи-Си остался вполне доволен числом и объемом сделок, которые ему удалось заключить в селении, где он с рыбаками провел ночь. Пока Пирул и Иунан сладко спали, наевшись от пуза и напившись вина, что сотворил для них Джи-Си, сам торговец занимался активной рекламой имевшихся у него товаров среди местного населения. То, что сельчане соглашались брать все, что им предлагалось, а некоторые товары шли даже небольшими оптовыми партиями, Джи-Си относил на счет своего умения торговать. Главное, показать товар лицом, так, чтобы потенциальный покупатель задумался над тем, как же он прежде жил без столь необходимой ему вещи. Огромной популярностью пользовались надувные диваны и кресла из каталога, продемонстрированного Джи-Си. Также пришлись по вкусу сельчанам стремянки, которые в сложенном состоянии могли служить тренажерами для тренировки мышц брюшного пресса, очки ночного видения, дешевая косметика и одноразовые бритвенные станки. Но, к удивлению самого Джи-Си, ни с чем не сравнимый восторг среди мужской части населения вызвали карточки с переводными татуировками, одну из которых, с изображением дракона, кусающего свой хвост, робот в качестве демонстрации перевел на плечо Драша. Мода на татуировки отошла лет десять назад, и с тех пор Джи-Си не удалось продать ни одной карточки. Тогда он стал считать их абсолютно бесперспективным товаром и даже редко кому предлагал. Да и каталог с богатым выбором татуировок и несколькими прилагающимися рекламными карточками он прихватил с собой по чистой случайности. Здесь же за один раз было сделано столько заказов, что Джи-Си начал сомневаться, наберется ли такое количество карточек с переводными татуировками на складе компании.
   В дорогу путники собрались еще в предрассветных сумерках. Для того чтобы поспеть в Итор к полудню, нужно было отплыть, не дожидаясь, пока солнце поднимется над горизонтом.
   Неожиданное желание идти вместе с Посланником в столицу изъявил Драш. Пирул попытался отговорить его, делая упор главным образом на то обстоятельство, что даже для троих человек в его лодке едва хватает места. В ответ на это Драш вывел из загона четвероногое копытное животное ростом с пони, с большими, как у осла, ушами и парой маленьких рожек между ними. Животное шло, низко опустив голову и глядя на дорогу большими грустными глазами.
   – Я поеду на слимпе через перевал, – сказал Драш, потрепав животное по холке. – К тому времени, когда вы подойдете к лодочному причалу Итора, я буду уже там.
   – Зачем тебе это? – недоумевающе развел руками Иунан. – У тебя что, других дел нет?
   – Я хочу собственными глазами увидеть, что станут делать храмовики, когда познакомятся с Посланником, – язвительно усмехнулся Драш. – На этот раз им уже не отвертеться так же просто, как в прошлый раз, когда они объявили Святого Мохмола самозванцем и сумасшедшим.
   – Кто такой Святой Мохмол? – удивленно спросил Джи-Си, слышавший это имя уже во второй раз.
   Как мог догадаться Джи-Си, этот самый Мохмол имел какое-то отношение непосредственно к нему, но вот что именно их связывало, робот не мог понять. Насколько ему было известно, подобной серии роботов-коммивояжеров не существовало, а следовательно, упомянутый Святой Мохмол никак не мог являться его коллегой, посетившим планету прежде него.
   – Святой Мохмол, как и ты, был Посланником Небесного Отца, – ответил роботу Пирул.
   – Нет, вы ошибаетесь, – покачал головой Джи-Си. – Я не знаю никого с таким именем.
   Заявление Джи-Си повергло Драша и рыбаков в замешательство.
   – Но Святой Мохмол также являл людям чудеса, способностью совершать которые наделил его Небесный Отец, – растерянно произнес Драш.
   – И какого рода были эти чудеса? – осведомился Джи-Си.
   – Конечно, они несравнимы с теми, что явил нам ты. – Сельчанин слегка развел руки в стороны. – Но я слышал, что Святой Мохмол мог впадать в транс, и тогда его тело становилось нечувствительным к боли.
   – Да ну? – с показным изумлением усмехнулся Джи-Си.
   Подойдя к очагу, в котором все еще догорал ночной костер, он наклонился и зачерпнул ладонью пригоршню красных, похожих на огромные искусственные рубины углей. Подняв руку до уровня плеча, он перевернул ладонь, и угли посыпались в очаг, потрескивая, а иногда даже вспыхивая на лету. Отряхнув ладонь о полу своей одежды, Джи-Си показал ее аборигенам, чтобы они смогли убедиться, что на коже его нет ни единого следа от ожога.
   – Как видите, это совсем не сложно, – сказал он, улыбнувшись.
   – А еще говорят, что Святой Мохмол разговаривал на языках, которые никто не знал, – быстро облизнув губы, сказал Иунан.
   – Откуда же тем, кто его слышал, было известно, что это на самом деле какой-то язык, а не пустая тарабарщина? – спросил рыбака Джи-Си.
   Не зная, что ответить, Иунан стыдливо втянул голову в плечи.
   – Выходит, что Святой Мохмол действительно был всего лишь самозванцем? – глядя торговцу в глаза, тихо спросил Пирул.
   – Я этого не говорил, – покачал головой Джи-Си. – Я сказал только, что никогда прежде не слышал о Святом Мохмоле. И еще мне хотелось, чтобы вы поняли, что не каждому, кто предлагает свои услуги, следует доверять. Вот. – Джи-Си достал из ячейки на груди маленький красный тюбик. – Любому из вас достаточно просто нанести эту антитермическую мазь на руки для того, чтобы повторить «чудо», которое я только что вам продемонстрировал.
   – Ну, теперь уж я непременно отправлюсь в Итор! – решительно заявил Драш. – Не каждый день на Самару являются истинные Посланники Небесного Отца!

   Рыбаки долго торговались с Ку Ши из-за каждого медяка. Патрульные прижимали деньги, поскольку запас наличности, которым они располагали, был хотя и не маленьким, но все же не бесконечным, а ведь никто не знал, с какими еще проблемами им предстояло столкнуться в Иторе.
   Конечно, можно было заказать новую партию денег на корабле, но тогда пришлось бы искать безлюдное место и дожидаться ночи, чтобы посадка транспортного зонда, посланного оставшимся на «Гала-4» Пасти, осталась незамеченной аборигенами.
   Солнце уже высоко поднялось над горизонтом, когда лодка наконец-то отчалила от берега.
   – Между прочим, Джи-Си они повезли в Итор бесплатно, – недовольно буркнул устроившийся на корме Кромов.
   – Так он же для них почти что святой, – усмехнулся Тротт.
   – Более чем святой, – поправил его Ку Ши. – Посланник является посредником между Небесным Отцом и самаритянами. Можно сказать, наместник божий на земле.
   – Подумаешь, – презрительно фыркнул Кромов. – Я тоже могу зажигалкой щелкнуть.
   – Я тебе щелкну, – с угрозой процедил сквозь зубы Морин, которому все меньше нравилась вся эта история с роботом-коммивояжером, выдающим себя за святого.

   По сравнению с теми судами, что стояли у пристани Итора, лодка Пирула казалась жалкой скорлупкой. Но в ее малых размерах было и несомненное преимущество – легко проскальзывая между бортами заполняющих гавань баркасов и фелюг, она сумела пробраться к самой пристани. Пирул кинул конец веревки, привязанной к носу лодки, сидевшему на досках босоногому мальчонке, который быстро и ловко обмотал ее вокруг причального столбика. Подтянув лодку к причалу, Пирул выбрался на доски и, дав мальчонке пару медяков, велел ему присмотреть за лодкой.
   – Ну, вот мы и в Иторе, – сообщил своему облаченному в белые одежды спутнику Иунан.
   Город оказался куда меньше, чем ожидал Джи-Си. Дома, взбиравшиеся вверх по пологому склону огромного холма с плоской вершиной, на котором стоял Итор, были по большей части одно– и двухэтажными, выстроенными из глиняных блоков с добавлением мелко нарубленной соломы. Особой красотой и причудливостью форм дома не отличались – просто большие коробки темно-коричневого цвета с плоскими крышами. Но все же это был город, который, как известно, отличает совершенно особый жизненный уклад. В городе ритм жизни торопливый и рваный, кажется, что все его жители куда-то постоянно спешат и, несмотря на это, неизменно опаздывают. Встретившиеся разговаривают короткими, рублеными фразами, произнося слова громче, чем нужно, при этом постоянно оглядываясь по сторонам, словно боясь пропустить нечто необычайно важное. В городе если человек выходит из дома на улицу, то непременно по делу. Даже те, кого обычно принято называть праздношатающимися, в действительности заняты очень важным для них делом – они изучают людей, местность и обстановку вокруг. Не потому, что им это для чего-то нужно, а потому, что может пригодиться впоследствии.
   Город – это особая среда обитания, которую создает для себя человек. И именно эта среда, а вовсе не различия архитектуры или исторические памятники отличают города один от другого. Все города во Вселенной можно разделить на две большие группы: те, в которых хочется остаться навсегда, и те, в которых испытываешь острое желание немедленно бежать прочь. В чем причина столь резко противоположного восприятия, казалось бы, довольно однообразной городской среды, понять очень трудно. А объяснить практически невозможно. И что, пожалуй, самое удивительное, на разных людей один и тот же город оказывает зачастую совершенно противоположное воздействие: если один испытывает необоримое желание выйти на главную площадь города, раскинуть руки в стороны и во весь голос запеть, то другой прячется в темный переулок и сидит там в углу между мусорными баками, зажав голову ладонями, в тщетной надежде, что когда-нибудь этот кошмар закончится. Город взаимодействует с человеком подобно живому организму, который способен вызывать симпатию или антипатию на подсознательном уровне, при одном только взгляде на его внешний облик, когда первое впечатление чаще всего оказывается решающим и наиболее близким к истине.
   У Джи-Си был богатый опыт общения с городами, и даже с теми из них, которые не желали его принимать, он умел найти общий язык. Бросив один короткий взгляд на часть Итора, выходившую к порту, Джи-Си понял, что в этом городе дела у него пойдут.
   – Я благодарен вам за то, что вы доставили меня в Итор, – сказал, обращаясь к рыбакам, Джи-Си. – Со своей стороны, могу заверить, что заказанные вами товары будут доставлены в первую очередь, как только в Федеральном Галактическом банке будет проведена проверка кредитоспособности ваших поручителей. Мне было очень приятно провести время в вашем обществе, но, должно быть, у вас есть свои дела в Иторе. Поэтому не смею вас более задерживать. Еще раз большое спасибо за услугу, которую вы мне оказали.
   – Нет, нет, нет! – протестующе замахал руками Иунан. – Мы будем сопровождать тебя повсюду, Посланник, до тех пор, пока ты не вернешься вновь в Царство Небесного Отца.
   – Мы не сомневаемся в том, что твои возможности поистине безграничны, – поддержал приятеля Пирул. – Если бы ты возжелал того, то в одно мгновение перенесся бы в Итор, не затратив на это ни малейших усилий. И, раз уж ты оказался в нашей деревне, значит, такова была воля Небесного Отца, который хотел, чтобы в твоем земном пути у тебя были верные и надежные спутники.
   – Пирул владеет грамотой, – продолжил Иунан, не дав Джи-Си возможности сказать хотя бы слово. – А у меня отличная память. Когда ты покинешь нас, мы опишем все твои деяния на земле, дабы память о них сохранилась среди людей навеки. Мы запишем каждое слово, сказанное тобой, чтобы свет истины, заключенной в них, никогда не померк.
   – Ну, это, пожалуй, лишнее, – смутился Джи-Си. Он прекрасно знал себе цену как хорошему торговцу, но при этом был исключительно скромным роботом. – Я могу прислать вам все имеющиеся в компании каталоги с первой же партией товаров.
   – Мы должны лично увидеть все творимые тобой чудеса, – вдохновенно произнес Пирул. – Иначе наши дети и внуки назовут нас ленивыми глупцами, узнав, что мы находились рядом с Посланником Небесного Отца и не пошли за ним.
   – Даже если ты прогонишь нас, мы будем тайно следовать за тобой, – добавил Иунан.
   – Ну, если вы так ставите вопрос… – Джи-Си улыбнулся и развел руками.
   – Эй, Пирул!.. Иунан!..
   Рыбаки оглянулись на крик. Сквозь пеструю толпу заполнявших пристань людей, размахивая над головой руками, к ним пробирался Драш, следом за которым покорно плелся его маленький слимп.
   – Ну, что я говорил! – радостно воскликнул сельчанин, приблизившись к рыбакам и роботу. – Я оказался в Иторе раньше вас! Успел еще и вина на постоялом дворе выпить!
   – И что теперь собираешься делать? – спросил у Драша Пирул.
   – Как это что? – удивленно развел руками тот. – Я ждал, что вы мне это скажете!
   – А в самом деле, – посмотрел на Джи-Си Иунан. – Для чего мы приплыли в Итор?
   – Здесь много людей, – повел рукой по сторонам робот. – А следовательно, хорошо пойдет торговля.
   – Торговля? – удивленно вытаращился на Джи-Си Драш. – И чем же мы будем торговать?
   – Речь идет о тех чудесах, которые Небесный Отец через своего Посланника дарует своим детям на земле, – объяснил непонятливому сельчанину Пирул.
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7 8 9

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация