А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Прошедшая сквозь небеса" (страница 16)

   – Крепкого здоровья и успеха в делах, Святейший.
   – А, Эалак! – сидевший на подушках верховный жрец сделал знак секретарю, корпевшему над развёрнутыми свитками, и тот, поклонившись, нырнул куда-то в неприметную дверцу. – Здравствуй и ты, господин начальник Тайной службы. Я только что от Повелителя. Он недоволен. Я, если откровенно говорить, тоже не очень.
   Особист скрипнул зубами. Недовольны они, видите ли… лёжа на подушках.
   – Я безмерно несчастен, что доставил огорчение нашему Повелителю. Но чем же именно он недоволен, Святейший? Обилием слухов насчёт Спасительницы, которые благодаря бездействию жрецов Храма распространяются как пожар в степи?
   – Ты дерзишь, господин Эалак.
   – Совсем немножко, Святейший, – холодно улыбнулся начальник Тайной службы. – Мои агенты сбились с ног, отлавливая наиболее рьяных смутьянов, но нельзя же выловить весь народ. Успокаивать народ – прямая обязанность жрецов, или я ошибаюсь?
   Верховный жрец, судя по лицу, собрался было достойно возразить, но Эалак перебил его.
   – Однако я сейчас здесь не по этому поводу. Право, не время для ссор, Святейший. Есть конкретное дело.
   – Какое именно? – настороженно спросил Луллак, всё ещё дуясь.
   – Мне необходимо видеть машину связи.
   – Хм… – Святейший неопределённо повёл плечами. – Что ж… раз необходимо… пойдём.
   Шаркая мягкими туфлями, верховный жрец двинулся вглубь анфилады, особист последовал за ним. А хорошо бы вот так взять и пальнуть в затылок, пронеслась мысль. Взять и пальнуть… потом дуло обреза себе в рот, и всё разом кончится. А как было бы хорошо пальнуть в зелёного благодетеля…
   Позвенев связкой ключей, Луллак сунул один в неприметную дырку, повернул, и стена словно раскололась пополам.
   – Прошу! – кивнул жрец.
   В обширном зале, сверкая зеркальными гранями, возвышалась четырёхгранная пирамида, втрое выше рослого рахана. Начальник Тайной службы медленно обошёл её кругом, задумчиво осмотрел стены, потолок, потопал ногой по полу.
   – Там же подвал?
   – Нижние грани октаэдра находятся там, – подтвердил Святейший, с нарастающим любопытством наблюдая за гостем.
   – А вход?
   – Вот он, – жрец указал на бронзовый люк в полу.
   Не чинясь, начальник Тайной службы самолично открыл люк, спустился по медной лесенке и спустя минуту выбрался наружу.
   – Отлично. Ну в общем так… здесь будут постоянно дежурить… да, четверо. И внизу ещё четверо.
   – Прости, почтенный… – верховный жрец округлил глаза. – Ты сошёл с ума?
   – Отнюдь, – сверкнул глазами особист. – Я до сих пор не тревожил тебя мелкими деталями, Святейший, но дело вот в чём…
* * *
   – Уау!!!
   «Не надо кричать, зачем? Дыши ровно»
   – Йехааа!!!
   «Неужто нравится?»
   – Олололо!!!
   Дина летела сквозь дождь, словно выпущенный из катапульты снаряд… чем, собственно, в данный момент она и являлась. Вот это даааа… нет, но это даже невозможно было представить, такой вот способ передвижения!
   Действительно, таинственная янба оказалась супер-экстремальным видом транспорта. Цепочка специальных деревьев-великанов (во всяком случае, выглядели они похоже на деревья) переправляла пассажира, перебрасывая его, как мячик, длинными ветвями (а может, щупальцами?) с каким-то не то здоровенным сачком, не то корзиной на конце, и поскольку расстояние между соседними деревьями составляло не меньше полусотни метров, то ощущения были вовсе неслабые – особенно учитывая хлещущий дождь. Да по сравнению с этим любые самые крутые «американские горки» просто кровать, привинченная к полу!
   – Йя-я-я-яааа!!!
   «Да что ж ты так орёшь-то?» – в голове звучит шелестящий бесплотный смех. В отличие от землянки провожатая, перекидываемая следом за гостьей, путешествовала молча, обхватив колени руками и сжавшись в комок – ну точь-в-точь бейсбольный мячик… впрочем, разглядеть что-либо подробнее не удавалось, горизонт бешено вертелся, земля и небо менялись местами с калейдоскопической быстротой.
   – Ору и тебе советую!!! Йё-ё-ё-ёооо!!! А далеко ещё?!
   «Часа два по привычным тебе меркам»
   – Йо… – Дина поперхнулась, закашлялась.
   «Как два часа?!»
   «Ну я же предупреждала, не все хорошо переносят янбу»
* * *
   Корабль спускался с небес медленно и величаво, точно его опускали на невидимом тросе. У самой земли он ещё замедлил снижение, пару раз чуть заметно качнулся и тяжело осел на три могучие опоры.
   – А мне иногда жаль, что эпоха древних ракет прошла, Арнольд Палыч. Всё ныне как-то буднично… – Викентий наблюдал за посадкой, приложив руку ко лбу козырьком.
   – Положим, здесь ты не прав, – не согласился начальник Центра. – Старт, я ещё понимаю, а в посадке и тогда зрелищности особой не было. Суеты много было, что да то да. Вот сидели бы мы сейчас возле пультов и бубнили в микрофоны…
   Пандус с шипением опустился на грунт. В открывшемся проёме люка обозначилась фигура в серебристом скафандре. За ней вторая, третья, четвёртая…
   – Разрешите доложить? – капитан Шмидт приложил руку к шлему скафандра, изображая древний армейский ритуал отдания чести. – Экипаж задание выполнил. В полном объёме, Арнольд Палыч. Все системы отработали штатно.
   – Ну молодцы. Идите, мойтесь, отдыхайте… Рабиндранат, как отдохнёшь малость, дай знать. Куча вопросов накопилась, пока вы там палили направо и налево…
* * *
   Обширный зал был образован куполообразным наростом с колоннами по периметру, напоминающим шляпку гриба без ножки. Рассеянный свет, струившийся с потолка, был на удивление похож на солнечный – Дина уже начала забывать, что бывает на свете такой радостный, золотистый свет.
   «Мы старались сделать тебе приятное. Тебе приятно, разве нет?»
   Девушка покладисто кивнула. Приятно, ну как же не приятно… С самого пробуждения ей стараются доставить максимум приятностей. И пару часов побыть мячиком для бейсбола опять же легко и приятно. Вот, пожалуйста, и голова уже почти совсем не кружится… а ведь в центре подготовки астронавтов она проходила все тренажёры-вертушки не моргнув, доктора ещё говорили – «прямо-таки стальной вестибулярный аппарат»…
   «Янба самый быстрый способ передвижения. Но если ты хочешь, обратно мы отправим тебя тэтчером или саркозой. Это дольше, правда. Друиды же вовсе медлительны»
   – Не-не, всё нормально! – торопливо заверила Дина. Тэтчером отправят… вот спасибочки. Похоже, неэкстремальные виды транспорта в Стране Дождя попросту отсутствуют.
   «Ты хотела знать всё. Спрашивай»
   Они сидели ровным замкнутым кругом, двадцать вождей Страны Дождя и одна девушка-землянка. Абсолютно ровный круг, словно ожерелье, и она, Дина – одно из звеньев того ожерелья. Вожди Народа Дождя собрались, чтобы ответить на все её вопросы.
   «Начну с главного. Как в вашем мире появились раханы и чьё?»
   Пауза.
   «Мы не считаем этот вопрос главным, но ответ у нас есть. Четыреста средних полных жизней, отпущенных нам, сынам и дочерям Народа Дождя, прошло с тех пор, как Демоны неба посетили наш мир…»
   Шелестящие бесплотные слова в голове таяли, размывались, сменяясь видеорядом – и в какой-то момент Дина растворилась в потоке мыслеобразов, наведённого морока…
   …Они были тогда ещё просты и наивны, дети Страны Дождя. Не считали времени, и не знали зла. Да, они уже умели плавить железо и бронзу, но делали это неохотно и редко, ибо мало где требовался металл тем, кто жил в гармонии и уже тогда понемногу овладевал искусством получать от джунглей желаемое, не убивая и покоряя, а просто так – как человеческий младенец получаем мамкину грудь, не прибегая к насилию.
   «Это было славное время. Народ Дождя не может подолгу жить в Маловодных землях, и совсем не может жить в пустыне или Стране Тьмы. Но отдельные смельчаки, одетые в специальные костюмы, на лёгких стремительных судах проникали туда, куда до сих пор неохотно проникают тяжёлые посудины сухокожих, движимые ветром или силой кипящей воды. Другие, ещё более смелые, отправлялись в опасные путешествия по воздуху – да, да, в ту эпоху воздух также принадлежал нам. Так было, пока не явились Демоны»
   … Они не сразу поняли замысел гостей, наивные и добрые Дети Дождя. Потому как не знали настоящего зла – так, бытовые огорчения. Им неизвестно было, что такое война. И очень уж дикими, совершенно немыслимыми казались мысли, отчётливо читаемые в головах пришельцев.
   «Они пытались навязать нам вождей, которых мы не хотели. Но даже самые слабые и никчемные из нас оказались недостаточно жестоки и свирепы – а именно таковые нужны были Демонам, чтобы построить свой порядок, основанный на всеобщем горе и страхе. И после того, как трёх уважаемых вождей Народа Дождя захватили в плен и попытались заменить этими жуткими куклами, живыми и неживыми одновременно, мы порвали с ними все связи. Да, сила была на их стороне, но у нас были родные джунгли. Страна Дождя укрыла своих детей, и Демонам пришлось отступить, потому что не за кого и не за что им было зацепиться»
   «Но отступить не значит отказаться от своих планов. И тогда в нашем мире появились сухокожие. Поначалу мы не слишком озаботились, ведь привезённых было мало, а Маловодные земли так обширны… Находились среди Народа Дождя даже такие, кто считал сухокожих прекрасным дополнением – ну и что такого, ведь водятся на Краю Света и даже в Стране тьмы пустынники, отчего же в Маловодных землях не проживать новому народу? Но очень скоро мы поняли, как ошибались»
   «Они с самого начала разделили сухокожих на подневольных чьё и господ-раханов, эти Демоны неба. Но женщины тех и других оказались плодовиты, и вскоре Страна Дождя оказалась в кольце враждебных земель. Правда, довольно долго сухокожие воевали друг с другом, убивая сородичей с невиданной энергией, и до Страны Дождя руки просто не доходили. Но потом Демоны, раздосадованные тем, что процесс создания единой пирамиды рабов так затянулся, предоставили одному из правителей оружие, стреляющее огнём – те самые винтовки и их более крупные варианты, которые сухокожие до сих пор зовут нашим словом – Длинная Рука. И не прошло и полжизни, как образовалась Империя. Так мы оказались лицом к лицу с врагом, имеющим грозное оружие, злобу и хорошо отточенное умение воевать»
   Дина слушала и слушала, и невозможно было верить в такую непредставимую, невероятную историю… И не верить тоже невозможно. Потому как доказательства пришли сюда вместе с ней, своими ногами.
   Вот как… вот так, значит. Решили, что Народ Дождя им не подходит, и постановили заменить его более покладистым видом разумных. Наловили на Земле аборигенов двух подвидов, чтобы с самого начала не было сомнений насчёт рабов и господ, и выпустили здесь – плодитесь и размножайтесь… Вот оно и решение загадки, откуда на планете красного карлика взялись люди. Всё просто. Ай да Те, о Ком Не Говорят… скотоводы-селекционеры, значит…
   «Они проникали в Страну Дождя всё дальше, убивая всех без разбора. К нашему счастью, мы уже не были тем тихим народом, каким застали нас Демоны поначалу. И мы не проспали всё это время. Да, у нас уже были и самострелы, и ружья со сжатым воздухом, и ручные ядовитые звери. И даже первые смертоносные болезни, выведенные Знающими специально для сухокожих. Но неизвестно, удалось бы нам тогда устоять, если бы не Ослепительный Ужас»
   «Мы увидели эту мысль ещё в головах самых первых Демонов, когда они беседовали с нами. Увидели и сохранили – ибо забыть может один из нас, но Народ Дождя в целом ничего и никогда не забывает. Это оказалось трудно – графит нужной чистоты нашёлся лишь в двух местах, и ещё труднее оказалось вывести грибы и деревья, извлекающие из земли нужный металл…»
   Дина слушала, затаив дыхание, неслышимую и страшную повесть. Да, задача оказалась трудна для тех, кто чуть не половину жизни проводил в воде, и пользовался огнём не чаще, чем обычный землянин лазерной сваркой. И всё-таки они справились. Выведенные хвощеподобные растения извлекали из земли уран, грибы-паразиты, в свою очередь, извлекали его из тех хвощей, последний шаг делали грибы-сверхпаразиты, доводившие концентрацию ядовитого металла в своём теле до значений, способных убить любое земное растение… Если учесть, что более лёгкий изотоп на всех этапах накапливался избирательно, то неудивительно, что после сушки и сжигания тех грибов зола представляла собой достаточно чистый и притом изрядно обогащённый оксид урана, годный для загрузки в реактор.
   «…Армия сухокожих двигалась тремя плотными колоннами, и шести зарядов оказалось достаточно, чтобы покончить с ними. Джунгли, никогда не знавшие огня, корчились и умирали, и небо плакало ядовитыми слезами. Этот яд добил тех, кто не умер сразу. После того Демоны неба оставили нас в покое – а точнее, они просто ждут»
   Пауза. Долгая, долгая пауза.
   «Чего ждут?» – не выдержала Дина.
   «Победы, конечно же»
   «Чьей?»
   Они смотрят на неё, двадцать пар глаз.
   «Неужели не понимаешь? Или сухокожие, коих Демоны держат в железном ошейнике, рано или поздно найдут способ уничтожить Народ Дождя. Или мы, не выдержав, сумеем уничтожить всех сухокожих, всех до последнего – но для этого нам придётся стать такими же чудовищами, как Те, о Ком Не Говорят… В обоих случаях победа будет за Демонами неба. Останется прийти и сесть на вершину уже готовой гигантской пирамиды рабов»
   Сорок глаз смотрят пронзительно, с отчаянной надеждой.
   «Ты можешь спасти всех, Прошедшая сквозь небеса. Себя, раханов, чьё и Народ Дождя. Это твоя судьба, как видно – стать Спасительницей. От судьбы не уйти живым, только мёртвым. Или – или»
   Дина бледно улыбнулась. Можно спорить о деталях, но в этом они правы, похоже.
   «Мне нужно дать знать своим, что случилось. Во что бы то ни стало. Одна я ничего не смогу против этих демонов»
   «Да. И мы уже думали об этом»
   Один из Знающих встал, шагнул к накрытому тёмной скользкой плёнкой округлому предмету на постаменте. Сдернул плёнку, и перед глазами девушки предстал… глобус. Обыкновенный большой глобус, раскрашенный в два цвета – яркие оранжево-красные тона освещённой стороны и серые ночной.
   «Смотри сюда…»
* * *
   Бездонное чёрное небо сверкало мириадами острых немигающих звёзд, безжалостно подавляющих своим сиянием слабое свечение туманностей и далёких галактик. Небесный свод пересекала мутная белёсая полоса – именно так выглядит блин спиральной галактики изнутри. Масса звёзд, неразличимых глазом… И только одно небесное тело выделялось среди прочих – ослепительно белый крохотный диск, будто вбитая в небесный свод раскалённая шляпка гвоздя.
   Коротко полыхнула фиолетовая вспышка, и там, где мгновение назад не было ничего, возник циклопический шар, будто гигантская капля зелёной ртути, окутанная призрачной огненной оболочкой с протуберанцами. Ещё миг, и явление вновь исчезло – включилась система маскировки.
   «Выход из гиперпространства штатный» – сидевшая в рубке, глубоко в недрах звездолёта ангел рассматривала картину на объёмном голографическом экране. – «Маневр ухода»
   «Да, мой командир!» – ангел-мужчина, сидевший в соседнем кресле, уже развернул пульт со светящимися, будто висящими в воздухе виртуальными значками-клавишами.
   «Фииа, цель. Твоя верхняя полусфера»
   «Да ищу уже, ищу!» – вторая девушка-ангел также трудилась вовсю. Никто из экипажа не пытался сейчас говорить голосом, мысль быстрее. Вся дискуссия заняла не более секунды.
   «Есть цель!»
   На обзорном экране образовалось круглое окошко, в котором обозначилось размытое тепловое пятно.
   «Дальность два миллиона, скорость по тангажу восемьсот, продольная к нам сто десять»
   «Удачно. Идём на сближение»
   «Сразу «полёт бабочки?»»
   «Ну разумеется, не парадным ходом!»
   Звездолёт рванул с места, как артиллерийский снаряд, с ускорением двести «же». При этом он всё время хаотически изменял траекторию, отклоняясь от средней линии. Сидевшая у экрана внимательно разглядывала тепловое пятно, пока не проявлявшее признаков беспокойства. Впрочем, даже если гипотетической противник и в состоянии обнаружить ангельский боевой звездолёт на таком расстоянии, то поразить движущуюся в режиме «полёта бабочки» цель с такой дистанции невозможно.
   Время шло, размытое пятно на экране по-прежнему висело среди звёзд – полный покой и неподвижность царили в бескрайнем космосе…
   Значки-цифры в окошечке, менявшиеся лениво и неспешно, вдруг бешено замельтешили.
   «Нас обнаружили. Объект маневрирует»
   «Спокойно, Лао. Готовим мезонную пушку»
   «Аннигилятор?»
   «Тоже. Только он не подпустит нас так близко»
   Круглое окошко на экране начало медленно смещаться – расстояние сокращалось, и относительное движение становилось заметным.
   «Объект в прицеле»
   «Не выпусти»
   «Да не выпущу»
   Противники стремительно сближались, но на столь огромном расстоянии движение по-прежнему казалось неспешным. Капитан вдруг усмехнулась, вспомнив технические данные человечьего аппарата, подлежащего боевому прикрытию. Пять тысяч километров дальность эффективного огня, надо же… просто какой-то рукопашный бой. И ещё вопрос, эффективного ли – там стоят слабенькие противометеорные лазеры. Против боевого звездолёта в броне ерунда, так, ожоги… Плюс полное отсутствие маскировки, это же немыслимо… Не знают они, ни малейшего представления не имеют, что такое реальный космический бой. Вот сейчас человеческий глаз ничего не увидел бы, кроме безмятежной пустоты. И невдомёк было бы наблюдателю, что в этой пустоте разворачивается сражение.
   «Дистанция возможного поражения»
   «Огонь!»
   Свет в рубке мигнул – сработала мезонная пушка. Экипаж затаив дыхание всматривался в экран. Секунды тянулись, как густая смола.
   «Ну… ну же…»
   «Промах. Всё, промах. Траекторию вправо вверх один»
   «Сделано»
   Коротко рявкнула сирена.
   «Ответный выстрел мимо»
   «Огонь!»
   Свет вновь мигнул, и тут же повторно рявкнула сирена. Командир оскалилась, словно разъярённая кошка. В абсолютной пустоте пролетевший мимо заряд релятивистских мезонов обнаружить невозможно, только вот реальный космос не совсем пустота… Отдельные атомы, оказавшиеся на пути тех мезонов, вступают с ними в реакцию, давая знать заинтересованным лицам, какой чудовищный шквал энергии пронёсся у них над головой.
   «Дальность уверенного поражения!»
   «Огонь!»
   Свет снова мигнул.
   «Уход вниз форсажем!»
   «Сделано!»
   Секунды теперь не просто тянулись – казалось, они бесконечны…
   Рявканье сирены.
   «Мажет, тварь. С такой-то дистанции»
   Экран рубки словно взорвался огнём, и на фоне звёзд стремительно развернулась сияющая всеми цветами радуги новорожденная туманность.
   – Готов! – командир ангельского звездолёта откинулась в кресле. – Уфф…
   – Как хочешь, Илайя, но вводная составлена фантастами, – бортстрелок-оператор мезонной пушки также перешёл на звуковую речь. – Нелепостей масса. Маскировка на уровне тазика «зелёных», и в то же время нас он вот так спокойненько обнаружил… на такой дистанции, ага…
   – Эта вводная не так уж нелепа, Лао, – Илайя разглядывала экран, на котором уже угасали последние отсветы космического взрыва, уступая место всегдашней черноте. – Точно тебе говорю.
   – Скажи, Илайя… – заговорила девушка, тоже всматриваясь в экран. – А если бы этот гад в нас попал? Такая мощь заряда…
   – Положим, заряд у него всё-таки был ослаблен. Но да, нашему «Голубому свету» пришлось бы жарковато.
   – Наш «Голубчик» встал бы на регенерацию, мы отправились бы на лечение, и кто пошёл бы в паре с «Добрым»?
   Командир помолчала.
   – Иначе никак нельзя, Фииа. Мы слишком долго не воевали. На имитаторе можно играться бесконечно, но игра – она и есть игра… Если дойдёт до дела… не знаю, как насчёт маскировки, но уверяю тебя – заряды у врагов уж точно ослаблены не будут.

* * *
   – … Нет, я не верю. Этого просто не может быть. Это всё наведённые мороки Водяных… не может, ну не может всего этого быть!!!
   Последние слова Джанго уже не говорил – исторг из горла с надрывом.
   – И тем не менее это правда, – Дина грустно улыбнулась.
   Молодой жрец выглядел ужасно. Наверное, так выглядят люди, потерявшие всё, что было им дорого, мелькнула у девушки мысль.
   – Кёркир… Клик-Клак… ну скажите… ну не может же этого быть? – теперь голос был тихим и жалобным. – Если бы у Водяных было такое оружие… разве они не пустили бы его в ход, когда на берег высаживались войска Кацла Великолепного?
   – В анналах Храма есть книга, – медленно заговорил Кёркир. – В ней описано всё в точности так, как нам поведала сейчас Ди-на. Я прочёл её случайно, доступ к секретному архиву открывают ровно настолько, чтобы ты мог выполнить свою работу… Но я тогда не поверил. Просто не поверил и всё. Думал, отчего же им не пустить в ход столь замечательное оружие?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация