А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Свадебный переполох" (страница 5)

   Глава 5

   Чтобы придать свадьбе шарм, добавьте частичку индивидуальности в ваш проект. Однако не слишком отклоняйтесь от общего настроя…
Серафина Марч. Идеальная свадьба
   Джози внесла последние изменения в список гостей и, пока работал принтер, позвонила в свой офис. – Нет сигнала? О боже, не представляю, как вынесут это гости?! – хихикнула Эмма. – Будь внимательна, не пропусти симптомы – дрожащие пальцы, поскольку невозможно отправить сообщение, застывший от отчаяния взгляд – и будь готова провести душеспасительную беседу.
   – Очень смешно! Свяжись-ка лучше с Мардж и предупреди ее, что в комнатах нет электрических розеток. Стилистам и гостям нужно привезти с собой батареи или газ для щипцов и фенов.
   Затем Джози уточнила некоторые детали с флористами, поставщиками и кондитерами. Теперь оставалась Кара, секретарь Гидеона. Скрестив пальцы на удачу – вдруг ей повезет, и состояние дел срочно потребует его личного присутствия, – она набрала номер.
   – Кара Марч слушает.
   Марч? Как и Серафина?
   – Мисс Марч, это Джози Фаулер. Гидеон Макграт просил меня вам позвонить.
   – Гидеон? Бедняжка… Как он там?
   – Озабочен. Ему хотелось бы знать, цитирую: «что там происходит на этом чертовом рынке».
   – Что происходит на чертовом рынке?
   – Похоже, он совсем не рад, что свадьба Тэла Ньюмана состоится в «Приюте леопарда».
   – О боже! На этой неделе?!
   – Боюсь, что да.
   – Проклятье! В кои-то веки он решил заехать в дорогое его сердцу место, и, надо же, какое совпадение! Если бы все шло по плану, то сейчас он был бы в Патагонии и ничего бы не узнал об этой свадьбе.
   Оказывается, он еще и сентиментален…
   – Вы думаете, он не заметил бы шесть выпусков «Селебрити»? – поинтересовалась Джози, недоумевая, почему служащие решили держать это в тайне от босса.
   – Да ради бога! Неужели вы можете представить себе Гидеона, читающего «Селебрити»? Кроме того, он настолько занят своими новыми проектами, что подобных вещей просто не замечает. Он никогда не меняет своего расписания, не берет отпуск.
   – Правда?
   – В общем, так. Скажите ему, что на рынке ничего нового, хорошо? И еще. Однажды моя тетушка Серафина зашла к нам в офис забрать что-то для моей матери. Она попросила у меня рекламный буклет, ну и я, разумеется, как дура, дала его. Я и понятия не имела, что она ищет что-то особенное для этой чертовой свадьбы. К тому же, могу поклясться, она просто не знает слова «нет».
   – О…
   – А вас, как я понимаю, «Селебрити» отправило туда вместо тетушки? – спросила Кара.
   – Верно… Ну а как она себя чувствует?
   – Шипит от злости. Но это не ваша вина… Думаю, ее вкус может показаться несколько экстравагантным, если вы к нему не привыкли.
   – То, что она придумала для этой свадьбы, просто изумительно. Передайте ей, что я постараюсь не упустить ни малейшей детали.
   – Если честно, мне бы этого не хотелось. Одно упоминание вашего имени заставит ее обрушиться на любого, кто будет с ней рядом в этот момент. А вы… передайте Гидеону, что мне ужасно стыдно и он может уволить меня, если ему от этого станет хоть немного легче.
   – Он не уволит вас, верно?
   Любой, кому «посчастливилось» иметь Серафину Марч в числе своих родственников, заслуживает сочувствия.
   – Может, и нет… Джози… насчет Гидеона. Попробуйте уговорить его никуда не торопиться. Мы все очень беспокоимся за него. Ему нужен отдых.
   Кошмар! Теперь на нее возложена обязанность задержать его здесь. Джози извлекла из принтера последний список гостей, надеясь, что кто-нибудь подхватил инфекцию и отказался от поездки.
   – Все в порядке? – спросил Дэвид, когда Джози опустилась в шезлонг рядом с ним.
   – Не совсем. – Она еще раз пробежала глазами по списку. Ни один не отказался. Наоборот. – Похоже, нам нужен еще один номер.

   – Ну, как дела?
   Гидеон Макграт, лежа в тени, сдвинул очки на лоб, когда Фрэнсис поставил поднос с завтраком на стол, и так посмотрел на Джози, что ей стало еще жарче.
   – Как ваша спина? – ответила она вопросом на вопрос. Настроение у нее было совсем не благодушное.
   – Еще рано об этом спрашивать. Кофе, конечно, поможет.
   – Рада это слышать. А то, что на подносе, думаю, довершит дело.
   – Вы решили подразнить меня?
   – Это чили, – заметила Джози, не испытывая никакого желания дразнить его. – Почему вы сразу не сказали, что вы хозяин кемпинга?
   – Это имеет какое-то значение?
   Гидеон произнес это довольно небрежно, но в его темных глазах блеснул вызов.
   – Имеет, поскольку ваш управляющий не может попросить вас освободить номер, хотя он забронирован и оплачен.
   – Ни один из моих менеджеров не выпроводит за порог больного гостя. А вы, как я понимаю, женщина без предрассудков.
   – Вы правы. Но мы оба знаем, что вы гостем не являетесь. Так что наслаждайтесь-ка лучше вашим чили, пока это возможно.
   – Похоже на угрозу.
   – Это не угроза, а предложение. Я вызову санитарный вертолет, и он заберет вас завтра утром. Вам остается только решить, куда он должен вас доставить.
   – У санитарного вертолета только один пункт назначения, – заметил Гидеон. – Это вам не такси.
   – Верно. И это должно послужить еще одним стимулом для выздоровления. В местных больницах, как правило, не очень разнообразное меню.
   «Он успешен, богат. Больница не страшна для него», – говорила она себе, стараясь не вспоминать, как зачахла ее мать в этих белых стенах. Гидеона Макграта положат в отдельную палату, и все у него будет самое лучшее… Возможно… Если в местной больнице найдется отдельная палата.
   – Кстати, я позвонила вашей секретарше, – сообщила Джози.
   – И что она сказала?
   – Не могу передать слово в слово… Вы когда-нибудь слышали о Серафине Марч?
   – Марч? Это фамилия Кары. Ее родственница?
   – Тетя. Ее называют королевой свадеб. Она написала книгу «Идеальная свадьба» – можно сказать, руководство для дизайнеров.
   – Насколько я понимаю, вы это не просто так рассказываете.
   – Можете расслабиться, Гидеон. Дело оказалось совсем не в том, что ваши менеджеры пытались в обход вас получить выгодный заказ. Просто как-то раз Серафина зашла в офис к своей племяннице и увидела буклет с фотографиями этих мест. Дикая природа, вдалеке от известных туристических маршрутов – как раз то, что ей было нужно.
   – Почему в таком случае ей не отказали?
   – Очевидно, слово «нет» ей не знакомо. В общем, Кара решила взять вину на себя. Упасть на шпагу, так сказать. Если, конечно, это поможет.
   – Только потому, что она знает о своей незаменимости.
   Джози, промолчав, отпила глоток воды, а потом подняла стакан над головой и, перевернув его, предоставила холодной влаге стекать по ее лицу, шее, груди.
   – Налить воды? – предложила она Гидеону.
   – Воды? Э-э… нет…
   Она опустила глаза, потом снова посмотрела на него.
   – Ну уж нет, – рассмеялась девушка. – Не стоит даже думать об этом. Тем более сегодня.
   – Тогда передайте мне чили, – попросил Гидеон. – Кстати, мое плечо в вашем распоряжении.
   Это было замечательное плечо. Достаточно широкое, чтобы можно было облегчить на нем свое сердце. Но конечно, она не собиралась этого делать.
   – Вы мне его уже предлагали, – напомнила Джози. – Но если бы я действительно могла им распоряжаться, я отправила бы его отсюда – вместе с вами – со скоростью ракеты.
   Гидеон улыбнулся, уплетая за обе щеки первую за два дня достойную пищу. Джози была крепким орешком, и в другом месте ему было бы нелегко спорить с ней. Но чтобы сдвинуть его отсюда, мисс Фаулер потребуется не только острый язычок. Это его земля, и он заплатил здесь за все.
   Джози налила еще воды и, не дожидаясь приглашения, опустилась в шезлонг.
   – А есть вы не будете? – спросил он, покосившись на нее.
   Единственным ее ответом было ленивое движение руки, которое могло означать, что еда потребует от нее слишком больших усилий. Скорее всего, так оно и было. Сейчас, когда глаза девушки наконец закрылись, маска «У меня все под контролем» соскользнула с ее лица.
   Гидеону не раз приходилось видеть подобное. Гости прибывали сюда возбужденные, полные энтузиазма, и все это продолжалось час или два, но в конце концов долгая дорога и жара брали свое. Это случалось и с ним…
   – Я могу вам помочь, – предложил он.
   – Не сомневаюсь, но не надо. – Джози подавила зевок. – Лучше ешьте чили и злорадствуйте.
   Ну, разве что немного. Он мог бы сделать ее жизнь вообще невыносимой, поставив под угрозу все мероприятие. Впрочем, на «Селебрити» это все равно не отразится. Фотографии продемонстрируют улыбающихся новобрачных, празднующих свадьбу на фоне умопомрачительных видов дикой природы, даже если это придется сделать с помощью фотошопа.
   К тому же очень приятно иметь под рукой человека, который делает все, чтобы поддержать хорошее настроение Гидеона.
   Интересно, она и в самом деле не хочет есть? Он наклонился и приподнял крышку на тарелке. Паровая рыба. Наверняка отменно приготовленная, с красиво нарезанными овощами, но все равно не слишком аппетитная. Очевидно, Джози пришлось пожертвовать собственными кулинарными предпочтениями, чтобы он получил то, что хотел.
   – Я не буду злорадствовать, – пообещал Гидеон.
   – Конечно, будете, – пробормотала она, не открывая глаз. – Вы же терпеть не можете свадьбы. Если бы вы могли взмахнуть волшебной палочкой и заставить меня, Кристал, Тэла и всех остальных исчезнуть с лица земли, вы сделали бы это не задумываясь.
   – Какая оплошность! Я забыл свою палочку в другом саквояже.
   Ее губы растянулись в улыбке.
   – Жаль. А то я предложила бы другой вариант. Например, построить еще пару домиков. Это сразу решило бы наши проблемы.
   – Пару? Я думал, вам не хватает только одного.
   Она приподняла голову, глядя на него из-под накрашенных ресниц. Оценивая. Решая, можно ли ему доверять.
   – Не надо бороться с собой, Джози. Я же вижу, что вы хотите попросить о помощи.
   – Вы мой враг, – буркнула она. Потом, решив, что хуже уже не будет, вздохнула. – Теперь еще проблема с подружкой невесты.
   – О, с этими всегда проблемы. Она что, повздорила с невестой из-за своего платья? – предположил Гидеон. – Обычно его делают невыигрышным по сравнению с платьем невесты.
   Ее губы дрогнули.
   – Не угадали. Обещаю вам – все подружки невесты будут одеты просто сногсшибательно.
   – Тогда, значит, невеста сочла, что платье подружки слишком шикарное?
   – Опять мимо.
   – Невеста увидела, как ее подружка кокетничает с женихом? – (Молчание.) – Они что, целовались? – (Опять ничего). – Она застала их в постели?
   – Тогда не было бы никакой свадьбы. Хуже. Все гораздо, гораздо хуже.
   – Что, черт возьми, может быть хуже?
   – Подружка невесты дала отставку своему парню.
   – Ух ты… – Гидеон попытался понять, почему из-за этого надо стонать и скрипеть зубами. – Но по-моему, это означает, что у вас появилось одно свободное место. Вы поселитесь вместе с одинокой подружкой, а счастливая пара займет ваш домик. Проблема решена.
   – Проблема удвоилась. Она дала ему отставку, потому что в ее жизни появился другой мужчина и теперь она без него шагу ступить не может.
   – Ну и что? Один плюс, один минус. Все как было, так и осталось.
   – Жизнь – это не математика. Так уж совпало, что ее бывший, Дарен, одновременно еще и лучший друг жениха. Я бы с удовольствием предложила вам перебраться в его номер, чтобы решить проблему, – с сарказмом продолжала она, – но парень решил доказать всему миру, что расставание его нисколько не волнует, и в качестве доказательства привезет новую подружку.
   – Надеюсь, вы не думаете, что у них любовь?
   – Все возможно. Но если бы он объявил, что его сердце разбито и отказался от поездки, это сделало бы мою жизнь намного легче…
   Силы покинули Джози. Дыхание ее замедлилось. На мгновение Гидеону показалось, что она заснула. Какое-то насекомое с жужжанием пронеслось по комнате, и ее глаза тут же открылись.
   – «Селебрити», – она повертелась в шезлонге, стараясь побороть сон, – обожает всякие истории с разбитыми сердцами – маленькая горчинка прекрасно оттеняет праздничное настроение. Конечно, найти нового лучшего друга легче, чем еще одну комнату…
   – Ах, Джози, вы сама доброта!
   – Просто я мыслю рационально. Дэвид теперь озабочен не только тем, чтобы найти номер. Необходимо поселить две парочки подальше друг от друга. Во избежание потасовки.
   – А если он не найдет?
   – В таком случае мне придется уступить им свою комнату.
   – Где же поселитесь вы?
   – Переночевать можно в офисе, – пробормотала Джози. – Мне и не в таких местах спать приходилось…
   Наконец это случилось. Она заснула. Мгновенно. Словно кто-то щелкнул выключателем.
   Интересно, что может быть хуже, чем ночевка на полу в офисе? Гидеон задумался. Кто она вообще такая? Джози определенно не принадлежала к образованным девочкам с идеальным произношением.
   Кроме того, в ней чувствовался какой-то надрыв, отчаянная потребность преуспеть, и это делало ее уязвимой. Гидеон пока не мог докопаться до причин всего этого.
   Он осторожно поднялся и подождал, пока стихнет боль. Потом медленно поднял руку и опустил гардины, чтобы защитить Джози от солнечных лучей. Затем пару раз дернул за звонок, вызывая Фрэнсиса, и пошел в ванную.
   Может, ему стоило убраться отсюда, когда он еще был способен двигаться и мог забраться в самолет? Тогда он, возможно, успел бы перехватить Мэтта в Патагонии.
   Боль пронзила его тело. Гидеону пришлось ухватиться за косяк двери, иначе он рухнул бы на пол.

   Джози открыла глаза. Посмотрела на Гидеона.
   Он лежал на спине, заложив руки за голову. На мгновение у нее перехватило дыхание. Ей приходилось встречать красивых мужчин. Богатых, уверенных в себе. Но то были деловые встречи, и если собеседник предлагал продолжить знакомство в баре или приглашал ее на обед, она никогда не поддавалась искушению. Незачем смешивать работу и удовольствие.
   Сейчас Джози была вырвана из привычного окружения. Это делало ее более чувствительной к улыбкам красивого мужчины. Ему удалось разбудить ту потребность, которой она так долго пренебрегала.
   Без сомнения, Гидеон мешал ей. И в то же время Джози не могла избавиться от ощущения, что в некотором смысле он оказался человеком, который способен поддержать ее. Она хотела, чтобы он уехал и… чтобы остался.
   Он открыл глаза и улыбнулся ей. Эффект был поразительный. Словно ток прошел по ее телу.
   – Все в порядке? – спросил мужчина, чуть приподняв бровь.
   – Д-да… Нет…
   Ее губы пересохли; она чувствовала себя так, словно в ней не осталось ни капли влаги.
   – Хотите воды? – Гидеон показал на запотевшую бутылку.
   – Спасибо. – Она сделала жадный глоток и, поставив бутылку на столик, достала из кармана любимую клубничную помаду, которую всегда носила с собой. – Так о чем мы говорили?
   – Что вам приходилось спать в местах и похуже, чем офис Дэвида.
   Несмотря на жаркое солнце, Джози ощутила озноб. Она вспомнила изолятор. Шесть долгих месяцев взаперти. Отель…
   Сняв колпачок, девушка медленно нанесла помаду на губы, затягивая ответ.
   Нехватка мест… Подружка невесты с новым бойфрендом и разобиженный друг жениха. Вот оно! Она сказала Гидеону, что им нужен еще один домик и что у нее есть возможность ночевать в офисе, если будет необходимо… После этого она уже ничего не помнила. Странно…
   Джози попробовала отшутиться:
   – Пожалуйста, ничего не говорите Дэвиду. Боюсь, узнав об этом, он перестанет искать выход из положения.
   – Не собираюсь, – заверил ее Гидеон. – Дэвид все равно не позволит вам спать в офисе. Надеюсь, он дорожит своим местом.
   – Своим местом? – Девушка нахмурилась. – Вы можете его уволить? А ведь именно из-за вас мы оказались в таком положении?
   – Я руководствуюсь исключительно соображениями безопасности и собственного финансового благополучия, – возразил он. – Вы – гостья. Если с вами что-нибудь случится, вы вправе подать на меня в суд и лишить последних штанов.
   – Понятно, – протянула Джози. – Штанов, рубашки и всего остального… Ладно, придется оставить эту идею, – вздохнула она. – Вам понравился обед?
   – Да. Спасибо. Ваша жертва оценена.
   Жертва? Неужели он не знает, что горожане, можно сказать, всю жизнь едят рыбу и салаты, желая сохранить стройную фигуру? Джози посмотрела на поднос. Рыбы там не было. Не было ничего, кроме бутылки воды.
   – А где мой обед? – спросила она.
   – Должно быть, Фрэнсис забрал. Здесь так принято – убирать остывшую еду.
   – Что?! – Она посмотрела на свои наручные часы и нахмурилась. Они показывали четверть пятого. Может, она ошиблась, переводя стрелки?
   – Вы проспали больше трех часов, Джози.
   – Не обманывайте. Я просто закрыла глаза.
   – Точно, – согласился Гидеон. – В половине первого. А открыли их только теперь.
   – Почему вы не разбудили меня?
   – С какой стати? – удивился он. – Было ясно, что вам нужно немного вздремнуть.
   – Ничего себе немного! Может, мне пришли письма… Сообщения… Мне нужно поговорить с поваром… Распаковать вещи… Проверить, все ли на месте, – перечисляла она в панике. – Да еще разложить по коробкам сотню подарков.
   – Расслабьтесь, Джози. Здесь никто не суетится в полуденную жару. Берите пример с животных. Так делает каждый, у кого есть хоть капля здравого смысла. Повар – не исключение. – Он улыбнулся. – Сейчас самое время для отдыха.
   Она взглянула на озеро. Возле воды уже начали собираться животные. Маленькая лань, две зебры, а потом и жираф величественно двинулся к берегу. Несколько мгновений Джози, словно в трансе, смотрела на все это, пока не вспомнила, что у нее есть работа. Повернувшись к Гидеону, она сказала:
   – Принимая во внимание крокодилов, я думаю, что купанием в озере можно пренебречь.
   – Разумно. А в бассейне?
   – О да… знаю… «Вы можете сидеть у бассейна и любоваться купающимися в озере слонами, потягивая через трубочку охлажденное шампанское», – процитировала она. – Ваш рекламный буклет.
   – По мне, звучит неплохо. – Гидеон расстегнул рубашку, демонстрируя загорелую грудь, поросшую мягкими темными волосками. – Сбрасывайте свою амуницию, а я позвоню на кухню.
   – Что?!
   – Вы сами предложили водную терапию. Я сомневался, но охлажденное шампанское меня подкупило.
   Сочетание прохладной воды, разгоряченной кожи и красивого мужчины – слишком большое искушение для девушки, которая уже давно ни с кем не встречалась.
   Впрочем, для людей ее профессии это естественно – они работают тогда, когда другие развлекаются. И она пошла на это добровольно.
   – Вас не интересует никакая водная терапия, – уличила его Джози. – Вам просто хочется выпить.
   – Если бы я хотел выпить, – заметил Гидеон, – то вряд ли остановил бы свой выбор на шампанском.
   У нее масса дел. К тому же три часа она уже потеряла.
   – Ладно, – вздохнула девушка. – Я доставлю вам контрабандой бутылку шампанского.
   – Значит, вас это совсем не соблазняет?
   О, еще как соблазняет!
   – Мне многое нужно проверить, – сказала она, заставляя себя подняться. – Гости начнут прибывать уже завтра, включая и жениха с невестой.
   – А-а…
   – А-а? – Ей совсем не понравилось, как прозвучало это его «а-а».
   – Думаю, мне придется кое-что вам сказать.
   – Пожалуйста, скажите, что завтра вы уедете.
   – Мне очень жаль, что мое присутствие явилось причиной ваших проблем. Почему бы вам не связаться с «Селебрити» и не сообщить, что кого-нибудь из гостей или персонала следует оставить дома? Неужели невеста не управится со своими юбками, если у нее будет на одну помощницу меньше? Или не сможет сама сделать макияж?
   – Идея отличная, но несколько запоздалая. Все гости уже в дороге.
   – Есть и еще кое-что, – тихо добавил он. – Но… Вы лучше присядьте.
   – Не нравится мне все это, – проворчала Джози. – Ладно, говорите.
   – Тэл Ньюман прибывает сегодня в Габороне. Вечером у него ужин с национальной сборной Ботсваны. Завтра мастер-класс для молодежной сборной. Потом – участие в параде, после чего его наконец отпустят.
   – У меня есть программа. В общем, обычный день всемирно известной звезды футбола. И что из этого?
   – Похоже, никому не пришло в голову организовать что-то для Крисси. Невеста решила прилететь прямо сюда.
   – Прилететь сюда? Прилететь… Сюда… – повторила Джози. – То есть, значит, Кристал уже едет сюда? – Почему он называет ее просто Крисси? – И, зная это, вы меня не разбудили?!
   – Нет, не едет… Она прилетела сразу после обеда, зашла за вами, но, увидев, как вы устали, не позволила вас будить.
   – Что?! О боже! Где она? – Джози вскочила и потеряла равновесие.
   Гидеон с трудом успел поддержать ее.
   Она выдохнула короткое «ох», когда его руки обхватили ее талию.
   Из его легких вырвалось глубокое «ух», когда Джози упала ему на грудь.
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7 8 9 10 11 12

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация