А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Прошедшая сквозь небеса" (страница 28)

   – Это да, чего-то здорово взялись за вашего брата, – согласился словоохотливый страж. – Ладно, проходите!
   Уже завернув за угол, контрабандист шумно выдохнул воздух, извлёк из-за пазухи заветный кулон, подаренный Видящей Водяных. Кристалл сиял ровным ярким светом.
   – Ну, парень… – он показал рукоять раскладного ножа, зажатую в кулаке так, что посинели пальцы. – Я уж начал сомневаться… а поди ж ты, опять пронесло…
   Попетляв по нижнему ярусу Храма, оба рахана оказались в какой-то комнате с лавкой вдоль стены.
   – Ждём здесь, – Клик-Клак рухнул на лавку. – Раз он велел… С командирами не спорят.
   Ждать пришлось не так уж долго. Дверца распахнулась, и в комнату вошли Водяной и девушка с золотыми волосами. Джанго почувствовал, как горячая волна облегчения затапливает его с головой.
   – Ребята! – молодой рахан порывисто вскочил.
   – Ну наконец-то… – Клик-Клак разглядывал бурое пятно на собственном животе. – Вас только за смертью посылать, честное слово.
* * *
   – Кимроккам! Кимроккам!
   Староста, лежавший в тени на плетёной кушетке, недовольно завозился, сел. Помедлив, сунул ноги в опорки и двинулся к двери.
   – Ну чего тебе, Гайга?
   – Ты велел сказать, когда прибудет господин стражник! Так вот, прибывши он!
   – Ладно, иду! Сейчас, приоденусь только… пояс найду…
   Вернувшись в хижину, староста вновь уселся на кушетку, мрачно глядя в стену. С того момента, когда две крикливые бабёнки вбежали в посёлок с невероятным известием, он успел много раз подумать, обдумать и передумать. И по мере того, как думал, скепсис старосты улетучивался. Да, теперь уже нет и не может быть сомнений – это явилась ОНА. Спасительница из легенд. Та самая, которую в препотешном виде изображали на торжищах кривляющиеся балаганные клоуны, оплаченные храмовниками. И которую он сам, Кимроккам, как и положено здавомыслящему чьё, считал выдумкой вконец забитых, сладкой несбыточной сказкой – вот она придёт, и этот мрачный, жестокий мир враз переменится…
   А вот и не сказка, выходит.
   Тяжело вздохнув, староста начал подпоясываться. Сказка сказкой, а ему деваться некуда. Все видели, все знают… Ты не донесёшь, другие это сделают за тебя. И окажется бывший староста в подвале Тайной службы. Государственная измена – с таким обвинением из тех подвалов не выходят… тем более чьё.
   А когда он, Кимроккам, донесёт до господина стражника эту весть – станет предателем ЕЁ. Предаст Спасительницу…
   Проклятый мир!
   Пожилой чьё брёл по улице так, будто шёл на расстрел. Шаг… ещё шаг… нет выхода, совсем нет выхода…
   Хоть бы случилось чудо!
   Дом господина стражника был обнесён высоким забором, сколоченным из досок – изряднейшая роскошь в степных краях. Остановившись возле массивной деревянной калитки, староста взялся за кованое дверное кольцо и с силой постучал, отрезая себе путь к отступлению.
   – Кто там? – раздался из-за забора голос слуги.
   – Я это, Нагром. Хозяин твой уже вернулся?
   – А-а, почтенный Кимроккам! Вернулся, правда спит.
   – Ну так разбуди. Дело срочное!
   – Да ты проходи, проходи, почтенный! – калитка широко распахнулась.
   Дом господина стражника, в отличие от прочих хижин в посёлке, был сложен из красного, хорошо прокалённого кирпича, деревянные ставни на окнах толщиной в ладонь. И крыша тесовая, должно быть, не меньше… Эх, такой дом устоит против любого урагана, пронеслось в голове… не то что плетёная хижина, пусть даже на столбах…
   – А, Кимроккам… – в окне появилась опухшая с перепоя физиономия хозяина. – Чего стряслось, что ты будишь меня посреди сна? Дождался б яви…
   – Не время спать, господин страж, – как можно твёрже произнёс староста. – Тут такое творится!
   Он коротко и внятно рассказал о вчерашнем происшествии. По мере рассказа глаза рахана, поначалу щелевидные и заплывшие, становились всё круглее.
   – Ты прав, я сейчас же сообщу в форт! Пусть господин комендант даст знать в Столицу!
   Стражник исчез в недрах дома, а в голове чьё стучало, будто молотом… всё… ну вот и всё… подлец. Да, подлец и предатель!
   – Демоны! – выругался рахан, появляясь в окне с массивной коробкой, из которой торчал короткий штырь. – Не работает… Ведь вчера только работала, а сегодня нет! Как назло, ну ты подумай…
   Он вскинул на старосту вспыхнувшие решимостью глаза.
   – В общем, так. Обама у меня приболела крепко, не доскачет. Давай седлай своего сороса и поехали. Прямо к господину коменданту. Так что не опасайся, что господин стражник зажилит всю награду. Тебе тоже перепадёт!
   Пожилой чьё широко улыбнулся. Перепадёт, не перепадёт… не в этом дело. До форта сорос будет топать пол-яви, не меньше. А если не будет спешить, то значительно больше. А спешить он не будет… уж он-то, Кимроккам, позаботится об этом. И вполне возможно, Спасительница успеет уйти уже так далеко, что её будет не достать даже Тем, о Ком Не Говорят.
   Всё-таки бывают добрые чудеса на свете!
* * *
   Ослепительный огненный шнур пробежал по комнате, пронзительно шипя и извиваясь, как змея, и восемь стражников распались на неровные, нелепо шевелящиеся половинки. На стене дымилась глубокая, медленно гаснущая багровая борозда – более глубокая и яркая там, где стенку не прикрыли собой тела стражи.
   «Стой здесь. Стреляй из-за косяка, не высовывайся. Никто не должен пройти, понял?»
   Джанго, сжимая в руке фиолетовый «фонарик», кивнул. По его зверскому лицу можно было понять, что уж тут-то точно никто не пройдёт – ни пока он жив, ни даже через его труп!
   Позади, в полу коридора зиял обширный провал – как уже поняла Дина, Проходящего насквозь не особенно волновало наличие дверей в нужных помещениях. Весь путь из подвала в приёмную Святейшего занял не более двух минут. А то, что при этом пришлось уронить с полдюжины дверей, один раз проломить стенку и дважды обрушить межэтажные перекрытия, сформировав необходимые для удобства передвижения путников пандусы, это уже просто мелочи… Во всяком случае, ни один из стражников, встреченных на пути, не успел даже вскинуть винтовку – спецназовец Страны Дождя хорошо знал своё дело.
   Водяной сделал короткие точные движения обеими кистями, огненные шнуры пробежались по косякам, и последняя дверь, преграждавшая путь в покои Святейшего, рухнула.
   «Вперёд»
   Клик-Клак ринулся в открывшийся проход. Упорные тренировки под нескончаемым дождём не прошли даром, и сейчас команда двигалась, будто единый многорукий и многоголовый организм. Контрабандист служил авангардом, и, если отбросить нежности, живым щитом. За ним шёл Проходящий насквозь, основная огневая мощь маленького отряда. Дина, как наиболее ценный член, находилась за его спиной, и замыкал колонну арьергард в составе бывшего жреца-наблюдателя. До сих пор на долю Клик-Клака выпало лишь прожигание дверей, стен и перекрытий, возможное сопротивление деморализованного противника боевик Страны Дождя пресекал в одиночку, что касается девушки и молодого рахана, то им пока ни разу не довелось пустить в ход оружие.
   – В…вва… вва… – старик-рахан в тонких, причудливо вышитых одеяниях сидел на постели, издавая нечленораздельные звуки. Водяной в два шага оказался рядом с хозяином помещения, одной рукой приподнял, точно котёнка, внимательно разглядывая белое от ужаса лицо. Вероятно, меж ними происходит какой-то разговор, сообразила девушка.
   «Веди его перед собой» – Проходящий насквозь швырнул Святейшего в объятия контрабандиста, и тот едва удержал бессильно обмякшее тело. – «Возможно, у порождений Демонов есть задача – не трогать столь важную персону»
   Водяной уже звенел ключами, выбирая нужный.
   «Зачем? Давай я опять!..» – Клик-Клак повертел в руке разрядник.
   «Нельзя. Ты не знаешь, какова реакция у этих тварей. Открыв ключом, можно застать их врасплох. Очень хорошо, что один из них внизу»
   Водяной обернулся к Дине.
   «Ди-на, родная… Если что, стреляй не глядя. Тут главное быстрота»
   Нечеловеческие глаза с золотистой радужкой смотрят прямо в душу.
   «И на всякий случай – прощай»
   Ключ в замке провернулся с металлическим щелчком.
   «Давай!»
   Они ввалились в помещение вместе, только теперь в арьергарде была Дина. Короткое пронзительное шипение плазменных шнуров, и тут же грохнул мощный взрыв. Тугая волна опрокинула девушку, пребольно приложив затылком о мозаичный пол. Хорошо, что волосы отросли и наверчены в узел на затылке, мелькнула совершенно посторонняя мысль…
   «Люк!!!»
   Из поднятого люка, точно танкист, уже высовывался второй Посланник Тех, о Ком Не Говорят, и крохотный зрачок фиолетового «фонарика», казалось, смотрел Дине прямо в лицо…
   Огненные шнуры вспыхнули и погасли. Второй взрыв, пожалуй, был ещё мощнее, всё вокруг окончательно заволокло дымом и пылью, и только скрученный, как жестянка, толстый бронзовый люк со звоном крутился где-то в углу, точно запущенный детский волчок.
   – Не такая уж важная персона, выходит… – контрабандист, жутко скалясь, рассматривал обожжённый бок. На полу лежало разрубленное наискосок тело Святейшего. В воздухе остро воняло палёным мясом, пластиком и чем-то ещё непередаваемо мерзким. – Насквозь ведь прожёг эту тушу, сволочь…
   Водяной жадно глотал воду из фляжки, освежая жабры. И только тут Дина увидела собственные руки – пальцы дрожали не хуже, чем у контуженной.
   Из приёмной, где остался прикрывать отряд Джанго, раздались вопли и частый треск выстрелов.
   «Ди-на, к машине, быстро! Клик-Клак – на помощь к Джанго!»
* * *
   – Дорогу!! Дорогу!!!
   Прохожие прилипали к стенам, едва успевая шарахаться прочь из-под копыт бешено несущейся обамы. Вцепившись в крутые рога мёртвой хваткой и привстав в стременах, Эалак щерил зубы. Скорее, да скорее же…
   Парадные врата Храма, как и следовало ожидать, были закрыты, из амбразур тупо таращились дула пулемётов.
   – Кто? – испуганное лицо стражника возникло за казёнником «карусели смерти»
   – Дорогу, мрази!!! Начальник Тайной службы!!!
   Приотставшая личная охрана уже успокаивала танцевавших на месте обам, не желающих остывать сразу после бешеной скачки. Ворота наконец-то дрогнули и начали открываться.
   – Дорогу!!!
   Внутренний двор Храма был забит стражами Тайной службы, бойцами-чьё и офицерами-раханами из гарнизона, просто городскими стражниками и всякой никчемной швалью вроде жрецов. Оскалясь, главный особист спрыгнул с запалённого животного, тут же забыв о нём.
   – Где господин гранд-командор?!
   – Я слушаю тебя, господин Эалак, – раздался сзади спокойный, чуть насмешливый голос.
   Господин гранд-командор пребывал в мягком кресле, заботливо установленном денщиками, и судя по всему, в превосходном расположении духа. На столике перед ним стоял графинчик с вином и скромная походная закуска.
   – Прошу, господин Эалак, – главнокомандующий вооружённых сил Империи вальяжно указал на походный стульчик, быстро и умело развёрнутый расторопным денщиком. – Выпей и успокойся. Должен заметить, твои герои здорово обделались в этот раз…
   – Как давно они там? – на скулах главного особиста играли желваки.
   – Я прибыл сюда где-то шестьсот вздохов назад… ну или чуть больше. Соответственно злоумышленники проникли в покои Святейшего значительно раньше. Успокойся уже, господин Эалак. Никуда теперь они не денутся, красавцы. Однако я не понимаю, зачем было настаивать на том, чтобы вход в покои нашего дорогого Луллака охраняли непременно стражи Тайной службы. Жидко, очень жидко обделались твои ребята в этот раз, господин Эалак. Оправдаться перед Повелителем будет непросто…
   Главный особист выстрелил от бедра, не вынимая оружия из кобуры, голова гранд-командора сочно брызнула красным и розовым. Дружный грохот винтовок за спиной, и свита гранд-командора валится как подкошенная.
   – Слушать всем! – Эалак потряс над головой ещё дымящимся винтовочным обрезом. – Именем Повелителя! Или через двести вздохов вы войдёте в покои Святейшего, где засели мятежники, или вами займутся Те, о Ком Не Говорят! Займутся лично! Это говорю вам я, Эалак, начальник Тайной службы Империи!
   В глазах офицеров-армейцев, уже державших на прицеле своих обрезов и винтовок особиста и его телохранителей, протаяло сомнение. Что касается бойцов-чьё, то они стояли совсем пришибленные. Ощерясь на все зубы, Эалак обвёл толпу горящим взглядом.
   – Можете стрелять в меня и затем стреляться сами! Но право, лучше наконец заняться делом! Вас тут не меньше тысячи рыл… две тысячи, на глаз видно! Тащите пулемёты, хватит спать!
   Он перевёл дух.
   – И вот ещё… Там, среди преступников, имеется женщина с золотыми волосами. Если вы её убьёте, можете считать, что всё мной сказанное вы слушали зря. Покойникам это лишнее!
   Он запустил руку за пазуху и извлёк крохотный приборчик, висевший на шее.
   – Мой господин, отзовись!
   – Слушаю тебя, господин начальник Тайной службы, – после паузы отозвался коммуникатор.
   – Мой господин, они блокированы в Храме. Но я опасаюсь, что толпа этих остолопов при штурме прикончит и ту, которая тебе нужна. Так что лучше бы тебе забрать её самому, для надёжности.
   Пауза.
   – Хорошо, я вылетаю. Ещё что-то?
   – Пока нет.
   – Конец связи!
* * *
   Зелёные светящиеся линии расчерчивали стеклянно-гладкую поверхность на сложную систему квадратиков и треугольников, чем-то напоминающую сильно навороченные классики – такие ещё во времена Дининого детства рисовали мелом на асфальте девчонки-школьницы. Наверху сияла незнакомой короткой надписью полукруглая секция, и в памяти само собой всплыло – «рай». Да-да, именно так и назывался тот конечный пункт в детской игре, куда нужно было припрыгать…
   Она в бессильном отчаяньи смотрела на вязь значков, украшающую виртуальную клавиатуру вражеской установки гиперсвязи. Зелёные линии сами собой загорались при приближении к грани пирамиды, и так же бесшумно гасли, стоило отойти на пару шагов. В ровном зелёном сиянии незнакомых символов словно проступало злорадство – что, слабО? СлабО тебе, землянка, ничтожная самочка, разобраться с творением гения Тех, о Ком Не Говорят…
   «Ты сможешь»
   Она слабо улыбнулась.
   «Да»
   Вот так. Проходящий насквозь прав – никаких сомнений нет и быть не может. Она сможет. Потому что должна.
   Дина закрыла глаза, сосредоточиваясь. Мама, папа… видели бы вы свою дочку сейчас…
   «Ты сможешь! Мы верим в тебя, родная!»
   Дина открыла глаза, помедлив, осторожно коснулась пальцем одной из клавиш-квадратиков. Почему именно этой?..
   Поверх изображения зелёных «классиков» возникла динамическая картинка – четырёхмерный конус. Да, да, конечно же – вот он, вход в настройки!
   Что-то вдруг сдвинулось в голове, и Дина принялась уверенно тыкать пальцами. На значки она уже не смотрела… зачем надписи, когда понятен общий принцип? Итак, всенаправленная квази-сфероидальная диаграмма, самый широкий спектр, максимальная мощность… текст сообщения… какой текст? Да простейший, азбука Морзе, точки-тире-точки… «корабль Прорыв уничтожен нападением враг имеет лучевое оружие особой мощности держит космос контролем аборигены планеты ни при чём Дина»
   Готово.
   Девушка ткнула пальцев в верхнюю полукруглую клавишу и улыбнулась. «Рай», ну надо же… конечно, эта надпись переводится как «пуск». Или «enter», это уж на чей вкус как…
   Резкий звуковой сигнал. Грани пирамиды засияли сполохами, над всей изображённой катавасией загорелась короткая надпись. Дине не нужно было знать незнакомые символы – вне сомнения, этот транспарант гласил «идёт передача».
   Установка стихла, вновь безмятежно сияя зелёной клавиатурой. Там, в разрушенном коридоре, захлёбывался бессильной злобой пулемёт – притащили-таки, мерзавцы, а толку? Всё равно не могут пройти…
   – Ну вот и всё…
   Проходящий насквозь стоял возле люка, развороченного взрывом. Попытка стражей Тайной службы прорваться через потайной ход, ведущий в подвал под установкой связи, также полностью провалилась – во всяком случае, трупов в подвальчике сейчас валялось не меньше дюжины. Сколько покойников пребывало в ходу-коридорчике, установить не представлялось возможным – обрушившийся потолок похоронил их под собой, намертво заблокировав проход.
   «Да. Вот и всё»
   В глазах Водяного плавает грусть.
   «Скажи… ты ни о чём не жалеешь?»
   Девушка слабо улыбнулась.
   «Я нет. А ты?»
   «Я воин Страны Дождя. Мой долг – защищать её»
   Проходящий вновь припал к фляжке, сделав пару хороших глотков – пропитанный едкой металлической вонью и запахом гари воздух ощутимо сушил жабры. Вздохнул, поболтал остатками воды и осторожно прицепил фляжку к поясу.
   «И вода у тебя кончается»
   «Воды вполне достаточно» – он чуть улыбнулся. – «На всю оставшуюся жизнь»
   Дина вдруг рассмеялась.
   – А скажи вслух: Ди-на. Это не так уж трудно, ну?
   Воин Страны Дождя улыбнулся в ответ.
   – Дьиии-наа… – пропел он.
   – Ну вот видишь, всё получилось!
   Короткий грохот в приёмной, и всё стихло. Водяной развернулся так стремительно, что казалось – это просто смена кадра в диафильме.
   «Бей!!!»
   Огненные шнуры полыхнули и погасли. Проходящий насквозь распался надвое, перерубленный плазменным жгутом ниже пояса. Обе руки отвалились на долю секунды позже. А в двери уже висел перевёрнутый конус, страшно растопырив конечности-манипуляторы. На корпусе робота багрово сияла огненная борозда.
   Возможно, она всё-таки успела нажать на спуск… а может, и нет. Что-то тяжёлое и мягкое, как мешок с опилками, ударило Дину по голове. Мир вокруг завертелся и погас.
* * *
   Из недр Храма лениво тянулись струи дыма – пожару так и не дали разгореться. Внутренний двор был словно покрыт ковром из человеческих тел. Стражники и бойцы-армейцы, офицеры и рядовые, раханы и чьё пали ниц и в таком состоянии пребывали.
   Тускло отблескивающая металлом чечевица стояла на трёх опорах, являя собой зримый образ мощи Тех, о Ком Не Говорят. Явивших наконец свой грозный облик на посрамление усомнившимся. Невысоко в воздухе висели перевёрнутые шестирукие конусы, и Эалак знал – каждый из них в одиночку способен перебить целую армию. Ни винтовки, ни пулемёты не помогут…
   Маленький зеленоватый человечек в синем комбинезоне стоял и смотрел на склонённое море голов.
   – Исполнил ли я твоё приказание, о мой господин? – как ни старался начальник Тайной службы говорить твёрдо, голос всё-таки предательски дрогнул. Впрочем, по некоторым данным, Тем, о Ком Не Говорят нет никакого дела до тембра и интонаций голосов раханов или чьё. Они понимают смысл сказанного через машинного переводчика.
   – Будем считать, что исполнил, – «зелёный» наблюдал, как роботы загружают в разверстый зев «тарелки» серо-полосатые пластиковые мешки – один короткий, второй длиннее. Из длинного мешка виднелось лицо и свалявшийся клок золотых волос, из короткого только матово отсвечивающая лысина. Да, обрубок порождения сырости он тоже велел взять на корабль. Эти твари невероятно живучи, и нейросканер, очевидно, сможет извлечь из мозга террориста немало любопытного…
   – Могу ли я надеяться на обещанное мне вознаграждение? – вновь решился подать голос особист.
   – Можешь, – не стал спорить Сорок два одиннадцатый. Если этот дикарь хочет надеяться, отчего бы ему не позволить? Лично для него, Сорок два одиннадцатого, от этого не будет ни малейшего вреда.
   Повернувшись, «зелёный» протопал в недра своей машины. Пандус мягко поднялся, и металлическая чечевица взмыла в небо, стремительно набирая скорость. Эалак проводил её взглядом, пока диск не превратился в точку и не растворился в небе. Небе, которым, как можно было воочию убедиться, Те, о Ком Не Говорят владеют прочно и безраздельно.
   Особист ухмыльнулся. А ведь был, был такой момент, когда вера в мощь благодетелей поколебалась. Ладно… это всё эмоции. Последнее дело, которое нужно завершить – визит во Дворец Повелителя. Причём безотлагательно и со всем вот этим вооружённым сбродом. Пока они под впечатлением… Повелитель, если откровенно, сильно зажился. Пора и честь знать, достаточно.
   Отныне Повелителем всей Империи будет он.
* * *
   Голову ломило так, будто мозги хотели выбраться наружу из ставшей тесной черепной коробки. Глухо ныло всё тело. Контузия, проползла в голове вялая и совершенно посторонняя мысль… или нет… чем это меня?
   Память вернулась разом, вызвав новый острый приступ головной боли. Полыхающие вспышками грани установки гиперсвязи, короткий грохот в приёмной, где оборонялись Клик-Клак и Джанго, и шестирукий конус в дверном проёме…
   И переламывающийся пополам Проходящий насквозь. Бесстрашный и опытный воин Страны Дождя, чьё оружие оказалось бессильным перед бронёй смертоносной боевой машины.
   Боль в голове постепенно стихала, сменяясь стеклянным спокойствием. Ну вот и всё… Мы сделали всё, что были должны, и никто не сделал бы больше. Мы сделали это.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация