А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "На берегу" (страница 3)

   – И чем же я могу вам помочь?
   И голос приятный, размышлял он. Уверенный, спокойный. Не местная.
   – Мы можем начать с цветов. Потрясающий магазин.
   – Спасибо. Какие цветы вы хотели бы купить?
   – Мы дойдем до этого. – Он оперся о прилавок. В Сент-Крисе никогда не спешили, всегда находилось время поболтать. – Вы давно здесь работаете?
   – С самого начала. Если вы уже задумались о Дне матери, у меня есть прелестные…
   – Нет-нет. О Дне матери я позаботился. Вы не местная. Акцент, – объяснил он, когда она снова вскинула брови. – Не побережье. Возможно, немного севернее.
   – Верно. Округ Колумбия.
   – Итак, название магазина «Бутон и цветение». Уистлер?
   Удивление промелькнуло на ее лице.
   – Вообще-то да. Вы первый заметили связь.
   – Один из моих братьев здорово разбирается в таких вещах. Не могу вспомнить цитату точно. Что-то о совершенстве не только цветка, но и бутона.
   – «Шедевр должен являться художнику цветком – совершенным в бутоне, как и в цветении».
   – Да. Возможно, я узнал цитату, потому что краски – моя стихия.
   – Правда?
   Она напомнила себе, что надо проявить терпение, расслабиться. Жизнь в маленьком городке требует неторопливых разговоров с незнакомцами. Она уже составила мнение о нем. Его лицо казалось смутно знакомым, в ослепительно синих глазах светился неподдельный интерес. Она не опустится до флирта, уж точно не ради бизнеса, но она вполне способна быть дружелюбной.
   Она приехала в Сент-Крис, чтобы быть дружелюбной.
   Решив, что парень красит дома, она мысленно перебрала варианты, соответствующие его бюджету.
   – Вы работаете в городе?
   – Сейчас да. Я уезжал. А вы работаете здесь одна? – Он огляделся, прикинул количество труда, вложенного в создание интерьера. – Хозяйка помогает?
   – Я работаю одна. Пока. И я сама хозяйка.
   Он рассмеялся.
   – Господи, я совсем не угадал! Приятно познакомиться, Друзилла Уитком-Бэнкс. – Он протянул руку. – Сет Куин.
   Сет Куин. Она машинально вложила свою ладонь в его, быстро соображая. Это лицо она видела не в городе, а в журнале. Не маляр, несмотря на старые джинсы и вылинявшую фуфайку. Художник. Местный парень, ставший любимцем Европы.
   – Я восхищаюсь вашей работой.
   – Спасибо. Я восхищаюсь вашей. И, кажется, отвлекаю вас от нее. Постараюсь возместить потраченное на меня время. Мне надо произвести впечатление на дам. Вы могли бы мне помочь?
   – Дамы? Множественное число?
   – Да. Три, нет, четыре, – сказал он, подумав об Обри.
   – Удивительно, что у вас остается время на живопись, мистер Куин.
   – Сет. Я справляюсь.
   – Не сомневаюсь. – Некоторые мужчины всегда со всем справляются, подумала она. – Срезанные цветы, цветочные композиции или комнатные растения?
   – М-м-м… срезанные цветы. В красивой коробке. Это более романтично, не так ли? Позвольте подумать. – Он рассчитал маршрут, время и решил, что сначала заглянет к Сибил. – Номер один – утонченная, шикарная, умная и практичная, но чувствительная. Думаю, розы.
   – Если хотите быть предсказуемым.
   – Давайте будем непредсказуемыми.
   – Минуточку. У меня есть кое-что в кладовке. Вам понравится.
   То, что здесь, мне уже нравится, подумал он, когда она направилась к задней двери, и погладил грудь в области сердца.
   Прохаживаясь по магазину, он представил реакцию братьев. Филип одобрил бы простые классические линии ее костюма цвета спелого персика. Этан задумался бы, как помочь в ее явно нелегком бизнесе. А Кэм… ну, Кэм просто пристально посмотрел бы на нее и ухмыльнулся.
   Сет предположил, что в нем есть немного от каждого из братьев.
   Она вернулась с охапкой экзотических темно-фиолетовых цветов на длинных стеблях.
   – Калы. Элегантно, просто, стильно и в этом цвете эффектно.
   – Точно в цель.
   Она поставила цветы в коническую вазу.
   – Следующая?
   – Сердечная, старомодная в самом лучшем смысле. Нежная, но не слабохарактерная. Со стальным внутренним стержнем.
   – Тюльпаны, – сказала Друзилла, подходя к холодильному шкафу с прозрачной дверцей. – Нежно-розовые. Неброский цветок, но крепче, чем кажется.
   – Отлично. Вы мастер своего дела.
   – Не спорю. – Дрю уже наслаждалась не только вырисовывающейся выгодной сделкой, но и самим процессом. Именно поэтому она и открыла этот магазин. – Номер три?
   Обри, подумал он. Как охарактеризовать Обри?
   – Юная, порывистая, веселая. Упорная и безгранично верная.
   – Подождите. – Дрю снова упорхнула в кладовку и принесла охапку подсолнечников с головками размером с десертную тарелку.
   – Господи, они идеальны! Вы выбрали правильный бизнес, Друзилла.
   Самый лучший из комплиментов, подумала она.
   – А какой смысл заниматься не своим делом? И поскольку вы вот-вот побьете мой личный рекорд единовременных продаж, можете называть меня Дрю.
   – С удовольствием.
   – И четвертая счастливица?
   – Дерзкая, прекрасная, умная и сексуальная. С сердцем… – С сердцем Анны, подумал он. – С потрясающим сердцем. Самая чудесная женщина из всех, кого я когда-либо знал.
   – Похоже, вы знали довольно многих. Минуточку. – Она снова исчезла в кладовке, оставив его восхищаться подсолнечниками, и вскоре вынесла азиатские лилии победного алого цвета.
   – О, боже! Они так похожи на Анну. – Сет осторожно дотронулся до ярко-красного лепестка. – Абсолютное попадание. Вы только что сделали меня героем.
   – Рада помочь. Я уложу их в коробки и перевяжу лентами соответствующего цвета. Вы сможете не трясти их?
   – Думаю, справлюсь.
   – Цена карточек включена. Выбирайте любые со стеллажа.
   – Мне не нужны карточки. – Наблюдая, как она запечатывает концы стеблей в капсулы с водой, Сет заметил отсутствие обручального кольца. Он все равно нарисовал бы ее, но, будь она замужем, сорвались бы прочие его планы.
   – А какой цветок – вы?
   Укладывая первый букет в выстланную папиросной бумагой коробку, Дрю мельком взглянула на Сета.
   – Все. Я люблю разнообразие. – Она обвязала коробку фиолетовой лентой. – Как, похоже, и вы.
   – Ужасно не хочется разрушать иллюзию о моем гареме. Сестры. А подсолнечники – племянница, кузина, сестра… Точная родственная связь несколько туманна.
   – Хм-хм.
   – Жены моих братьев. И старшая дочь одного из братьев. Я решил, что должен прояснить ситуацию, поскольку собираюсь вас рисовать.
   – Неужели? – Она перевязала вторую коробку розовой лентой с белой кружевной каймой. – Вы серьезно?
   Пока Дрю упаковывала подсолнечники, Сет достал и положил на прилавок кредитку.
   – Вы думаете, что я просто хочу добраться до вас обнаженной, и я бы действительно не возражал.
   Дрю вытянула золотистую ленту.
   – С чего бы вам возражать?
   – Вот именно. Но мы могли бы начать с вашего лица. Хорошее лицо. И отличная форма черепа.
   Впервые ее пальцы дрогнули. С легким смешком она подняла голову и пристально посмотрела на него.
   – Форма черепа?
   – Ну да. Вам тоже нравится, иначе вы не носили бы такую прическу. Убедительное заявление без лишнего шума.
   Дрю завязала бант.
   – Вы ловко характеризуете женщин парой метких фраз.
   – Я люблю женщин.
   – Я это поняла.
   Когда она заканчивала укладывать красные лилии, в магазин вошли двое покупателей и принялись разглядывать цветы. Отлично, подумала Дрю. Пора прощаться с художником Куином.
   – Я польщена вашим восхищением формой моего черепа. – Она взяла его кредитку, чтобы пробить чек. – И желанием такого талантливого и знаменитого художника нарисовать меня. Однако бизнес съедает почти все мое время, а тем, что остается, я распоряжаюсь очень эгоистично. – Дрю озвучила сумму и подвинула ему чек на подпись.
   – Вы закрываетесь в шесть и не работаете по воскресеньям.
   Вместо раздражения она почувствовала заинтересованность.
   – От вас мало что ускользает, не так ли?
   – Важна каждая деталь. – Подписав чек, Сет выхватил одну из подарочных карточек, перевернул и на чистой стороне быстро нарисовал лицо хозяйки магазина в виде цветка на длинном стебле, добавил номер домашнего телефона и расписался. И протянул ей карточку. – На случай, если вы передумаете.
   Дрю внимательно рассмотрела карточку, и губы ее дрогнули.
   – Я смогла бы продать это на интернет-аукционе за кругленькую сумму.
   – Вы до этого не опуститесь. – Сет сгреб коробки. – Спасибо за цветы.
   – Пожалуйста. – Дрю вышла из-за прилавка, чтобы открыть ему дверь. – Надеюсь, вашим… сестрам понравится.
   – Не сомневаюсь. – Он оглянулся. – Я вернусь.
   – Я буду здесь.
   Сунув набросок в карман, она закрыла дверь.

   Как чудесно увидеться с Сибил, провести с ней целый час. Какое удовольствие смотреть, как она расставляет цветы в высокой хрустальной вазе.
   Фиолетовые калы идеально подходят Сибил, решил Сет, как и дом, который они с Филипом купили, просторный викторианский дом со всеми присущими эпохе деталями.
   За прошедшие годы Сибил не раз меняла прическу, но сейчас вернулась к той, которую он любил больше всего: волосы ниспадали почти до плеч, блестящие и густые, цвета дорогой норковой шубки. Узкие черные брюки и простая накрахмаленная белая блузка – ее представление о неформальной одежде. Работая дома, она днем и губы не красила. Мать двух непосед, дипломированный социолог и успешный писатель, она выглядела такой безмятежной, будто ее ничто не заботило. Сет точно знал, как нелегко досталась ей эта безмятежность.
   Сибил выросла в одном доме с его матерью, но сводные сестры были абсолютно разными. Поскольку его нутро сжималось от одной мысли о Глории Делотер, он сосредоточился на Сибил.
   – Когда ты с Филом и детьми несколько месяцев назад приезжала в Рим, мне и в голову не приходило, что в следующий раз мы увидимся здесь.
   – Как же я хотела, чтобы ты вернулся. – Сибил наполнила два стакана охлажденным чаем. – Конечно, это эгоистично, но я очень хотела, чтобы ты вернулся. Иногда я просто замирала посреди суеты и думала: чего-то не хватает. Чего же? О, да, Сета. Я скучаю по Сету. Глупо.
   – Мило. – Прежде, чем взять стакан, он сжал ее руку. – Спасибо.
   – Расскажи мне все, – потребовала она.
   И они поговорили. О его и ее работе. О детях. О том, что изменилось, а что осталось как прежде.
   Когда Сет собрался уходить, она обняла его, удерживая еще на минутку.
   – Спасибо за цветы. Они изумительные.
   – Чудесный новый магазин на Маркет. Хозяйка, похоже, знает свое дело. – Держась за руки, они подошли к двери. – Ты туда заглядывала?
   – Раз или два. – Сибил прекрасно знала Сета и улыбнулась. – Она очень хорошенькая, правда?
   – Кто?
   Сибил лишь наклонила голову. Сет ухмыльнулся.
   – Поймала. Да, потрясающее лицо. Что ты знаешь о ней?
   – Почти ничего. Она переехала сюда в конце прошлого лета и к осени открыла магазин. Думаю, она из округа Колумбия. Кажется, мои родители были знакомы с какими-то Уиткомами и Бэнксами. – Сибил пожала плечами. – Точно сказать не могу. Я не часто… общаюсь с родителями.
   Он коснулся ее щеки.
   – Мне жаль.
   – Не стоит. У них двое потрясающих внуков, которых они по большей части игнорируют. – Как игнорировали тебя, мысленно добавила она. – Это их потеря.
   – Твоя мать так и не простила тебя за то, что ты заступилась за меня.
   – Ее потеря. – Она обхватила его лицо ладонями. – Мое приобретение. И я воевала не в одиночку. Никто в этой семье никогда не воюет в одиночку.
   Сибил права, думал Сет, направляя машину к семейной верфи. Ни один из Куинов никогда не воевал в одиночку.
   Однако должен ли он втягивать их в неприятности, которые, как он боялся, скоро найдут его даже дома?
Чтение онлайн



1 2 [3] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация