А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Дева дождя" (страница 20)

   Зато тёмный шар осветился изнутри мертвенным синеватым светом, явив взору изображение металлической головы.
   – Успеха и благополучия, о мой господин!
   – И тебе того же, Ждущий Своего Часа. Докладывай.
   – Прежде всего, нам удалось достать вещь с отпечатком её ауры.
   – Что именно?
   – Троллейбусный билет. Мелочь, но…
   – Неважно. Для гончих будет достаточно. Далее?
   – Куплены железнодорожные билеты до Куйбышева. Трое, в одном купе. Разумеется, на чужие имена. Ещё три билета куплены на проходящий поезд, притом только до Сызрани. Естественно, на другие имена. Но я полагаю, и то и то просто отвлекающий маневр на случай слежки. Они доберутся до Проклятых Скал без всяких билетов… и заодно попробуют уловить наших наблюдателей.
   – Ты молодец, Ждущий. Всё так. И всё же не оставляет меня мысль, что не всё тут просто.
   Пауза. Бледнолицый почтительно ждал, когда вольфрамовый голем продолжит свою мысль.
   – Ответь мне на один вопрос. Почему они не пошли через Верхние Миры?
   – Потому что её точка сборки – здесь, в Энрофе.
   Пауза.
   – Возможно. Однако для надёжности усиль наблюдение за Неразрушенным.
   – Хорошо, о мой господин.
   – Мы должны исключить всякую возможность незаметного проникновения.
   – Могу ли я высказать свои соображения, о мой господин?
   – Это твоя обязанность – мыслить.
   – Мне кажется, это весьма нелогично. Путь от Инфры до Соморры через весь Агр…
   – Вот именно поэтому. Они могут решить так же. И на этом построить план.
   – Как скажете, мой господин. Я сегодня же выставлю свежих наблюдателей.
   – Будь начеку. До связи.
* * *
   Дом выглядел странно, будто зарос кочками зеленовато светящегося мха. Горчаков осторожно тронул пальцем непонятную дрянь и тут же отдёрнул руку. Палец онемел, будто под воздействием новокаина. М-да… Надо быть осторожнее.
   Вообще здешняя Соморра выглядела убого. Ни одного здания выше трёх этажей, на улицах слежавшаяся пыль… Вероятно, таким был город-матрица где-то во времена Островского, когда по улицам делали променад Дикие и Кабанихи. Узнаваема была лишь тюрьма, только в этом мире она, похоже, не была тюрьмой. Впрочем, от данного заведения Алексей держался подальше и разглядеть детали не мог.
   Убежище… Страж Грани выразился достаточно ясно: убежище имеет «крест наверху». Стало быть, церковь? Ну не завод же, в самом деле… Однако найти таковую в кромешной тьме было непросто. Вообще практически единственным освещённым зданием тут, в Агр-Соморре, была та самая тюрьма-острог. Если не считать источниками света вот эти кочки потустороннего мха.
   Входная дверь в доме оказалась выбита словно тараном. Осторожно войдя внутрь, Горчаков осмотрел помещение. Потемневшие от времени деревянные стены, на полу слой пыли, как в лунном кратере… И пятна светящейся плесени по углам. О, а вот это сгодится…
   Подобрав кованую железную кочергу, валявшуюся за печкой, Алексей продолжил обход строения. Одна лесенка вела в полуподвал, вторая наверх. Постояв, он осторожно двинулся наверх, стараясь ступать бесшумно.
   Лестница упиралась в узенькую дверцу, очевидно, ведущую в мансарду. Эта дверь также носила следы грубого взлома, но по крайней мере держалась на петлях. Вообще, складывалось впечатление, что кто-то нарочно уничтожал все потенциальные преграды на пути – ни одной целой двери…
   В темноте чердака-мансарды метнулась какая-то тень.
   – Кто тут?! – диким голосом спросил Горчаков, холодея.
   – Я… я это… – и невидимый собеседник судорожно всхлипнул.
* * *
   – …У-у-у… Как всё серьёзно-то…
   Йорген смотрел в окно, то и дело подворачивая окуляры небольшого лупоглазого бинокля.
   – А вон и второй на морозе топчется…
   Ангел выглянул из-за спины друга, всмотрелся в окошко, за которым разгорался новый день.
   – Что ж… Не зря мы ночевали здесь, у Вайры.
   «Теперь к «Васику» открыто не подойти. То есть можно, но там уже будут ждать» – счёл необходимым пояснить рыцарь, перехватив взгляд девушки.
   – Ладно… Пойдём трудным путём. За мной!
   Без лишних слов Йорген направился к центру помещения. Осмотрев, обошёл кругом, потопал ногой. Отодвинул какой-то письменный стол.
   – Вот тут, я полагаю, удобнее будет. Древнее метро на пешеходной тяге – само то для нас сегодня.
   Марина озадаченно разглядывала пол. Где люк?
   – Ну сама подумай, какой тут может быть люк? Да если бы тут был люк… Давно бы под погреб приспособили, или под выгребную яму товарищи из всяких вопииков.
   Тон Аги не оставлял сомнений, что именно так всё и случилось бы.
   – А как мы тогда туда попадём?
   – Как всякое порядочное привидение, разумеется, – улыбнулся рыцарь. – Провалимся сквозь землю.
   Марина смотрела на пол с большим сомнением. Нет, сквозь стены там, в тонких мирах, она проходить худо-бедно научилась… Но здесь, в плотном мире, да ещё сквозь пол…
   «Разница существенная, не спорим. Но не принципиальная. Ага, покажи»
   Ангел вздохнул, поднял руки над головой, точно прыгун с трамплина перед прыжком… и провалился сквозь пол, точно это был глинистый кисель.
   – Давай… – ободряюще улыбнулся девушке герр рыцарь.
   Марина несколько раз глубоко вздохнула, концентрируя в себе энергию. В голове возникло странное звенящее ощущение. Так… поднять руки…
   Она вдруг необыкновенно ясно и отчётливо представила, что пол под ногами, это не пол – просто фантом, голограмма, если угодно… крашеный воздух…
   В следующий миг твёрдая опора под ногами исчезла, и Марина ухнула вниз, точно солдатиком в воду. Ещё через мгновение опора под ногами восстановилась, причём весьма болезненно.
   – Ох!..
   – Ну вот видишь, всё получилось, – Агиэль уже зажёг крохотный перстень-фонарик.
   Рядом с девушкой шумно приземлился рыцарь.
   – Все целы? Всё цело? Проверьте амуницию.
   – Это он боится после того, как однажды меч свой в камне забыл, – хмыкнул Ага. – Еле достали, и хорошо, что не испортился.
   Амуниция оказалась в порядке, и в толще камня ничего не застряло. Марина с любопытством оглядывала низкие своды. Да-а… впечатляет…
   «Этому подземелью бездна лет. Когда в тысяча пятьсот четырнадцатом от рождества начали ставить новый храм, вместо старого, деревянного, подвал этот уже был. И до того, когда ставили деревянную церковь на месте древнейшего языческого храма Вайры»
   Между тем Йорген водил руками, делая пассы. Каменная кладка со скрежетом разошлась, открывая тёмный зев подземного хода.
   – Прошу!
   Агиэль первым нырнул в затхлую темень, за ним бесстрашно шагнула Дева дождя. За спиной вновь заскрежетало – рыцарь закрыл за собой проход.
   Пол под ногами был мокрым, местами даже стояли лужи – сказывалась близость Москва-реки. Крохотный фонарик ангела вырывал из тьмы причудливые фрагменты общей картины. Стены, сочившиеся водой, были покрыты какими-то белыми наростами, словно пожарной пеной.
   «Что это?» – говорить вслух в древнем тоннеле девушке почему-то не хотелось, будто слова могли нарушить хрупкое дремотное равновесие каменной кладки.
   «Пустяки. Это обычная шахтная плесень. Она вполне безобидна, хоть и неприятна на ощупь»
   Шли довольно долго, с поворотами. Наконец подземный ход упёрся в мощную литую решётку, богато украшенную затейливыми рунами и чеканными рисунками. Марина провела рукой по скользкому металлу, позеленевшему от сырости – никаких следов ржавчины… Бронза?
   «Точно. Решётку менять не стали, хотя во времена Ивана Кровавого была такая мысль»
   «Тут руны какие-то… Сколько же ей лет?»
   «При Юре Долгоруком она уже стояла»
   Послышались шаги, и за решёткой показалась фигура – мужчина с короткой аккуратной бородкой в мягком домашнем костюме. Марина отчего-то подсознательно ожидала, что местный Хранитель Пути будет одет в суровую рясу… с капюшоном.
   – Сегодня не тот случай, – улыбнулся бородатый, отпирая решётку одним движением руки. Марина вновь заморгала – изделие древних металлургов бесшумно втянулось в стену, не оставив следа. – Приветствую тебя, ангел небесный! И вы здравствуйте, судари мои и сударыни…
   – Здравствуй, отче Василий, – слегка поклонился Йорген. – А вот насчёт не того случая ты не прав. Самый тот нынче случай.
   Решётка за спиной возникла так же бесшумно, как и исчезла. Колдовство, не иначе…
   «Слушай, Йорик… А разве тут есть настоятель? Я думала, музей…»
   – Верно, красавица, – уловил мысль отче Василий. – Это для вас я Хранитель, а для начальства высокого страж ночной, за малую толику музей стерегущий. И не Василий по паспорту, кстати. Так уж повелось, после семнадцатого-то года. А так все Хранители Пути Василиями были… и будут впредь, я так мыслю.
   Ступеньки вывели их в какой-то подвал, и Марина уже начала прикидывать, каким образом придётся проходить через потолок, однако опасения оказались напрасны. Неприметная дверца и узкая лесенка, по которой пришлось протискиваться чуть ли не боком, вывела их в один из приделов храма-музея.
   – Привет!
   Троица, восседавшая на раскладных стульчиках, была если и не полным зеркальным отражением их боевой группы, то по крайней мере весьма удачной копией. Марина разглядывала своего двойника – тот же овал лица, нос и даже губы похожи…
   – И волосы пришлось перекрасить, – улыбнулась незнакомка. – Меня Ксенией звать, а ты, как уже понятно, Марина.
   «Ну здравствуй, Дева Дождя»
   «Здравствуй… Ксения»
   – А это вот Дариил, а это твой старый знакомый Сигурд.
   Старый знакомый со вчерашнего дня здорово изменился. Во всяком случае, теперь его можно было отличить от Йоргена на расстоянии не более пятнадцати, от силы двадцати шагов. Отличные гримёры у них тут…
   «У нас. У нас тут – поскольку ты теперь одна из нас» – Дариил смотрел серьёзно.
   – Ну что, пошли? – просто, даже как-то буднично спросил Ага.
   Идти пришлось недалеко. «Васик» изнутри вообще напоминал лабиринт, и Марина уже имела представление, зачем и почему. Примерно так и выглядят проекции сложных четырёхмерных фигур в трёхмерном пространстве… Разумеется, для туристов объяснение будет проще и достовернее.
   – Здесь, – отче Василий ткнул пальцем в гладкую стену. – Как раз в Агр.
   – С нами Бог! – герр рыцарь на сей раз шагнул в портал первым. Марина помедлила лишь полсекунды – и шагнула следом…
   Тело ещё горело, точно обожжённое крапивой – «глубокий вход» «Васика» действовал значительно резче, чем обычные «местные линии» – но девушка не обращала на это внимание. Вот одежда пропала при переходе, это да… Нет, не скоро она ещё научится. Хорошо, что браслеты и кулон-амулет уцелели.
   «За них не беспокойся» – из перехода вышел Агиэль. – «Они и без твоего внимания не пропадут. Элора делала!»
   Под сводами храма было разлито мягкое сияние, и Марина не сразу поняла, в чём дело…
   Вместо солнечных лучей в окна смотрела тьма. Полная, абсолютная и вечная.
   – Оденься, – рыцарь извлёк из воздуха тючок с одеждой.
   – Матвей! Ты уже здесь? – Йорген не скрывал удивления.
   – Прошу заметить, я выполняю особые функции, – чёрный котяра вальяжно разлёгся прямо на полу. – Нас тут ждут.
   – Конкретней, – рыцарь подобрался.
   – На площади железные болваны, как обычно. Два наблюдателя возле Вайры. Демоны не замедлят явиться.
   – Видел их?
   – Я кот, прошу заметить, а коты…
   – Конкретнее. Философию оставь для Кузьмы.
   – Мряу! – возмутился было Матвей, но, поразмыслив, решил временно воздержаться от обид и претензий. – Группа захвата наготове в Кромвелле. Демоны, не меньше полудюжины. Ещё шесть гаргулий и столько же летучих химер. Имеется даже чёрный дракон. И ещё адские гончие… мряу! Гадость… пффф…
   Ангелы и рыцари обменялись взглядами.
   «Через «Макса» придётся?»
   «Там Английский двор. Самое гнездо…»
   «Тогда через «Богоматерь»»
   – Я скажу, – Агиэль был необычайно серьёзен. – Мы пойдём через «Егорушку». А Сигурд как раз через Варварку 4.
   – Так! – глаза викинга льдисто блеснули. – И пусть попробуют взять! Верно, Дарик?
   – Они попробуют, вне сомнения, – сейчас это лицо было трудно назвать ангельским. – Мы уйдём назад через пять минут, и ещё пять они будут очухиваться. Итого у вас будет десять. Плюс фора, сколько наберёте. Успеете?
   – Должны, – Йорген поправил на поясе меч. – Двинулись!
* * *
   – … Каждый раз ловят. Ловят и жрут… Нет, которые штатные, так выходит, те не сразу жрут. Ловят и увозят, или там утаскивают в логово своё… ну ты видел, должно быть, где свет… там была вроде как тюрьма городская… в мире живых…
   Собеседник говорил, стуча зубами, и видно было – бедолага держится на последнем пределе сил.
   – … А что после мораны тут делается, то один дьявол знает… или кто тут у них… Нас поначалу четверо было… ну, сбились мы в кучку, думали, в компании легче… а выходит, наоборот… Недаром зайцы поодиночке бегают.
   Собеседник замолчал, раскачиваясь из стороны в сторону, как сумасшедший. Впрочем, почему «как»?
   – Морана прошла, нас вырубило, как положено… – без всякого перехода продолжил повествование несчастный. – Утром глядь, от одного пустая шкурка… как бурдюк высосанный… День мы перебились кое-как… от облавы ушли, не каждый день удача такая… а на ночь залезли в трубу чугунную… Утром от другого только ногти. Понимаешь, только ногти… так страшно…
   Рассказчик судорожно всхлипнул.
   – Потом мораны три тихо было… Мы с Колькой такую штуку удумали, в трубе дымохода прятаться. Там тесно, ну да после мораны уж всё равно не чувствуешь… как наркоз… Утром только тяжело… после ночи в трубе…
   Пауза, прерываемая стуком зубов.
   – А наутро очнулся я, на мне какие-то шкурки… Я глядь, а это подошвы… со ступней, значит, как срезаны… Ну, я и ходу… вот уже счёт моранам потерял…
   – Ты говорил бы проще, день да ночь… – непонятно зачем посоветовал Горчаков. Собеседник засмеялся тихим истерическим смехом, давясь и всхлипывая.
   – Ну конечно… эх, парень… да какой же тут день… Тут только ночь… и время мораны…
   Он снова замолчал, чуть раскачиваясь, обхватив колени руками.
   – А как насчёт убежища? – осторожно спросил Алексей. Бедняга лишь судорожно вздохнул.
   – Убежище… да… как же… Туда пробиться ещё надо, там волгры… И сколько их там, в убежище, уже сидит-то? Колодец там есть, правда… а иначе давно бы всем без воды кирдык…
   – Ты вот что… – решился вдруг Горчаков. – Молитву я знаю, морану это снимающую. Запомнишь, будешь читать, и не вырубит… Ночью волгры не ходят?
   – Кто как говорит… Которые штатные, те не ходят… боятся чего-то… А которые дикие, в шайку не взятые, те вроде как с голодухи могут… навроде медведей-шатунов… Только слухи всё это, кто может точно знать? Тот, от которого шкура пустая осталась, рассказывал… так и ему наврать могли легко…
   – В общем, ночью попробуем до убежища пробиться, – подвёл резюме Алексей. – Тебя как звать-то?
   – Меня? – собеседника, похоже, озадачила сама постановка вопроса. – Звали, да… как же звали-то, щас вспомню… когда живой был… А, во – Витя я… там мама звала…
   Нет, не будет от Вити толку, внезапно осознал Горчаков. Совсем разложился ум у парня. Сколько он уже тут?
   И сколько продержится он сам?
   Снизу послышался мелкий, дробный звук – как будто несколько человек негромко барабанили пальцами по столу. Алексей подобрался, стиснул в ладони кочергу – единственное оружие, как ни крути…
   – Тсссс… – он прикрыл рот собеседника ладонью.
   Оранжево-маслянистые отсветы гуляли по потолку, звук переместился на лестницу. Ещё миг, и в дверном проёме возникла кошмарная голова апокалиптической твари, похожей на толстую огненную многоножку.
   – А-а-а-а!!! – заорал Витя, бросаясь к мансардному окну. Однако порождение Хаоса оказалось резвее. Миг, и тысяченогий пожарный рукав метнулся к жертве, перехватив её уже в окне. Звон стекла, тошнотворный хруст, дикий непрекращающийся вопль…
   – А-а-а-а!!!
   Тело жертвы обмякло и потекло, будто внутри кожного покрова располагался кисель, без малейших признаков костей. Не отдавая себе отчёта, Горчаков изо всей силы метнул кочергу в башку кошмарной твари. Брызнули искры, и кочерга, уже причудливо изогнутая, отлетела в сторону. Второй конец монстра, который, по идее, должен бы оказаться хвостом, вынырнул из двери и устремился к Алексею, разевая воронкообразную пасть и злобно таращась выпуклыми глазами. Очевидно, порождение Хаоса не нуждалось в анальном отверстии, и второй рот был как нельзя более кстати.
   Как он ушёл от этого ужаса, для самого Горчакова осталось тайной. Во всяком случае сознание вернулось к нему, когда дом, украшенный светящимися лишайниками, оказался далеко позади.
   Алексей прислонился к какому-то гнилому забору, судорожно дыша. Вот как… вот так, значит… Да, это будет трудно. Пытка непрерывным ужасом куда круче, чем нудной работой, неважно, физической или умственной… И даже пытки бездельем в камере. Вряд ли к этому можно привыкнуть в принципе…
   И вновь перед внутренним взором всплыли глаза любимой.
   «Не бойся ничего. Я тебя спасу»
   Алексей упрямо стиснул зубы. Что ж… вот здесь спешить не будем. И так уже опустились глубоковато. Дичь? Ладно. Он будет очень, очень осторожной и редкой дичью.
   Надо пробиваться в убежище. Но это чуть позже. А пока нужно искать укрытие на ночь.
* * *
   Матовая трубка излучала мертвенный голубоватый свет. Марина не удержалась, заглянула с торца – пусто… Просто полуметровый отрезок трубки из молочного стекла. Адская свеча…
   «Почему адская? Эти трубки, как и вечные двигатели, работают всюду, где есть энергетический градиент. Про лампы Николы Тесла слышала что-нибудь?»
   Студентка Кострова наморщила лоб, припоминая.
   «Да… Но там же надо этот… СВЧ-генератор?»
   «Это потому, что в Нулевом мире и градиент нулевой. А так эти трубки могут светить и в Раю»
   «А почему я их нигде не видела… в Верхних мирах?»
   «А тебе нравится такой свет? Вот потому и не видела. Это здесь чем проще, тем лучше, всё равно как, лишь бы светило. У нас там иные взгляды»
   Они шли молча, впереди рыцарь, за ним девушка, и замыкал маленький отряд мальчик с крыльями. Необычного вида не то кеды, не то кроссовки напрочь гасили звук шагов, будто троица шагала по толстому ковру. На сей раз Ага ни звуком не возразил насчёт одежды. Костюм ангела был чем-то похож на облегающее трико мима, только на спине имел место широкий разрез для крыльев. Крылья прикрывала коротенькая накидка, придававшая ангелу сильное сходство с очаровательным мальчиком-пажом. На самой Марине, а также Йоргене были надеты почти такие же трико с капюшонами, в мертвенном свете трубок-ламп странно менявшие цвет. Эти наряды, по словам Хранителя Василия, были совершеннейшими маскхалатами вкупе с неплохой бронёй.
   «Магия не везде уместна, заклятье невидимости можно засечь. В этом же наряде можно просто прижаться к стене и…»
   Рыцарь, не закончив мысль, встал, как вкопанный. Где-то впереди мелькнул оранжевый огонёк.
   «Тварь Хаоса… Надо же. Обычно они не бродят по туннелям, носящим Печать»
   «Видно, здорово оголодала. Я займусь, Йорик. А то ты шуму наделаешь»
   Охрана неуловимо-стремительно поменяла порядок – впереди оказался Агиэль, рыцарь скользнул за спину девушки, обернувшись – прикрывал тыл.
   Оранжевый огонёк приближался. Теперь было видно, что это такое. Прозрачно-огненная бабочка размером с поднос неспешно махала крылышками, тараща выпуклые стрекозьи глаза. Под брюшком шевелились многочисленные гибкие лапки, точно реснички хищного растения росянки, только снабжённые на концах присосками.
   Эфирный посланец вытянул вперёд руку, прицелился из указательного пальца, как иногда делают ребятишки за неимением игрушечного пистолета, и щёлкнул пальцами. «Бабочка» исчезла мгновенно и беззвучно, как не было.
   «Ну вот так примерно»
   «Признаю, Ага, ты великий боевой маг»
   «Чем ёрничать, учись, Йорик. А то каждый раз, будто атомная бомба»
   Конвой вернулся к прежнему расположению, и снова двинулся в путь. Поворот… ещё поворот… зачем так напетляно, будто крот рыл, а не люди?
   «Я же излагал – не всякая прямая короче кривой» – уловил мысль Агиэль.
   Подземный ход упёрся в тупик, перекрытый каменной кладкой. Йорген передал свой светоч девушке, вынул меч и выпустил невидимое «лезвие» на всю двухметровую длину. Осторожно провёл левой ладонью над серой влажной поверхностью камня, и преграда разошлась в стороны, щеря неровные каменные зубы.
   «Осторожно, Йорик!»
   Рыцарь шагнул в пролом, держа наготове и меч, и магический жезл. Но в подвале их никто не ждал. По крайней мере, не в этом…
   «Раньше сюда ни одна тварь не сунулась бы. Мгновенное небытие для нежити…»
   «Ну что ты хочешь? Сколько лет тут склад вместо храма? А сейчас этот дурацкий вопиик… Скоро не то что демоны, волгры свободно шастать будут»
   «Лампы кладите вот сюда» – Йорген указал на нишу в стене. – «Прикроем ветошью, мало ли… вдруг кому потом пригодятся»
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [20] 21 22 23 24 25 26

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация