А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Лучшее место на Земле" (страница 23)

   – Мне так сказали. В общем, гостя в мешок и, как говорит Джейн, сразу в аэропорт… на специальную базу в…
   – В Нью-Джерси, я угадала?
   – Угадала. Там, где есть оборудование, чтобы их исследовать.
   – Замечательно. А ты не спросила, что она думает про точку в Нью-Йорке?
   – Конечно же, спросила. – Файри хмыкнула. – Джейн считает, что йоркеры – идиоты. Что нельзя подпускать к площадке людей. И еще она считает, что русские – еще большие идиоты, потому что гости опасны, а они этого не понимают, но что взять с убогих.
   – Какая осторожная юная леди, – с деланым уважением заметила Найф. – Сразу видно умного человека. Площадка охраняется?
   – Охраняется, но прорваться туда будет проще простого. Давай только для очистки совести заглянем в университет, – попросила Файри. Найф кивнула.
   – Каким боком тут, интересно, приклеился «Транзит»? – в пространство спросила она. – Хотя, думаю, он предоставляет университету транспорт… благотворительно и безвозмездно… да еще и самолеты, наверное, тоже их.
   – В точку. «Транзит» тут хорошо зацепился. Он даже дает автобусы для болельщиков, когда спортивная команда едет выступать в другие штаты.
   – Куда ни плюнь, – поморщилась Найф. – Так, погнали. Сначала универ, потом снимаем показатели – и срочно обратно. У меня появились нехорошие мысли по поводу ребят. Что-то больно быстро «Транзит» принял условия, тебе не кажется? Я понимаю, если бы на них надавило стран пять-шесть, да еще с ООН… но пойти на попятный, когда кипеж поднимают только Россия да Турция… мне это не нравится. Слишком легко отпускают. А наши расслабились, судя по всему.
   – Все не нравится, – подтвердила Файри. – И обратно действительно надо побыстрее.
* * *
   На поверку все оказалось еще масштабнее. Пошатавшись по территории и поговорив там и сям с разными людьми, от подавальщицы в студенческом кафе до заместителя ректора одного из факультетов, они узнали следующее. «Транзит» тут был повсюду, и в то же время его как будто и не было. Транспорт – их, это официально. А вот поддержка программы геофизических работ… да, тоже их, но опосредованно. Иногда корпорация могла, к примеру, выделить кому-то перспективному стипендию, иногда – оплатить обменную поездку.
   – В Германию? – поинтересовалась Найф. Заместитель ректора, которого они ради экономии времени взяли под воздействие, вяло кивнул.
   – В Германию, в Турцию, во Францию, в Ливию, в Сирию, в Италию… – начал перечислять он.
   – Спасибо. – Найф коротко глянула на Файри. Та кивнула. – Вы нам очень помогли. Сходите теперь, пройдитесь, пообедайте и приступайте к работе. Вы должны сегодня приехать на площадку и провести исследования, помните? С вами поедут две студентки, привезут аппаратуру. Они немножко опоздают, и вы их отругаете, когда они появятся рядом с пунктом охраны. Это Джин и Ронда, они очень безалаберные. На точке они должны быть в четыре часа пополудни.
   …Через два часа зеленый «Бьюик» выехал из городской черты и направился в сторону площадки.
   – Грязно работаем, – поморщилась Найф.
   – Да, грязно. А что делать?.. Время. – Файри тяжко вздохнула. – Времени нет. Еще же через всю страну обратно пилить.
   – И не говори. – Найф нахмурилась. – Черт-те что. Как вообще можно работать в таких условиях? Ни боевиков, ни связи, ни научников, ни поддержки… Но есть одно неоспоримое преимущество – техногеника низкого уровня, поэтому в машине можно трепаться, о чем душа пожелает. Правда, трех «жучков» я после посольства все-таки вытащила, – усмехнулась она. – Теперь, если они еще работают, бедняги-слухачи вынуждены слушать разговоры в женском туалете на заправке, что на выезде из Нью-Йорка.
   – А чего ты хочешь? Страхуются. Обычная практика… – Файри зевнула. – Но, согласись, кустарщина еще та.
   – Никогда не стоит недооценивать местных, – возразила Найф. – Так что не расслабляемся.
* * *
   Время до приезда заместителя ректора потратили на прогулку вокруг площадки. Обнаружили еще одну подъездную дорогу, добротный забор, поле, на которое при желании можно было запросто посадить какую-нибудь «Сессну», и пустой ангар, открытый настежь.
   – Все ясно, – подытожила Найф. – Пошли в машину, сбросимся.
   – Спать хочется? – с тревогой спросила Файри.
   – Нет. – Найф отрицательно покачала головой. – Спать не хочется, но после этой точки мы поедем очень быстро и без остановок. Так что лучше сейчас, пока есть свободные полчаса.
   – Твоя правда. Ладно, пошли.
   Сброс у агентов заключался в полном пятиминутном выключении сознания. Абсолютном. За эти пять минут тело отдыхало, как за хороший шестичасовой сон. В одиночку сбрасываться не рекомендовалось, это требовалось делать под присмотром напарника или, что еще лучше, медика (очень редко встречающийся вариант, у Ита со Скрипачом такого в практике не случалось ни разу). У агентов менее опытных на сбросе могла, к примеру, сбиться метаморфоза или, что хуже, могло спонтанно остановиться сердце, но Файри и Найф для таких сбоев были слишком опытными, поэтому сбрасывались с легкостью, соблюдая, однако, правило – сброс только под контролем, никак иначе.
   …Когда Фэб начал учить их этому способу релаксации, Ит вспомнил, что у Сэфес тоже существует сброс, и сказал ему об этом. Фэб тогда в ответ засмеялся и ответил, что сброс сбросу рознь и что не дай им бог увидеть, что такое сброс у пары Сэфес, вышедшей из рейса дней этак десять назад. Потом осекся, заметив насмешливый взгляд Скрипача, и начал извиняться – в то время он порой забывал, кем они были раньше. Слишком был счастлив… видимо, да, слишком счастлив, чтобы постоянно помнить, что двое молодых гермо – полный возвратный круг и что они не понаслышке знают о ряде так называемых «специфических состояний»…
   Заместитель ректора прибыл ровно в четыре. Остановился на пропускном пункте, у будочки охранника – рядом с будочкой они, разумеется, не светились – и принялся сетовать на разгильдяек, которые обязаны были тут быть десять минут назад. Ругался он очень эмоционально и искренне, охранник, видимо, хорошо ему знакомый, сочувствовал. Да, мол, нынешняя молодежь распустилась безобразно, и как только так можно, и…
   – У меня уже уши горят со стыда, – призналась Файри.
   – Ха, уши, – хихикнула Найф. – Я сейчас там буду очень натурально плакать. Вот увидишь.
   – Вау. Давай! Плачь. – В голосе Файри вдруг мелькнула какая-то новая нотка.
   – Ты же знаешь, что я не умею, – мрачно ответила Найф. – Не придирайся к словам.
   – Фиг с тобой, не буду. Ну, что? Поехали извиняться за опоздание?
   Распекал их заместитель ректора минут пять, и все это время они, пристыженно склонив головы, стояли рядом с машиной, исподтишка наблюдая за охранником. Запомнил ли он двух студенток? Конечно. И под присягой потом, если что, подтвердит то, что запомнил. «След» был обязательно нужен, но след этот они сейчас намеренно делали ложным, ведущим, по сути, никуда – в частности, в центральную часть страны. Целью этого следа была провокация. Во что бы то ни стало заставить «Транзит» немножко расшевелиться, совершить какое-нибудь действие, которое даст очередную подсказку. Жаль только, что получить эту подсказку будет сложно – только по косвенным признакам. Была бы информационная сеть… так ведь нету. Только радио. Впрочем, из простых новостных передач при умении и желании можно вытащить очень и очень многое.
   На этой точке, как и на предыдущей, провели около часа. Сильно насмешил заместитель ректора, который, находясь под воздействием, принялся обучать «студенток» обращению с незнакомыми ему приборами, – Найф и Файри давно так не смеялись. Потом заместитель притащил из своей машины местный аналог «шельмаха» и с умным видом принялся втолковывать дурочкам основы обращения с этим прибором… В общем, все кончилось тем, что ректору влепили еще одно воздействие (надоел!), вместе с ним выехали из охраняемой территории и отправились прочь.
   Результаты сканирования этой точки заставили задуматься.
   Вот что получилось:
   Рабочая частота – тридцать два герца.
   Диаметр – сорок семь метров.
   Тип – пульсирующая.
   Локация рабочих долей – 12 часов, полный круг.
   Находится на территории, курируемой корпорацией «Глобал транзит».
   Характеристики этой точки почти полностью совпадали с характеристиками точки в Нью-Йорке.
   – Противофаза, – уверенно заявила Найф.
   – Три противофазы, – уточнила Файри.
   – Верно, три. Похоже, получается новая аксиома…
   – Ну, это сильно сказано для начального этапа, но закономерность определенно есть. – Файри кивнула.
   – Вавилон… – пробормотала Найф.
   – Ты о чем?
   – Это все – Вавилон. Врата Бога, помнишь? – Найф говорила тихо, словно боялась потерять мысль. – Город великий… и Вавилонская башня.
   – Что-то было, да.
   – Когда-то множество людей, говорящих на одном языке, задумали построить башню до неба. – Найф подняла глаза. – Построить башню, чтобы сделать себе имя. Но Бог разрушил башню и разделил народы, дав каждому свой язык…
   – К чему ты это говоришь?
   – Мы, кажется, строим башню заново. Но не для того, чтобы сделать себе имя, конечно. А для того, чтобы сказать Богу, что мы…
   – Мы – что?
   – Что мы раскаялись. – Найф тряхнула головой.
   – В чем? – поинтересовалась Файри.
   – В том, что согрешили, конечно. Не спрашивай, я не знаю.
   Файри и не спрашивала. Она смотрела за дорогой, которая была отвратительная, и ей совсем не хотелось, чтобы «Бьюик» под ее управлением улетел в канаву.
* * *
   Почти две тысячи километров они сумели проскочить за двадцать часов. В других условиях, возможно, получилось бы быстрее – но не в этих. Качество дорог, мягко говоря, оставляло желать лучшего, а на большие автострады, где покрытие немного приличнее, почти не совались – светить «Бьюик» было нельзя. Поэтому почти прямая трасса, идущая через Чикаго, Толидо и Кливленд, не годилась.
   К исходу двадцатого часа гонки движок начал постукивать и греться, поэтому перед Нью-Йорком остановились на час, дали ему остыть, долили в радиатор воды, привели себя в порядок и в город вкатили уже образцово, как и было задумано.
   – Прокатимся? – предложила Файри.
   – Прокатимся, – согласилась Найф.
   – На остров.
   – Именно.
   – По парку погуляем.
   – А куда же еще…
   По дороге остановились у телефонной будки. Найф позвонила в посольство и сообщила, что белье готово, его привезут в семь вечера. Спустя минуту к телефону подошел другой человек и сказал, что лучше в восемь, в семь некому будет вынуть из машины тюки. Найф согласилась на восемь и повесила трубку.
   – Отлично, – сказала она, садясь в машину. – Мелочовку мы забрали?
   Мелочовкой называли оборудование, которое в машине оставлять было нельзя ни в коем случае. Машину изначально предполагали сжечь, но потом решили, что просто оставят ее открытую в Гарлеме, да еще положат на сиденье работающий приемник – и к утру от «Бьюика» останется только воспоминание. Очень удобно. И парк рядом, и машину местные скорее всего за несколько часов разберут на запчасти… горючее, правда, придется слить, на всякий случай – мало ли, вдруг до «Бьюика» все-таки доберутся, а делиться с кем-то формулами присадок не хотелось.
   – Забрали, – подтвердила Файри. – Черт, почему тут тетки не ходят с рюкзаками? Осточертела эта дебильная сумка.
   – Перестань, ерунда осталась.
   – Просто неудобно. – Файри сморщила нос. – Все. В парк.
   – После парка я бы еще кое-что хотела сделать. – Найф задумалась. – Только проверю там одного человечка, пожалуй. Есть у меня одна личина в запасе, может, пригодится.
   – Ну давай. – Файри кивнула. – А что за личина?
   – Один из сторожей, подрабатывающий на «Транзит», – пояснила Найф.
   – Когда успела?
   – Когда ты каталась в гости к коллекционерам голов. – Найф поморщилась. – Но это все будет иметь смысл, если он имеет доступ куда-то еще, кроме кладовки для стульев…
   – Маловероятно. – Файри пожала плечами. – Хотя, может, в этом действительно есть смысл.
* * *
   С прошлого раза место изменилось. Тент заменили на новый, из плотного брезента. Площадку снова обнесли деревянными щитами. Бутафорская пушка исчезла. А все пространство вокруг носило на себе следы пребывания большого количества людей: трава вытоптана, тут и там – бумажки от бутербродов, мороженого, бутылки из-под колы, пива… То ли уборщики сегодня еще не приходили, то ли решили подождать с уборкой до окончания событий.
   – Пойду, найду старого доброго Фреда Джонсона. – Найф отдала свою сумку Файри. – Посиди пока что, подыши воздухом.
   – По-моему, ты собираешься увлечься, – с сомнением сказала Файри, но сумку тем не менее забрала.
   – Увлечься придется. А может быть…
   – Давай, я тогда в больницу. – Файри встала с лавочки, огляделась. – Сумки эти только ну совсем не с руки таскать.
   – Прокатит, – уверенно ответила Найф. – Привезла кому-то вещи, палату не можешь найти – и хоть до ночи там можно бродить. Тем более что сумки ты сможешь сбросить Коле или, что лучше, пусть ребята рассуют то, что в них, по карманам и рюкзакам и отнесут в колонну. Нам меньше проблем будет при возвращении. Все, решено. Ты – бегом к нашим, а я…
   – А ты поосторожнее, – предупредила Файри.
   – Сбрось мне то, что у тебя есть по зданию, – попросила Найф.
   – Лови.
   Десять секунд молчания.
   – Да уж… Вот еще что. Барда не пугай. Сделай скидку на то, в каком он состоянии.
   – По обстоятельствам. – Файри стала серьезной.
   – Поверь мне, когда у тебя сломана спина, тебе очень больно и плохо. А настроение такое, что сдохнуть хочется, и человек, который на тебя орет, другом может казаться, только если ты этого человека давно знаешь. – Найф опустила глаза. – Ему сейчас этого совсем не надо. По сути дела, тебе нужно представиться и попросить его согласия на нашу поддержку. Это все.
   – Как скажешь, – нехотя согласилась Файри. – Ладно, работаем. Встречаемся в восемь у прачечной.
* * *
   Фред Джонсон обнаружился по другую сторону площадки, даже искать не пришлось. Он неспешно ходил взад-вперед, накалывая на палку с вбитым в нее гвоздем мусор и отправляя его в большой дерюжный мешок. Найф подошла поближе, кашлянула.
   – Простите, – несмело начала она. – Вы не могли бы мне помочь?
   Фред оперся на палку и посмотрел на нее.
   – А что вы хотите, мисс?
   Все. Полное включение. Уже не воздействие, когда у того, кто попал «в работу», сохраняется, пусть и частично, свобода воли. Сейчас у этого человека нет ничего – ни свободы, ни разума, ни памяти. То, что с ним происходит, будет помнить только агент.
   Потому что сейчас иначе просто нельзя.
   – Вы сейчас будете стоять и разговаривать со мной, как с доброй знакомой. – Найф улыбнулась. – Будете смеяться, шутить и отвечать на мои вопросы. Первый – вы имеете доступ в здание компании «Глобал транзит»?
   – Имею, – засмеялся Фред Джонсон. – До третьего этажа. В бухгалтерию. У меня нет счета, поэтому я получаю деньги наличными прямо там.
   – У вас есть знакомые, работающие в здании?
   – Есть одна дамочка, ее зовут Сэлма, она менеджер по офису на втором этаже, – хихикнул Фред. – С ней дружит моя дочь.
   Найф на секунду задумалась. Да, пожалуй, это подойдет… но все же лучше уточнить.
   – Сэлма может перемещаться по зданию? – спросила она.
   – Может, – покивал Фред. – Они постоянно ходят с этажа на этаж. То мыло где-нибудь кончилось, то еще что. Им можно.
   Точно, подходит. Не поломойка – поломойку не пустят туда, куда надо. Слишком мелкая сошка, и слишком часто они меняются. А вот менеджера – пустят. Особенно если знают его давно.
   – Сколько лет Сэлма работает в «Глобал транзит»?
   – Лет десять будет, – призадумался Фред. – Может, больше.
   Найф кивнула.
   – Запоминайте. Сейчас вы проводите меня к Сэлме, – приказала Найф. – К вам приехала племянница из Оклахомы, ее зовут Молли Уотергрин. Вы решили помочь ей устроиться на работу в «Глобал транзит». Вы очень любите эту девочку, поэтому решили поучаствовать в ее судьбе, – привет от семейства Доусонов, ха-ха. – Вы проведете Молли внутрь здания, познакомите с Сэлмой и вернетесь к своей работе. Вы не будете помнить о том, что с вами сегодня происходило. И не сумеете об этом рассказать – попытка рассказа смертельна. Даже под гипнозом или под воздействием – смертельна.
   Фред кивнул. И снова захихикал.
   – Пойдем, Молли. – Он положил палку и мешок на землю. – Хорошо, что ты приехала. Сейчас сходим к Сэлме, и она тебе скажет, с кем поговорить насчет работы.
   – А зарплата хорошая? – с тревогой спросила Найф.
   – Хорошая, – подтвердил сторож. – И бесплатный обед. Пошли, тут недалеко.
   Найф улыбнулась.
   Конечно, недалеко. Кто бы сомневался.
* * *
   Файри в приемном покое больницы первым делом направилась к стойке регистрации. Народу было немало, у стойки наблюдалась даже некоторая толчея, и она тут же смешалась с людьми, мысленно анализируя ритм общего движения – нервозность, беспокойство, растерянность. Кое-как протолкавшись к стойке, она мельком глянула на стопку карт, лежащих сбоку, и тут же поняла, что будет делать дальше.
   – Мисс, – позвала она администраторшу, в этот момент говорившую с какой-то дородной светловолосой дамой средних лет. – Мисс, как мне найти, куда попал мой дедушка? Мисс, я вас спрашиваю!
   – Секундочку. – Администраторша заученно улыбнулась. – Подождите.
   – Это безобразие! – возмутилась Файри. – Сначала деда толкнул своим «Крайслером» этот урод, потом я его искала, потому что меня не взял с собой амбуланс, а теперь я с вещами буду тут бродить, пока не найду, что ли?
   – Мисс, подождите одну секундочку. – Администраторша все еще улыбалась, но по глазам было видно, до какой степени ее достали нетерпеливые родственники.
   – Я не могу ждать секундочку, у меня сумки тяжелые! – вызверилась Файри.
   Администратор поняла, что от капризной нахалки лучше побыстрее избавиться.
   – Как зовут вашего деда? – спросила она.
   – Джон О’Делл. – Файри тряхнула рыжими кудрями. – Или в эту больничку не привозят ирландцев, потому что она для них слишком хороша?
   Администратор молча взяла со стойки карты и принялась их перебирать. Файри ждала, нетерпеливо постукивая ногтями по мраморной столешнице.
   – Джон О’Делл находится в отделении травматологии, западное крыло, палата триста восемь, – сообщила девушка. – У него перелом лодыжки и ушибы.
   – А то я не знаю, что у него ушибы, – огрызнулась Файри. – Куда идти?
   – Поднимитесь на третий этаж, а дальше следуйте по указателям. – Администраторша демонстративно отвернулась, давая понять, что разговор окончен.
   Отлично. Файри подхватила сумки и направилась к лифтам.
   Нужное ей отделение тоже располагалось в западном крыле, только не на третьем этаже, а на седьмом. Очень кстати, не правда ли? Мало ли, куда может забрести молодая глуповатая ирландка в поисках своего дедушки? Зато администраторша подтвердит – была такая, назойливая, наглая, и, если какой охранник заинтересуется… в любом случае мисс О’Делл расхаживает по больнице не просто так, а с определенной целью.
* * *
   В здание они попали без проблем, даже легче, чем думала Найф. Охранник на входе отлично знал Фреда, а на девушку, идущую рядом с ним, посмотрел благодушно и снисходительно, тем более что она была хорошенькая, пусть не в его вкусе. Тоненькая, изящная и, видимо, из приличных – блузка застегнута до горла, юбка ниже колен, никакой косметики, да еще и волосы уложены старомодно, косой вокруг головы. Сейчас мало кто так носит, молодежь обычно стрижется коротко…
   Сэлма оказалась высокой крупной женщиной средних лет. Сначала она выслушала Фреда, потом, с помощью Найф, мгновенно рухнула в тот же транс, что и он, проводила Фреда и, забравшись в кладовку, тут же уснула. Вторая Сэлма – Найф в тот момент уже сняла личину – вышла из кладовки, огляделась и, прихватив с подоконника стеклоочиститель и белоснежную тряпку, направилась к лестнице, ведущей наверх. Ключ от кладовки лежал у нее в кармане, настоящая Сэлма проспит еще часов пять, поэтому можно было особенно не торопиться, по крайней мере, на этом этапе.
   Поднявшись на три этажа пешком, Сэлма села в лифт, привычно кивнув лифтеру, и поднялась на тридцать второй этаж – предпоследний.
   Дорогу ей заступил было охранник, но тут же отошел в сторону – отлично.
   – Сэлма, ты куда? – спросил он добродушно.
   – Куда я могу идти… Майк? – усмехнулась она в ответ. – Конечно, на совещание совета директоров, куда ж еще-то?
   – А на самом деле?
   – В мужской туалет. Мэгги сказала, что кто-то чихнул на зеркало и теперь им не видно собственную красоту.
   Охранник засмеялся.
   – Ты сегодня в ударе, – заметил он. – Только ты лучше быстренько.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [23] 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация