А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "А-Прогрессор" (страница 19)

   – Они отринули кочевую жизнь и стали патрициями города.
   – Разве не благодаря Оксилиану Уир не только не был разрушен, не только сохранил свою культуру, традиции, строения? А еще его население получило приток свежей, агрессивной крови, что позволило буквально за мизерное время, всего за пять десятков лет после завоевания, превратить весь полуостров во владение царей Уира! – Как бы подтверждая свои слова, мыслитель ударил кубком о стол. – Что послужило началом становления величайшей из всех известных в истории империи!
   – Так вы считаете, что у меня его профиль?
   – Несомненно. Именно такое умное и волевое лицо. Лицо человека способного выйти за грани привычного мышления, способного переступить через себя ради блага того, что он любит. Я думаю, такое же лицо было у Оксилиана Второго.
   Этот диалог продолжался до глубокого вечера. А наутро легат хотел предложить странствующему философу продолжить путь вместе. Но трактирщик сказал, что старик в голубой тоге ушел, когда еще не встало солнце…
   Этот разговор стал главным кирпичиком в массе моих воздействий на этого воина. Сложно, очень сложно влиять на идеалистов. Они крепкий орешек. То ли дело фанатики, с которыми так легко работать. История Земли помогла додуматься до такого варианта давления на легата. Совместить мои знания о Риме и о Древнем Китае. Именно этот симбиоз воспоминаний позволил найти в истории Уира нужный мне пример. Весь остальной путь до ставки Вариану попадались различные ситуации, как бы исподволь подталкивавшие его в нужном мне направлении. Только бы все получилось! Удача в этом предприятии открывала столько возможностей… Ох, хвост даже закручивается, как представлю.
   Но и этого было мало. Следовало еще подготовить и Кагра к возможному повороту событий. Он и так уже вырос из умного мальчика в мудрого правителя, но были некоторые моменты, которые меня беспокоили. Все же у единой власти есть огромный недостаток – ее обладатель перестает относиться к себе критично. Конечно, мой ставленник не утратил способности слышать не только своих советников и церковников, но и многих других. Но он всегда сам принимал решения, зачастую выслушивая чужие мнения только для того, чтобы утвердиться в давно уже принятом и решенном вопросе. С одной стороны, это замечательно, но с другой… Когда нужное мне будет несколько разниться с его представлениями о правильном, Кагр не послушает никаких советов. Он упрется лбом и как баран будет давить, переть так, как решил когда-то давно. И если раньше мне эта его черта очень нравилась, то сейчас надо было найти метод, позволивший бы мне обойти данный нюанс. Впрочем, король Бельграна умел улавливать намеки, это радовало…

   2 сентября 609 г. от Р. А. Гораг; королевский замок
   Одним из любимых развлечений Кагра Первого наряду с охотами, турнирами и прочими рыцарскими радостями были беседы с купцами – и своими, и заезжими. Тех из них, кто прокладывал торговые пути через дальние земли. Купцы рассказывали о том, как живут люди в различных частях Аргилита, о войнах, о торговле, о вере – о многом-многом ином король узнавал, расспрашивая купцов, останавливавшихся в порте Горага. Конечно, в королевские покои приглашали не каждого владельца судна, зашедшего в порт, только самых богатых и влиятельных мореходов.
   Многие купцы, зная эту слабость венценосной особы, заранее готовили свои рассказы, закупали подарки в надежде быть приглашенными к королевскому столу. Это же не только большой почет и уважение, но и хорошее расположение короля, которое ни одному торговцу еще не вредило.
   Так и сейчас приглашенный к завтраку в стенах донжона уважаемый купец Жезис Доримис буквально соловьем заливался перед монархом, рассказывая о своем возвращении из дальних восточных земель, в которых он провел чуть ли не год. Врал купец безбожно: и о встреченных им псеголовцах, кои пьют женское молоко; и о самоцветной горе, которая так сияет на солнце, что на нее нельзя смотреть днем и к которой не подойти, так как там хозяйничают жуткие драконы; и о желтолицых воинах, на одной из стоянок напавших на его ладьи. Тут он, надо сказать, не врал, только в двадцать раз преувеличил число напавших и собственную доблесть.
   Кагр Первый был разочарован. Он надеялся, что вернувшийся из столь дальнего путешествия купец расскажет действительно интересные истории. А Жезис только повторял старые байки, да еще уверял, что все видел своими глазами. Лишь момент с нападением желтолицых всколыхнул королевский интерес. Да и то только потому, что Жезис предоставил в качестве доказательства нападения доспехи и оружие этих воинов. Впрочем, в этом оружии не было ничего примечательного – грубая бронза, непривычно обработанная и черного цвета, но всего лишь бронза. Доспехи – смех один – шкуры с нашивками меди. Единственное, что говорило об их далеком происхождении, – многочисленные гравировки по меди, на которых были изображены незнакомые звери.
   Повертев в руках привезенные купцом диковинки, Кагр решил вежливо поблагодарить гостя и поскорее выдворить из замка.
   – Не может такого быть! – Резкий возглас архиепископа Аркахского, всеми уважаемого служителя Единого, Оривиса аран[7] Нилоса вырвал короля из раздумий.
   – Я не вру, ваше святейшество! – вскинулся купец Доримис. – Дым, который мы заметили за многие мили от побережья, был только предвестником. Потом мои ладьи долгое время на всех веслах гребли что было сил, так как наш караван начали преследовать четыре военных судна ниоргов! Они, несомненно, заметили наши паруса ранее. И я уверен, что эти драккары вышли из порта Борша!
   – На Борш было совершено нападение ниоргов? – включился в разговор Кагр.
   Это было неприятное известие. До сих пор ниорги, промышлявшие разбоем и пиратством, опасались нападать на крупные поселения и города, предпочитая грабеж рыбацких деревушек и купеческих кораблей.
   – Не просто нападение! – почувствовав монаршую заинтересованность, обрел второе дыхание Жезис. – Когда мы смогли оторваться от преследователей… Да будет вечна моя признательность всем святым – они даровали моим ладьям попутный ветер. Так вот, когда мы встали на ночную стоянку у берега, посчитав, что удалились от ниоргов достаточно далеко, к нам начали выходить многочисленные беженцы из Борша.
   – Беженцы?
   Король удивился. Борш был знаменит своими могучими стенами и многочисленной дружиной. С чего людям бежать из столь хорошо укрепленного города?
   – Да, да ваше королевское величие, именно беженцы. Борш пал!
   За столом повисла тишина.
   – О все святые! – позволил себе проявить чувства аран Нилос. – Как же этим варварам подобное удалось?
   – Все беженцы говорили о разном. Кто твердил, что был ночной штурм. Кто – что не обошлось без подкупа и предательства. Кто говорил, что сперва два корабля ниоргов пришли в порт под видом купцов, а потом, ночью вырезав стражу, открыли ворота. Ваше святейшество, я не знаю. Но город был захвачен и разграблен. Клянусь, что сам слышал эти истории и видел этих беженцев. На святом писании клянусь!
   – Разграблен?
   Это очень не понравилось Кагру. На востоке поднималась сила, с которой, возможно, ему или его самым ближайшим потомкам придется воевать.
   – Разграблен, разорен и сожжен! Жителей убивали беспощадно, грабили всех и все. Даже церкви! Да простит за эти подробности меня ваше святейшество. – Купец склонил голову перед Оривисом.
   – Но храм Святого Арита, он же не пострадал? – У священнослужителя заныло сердце в тяжком предчувствии.
   – Увы. Не радостные вести я вам принес. До нашей стоянки добрался некий раненый монах. Перед своей смертью этот безусловно святой человек рассказал, что великий храм не только разграблен. Ниорги вынесли из его стен все ценное и потом сожгли!
   – Ох, – схватился за священный знак обеими руками аран Нилос.
   – И это не все. Потом захватчики приказали жителям разрушить остатки здания и провели там ритуал своим богам.
   На архиепископа было больно смотреть, старик просто посерел от этих известий.
   – Они, они уничтожили храм Святого Арита?!
   Верховный служитель Единого на острове не мог поверить в случившееся.
   – Как ни горько мне вам такое говорить, но да. Разрушили.
   – Варвары! Негодяи! Разорители! Погубили такое великолепие! Безбожники! Язычники! Звери в людском обличье!
   Оривис аран Нилос вскочил со своего места в порыве столь недостойного служителя Бога гнева. Но никто не упрекнул его в столь грубом проявлении чувств. Все присутствующие были в ужасе от этой новости.
   Купца щедро одарили и быстро выставили вон, пообещав торговые льготы. А затем архиепископ, король и верные рыцари короны еще долго обсуждали, что делать… Оривиса было не остановить в потоке его праведного возмущения. Постепенно позиция архиепископа, глубоко осуждающая разрушение храма, сожжение церковных книг, святынь и вообще столь жестокие действия ниоргов, стала преобладать за столом. Рыцари даже предложили выступить в немедленный поход и отбить Борш. Столь велико было их давление и всемерна поддержка верховного служителя в этом, что королю пришлось сдаться.
   Был объявлен большой морской поход. Дружины стекались в Гораг несколько дней. Снаряжались ладьи. Но поход не состоялся. Через неделю после принесенных купцом Доримисом известий в порт прибыл новый купеческий караван и принес иные новости. Ниорги уже покинули Борш, оставив после себя пепелище и разруху. Плыть в земли самих ниоргов, преследовать разорителей в их родных водах, прорываться через узкие фиорды было безумием. И как ни велик был гнев церкви, Кагр Первый нашел способ убедить служителей культа, что подобная «акция возмездия» принесет только огромные бессмысленные жертвы. Кто из многочисленных ярлов востока принимал участие в налете на Борш – неизвестно. Воевать же со всеми ярлами было глупо и безнадежно.

   Если бы не мое совсем мизерное вмешательство, приведшее к участию в разговоре архиепископа, то новости, привезенные купцом, послужили бы поводом только к обсуждению военных вопросов. Король и рыцари долго бы судили, как ниоргам удалось захватить Борш. Они бы до хрипоты спорили: ночной штурм там был, подкуп или предательство.
   А вот реакцию служителя на известие о разрушении великого храма предсказать труда не составляло. А не воспользоваться ею на благо своего замысла было бы невероятной глупостью. Как повернуть известие о нападении подопечных Самиантра на Борш в нужном мне направлении, пришло мне в голову неожиданно. Да, такое влияние – лишь малый камушек, но он позволит укрепить фундамент плана. Праведный гнев арана не только ставил вопрос о варварах, о разграблении святынь. Слова архиепископа породили пока невероятно малое, но сомнение – а стоит ли Кагру самому уподобляться ниоргам? Ведь чем, по сути, будет отличаться запланированное им разорение республики, разорение храмов пантеона, сожжение трудов философов, уничтожение всего, что отлично от привычной ему жизни? Ничем. Ниорги сделали это во славу своих богов. Он же, король востока, планирует сделать то же самое во славу Единого. Это, конечно, безмерно правильнее, даже в чем-то свято, но… Червь сомнения начал свою работу, подготавливая почву для тех всходов, которые я готов был обильно высадить.
   Как вовремя активизировались ниорги! С одной стороны, я понимал – захватом такого большого города Самиантр начинает подготовку к вторжению. «Не стоит сопротивляться. Если сейчас я настолько силен, то через десятилетия буду безмерно сильнее», – как бы говорил он мне. С другой стороны, ненависть этого дьявола к вере в Единого была его ахиллесовой пятой. Не сожги ниорги храм Святого Арита, и мне не предоставилось бы, возможно больше никогда, такого яркого примера разрушения и разорения, чтобы донести одну столь малую мысль до Кагра: разрушение – это плохо! А заронить такое зерно сомнения удачно удалось Оривису.
   Если два объекта воздействия – король и легат – придут к нужным мне выводам, то… Ой, не хочу загадывать! Как бы не сглазить.
   Свериус был очень удивлен, когда я, подойдя, три раза плюнул ему в глаза. Суеверия, они так навязчивы…

   14 декабря 609 г. от Р. А. Замок Лар Догим;
   граница Бельграна и Винилюдса
   Кагр не зря выбрал именно эту неприступную твердыню, она запирала один из горных перевалов. Даже если эта встреча – ловушка, даже если Лар Догим падет, то маленький секрет замка – прорубленный в толще гор почти трехсотметровый подземный ход – позволит королю спастись.
   Нет, Кагр не был трусом. Нет, он не страдал излишним недоверием к переговорщикам. Король просто всегда старался продумывать все варианты развития событий. Как ни мал был шанс на ловушку, но он не мог им пренебречь. Чего хочет от него легат республики? К чему предложение именно тайной встречи? Один на один, без посторонних глаз и ушей. Причем Вариан Синесис предоставил Кагру самому выбирать место и время, был готов прийти один даже сюда, в подконтрольную его врагам твердыню.
   Сейчас король в нетерпении мерил шагами малую трапезную залу замка. Он был один, не считать же за общество нескольких лучников, которые могли простреливать все помещение из незаметных амбразур под потолком. Монарх ждал. И, судя по поднявшемуся шуму, послышавшемуся со двора замка, это ожидание подходило к концу.
   В дверь трапезной постучали.
   – Да! – немного более поспешно, чем подобает коронованной особе, выкрикнул Кагр.
   – Тот, кого ожидает ваше величество, прибыл, – доложил сэр Годар, начальник его стражи в этом замке. – Все как вы и говорили. Прибывший один, закутан в плащ с капюшоном, лицо закрыто темной шалью. Согласно вашего приказа, мы не предпринимали никаких действий, чтобы установить его личность. Только обыскали. – Кагр поморщился, он просил этого не делать. – Вы нас простите, ваше величество, но иначе поступить мы не могли.
   – Проводите моего гостя в этот зал и оставьте нас одних, сэр Годар. – Король интонацией особо выделил, что посетитель – его личный гость.
   – Будет исполнено, ваше величество. – Рыцарь с поклоном удалился.
   Кагр едва сдерживал себя в руках, столь велико было его нервное напряжение. И когда в трапезную вошел закутанный с головы до ног в темное одеяние мужчина, король с облегчением вздохнул.
   – Присаживайтесь, мой гость. Испейте вина с дороги. – Король не только отдавал дань вежливости своему гостю. Усадить этого несомненно опасного человека за другой край семиметрового стола являлось способом самозащиты: ни один воин не способен преодолеть такое расстояние быстрее выпущенной стрелы.
   – С радостью, дорога по горным перевалам трудна. – Гость скинул свое верхнее облачение на край соседнего стула и присел на предложенное ему место. – О, вы изучили мои вкусы, – наполнив чашу сухим красным вином, оценил легат. – Весьма польщен. – Разбавив вино водой, легионер сделал небольшой глоток.
   – Рад нашему знакомству. – Ранее эти двое заочно сталкивались друг с другом только на полях сражений северной войны. – За встречу. – И Кагр поднял свой кубок.
   – За встречу! – Один из влиятельнейших нобилей республики с готовностью откликнулся на королевский тост.
   – Именно таким я вас и представлял. – Король, когда был еще юным герцогом, видел легата только издали, да и то тот был в доспехах и верхом.
   – Рад оправдать ваши ожидания. – Вариан едва удержался, чтобы не хмыкнуть. Перед этой встречей он несколько часов планомерно изучал портреты Кагра Первого. Оценивал его скулы, подбородок, взгляд, посадку головы. Разбирающемуся человеку черты лица, даже облагороженные художником, могут многое поведать о характере изображенного на холсте.
   – Вы с дороги, может, приказать принести что-нибудь посущественнее запеченной утки? – Кагр старался быть вежливым, хотя сейчас ему больше всего хотелось послать подальше все эти политесы и наконец-то узнать, зачем легату эта встреча.
   – Давайте перейдем к делу. – Вариан даже не притронулся к еде. – Я понимаю, что ваше положение обязывает вас соответствовать короне, но… Я не ваш подданный, скорее даже ваш враг. Думаю, можно пропустить вступление. Вас подобное не покоробит?
   – Вы деловой человек, легат. – Король сделал вид, что ему это предложение не сильно нравится, но он, как гостеприимный хозяин, с трудом уступает гостю. Внутренне же Кагр был безмерно рад такому повороту. – Будь по-вашему. Поскольку инициатором встречи выступали вы, то вам и слово.
   – Вполне разумно. – От легата не укрылась игра короля. Пока все шло согласно предполагавшемуся им диалогу. – Что ж. – Сделав небольшой глоток, Вариан прикинул, какой вариант начала деловой беседы выбрать. – Я знаю о вас многое. И, конечно, не только то, что вы король Бельграна. Знаю указы, которые вы давали своим подданным, ваше отношение к церкви. – В этом месте король востока вздрогнул. Он не думал, что разговор пойдет о вере. – Ну и, конечно, знаю, как вы командовали войсками, ваш природный дар оратора. Все это и сподвигло меня обратиться к вам со следующим предложением.
   – Кого вы представляете? Консула, группировку в сенате? – Хм-м, не задумала ли республика напасть на Гильмарис? А потом разделить южное королевство между ним и Винилюдсом?
   – Себя. – Легат позволил себе легкую усмешку.
   – Себя?! – Кагр был более чем удивлен. Нет, он, безусловно, хотел бы заполучить к себе на службу воина такого авторитета и опыта, но… Король был немного разочарован. Такой покров секретности и тайны, чтобы провести эту встречу, и всего лишь по такому поводу?
   – Себя. Нобиля республики Вариана Синесиса, легата легиона защиты. – В очередной раз наполнив кубок, легат таким нехитрым приемом позволил повиснуть театральной паузе. – Вы разочарованы? Рассчитывали, что я представитель консула, прибывший к вам с предложением о закулисных переговорах?
   – От этой возможности я подумал в первую очередь.
   Легионер удовлетворенно кивнул. Сам бы он на месте короля такую версию тоже выдвинул первой.
   – Тогда я вас огорчу. Я не представляю ни консула, ни сенаторов, ни влиятельных нобилей. Это, можно сказать, личная инициатива.
   Такова была проверка – насколько король умеет мыслить логично. Если сейчас он ответит какой-нибудь глупостью, то легат приготовился свести разговор к ничего не значащей беседе и поскорее покинуть Лар Догим.
   – Когда вы сказали, что не представляете республику, я было решил, что вы хотите перейти ко мне на службу. Но сейчас… сейчас я в тупике. Не верю я, что такой человек, как вы, бросит своих солдат, свое прошлое и вдруг переметнется. Хотя… – Кагр задумался. – Возможны личные мотивы… Или вас разжаловали? Консул выбросил вас?
   – Нет, я по-прежнему легат. – Вариан смотрел на человека, сидящего на другом конце стола, и все больше понимал, как Кагру удалось за столь короткий срок сделать столь многое. Конечно, легат слышал, что король востока великолепный оратор, что вообще было чудом для тех диких мест. А сейчас он просто чувствовал, как от Кагра исходит волна теплой, но жесткой энергии. Кагр не оратор – шпионы ошиблись. Этот человек обладал невероятной харизмой, ему не надо было даже говорить. Перед легатом сидел рожденный повелевать. И чем больше нобиль всматривался в лицо короля, тем больше сходств он находил с барельефами, изображавшими последнего префекта империи. Казалось, не далекий предок этого великого правителя сидит сейчас перед легатом, а сам имперский префект.
   – Так почему вы пришли? Зачем искали разговора со мной?
   – Вы не против, если я начну издалека?
   – Если это требуется. – Кагр тоже налил полный бокал, но в отличие от легата не стал разбавлять.
   – Некоторый анализ ситуации никогда не бывает лишним. Попробую изложить коротко. Пока на юге царит баронская вольница, пока в Бельгране правят цари-священники… – Кагр дернулся. Но нет, легат и не думал наносить оскорбление памяти его отца. Он только констатировал факт. – Республика может стоять вечно, как бы ни были глупы, своенравны и алчны ее сенаторы и консулы. Легионы от подобных угроз – надежная защита. Вспомните, в республике почти не бывает восстаний рабов, потому как рабы на западе зачастую живут не хуже свободных крестьян на юге и востоке. Но все меняется… – Прямым взглядом Вариан показал, что причина этих изменений – сидящий напротив человек. – Уже сейчас происходит столь многое, а сенат живет в плену своих иллюзий. Как в свое время пировали патриции Уира, когда рушились акведуки, мосты, горели поля.
   – Вы считаете, что республика находится на грани краха?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация