А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Свадьба по-английски" (страница 21)

   Глава 30
   23 июня. Суета

   – Что ты несешь? Я же покрыл всю сумму в срок! – Лорд Бредфорд орал в трубку, срывая голос. – Я еще вчера выслал чек на всю сумму! – Его багровое лицо было перекошено от ярости, на губах появилась пена. – Вы не посмеете так поступить! Я занимаю этот пост уже двадцать пять лет! Да, это я создал этот паршивый клуб! Я придумал большую часть его традиций и правил! Это благодаря мне выскочки с толстыми кошельками обивают пороги клуба! – Ричард Бредфорд задыхался, он как никогда был близок к сердечному приступу. В голове пульсировало, левая рука отнималась.
   Они не посмеют так поступить! Комиссия никогда не примет такого решения! Он же всегда был эмблемой клуба, его гордостью. Он чемпион! Его знает вся Англия! Кому они нужны без него, кучка напыщенных стариканов!
   Лорд Бредфорд почувствовал в коленях непривычную, предательскую слабость и почти рухнул на край кровати.
   – Зак! – проговорил он вдруг совсем несвойственным ему слабым, жалобным голосом. – Вы же не сделаете этого? Ведь нет?
   – Слушай, Дик, мы с тобой старые приятели, и я был склонен закрыть глаза на твои так называемые займы. Но Мик О’Нил словно с цепи сорвался. Ему каким-то образом стало известно о твоих проделках, думаю, это старик Трент проболтался о том, что ты любишь запустить руку в клубную кассу.
   – Слушай, но я же всегда...
   – Я знаю, Дик, что ты всегда возвращал их, но Трент, как казначей, был давно недоволен тем, что ты рассматриваешь клуб как свою собственность. А О’Нил просто спит и видит, как бы стать капитаном. Думаю, они сговорились.
   – Зак, но старая гвардия этого не допустит! – взбодрился лорд Бредфорд, увидев для себя лазейку.
   – Боюсь, что старой гвардии почти не осталось, – грустно проговорил Закори Одли. – Мортимер с инсультом в больнице, у Барнса недавно умерла жена, он вообще не появлялся в клубе больше двух месяцев, Чендлер уехал с семьей на лето в Европу. Нет, мой друг, боюсь, нам никого не собрать.
   – Но, Зак, ты же президент, перенеси заседание на осень! – взмолился Ричард Бредфорд, чувствуя, как вся его жизнь, все то, что составляло его гордость и смысл существования, рушится, а он ничего не может с этим поделать. – Зак, ты же всегда был моим лучшим другом! Я никогда не подводил тебя!
   – Даже когда спал с моей женой? – Голос Зака Одли изменился, из сочувственного и дружеского он стал жестким и чужим. – Извини, Дик, но заседание состоится в следующую пятницу, и, думаю, тебе придется попрощаться с должностью капитана.
   Разговор прервался. Лорд Бредфорд сидел на краю кровати, по-прежнему сжимая в руке телефонную трубку. Фортуна отвернулась от него. Все то, что выходило у него легко и играючи, теперь обернулось катастрофой, и главный кредитор – судьба, бывшая к нему столь благосклонной, – предъявил ему векселя к оплате.
   Он сидел на кровати, седой, грузный, еще крепкий, с красным лицом и словно сжатыми для драки кулаками, и горевал об утраченном успехе, совершенно забыв о том, что где-то там, в Хантли, в полицейском морге, лежит труп его молодой, едва успевшей пожить дочери.
* * *
   Мардж сидела на краю стола в кабинете лорда Хантли, в одной руке держа сигарету в длинном старинном мундштуке, очень идущем к ее тонким длинным пальцам, а в другой телефонную трубку.
   – Вы хотя бы представляете, что тут творится! За две недели два трупа! Полиция буквально поселилась в замке, а что толку! Вы слышали лишь об одном? – Мардж закатила глаза и взглянула на Джорджа. – Какая досада, что пресса не успевает! Я думаю, вам надо набраться терпения, дорогой мой. Развейтесь, съездите куда-нибудь! В конце концов, это всего лишь клуб, и не более. – Она скорчила утомленную презрительную гримасу. – Да, дорогой, придется подождать. Чек мы с Джорджем выслали, так что волноваться не о чем. Да-да, чао!
   – Ну, что там? – раздраженно спросил Джордж, отрываясь от газеты.
   Ника с самого утра куда-то исчезла с Денисом, и Джордж все утро сидел в кабинете предоставленный самому себе, жутко благодарный Марджори за то, что та составила ему компанию.
   – Это был Фредди. Бедный мальчик позволил себе выразить пожелания большинства членов клуба по поводу нашего скорейшего возвращения. Маленький эгоист. Только и думает, как спустить мамочкины деньги.
   – А кто об этом не думает? Ты много знаешь людей нашего круга, стремящихся принести настоящую пользу обществу? Если, конечно, не говорить о принце Уильяме.
   – Оставь беднягу Фредди. А вот пресса о нас действительно забыла. Даже удивительно. Наверное, полиция постаралась. В поместье тишина и покой.
   Джордж подошел к окну и потянулся.
   – Знаешь, я, пожалуй, проедусь верхом, пора как-то встряхнуться. – На самом деле Джордж испытывал смутную тревогу, которая все чаще охватывала его, стоило Веронике пропасть из его поля зрения больше чем на пару часов. И чтобы избавиться от нее, приходилось придумывать разные способы отвлечься. – Не составишь компанию?
   – Нет. – Марджори смотрела в окно затуманенным, отстраненным взглядом. – Мне хочется подумать. Как думаешь, полиция отпустит меня в Лондон на пару дней? Вряд ли я могу им чем-то помочь?
* * *
   Эмилия Шорт была в затруднении. Это редко с ней случалось. Обычно она твердо знала, как ей до$лжно поступить. У нее было немного принципов, и она всегда твердо им следовала.
   Но сейчас она была в затруднении. Слова инспектора Гейтса не шли у нее из головы.
   Зов выгоды диктовал один шаг, а голос совести и инспектора Гейтса – совсем другой. Конечно, Эмили бы так не мучилась и давно бы уже сделала как лучше, но, увы. Последнее время она стала бояться. Убийство – это не кража чужих запонок, не роман с чужой женой и даже не карточное шулерство.
   Труп юной мисс Ньюпорт заставлял сто раз подумать, прежде чем что-то предпринимать.
   Эмили была умной девочкой и прекрасно знала, как вести подобные дела. И отлично понимала: да, риск велик, но и куш будет немалым. Она давно уже мечтала закончить свою карьеру горничной. Но смена одной работы на другую совершенно ее не привлекала.
   Она мечтала стать леди. А для этого нужны были деньги. И большие.
   Эмили мечтательно закрыла глаза. Она сидела в буфетной, за шкафами со скатертями и салфетками, в темном углу, в полной уверенности, что здесь-то ее точно искать не будут.
   Все жизненные планы Эмили Шорт были давно уже составлены и обсчитаны. Она точно знала, во что обойдется их осуществление, и с завидным упорством двигалась к этой цели.
   Во-первых, ей нужен собственный капитал, чтобы больше не работать. Во-вторых, дом. В какой-нибудь симпатичной деревеньке, только надо обязательно удостовериться, что поблизости есть приличное общество. Она не собиралась торчать в пабе по выходным и выслушивать глупые деревенские сплетни. Она хотела вести жизнь светскую и респектабельную. Конечно, она придумает себе легенду, и, естественно, она купит себе дом на юге Англии, подальше отсюда. Она обязательно вступит в элитный гольф-клуб, возможно, займется лисьей охотой. А значит, надо будет купить лошадь. Тоже недешевое удовольствие.
   В гольф она играть умеет, манеры у Эмили прекрасные, годы службы в замке не прошли даром. Она может легко потягаться даже с самой леди Бредфорд в умении вести светскую беседу или держать себя за столом. Слава тебе господи, внешностью она тоже не обижена, не то что эта коротышка мисс Ньюпорт.
   И, кстати говоря, замужество тоже входило в планы амбициозной горничной. Нет, она не собирается выходить замуж за этих олухов из деревни. Водители грузовиков или наследники мясных лавок с их плоскими грубыми шутками совершенно ее не привлекали. Она метила гораздо выше.
   И теперь, когда после смерти мисс Эвелин бедняжка лорд Портман стал свободен, Эмили была не прочь заняться им. Она была абсолютно уверена, что, встреть он ее в клубе, на скачках или на выставке, он не в жизни ее не узнает.
   Эмили давно поняла, что для большинства обитателей замков и поместий прислуга – невидимки.
   Есть, конечно, такие, как Чарльз Ньюпорт. От этого никто не скроется. Он не побрезгует и хорошенькой горничной. Эмили хитро усмехнулась. Ну, да, к счастью, таких единицы, и уж, конечно, она не будет делать на них ставку.
   Другое дело лорд Портман. Окрутить его будет проще простого. Если уж эта недотепа Эвелин справилась, то ей, Эмили, такая задача тем более по силам. Эмили изучила все его привычки, все пристрастия, и теперь дело осталось за малым.
   Вставая, Эмили совсем не аристократично хлопнула себя ладонями по коленям.

   Глава 31
   24 июня. Что общего между семейной идиллией и полем боя?

   – Вы меня слышите, олухи несчастные? Кого вы из себя возомнили? – грохотал Василий Никанорович, расхаживая перед сидящими на диване женой и пасынками.
   – Ни кого, а кем вы себя возомнили, – автоматически поправила его супруга.
   – Ты что, издеваешься? У меня от невроза уже язык заплетается, а она еще и язвит!
   – Прости, – смиренно ответила супруга, глядя себе на руки, со всеми этими расследованиями она совершенно забросила себя, а маникюр уже пора обновить, подумала Юлия, всем своим видом показывая трепет перед разбушевавшимся супругом.
   – Два трупа! Это вам о чем-то говорит?
   – Эвелин просто сорвалась с лестницы, – брякнул не к месту неопытный и еще не закаленный в семейных боях Денис.
   – Сорвалась? С каких пор ты возомнил себя экспертом в области криминалистики? Раскройте глаза, Шерлоки Холмсы! Сорвалась! А покойница Эстер тяпкой поранилась, когда цветочки окучивала! Замолчи и не раздражай меня лучше, пока домой не отправил!
   – А это куда? – снова ляпнул, не подумав, Денис.
   – Диничка, это неважно, главное, что из Англии вон, – вставила Юлия, изо всех сил сигналя сыну глазами, чтобы помалкивал.
   – Вот-вот, – одобрил Василий, вытирая потную лысину. – Все расследования прекратить, всю собранную информацию сдать в полицию, они разберутся.
   – Но ведь у нас нет доказательств! Они и слушать нас не станут! – снова встрял неугомонный ребенок, в котором, несмотря на совершеннолетний возраст, детская непосредственность еще не до конца изжила себя.
   – Я что, не ясно выразился? Ника на свободе, дальнейшее нас не касается! – рявкнул глава семейства.
   – Так она же все еще под подозрением, – никак не мог угомониться Денис, видно, непосредственность пустила в мальчике глубокие корни.
   – Предельно ясно, – перебила сына Юлия. – Денис, Василий старше и опытнее, ему лучше знать, что делать. Раз он считает лучшим прекратить, то так и надо поступить, – строго подтвердила жена и мать, повернувшись лицом к Денису и глядя на него с выражением бесконечного сожаления. Надо же так тормозить?
   – Ладно, – дошло наконец до начинающего конспиратора. – Больше не будем.
   – Вот и ладно! – сразу повеселел Василий Никанорович. – По замку по одному не ходить, по парку тоже. Без спросу никуда не уезжать. Мобильники всюду носить с собой, зарядку проверять. Я с вас глаз не спущу. Ясно? – Он напоследок грозно воззрился на неугомонное семейство.
   Ника покладисто согласилась, поскольку с момента ее освобождения они с Джорджем практически не расставались, что полностью ее устраивало.
   – Мам, ты с ума сошла? Полицейские не станут нас слушать. Это только наши домыслы, и никаких доказательств, – набросился Денис на мать, едва они покинули комнату.
   – Дорогой мой, возможно, это станет для тебя открытием, но в военном искусстве, кроме лобовой атаки, есть и другие, не менее действенные приемы, – ответила Юлия, ласково взглянув на сына.
   – Что ты имеешь в виду?
   – Что нам пора на верховую прогулку. Если ты помнишь, мы еще вчера договорились с Альфредом.
   – Я думал, мы это для отвода глаз.
   – Именно. Иди переодевайся, встречаемся через десять минут внизу. Вероника, ты с нами?
   Ника смущенно потупилась.
   – Вообще-то, Джордж собирался отвезти меня к морю на пикник. Он считает, я должна больше бывать на воздухе. – И она счастливо зарделась.
   – Ладно уж, отправляйся. – Юлия чмокнула дочь в щеку. – Хотя Джон ужасно огорчится.
   Проходя через голубую гостиную, Юлия увидела там сидящую в своем кресле Бани. Чудесная шифоновая блузка в меленькие пестрые цветочки в розово-сиреневой гамме чудно гармонировала с ее взбитой прической, заколотой шпильками с мелкими искусственными цветочками, делающими ее голову похожей на лужайку.
   Бани сидела перед телевизором, сжав от волнения свои маленькие кулачки, и тихо повизгивала.
   Юлия, подойдя поближе, решила полюбопытствовать, что же привело милую леди в такое возбуждение. Бани смотрела скачки, заезд заканчивался, раздался звон колокола и почти одновременно звон разбитого стекла.
   Юлия, вздрогнув, взглянула на пол. Ковер вокруг Бани был усыпан битыми бокалами, еще штук пять стояли на подносе.
   – Гадкая! Отвратительная лошадь! Жалкий плод смешения рысака с мулом! – раздался возмущенный до крайности голосок старушки.
   Юлия осмотрелась. Рядом с пустыми бокалами на столике стояло блюдо с пирожными, какая-то наливка в маленьком хрустальном графине, кофейник, открытый ноутбук, блокнот, ручка и развернутый журнал, чем-то напоминающий программу скачек.
   Бани, все еще не замечая в комнате посторонних, резво повернулась к компьютеру и бодро защелкала кнопками, слегка прищурив глаза и немного отстраняясь от экрана.
   Оказывается, у старой хитрюги прекрасное зрение! Юлия с восхищением наблюдала за манипуляциями бабули.
   Бани делала ставки! Произведя все необходимые действия, она потянулась к графину и увидела стоящую за спиной Юлию.
   – Это вы, детка? – спросила она как всегда тоненьким ласковым голоском. – Не хотите малинового ликера? Очень бодрит. Мой врач прописал мне по рюмочке после обеда. – И она сладко улыбнулась.
   Судя по графинчику, одной рюмкой тут не обошлось.
   – Бани, что вы делаете? – спросила Юлия, глядя на голубой экран, где лошади снова взяли старт.
   – Играю, моя деточка! Что же еще? – рассеянно ответила Бани, вновь отдавшись порочной страсти.
   – Но на что? Мне сказали, вы разорены.
   Бани обернулась и весело взглянула на Юлию, приподняв тоненькую аккуратно выщипанную бровь.
   – Деточка, стоит ли верить всему, что вам говорят.
   – Но ведь вы продали дом и теперь скитаетесь по родственникам, – никак не могла успокоиться Юлия. Старушка была восхитительна.
   – А что хорошего сидеть дома? – пожала она худенькими плечиками. – В мои-то годы! Смешно надеяться, что кто-то приедет тебя навестить. Кому ты нужен? А проклятые врачи наверняка заставят сидеть дома, и уж точно сделают все, чтобы ты поскорее сошел в могилу в тоске и одиночестве. Нет, голубчики, не на ту напали! – И она строго погрозила своим тоненьким наманикюренным пальчиком.
   – Так, значит, вы не разорены? Просто слишком предприимчивы? – с улыбкой спросила Юлия.
   – Что-то в этом роде. Ах ты мерзкий сморчок! – тут же воскликнула Бани, хлопая об пол следующий бокал.
   Похоже, она снова проиграла. Юлия взглянула в блокнот, лежащий перед старой леди. Судя по цифрам и датам, старушка играла регулярно и иногда даже выигрывала.
   – Мой дорогой покойный муж скончался лет двадцать назад и оставил мне неплохой капиталец. Чуть больше миллиона фунтов. Если бы мои молодые родственники узнали об этом, не дожить бы мне и до семидесяти пяти! – прощебетала Бани, беря с блюда пирожное и просматривая программку следующего заезда. – Они бы меня уморили своей заботой, просьбами, визитами, а то и чего похуже. А так, мне девяносто шесть, я бодра, богата и могу веселиться в свое удовольствие! – Она залилась своим звонким, тихим, возможно, слегка ехидным смехом.
   – Но, Бани, почему вы вдруг решили мне все это рассказать?
   – А почему нет? Вы милая девочка, к тому же иностранка. Даже если вы кому-то сообщите, я всегда могу сказать, что либо вы меня плохо поняли, либо у меня был приступ маразма! В последнее поверят наверняка. – И она долила себе ликера.
   – Я никому не скажу, – искренне рассмеялась Юлия.
   – Я так и думала. – Бани протянула ей свою крошечную сухонькую лапку и слегка пожала Юлину руку. – А теперь идите, у меня следующий заезд.
   Спускаясь по лестнице, Юлия думала о том, как было бы чудесно до старости сохранить такую завидную ясность ума, приправленную долей здорового юмора.
   Когда она застанет Бани одну в следующий раз, та, вполне возможно, будет принимать у себя юного воздыхателя. С нее станется.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 [21] 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация