А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Свадебный переполох" (страница 7)

   Глава 7

   Иногда жених или невеста хотят видеть на свадьбе любимую собаку, пони или какое-то другое животное. Это дополнительный творческий стимул для организатора…
Серафина Марч. Идеальная свадьба
   Джози не представляла, что можно чувствовать себя в полной безопасности, если мужчина просто держит тебя за руку.
   – Я все-таки зажгу свечи, – сказала она.
   – Зачем торопиться? По-моему, и так неплохо. Над дверью звякнул колокольчик.
   – Рра!
   – Мы здесь, Фрэнсис. Зажги нам свет, хорошо?
   – С тобой все в порядке, Рра? – Чиркнув спичкой, Фрэнсис поднес ее к свече, сразу наполнив комнату мягким, теплым светом. – О, мисс, и вы здесь! Вам помочь?
   – Нет, нам и тут хорошо, – заявил Гидеон. – Проверь полог над кроватью.
   Романтичный полог оказался всего лишь сеткой от москитов.
   – Могу ли я что-нибудь принести для вас?
   – Большой стакан солодового виски для мисс Фаулер и бутылку минералки для меня. Кстати, мисс Фаулер с удовольствием перекусит. После обеда прошло много времени.
   – Хорошо.
   Фрэнсис ушел.
   – После обеда? – спросила она с вызовом. – К обеду я и не притронулась. А мой завтрак съела мартышка. Нечего удивляться, что у меня кружится голова.
   – Не переживай.
   – Я и не переживаю. Почему ты не разрешил Фрэнсису помочь тебе встать?
   – К чему спешить? Жесткое ложе полезно для спины. Полежим еще немного, пока он не вернется.
   – У меня спина здоровая, – напомнила Джози.
   Конечно, ей хотелось остаться рядом с ним – ее рука чувствовала себя маленькой и женственной в его руке. Но это была опасная близость, она вызывала чувства, которые Джози настолько привыкла сдерживать, что успела поверить, будто у нее выработался иммунитет.
   – Спина-то не больная, но ты же не хочешь свалиться в обморок, поскольку долго не ела?
   – Ах, какая трогательная забота!
   – Да, я такой. Человек, на которого можно рассчитывать в критической ситуации.
   – Человек, который сам может стать причиной критической ситуации… – возразила она. – Я же собиралась кое-что сказать.
   – А, помню. Ты вроде бы хотела извиниться.
   – Все дело в том, Гидеон… В общем, я хотела сказать…
   – Мне кажется, сейчас не время. Подожди, когда вернется Фрэнсис.
   – Я вижу, ты не желаешь облегчить мне задачу.
   – Извини.
   – Так вот, у меня возникают определенные трудности в общении с людьми, которые пытаются взять под контроль мою жизнь и лишают меня выбора.
   – Это все?
   – А еще я должна извиниться за свою слишком бурную реакцию в ответ на твою дружескую помощь, – процедила она сквозь зубы. И, увидев, что он не торопится согласиться с тем, что несколько перестарался с дружеской помощью, добавила: – Хотя, если честно, думаю, меня оправдали бы, если бы я бросила тебя в воду и оставила крокодилам на завтрак.
   – Какое облегчение! А то я уже начал думать, что я здесь единственный, кто чувствует себя виноватым. Если позволишь, я изложу свою версию происшедшего. Дело в том, что у себя в компании я всегда сам принимаю решения и ожидаю, что все будут выполнять мои распоряжения.
   – Должно быть, с тобой очень приятно работать.
   – Да. Я великодушный и заботливый хозяин.
   – И конечно, ты не одержим идеей все держать под контролем?
   – Я приветствую инициативу своих сотрудников и предоставляю им полное право вести текущие дела – вот почему я ничего не знал о свадьбе. Но на будущее я постараюсь запомнить, что ты работаешь не у меня.
   – Другими словами, ты проведешь со мной беседу, прежде чем начнешь переустраивать мою жизнь. Даже если для этого придется меня разбудить.
   – Ну, за это я не могу поручиться.
   – Нет? Кажется, я начинаю понимать, почему ты здесь чувствуешь себя как дома.
   – Да? Ну что ж, давай выкладывай… – проворчал он.
   Она пожала плечами:
   – Это очевидно. Леопард никогда не меняет своих пятен.
   Джози ожидала от него какой-нибудь остроумной реплики, но он молчал.
   – Гидеон!
   – Я не сомневался, что ты попадешь в точку, – наконец глухо отозвался он.
   Она повернулась и посмотрела на него. Гидеон уставился на потолок, однако, почувствовав ее движение, тоже повернул голову и улыбнулся. Но это была не чувственная улыбка, от которой Джози таяла, а натянутая и искусственная. Маска.
   – Ну а теперь, во всем разобравшись, мы можем стать соседями по комнате? – устало спросил он. – Или мне придется спать на полу в офисе?
   – Первое, – отчеканила Джози, чувствуя, что закипает от гнева, – поскольку Крисси сказала, что ты принял приглашение на свадьбу, уезжать ты не намерен.
   – Это не более чем дань вежливости с ее стороны.
   – Крисси – очень простая и искренняя девушка. Она рассчитывает на твое присутствие. Так что советую подумать о подарке.
   – Это уже сделано. А второе?
   – Что?
   – Ты сказала «первое». Значит, будет и второе, а может, даже и третье.
   – Я не могу понять, каким образом ты быстро решил проблему подарка.
   – Я сделал пожертвование на их новый проект. Итак, второе?
   – Второе, – повторила Джози. – Так вот, нравится нам или нет, но похоже, в этой комнате нас будет двое.
   – А третье? – спросил с надеждой Гидеон.
   – Третьего нет.
   – Жаль. Мне это уже начало нравиться.
   – Ладно, тогда будет и третье. – Девушка отпустила его руку. – Хотя тебе удалось избежать ночевки в офисе, где ты будешь спать здесь, я еще не решила. – (Гидеон сел и прислонился к стене.) – Что я вижу? – пропела она сахарным голоском. – Стоило мне принять ваши правила игры, мистер, как здоровье у вас пошло на поправку.
   – Я вовсе не говорил, что не могу двигаться. Я просто не хотел лишний раз испытывать судьбу, врезавшись в темноте в шкаф.
   – Ты предоставил это удовольствие мне, – съязвила Джози, подходя к злополучному шкафу и собираясь переодеться. – Так ты действительно собираешься утром уехать? Могу помочь собраться. – Она боялась, что голос выдаст ее разочарование. – На тот случай, если спина решит, что тебе лучше остаться.
   – Ну а как же свадьба?
   Она бросила на него быстрый взгляд. У него был очаровательный, слегка помятый вид. Весьма соблазнительный.
   – Если пожертвование достаточно большое, – заметила Джози, – Крисси простит тебя. Разве тебе не нужно ехать в Патагонию?
   Гидеон и думать забыл про Патагонию с того момента, как появилась Джози Фаулер.
   – А это что еще такое? – удивился он, увидев длинное белое платье.
   – Платье Крисси.
   – Почему оно здесь?
   – Завтра в комнате новобрачных будет фотосъемка. Постель, задрапированная прозрачным пологом, свечи, лепестки роз. Кстати, отличная реклама для «Приюта леопарда».
   – Мне не нужна реклама! – рявкнул мужчина, вскакивая на ноги. О спине он забыл.
   – Гидеон! – Джози протянула к нему руки, готовясь подхватить его.
   – Все нормально, – буркнул он, отмахиваясь.
   – Дело не только в фотосъемке, – сказала она, пораженная его реакцией. – Завтра утром приезжает Тэл.
   – Ну и что?
   – Разве не ясно? Он не должен увидеть платье раньше времени. Это считается несчастливой приметой.
   Гидеон пошатнулся и оперся рукой о стену.
   – Оно не может остаться в моей комнате, – заявил он упрямо.
   – Это и моя комната тоже. – Джози не собиралась уступать. – Оно останется здесь до тех пор, пока я не надену его на Крисси.
   – Все эти обычаи… Господи, да это же просто предрассудки! – вскричал он со злостью. – А как насчет того, что жених не должен видеть невесту до свадьбы? Они же спят вместе, черт возьми!
   – Он не должен видеть ее только накануне свадьбы. И не увидит. Подружка невесты проведет ночь с Крисси, а Тэл останется со своим лучшим другом… – Голос Джози оборвался. Она застонала, осознав, что весь план полетел к чертям в тот самый момент, когда Сьюзи решила сменить партнера.
   – Что? Очередная проблема? – поинтересовался Гидеон.
   – Еще один шанс продемонстрировать твои организаторские таланты, – проворчала она. Потом смягчилась: – Может, тебе лучше присесть? По-моему, ты вот-вот потеряешь равновесие.
   – Ничего, все в порядке, – сказал он, отталкиваясь от стены.
   Вошел Фрэнсис с подносом. Не садясь, Гидеон взял стакан с виски и залпом осушил его.
   – Рра?!
   – Принеси еще один, Фрэнсис.
   – Неужели это необходимо? – поинтересовалась Джози.
   – Я сказал, принеси еще, – раздраженно повторил Гидеон. Он не привык, чтобы кто-то возражал ему. – Есть в сегодняшнем меню что-нибудь особенное? Специально для мисс Фаулер? – продолжал он.
   – Я думаю, сегодня шеф мог бы порекомендовать запеченного ягненка.
   – Что скажешь, Джози? – спросил Гидеон, поворачиваясь к ней.
   – Не беспокойтесь, Фрэнсис, – произнесла она, не обращая на него внимания. – Ужинать я буду в столовой. Принесите сюда только то, что повар приготовил для мистера Макграта.
   – Можешь сказать ему, чтобы он засунул…
   – Гидеон!
   – Можешь сказать ему, что я приношу извинения за доставленные хлопоты.
   – Ты же знаешь, Рра, что ему приятно готовить для тебя. Мы все хотим, чтобы ты поскорее поправился. Моя жена надеется, что через пару дней сможет пригласить тебя в наш дом. И поблагодарить за книги.
   – Я ни за что не уеду, не заглянув к ней, – пообещал Гидеон.
   – Вы привезли его жене книги? – спросила Джози, когда Фрэнсис ушел.
   – Его детям… Так, значит, ты собираешься покинуть меня ради удовольствия поужинать в столовой?
   – Тебе не нужна моя компания, тебе нужен мой ягненок, – парировала Джози. – Я уверена, что блюдо, которое приготовят для тебя, будет не хуже.
   – Блюдо для девиц, сидящих на диете. Похоже, чили не принесло мне никакого вреда. Напротив, я шел на поправку до тех пор, пока ты не решила выставить меня отсюда.
   – Поскольку теперь ты вполне способен передвигаться, я не вижу причин, по которым тебе стоит задержаться.
   – Кто пригласил тебя на ужин? – неожиданно спросил Гидеон, игнорируя ее предложение убираться отсюда.
   – Теперь ты на ногах, так что иди и выясняй. А сейчас, извини, мне хочется принять душ после работы.
   – Не забудь спички. Тебе придется зажечь там свечи, – напомнил он. – Хотя лично я предпочитаю принимать душ при свете звезд.
   – Ты когда-нибудь пытался при свете звезд сделать макияж? Ладно, можешь не отвечать, – махнула рукой Джози.
   – Что такое? – поинтересовался Гидеон, заметив, что она замешкалась у двери.
   – Там что-то… двигается.
   – На что оно похоже?
   – Откуда мне знать? Там темно.
   – Надеюсь, ты не боишься пауков?
   – С обычным пауком я бы справилась. Но ведь это Африка. Здесь и пауки, должно быть, здоровенные. Может, у них и зубы есть…
   – Ага. Клыки. Ядовитые.
   – Клыки? Отлично. Значит, смерть будет почти мгновенной.
   – Не впадай в панику. Они нас боятся больше, чем мы их.
   – Ты это точно знаешь? – спросила она, возвращаясь со спичками.
   – Любые живые твари – от бегемотов до муравьев – нападают только в панике.
   – Так. Уже легче, – вздохнула Джози. – Я сделаю все возможное, чтобы не испугать трусишку.
   – Я могу постоять возле двери, пока ты будешь принимать душ.
   – Охрана мне не нужна, мне нужен свет.
   Девушка заметила, как качнулся полог от дуновения потянувшего с берега бриза, и замерла, очарованная.
   – С электрическим светом такого эффекта не добиться, – заметил Гидеон.
   – Верно… – протянула Джози и деловито добавила: – Следует сказать об этом фотографу. «Селебрити» нравятся подобные эффекты.
   – Я бы предпочел, чтобы это понравилось тебе.
   – Это всего лишь москитная сетка, – заметила она. – Чем тут восхищаться? Так кого я могу обнаружить в ванной? Не бегемота, надеюсь?
   – Куда уж им… – согласился он. – Скорее всего, это геккон – маленькая ящерица, питающаяся москитами. Они даже полезны.
   – А он меня не укусит?
   – Ну, если ты будешь с ним достаточно вежлива, сделаешь книксен… Ладно, я шучу, Джози. Они всегда сидят высоко на стенах и на потолках, да и в любом случае в твоих бутсах тебе ничто не угрожает. Только не забудь вытряхнуть из них живность утром.
   Джози бросила на него мрачный взгляд и вошла в ванную.
   – Все нормально? – спросил Гидеон.
   – Во всяком случае, не вижу никого, кто мог бы на меня прыгнуть. Свечки, конечно, очень милы, но я предпочла бы газовую лампу. Большую, яркую газовую лампу.
   – А как же романтика? Приключения?
   – На сегодня с меня достаточно.
   – День еще не закончился, – предупредил он. – Так что оставь лучше дверь открытой. Тебе нужно будет только крикнуть…
   Джози со стуком захлопнула дверь, словно Гидеон был более опасен, чем ванная, полная пауков.
   Гидеон сел, откинулся на спинку софы и закрыл глаза, чтобы не видеть белого платья.
   Подвенечное платье раздражало его. Не желая растягивать пытку, он с трудом поднялся с софы и засунул его в шкаф.
   На лбу выступили капли холодного пота. Гидеон прислонился к дверце, пытаясь снять напряжение. Это напряжение проволокой стянуло его тело в ту самую минуту, когда он увидел платье, появившееся здесь, словно призрак из прошлого.
   Он приехал сюда затем, чтобы подвести черту под этим прошлым. И что же получилось? Прошлое настигло его и загнало в угол.
   Вода в душе продолжала шуметь. Он представил себя там, вместе с Джози, представил, как ее руки скользят по его плечам и спине, расслабляя мышцы, снимая боль, изгоняя холод из сердца. Одна лишь мысль об этом согрела Гидеона. Желание охватило его, стоило ему представить маленькие груди, прижатые к его груди.
   Что ему нужно, так это холодный душ, причем немедленно. Гидеон приоткрыл дверь ванной ровно настолько, чтобы стянуть с вешалки полотенце, и заметил на полу какое-то движение. Это была не ящерица, сорвавшаяся с потолка, а большой мохнатый паук, вышедший на охоту.
   Неожиданно наступила тишина – Джози выключила воду. Сейчас она выйдет из душа и увидит паука. У него есть шанс стать героем. А награда – обнаженная девушка в его руках.
   Набросив на паука полотенце, Гидеон схватил его.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация