А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Свободный тиран" (страница 1)

   Кир Булычев
   Свободный тиран

   Хоть горючее было на исходе, приземлился Удалов удачно: ничего не разбилось, и сам не пострадал.
   Удалов поглядел в иллюминатор – дождя не было, температура плюс семнадцать. Удалов надел пиджак, проверил, не забыл ли бумажник с документами, и спустился по трапу на незнакомую планету.
   Корабль стоял на пустоши, в кустах, засеянное поле удалось не повредить, и это Удалова порадовало. Он зашагал по пыльной дорожке к городу.
   В городе у крайнего дома копался пожилой мужчина в серой куртке и серых штанах.
   – Простите, – обратился к нему Удалов на космолингве, языке, понятном во всей цивилизованной Галактике. – Вы не скажете, где у вас продают топливо для космических кораблей?
   – Нет у нас космических кораблей, – ответил местный житель.
   – А керосин у вас есть? Мне, в крайнем случае, керосин подойдет.
   – Керосин есть, – ответил местный житель. – Только вам не продадут.
   – Почему?
   – Потому что вы нарушили. В зону спустились.
   – Я с мирными целями, – сказал Удалов. – Пролетом. У меня все документы в порядке.
   – Мое дело маленькое, – ответил местный житель. – Я просто заключенный.
   И он снова принялся копать огород. А Удалов только тут заметил, что на груди и на спине поселянина нашит черный семизначный номер.
   Эта новость несколько встревожила Удалова, но он продолжил путь. Встречались редкие прохожие. На Удалова они смотрели с любопытством, но вопросов не задавали. И он молчал. Все прохожие были в сером и с черными номерами.
   Тут Удалов увидел человека со стопкой книг под мышкой. Удалов смело подошел к нему, полагая, что с интеллигентом всегда легче договориться. Он задал ему вопрос о керосине. Человек ответил, что керосин достать трудно – в стране нет автомобильного и подобного транспорта. Еще три года назад по приказу тирана все двигатели были уничтожены, чтобы злоумышленники не убежали, воспользовавшись ими, из зоны.
   – Надо ли ваш ответ понимать так, будто я нечаянно опустился на территорию концлагеря, а вы все тут заключенные?
   – Вы правильно рассуждаете, инопланетянин, – ответил интеллигент.
   – За что же вы арестованы? – спросил Удалов.
   – Кто за что! – уклончиво ответил интеллигент.
   – А есть ли автомобили за пределами зоны?
   – Я не могу ответить на этот вопрос, – сказал интеллигент, – так как я не знаю, что делается в остальном мире.
   – Неужели без права переписки? – удивился Удалов.
   Интеллигент кивнул.
   – А как же семья?
   – Нет у меня семьи, – вздохнул интеллигент и поспешил прочь.
   Возможно, потому, что к Удалову приближался полицейский. Его можно было отличить по фуражке, палке в руке и высоким сапогам. В остальном он был одет как заключенный, и номер у него был тоже семизначный.
   – Что происходит? – спросил полицейский.
   Удалов сразу во всем признался и был арестован. Полицейский повел его по главной улице лагерного города. Тот мало чем отличался от обыкновенного, лишь вместо названий улиц на углах висели номера блоков или зон, а вместо номеров домов – надписи «Барак № 456» или «Карцер № 24». Но это не мешало работать парикмахерским и извозчикам. Правда, даже на лошадях были лагерные номера.
   В помещении лагерной комендатуры Удалова попросили подождать. Удалов уселся на лавку в узком коридоре. По одну сторону от него сидел оживленный подросток, по другую – девица легкого поведения. Ее профессию можно было угадать по укороченной серой юбке и глубокому вырезу в лагерной робе.
   – Удивляет меня ваш лагерь, – сказал Удалов. – Все занимаются своими делами, и никто не перевоспитывается специфическим трудом.
   Подросток угодливо засмеялся, а девица схватила мальчишку за вихры и принялась трясти. Она трясла подростка до тех пор, пока он не выплюнул часы Удалова. Как и многие проститутки, та девица в обыденной жизни была сердобольным человеком.
   Вернулся полицейский и отвел его к коменданту.
   – Как? – удивился Удалов. – Вы тоже заключенный?
   – Разумеется, – ответил комендант.
   – И давно сидите?
   – Давно, – ответил комендант. – Но вам припаяют куда больше.
   – За что?
   – За бегство.
   – Но я никуда не бегал.
   – Границу зоны пересек? Значит, бегал.
   – Но я же внутрь пересек, а не наружу!
   – Не все ли равно, в какую сторону?
   – А что же теперь делать?
   – После обеда суд соберется. А пока пойдите перекусите. Направо за углом неплохое кафе. Сам там питаюсь. У вас деньги есть?
   – Межпланетные кредиты и советские рубли.
   – Лучше рубли, – сказал комендант. – Устойчивей. Давайте разменяю.
   – Но если я арестованный, – сказал Удалов, пока комендант разменивал деньги, – как же вы меня в кафе отпускаете?
   – Я вас не отпускаю, – резонно ответил комендант. – Вы уже в заключении. И ваш срок уже идет.
   Девица легкого поведения ждала Удалова у комендатуры.
   – Накормишь, кавалер? – спросила она.
   Удалов не мог отказать доброй девушке. Она вела себя пристойно, а кафе оказалось чистым и кушанья добротными.
   Говорили о пустяках. Удалов поведал о своих проблемах, а девушка рассказала о неудачно сложившейся судьбе.
   Только Удалов, допив чай, собрался узнать побольше о заключенном городе, как в кафе вошел генерал в эполетах, пришитых к тюремной робе.
   Он сразу направился к Удалову и сказал:
   – Инопланетного пришельца ждут в резиденции.
   – Счастливый, – сказала девица, – на свободе побываешь.
   Заключенный генерал посадил Удалова в карету с зарешеченными окошками, выглядывать наружу запретил, и они поехали в резиденцию.
   Карета остановилась перед высокой решеткой, разделявшей надвое обширный газон. Двое часовых по приказу генерала отперли калитку в решетке, обыскали Удалова и запустили на свободную территорию.
   Посреди газона под небольшим балдахином стоял письменный стол. За ним – золотое кресло. В кресле сидел тиран, разительно отличавшийся от всех, кого пришлось здесь увидеть Удалову. Он был облачен в пышный мундир, украшенный орденскими звездами и аксельбантами.
   – Простите, – сказал тиран, – что не приглашаю вас сесть. Не выношу, когда сидят в моем присутствии.
   Удалов возражать не стал.
   – Мне сказали, что вы ищете керосин, – сказал тиран. – Но вас задержали при нарушении границы лагеря. Теперь вам грозит длительное заключение. Я правильно излагаю?
   С тиранами не спорят. Удалов кивнул.
   Тиран поднялся с кресла, обошел стол и протянул Удалову руку.
   – Я вам сочувствую, – сказал он. – Мне приходится иметь дело с наивными людьми. Если они сами попали в лагерь, то они считают, что и наши гости тоже должны там сидеть.
   Тиран захохотал и принялся трясти руку Удалова:
   – А меня зовут Тиран Справедливый. Смешно, правда?
   Потом они стали гулять по газону, и тиран упросил Удалова рассказать подробно о галактической обстановке, о новостях на других планетах, куда тирану давно хотелось слетать, но дела не пускали.
   Установилась непринужденная атмосфера, и Удалов спросил:
   – Зачем же так много людей держать в лагере?
   – К этому приводит логика жизни, – печально ответил тиран.
   – Простите, но я не понимаю.
   – Когда я победил в борьбе за власть, мне пришлось изолировать оппозицию. Не мог же я всех убить? Вскоре обнаружилось, что содержание лагерей для врагов очень дорого обходится моему любимому народу. Все им подавай – и парикмахеров, и поваров, и палачей – и всем плати зарплату… – Тут тиран встал в позу, звякнул орденами и воскликнул: – Но недаром же я гений! Я арестовал нужное число парикмахеров, поваров и палачей. И всех посадил в лагерь. Пускай исполняют обязанности бесплатно. Ясно?
   Удалов неопределенно наклонил голову. Тирану было достаточно такой похвалы. Он продолжал:
   – Но чем их всех кормить? Во что одевать? Пришлось посадить в лагеря крестьянство и рабочих, инженеров и даже писателей вместе с типографиями… – Тиран удовлетворенно вздохнул. – Проблема была решена, – закончил он.
   Они еще немного погуляли. Потом тиран доверительно сообщил гостю:
   – Дорого нам обходится правительство…
   И тут же светлая идея пришла в голову тирану. Он кинулся к письменному столу и принялся писать указ. Дописав, вызвал заключенного генерала и рявкнул:
   – Правительство арестовать! Зону расширить на соответствующий блок. А моего личного гостя отведите в зону и найдите ему койку в приличном бараке. Завтра я с ним продолжу беседу.
   Генерал вывел Удалова в зону, запер калитку и тут же велел подбежавшим охранникам арестовать министров.
   Затем отвез Удалова обратно в центр и высадил у трехэтажного здания, по фасаду которого протянулись черные буквы: «Барак № 21». А внизу поменьше, золотом и с финтифлюшками: «Отель “Каторга”».
   Администратор в лагерной одежде велел охраннику проводить Удалова на второй этаж. Там ему открыли дверь «одиночки № 45». Карцер был уютный, с двуспальной кроватью. На рассвете Удалова разбудили. В карцере стоял заключенный генерал. Через руку у него висела серая одежда.
   – Тиран Справедливый требует к себе заключенного номер 6789421! – гаркнул он. – Переодевайтесь.
   Удалов послушно переоделся. Наверное, тиран забыл, что Удалов еще свободный, придется напомнить.
   Когда Удалов с генералом проходили через холл, из-за колонны выскользнула девица легкого поведения.
   – Здравствуй, – сказала она. – Наша фирменная одежда тебе к лицу. А я достала керосину. Тридцать гекалитров. До Альдебарана должно хватить.
   Она была славной девушкой. И бескорыстной. Удалов пожелал ей скорейшего освобождения и счастья в личной жизни.
   Договорились, что керосин девица подвезет к кораблю. Потом Удалов вернулся к генералу, и они поехали в резиденцию.
   – Как вчера прошли аресты? – спросил Удалов. – Удачно?
   – Как положено, – сухо ответил генерал.
   Они вышли на знакомый газон.
   Середина его была обнесена решеткой. Внутри ее размещались письменный стол и золотое кресло. За столом сидел тиран в красивом мундире и что-то писал. На остальной территории газона, отошедшей теперь к концлагерю, резвились дети и загорали заключенные няни.
   Удалов остановился у входа в клетку.
   – Заходи, – узнал его тиран. – Почувствуй себя свободным человеком. Ты уж прости, но мне пришлось тебя осудить. Все-таки нарушение границы зоны – серьезное преступление.
   – Что же получается? – спросил Удалов. – Вы теперь один на свободе остались?
   – Да! – твердо ответил тиран.
   – Тогда я пошел, – сказал Удалов.
   Тиран сильно гневался вслед, но покинуть свободную клетку не решился.
   Лагерную одежду с номером 6789421 Удалов оставил себе на память.
Чтение онлайн





Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация