А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Желтое привидение" (страница 1)

   Кир Булычев
   Желтое привидение

   Мы делаем вид, что не верим в нечистую силу. Правда, некоторые теперь перестали стесняться и пытаются построить свою жизнь соответственно астрологическому прогнозу, придуманному на кухне гражданином Сидорчуком с помощью ножниц и клея. Даже ни единого своего слова в такой прогноз вставлять не нужно. Все уже сказали до тебя умные люди.
   Лично я в привидения не верю, астрологией не интересуюсь и знаю, что любому загадочному событию найдется простое житейское объяснение. Хотя не всегда его примет суеверная общественность.
   В случае с привидением, которое преследовало моего друга Корнелия Удалова, объяснение оказалось, с одной стороны, банальным, с другой – никакого объяснения до сих пор не найдено. Возможно, и не найдут.
   Смешная ли это история?
   Для кого смешная, а кому плакать хочется.
   Истоки ее лежат в прошлом году, когда Совет по контактам высшего уровня планеты Икссигреком (это не шутка, так переводится ее название на русский язык, и, вернее всего, это не настоящее название, а попытка ввести нас с вами в заблуждение) решил распространить свое благое влияние на нашу недостойную и отсталую планету. При этом Совет старался следовать законам космического сообщества и не демонстрировать своего вмешательства в нашу внутреннюю жизнь. Как известно, Совет никогда не вмешивается в дела отдаленных планет, тем более тех, где и не подозревают о его существовании. Если же обстоятельства складываются так, что вмешательство становится необходимым, Совет проводит свои операции целенаправленно, точечно и всегда принимает меры, чтобы количество смертей среди мирного населения не превышало неких величин.
   Сказано – сделано.
   Однако для того, чтобы операция по превращению Земли в счастливую планету прошла как можно безболезненнее и, главное, с минимальными потерями для работников разведуправления, на которых и возлагается задача внедрения, наблюдения, размягчения и подготовки, в центр был доставлен обитатель планеты Земля, выбранный наугад компьютером, когда он гулял возле своего дома.
   Дальнейшая беседа с этим опытным образцом или, как он назывался в официальных документах, информантом Н., проходила под наблюдением приборов и фиксировалась с возможной точностью. Так как эти записи сохранились, мы можем представить их на суд читателей:
   8 часов 22 минуты утра по местному времени. При беседе присутствуют старший следователь и два консультанта, имена которых не называются из соображений безопасности.
   Вопрос: Известно ли вам, где вы находитесь?
   Ответ: А мне до лампочки.
   (Пауза ввиду некоторых сложностей с переводом.)
   Вопрос: Вы верите, что мы вам желаем добра?
   Ответ: А вы кто такие?
   Вопрос: Сейчас один из ваших новых друзей войдет в комнату. И вы скажете нам, нравится ли вам его внешний облик.
   (После появления в помещении консультанта № 2 абориген упал в обморок, и его откачивали около часа. Затем дружеский разговор продолжался.)
   Вопрос: Означает ли ваша реакция, что внешний облик нашего друга произвел на вас нежелательное впечатление?
   Ответ: Прошу выдать мне пистолет или как он у вас называется.
   Вопрос: С какой целью?
   Ответ: Я его на месте пристрелю. А если он не сбежит, то сам застрелюсь.
   Вопрос: Неужели мы вам кажемся некрасивыми?
   Ответ: Пистолет мне! Я буду отстреливаться!
   Вопрос: Означает ли это, что и на Земле есть существа, вид которых вам неприятен?
   Ответ: Еще бы!
   Вопрос: Кто же?
   Ответ: Клавка.
   Вопрос: Чем же она неприятна?
   Ответ: Тридцатку отняла.
   Вопрос: А относительно нашего облика?
   Ответ: Еще противней.
   Вопрос: Мы купили для вас по вашей просьбе напиток под названием «Столичная». Желаете ли вы его употребить?
   Ответ: Немедленно.
   Вопрос: Вы не устали?
   Ответ: Да с чего бы?!
   Вопрос: Вы представляете собой среднего жителя этой планеты?
   Ответ: Выдающегося, но среднего.
   Вопрос: Нам любопытно ваше мнение. Если существуют предметы неприятные, что вы с ними делаете?
   Ответ: Уничтожаю.
   Вопрос: Кого, например?
   Ответ: Таракана! Кота Ваську. Клавку. Ну и, конечно, «Столичную».
   Вопрос: А что вы делаете с предметами, которые вам приятны?
   Ответ: Уничтожаю.
   Вопрос: Что же вы уничтожаете из приятных предметов?
   Ответ: Селедку. «Столичную» и «Херес».
   Вопрос: Вы нам составите список?
   Ответ: Если найдется еще бутылка «Столичной», всё составим.
   Вопрос: А есть ли предметы, до которых нормальный человек не дотрагивается. Скажем, не замечает их, не реагирует на них?
   Ответ: Да уж естественно.
   Вопрос: Как вы относитесь к лимонам?
   Ответ: Никак…
   Вопрос: А к цветам? К ромашкам, например?
   Ответ: Да хоть бы их и не было!
   Вопрос: Какие еще растительные или живые существа в доме вы не замечаете и не трогаете?
   Ответ: Если не замечаю, то и не знаю, как называются.
   Вопрос: Куриное яйцо?
   Ответ: Не пудри мне мозги. Где вторая бутылочка?
   Вопрос: А если яблоко?
   Ответ: Пускай живет… Молодец, что бутылку принес. Задавай вопросы. А если хочешь, пускай твой кореш приходит, которого я забоялся. Больше не буду. Даже угощу водочкой.
   Вопрос: Тогда мы продолжим перечислять животных и растения, скажем, в широком смысле живых существ, к которым вы равнодушны. Бабочка?
   Ответ: Тут же раздавлю. И не надейся.
   Вопрос: Честный ответ! Вы пейте, пейте, мы пока продолжим расспросы…

   По окончании беседы информант по фамилии Н. был сброшен с корабля в Тихий океан. Он не заметил этого броска, летел вниз и пел песню, очевидно, ритуального характера.
   Проблемы маскировки и подготовки научно-исследовательского персонала к высадке на Землю и пребыванию там продолжались с учетом совершенно искренних показаний информанта Н.
   Таково начало этой космической эпопеи. Беседа с безвестным алкашом стала первым источником или, скажем, истоком этой грустной истории, имевшей место в Великом Гусляре в прошлом году.

   Вторым истоком этой истории стала Ксения Удалова, которая прочла в популярном журнале, что лимоны можно выводить в комнатных условиях, причем если это делать без химических удобрений, то они вырастут совершенно безопасными для здоровья.
   Молодое лимонное деревце, практически росточек, Ксения не без труда достала в Тотьме у одной женщины, которая их разводила.
   Лимон рос как на дрожжах. А Ксения о нем заботилась по книге, которую ей дали переписать в школе у Максимки-младшего, потому что там все учителя и даже уборщицы выращивали лимонные деревья.
   Никто не заметил, как лимон цвел, но в пятницу к вечеру завязались зеленые плоды, а на следующей неделе лимоны уже достигли размеров грецкого ореха, и женщины, которые их разводили, принялись ходить друг к дружке в гости, чтобы сказать:
   – Нет, Ксения, не удались у тебя плоды, не удались. Мои раза в полтора крупнее.
   – Ну уж ты скажешь! – возмущалась Ксения. – Что у меня, глаз нету? Твои рядом с моими – зеленый горошек.
   Корнелий Удалов тоже удивлялся. Предполагал, что Ксения раздобыла особенные удобрения, но стесняется признаться, потому что ухнула на них всю заначку на евроремонт чулана.
   Трагедия произошла в конце следующей недели, когда лимоны пожелтели и выглядели как на рекламе.
   Корнелий пришел домой. Никого не было. Поставил чайник.
   Пока заваривал, глядел на лимонное дерево, на котором образовалось четыре крупных лимона, и мысленно рассуждал о том, что зима выдалась трудной, азербайджанцы уже дней пять как не завозят бананов и манго. Хорошо было при советской власти. Не было никаких мангов, и не надо было на эту тему переживать. Главное, чтобы не было перебоев с морковкой.
   А что теперь?
   Теперь я сижу, переживаю, что лимонов в магазине временно нет, а на меня с ветки глазеет этот желтопузый, нагло так глазеет, будто в душу лезет.
   Усмехнувшись своим странным ощущениям, Удалов непроизвольно подошел к деревцу и сорвал лимон. Чтобы не глазел.
   Лимон оторвался с трудом, деревце раскачивалось, не отдавая плода, Удалов даже рассердился. В конце концов, лимоны для того и придуманы природой, чтобы люди их ели.
   Лимон вздрагивал в руке, словно животное, будто хотел выпрыгнуть. Удалову даже смешно стало – пригрезится же такое. Чай заварился.
   Перед тем как порезать лимон, Удалов положил его на блюдце и полил кипятком. Это способствует выделению аромата.
   Лимонное дерево зашуршало, забормотало листвой, лимон мелко задрожал на блюдце.
   Удалов отогнал неприятное видение, тем более что хотелось чаю, а от ошпаренного лимона по комнате разносился жгучий аромат, напоминавший о давних командировках, станционных буфетах, случайном взгляде попутчицы или доброй ласке гостиничной горничной. Все бывало в жизни…
   Удалов взял ножик поострее и, примерившись, принялся отрезать от лимона тонкие ароматные колечки. Отрезал три штуки и остановился. Лимон, который бешено сопротивлялся первому удару ножа, вдруг замер, словно умер.
   Сравнение было неправильным, потому что растения не могут жить и умирать, как люди, это уже давно доказано наукой. Удалов кинул колечко лимона в чай.
   Почему-то было ему неловко, словно он сделал нечто плохое, хотя, как вы понимаете, ничего такого Удалов не сделал.
   Но у чая был неприятный привкус, словно в него капнули аммиака. Удалов добавил сахара, потом кинул в чашку еще колечко лимона. Но удовольствия не было. И уж как он ждал этого чая, как стремился к нему, и даже предвкушал удовольствие, а вот тебе – не получилось. Так в жизни случается: стремишься, предвкушаешь, а девица оказалась ничем не лучше других.
   В таком настроении Удалов поднялся из-за стола и услышал внутренний голос:
   – Убийца!
   Голос этот был тих, но внятен. Будто некто стоял в той же комнате, но не хотел, чтобы его услышали посторонние.
   – Что вы сказали? – спросил Удалов. Только не мысленно, а вслух.
   – Убийца, – повторил голос.
   И вдруг к нему присоединились другие голоса. Как будто за стеной идет какое-то совещание и все там не одобряют оратора, даже перебивают его, чтобы поскорее сходил со сцены.
   – Вы ко мне? – спросил Удалов вслух.
   – Ты его зарезал. Обварил кипятком и зарезал. Садист проклятый!
   Удалов отмахнулся от чепухи, которая так настойчиво лезла в голову, и пошел прочь, так и не напившись чаю.
   Вернулся он уже к вечеру. А когда подходил к дому, то в сердце заколотилось неприятное предчувствие, словно дома его поджидали враги.
   И не удивительно, что, увидев Ксению, которая на кухне варила солянку, он сразу сказал:
   – Пора твои лимоны снимать. Подари их в детский садик.
   – Еще чего не хватало! Мое лимонное дерево отправится на выставку достижений.
   Она вошла в комнату, намереваясь, видно, поведать мужу о том, какой будет эта выставка, и тут увидела на столе следы его преступления: лежавший на блюдце частично порезанный лимон и недопитую чашку с чаем, в которой плавали кружочки лимона.
   – Ты что же наделал, мерзавец?! – возопила она. – Я же на первый приз шла, я этой Куртеповой наверняка нос бы утерла, у нее же шесть штук, и маленькие, а у меня было четыре, зато какие гиганты!
   Она принялась рыдать, и, что удивительно, лимонное дерево вторило несчастной женщине, правда, эти вторичные рыдания слышал лишь растерянный Удалов.
   – Ну не знал я! – пытался он перекричать ревущую в голос Ксению. – Ты же мне никогда про выставку не говорила. Я же думал, что это для еды, а не для выставки, понимаешь?
   – Убийца! – кричала Ксения, ну точно как невидимый голос.
   – Ничего, – сказал тогда Удалов, – мы купим лимон в магазине и привяжем его на ниточку.
   Эти слова совсем уж расстроили Ксению, и она убежала из дома к своей злейшей подруге жаловаться на неудавшуюся жизнь и мужа-убийцу. А подруга станет кивать головой, внешне сочувствовать, а внутренне торжествовать по поводу чужого горя.
   Удалов остался дома, тихонько поужинал вчерашними щами – сегодня Ксения приготовить солянку не успела.
   Потом он сидел, смотрел сериал по телевизору и чувствовал на себе тяжелый укоризненный взгляд лимонного дерева.
   – Не хотел я никого убивать, – сказал он по окончании серии дереву. – Просто думал чайку попить. На то и лимон, чтобы с ним чай пить.
   На что дерево замахало ветвями и, будь у него ноги вместо корней, наверняка бы кинулось на Удалова, чтобы растерзать. А так он остался жив и временно невредим.
   Позвонила Ксения и сообщила, что ночевать останется у Софьи. Так бывало редко, только в моменты больших семейных разлук.
   Ну и пожалуйста.
   Корнелий Иванович постелил себе на диване – не хотелось оставаться в одиночестве на супружеском ложе. И вскоре пожалел об этом, потому что диван, как вы знаете, стоит в большой комнате, а кадка с лимонным деревом находится там же, в углу.
   Как только Удалов закрыл глаза, ему стал сниться странный сон. Будто лимонное дерево подошло к нему и сказало:
   – Мы отомстим тебе за чрезмерную жестокость. Вся Земля, которая могла породить такое чудовище, как ты, содрогнется от ужаса и боли.
   Удалов открыл глаза и увидел, что лимонное дерево быстренько убегает от него к кадке. Вот оно сунуло корни внутрь и замерло, будто и не вылезало. То есть сон продолжался.
   Удалов на всякий случай ущипнул себя за бедро, и было больно. Значит, это уже не сон. Хотя говорят, что порой сон сильнее любой пытки: тебе кажется, что ты щиплешься, а на самом деле ты спишь неподвижно.
   Удалов унял беспокойство сердца и постарался заснуть снова.
   И тут услышал негромкие частые шаги. Кто-то вошел в комнату.
   Освещение в ней было ночное – от луны и уличного фонаря. Разобрать детали невозможно, а в целом картину наблюдать нетрудно.
   – Кто там? – спросил Удалов.
   Вошедший не отозвался, а направился к дивану, словно покатился к нему. И ясно почему – при большом круглом тяжелом теле у этого существа были тонкие ручки и ножки, которые с трудом удерживали груз своего хозяина.
   Но странно: Удалов отчетливо увидел, что это тело окружено слабым сиреневым сиянием, по которому проскакивали небольшие яркие искорки.
   – Ты убил меня, Удалов, – прошелестело привидение.
   Удалов уже понял, что имеет дело с привидением, хотя в привидения не верил. И над верующими посмеивался.
   Больше того, Удалов понял, чье это привидение.
   К нему заявился, возможно с мстительными целями, дух ошпаренного им и порезанного ножиком лимона. Правда, в потустороннем виде лимон был во много раз крупнее, чем в жизни.
   – Я сплю, и это недоразумение, – быстро и хрипло проговорил Удалов.
   – Нет, ты не спишь, – ответило привидение лимона. – Ты трепещешь. Потому что нет предела твоей жестокости. Мне пришлось при подготовке к экспедиции много читать про историю человечества, и я убежден, что сожжение живьем Жанны д'Арк и истребление китов-полосатиков в Беринговом море не идет в сравнение с твоей мерзопакостной сутью.
   – Я думаю, что мне все это снится, – возразил Удалов, – потому что привидений не бывает. Тем более желтых привидений. В форме лимона.
   – Это почему же? – спросило привидение.
   – Потому что, если я тебя нечаянно загубил, ты должен прийти ко мне в своем истинном обличии. Ведь ты инопланетянин, не так ли?
   – Это почему же? – повторил вопрос лимон.
   – Потому что не бывает говорящих лимонов. Лимон – это плод. А привидение – это остаточное явление разумного существа. Я правильно говорю?
   Удалов увлекся беседой с привидением и уже не так боялся незваного гостя.
   – Ах, – вздохнул лимон.
   Он стоял теперь неподвижно и скорее был похож на очень большой воздушный шар в форме лимона, наверху его находилась выпуклость, какие всегда бывают у лимонов на обоих концах тела. Но эта выпуклость была слишком мала, чтобы казаться головой, хотя глаза непроизвольно искали какой-нибудь головы. Ведь привидение беседовало, хоть и мысленно. Также не хватало чего-то, если посмотреть на нижнее завершение лимонного привидения. Там тоже была выпуклость, обращенная вниз, которая, вернее всего, указывала на пол лимона. Хотя не исключено, что у лимонов пол различается совсем иначе, чем у людей.
   – Чего уставился? – недовольно проговорило привидение. – Не покажусь я тебе в истинном виде, хотя бы потому, что это запрещено нам всем, участникам экспедиции на Землю. Мы давали подписку о неразглашении.
   – Ну, теперь тебе уже ничего не грозит, – сказал Удалов. – Хуже тебе не будет.
   – Не скажи, – возразило привидение. – Меня еще не похоронили. Мой прах покоится в холодильнике на нашем корабле. И мне не известно, решат ли его везти домой.
   – Ну, считай, что ты жизнью пожертвовал ради благородного дела.
   – Ради чего? Ты не думаешь, Удалов, что эксперимент может теперь провалиться? Да и какой может быть разговор о благородстве, когда встречаются две такие чуждые цивилизации. Что бы там ни говорили политики, всё просто: или мы вас перебьем, или вы нас уничтожите.
   И когда Удалов хотел возразить, потому что сам он относился к сторонникам галактической дружбы и верил в братство по разуму, хотя редко с ним сталкивался, привидение лимона начало дрожать, словно от холода.
   – Это у меня посмертные конвульсии. Сам не знаю, что у меня происходит с этим телом.
   Лимон хотел было уйти в то место, где пришельцы находятся сразу после смерти, но Удалов остановил его.
   – Подождите минутку, – попросил он. – Мне хотелось бы узнать, что привело вас на Землю. Что это за странная идея превращаться в лимон и стоять на подоконнике. Вы бы спросили, что вам нужно, а мы бы вам все добровольно рассказали.
   – Во-первых, мы не имеем права спрашивать, – ответил дрожащий лимон, – нас живо исключат из числа цивилизованных планет и, может, даже распылят. Поэтому мы пошли по единственно доступному пути. Мы расставили агентов по всей Земле в виде вещей, либо обычных и незаметных дома, либо тех, которых люди не должны уничтожать.
   – Там не только лимоны, говоришь?
   – Не задавайте глупых вопросов!
   – Какого чёрта это вам понадобилось! Ученые, вокруг пальца крученые!
   Удалов, как был в одних трусах, поднялся с дивана и смело пошел к привидению лимона.
   Привидение почувствовало, что его не боятся, и само стало отступать.
   – Ты один такой, болезный? – спросил Удалов.
   – Ах, если бы так… – зарыдал лимон и растворился в воздухе.
   Удалов остался перед деревом, которое заметно поникло.
   – Неужели вы к нам тайно прилетели и замаскировались только из любви к науке? – спросил он.
   – Мы простые исполнители воли нашего начальства, – ответило дерево. – Нам сказали: приедете, посмотрите, запомните, получите гонорар – и домой, к Новому году. А теперь оказалось, что у нас потери до половины личного состава! Мыто думали, что вы безобидные, а вы оказались садистами хуже нас! Теперь ждем эвакуации.
   – И что же вас останавливает?
   – Никто не знает, как эвакуировать наши привидения. Кто мог предположить, что после смерти наши замаскированные товарищи станут призраками, которые даже пощупать нельзя?
   – Да, – вздохнул Удалов, – провалилось ваше вторжение.
   – Ох как провалилось!
   – Может, чайку попить? – сказал Удалов. – Все равно уже не спится.
   Вы бы слышали, как зарыдало лимонное дерево, как стало прятать лимоны в своих редких ветвях.
   Удалов засмеялся.
   – Все вы, агрессоры, таковы, – сказал он. – Как вас прижмешь, сразу в кусты.
   – Вы не так нас поняли, Корнелий Иванович, – сказал один из лимонов. – Смерть не страшна, мы не раз с ней встречались в бою. Она всегда над нами кружится. Но это смерть на родине, с красивой могилой и памятью потомков. А тут, оказывается, мы сначала превращаемся в какие-то кислые фрукты, а потом и вовсе в привидения, обреченные скитаться над вашей провинциальной Землей.
   – Сами виноваты, – ответил Удалов и пошел спать.
   Не первые агрессоры в истории Вселенной оказываются жертвами своей изворотливости.
   Но не спалось. Удалов вертелся, вертелся, а потом спросил:
   – А как же вы сообразили лимонами нарядиться?
   – А мы специально информанта с Земли забрали и допросили. Он сообщил, что люди не трогают лимоны, яблоки и ряд других произведений природы.
   – А что же мы трогаем?
   – Вы трогаете напиток под названием «Столичная». Поэтому вы не найдете ни одного нашего агента, замаскированного под бутылку с напитком «Столичная».
   – Умники, – сказал Удалов и заснул.

   Удалов спал и не подозревал о том, что творится в ближайших окрестностях нашей планеты.
   А тем временем на корабле-разведчике, гигантской матке шпионажа, царила тревога. Прибывшие лимоны (а их привезли из разных домов) поведали о страшной кончине своего собрата. Правда, руководители экспедиции отмахнулись от информации, будто от лимона осталось привидение.
   Привидений не бывает!
Чтение онлайн



[1] 2

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация