А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Прошедшая сквозь небеса" (страница 15)

   – Этих используешь? – Контролёр походя ткнул пальцем в живот обнажённой смуглокожей красотки, стоявшей неподвижно, как статуя, по стойке «смирно».
   – Редко, мой господин. Самцы хомо их смертельно боятся. Сексуальная компонента таким образом сходит на нет, и смысл в использовании данных биороботов теряется.
   – А этих для чего держишь до сих пор? – выходя из лифта, Контролёр похлопал по бедру биокопию Водяной.
   – Ты прав, мой господин, запускать их в соларную область, всё равно что выкинуть. Мокрецы вылавливают их и уничтожают практически мгновенно, на месте высадки. Но раз уж изготовили, негоже зря разбрасываться имуществом. Во внутренней охране корабля не помешают, и вообще…
   – Хозяйственный… – шагнув через комингс последнего люка, начальник рухнул в кресло, установленное в обширной каюте. – Как я устал от всего этого…
   – Кашу сейчас принесут, мой господин…
   – Каша подождёт. Рассказывай.
   – Ты волен гневаться на меня, мой господин, и вина моя действительно велика – я доверил дело этому болвану, Сорок два одиннадцатому. Тем не менее, если позволишь высказать мнение, я не считаю опасность чрезмерной. Да, она попала к мокрецам. Да, достать её оттуда довольно сложно…
   – Выражайся точнее. Практически невозможно.
   – Как скажешь, мой господин. Ну и что? У неё есть три варианта. Сидеть там, пока не сгниёт от сырости, попытаться разыграть фишку этой мифической Спасительницы…
   – Даже так?
   – Мой господин, нужно учитывать все возможные варианты. Ну и третье, самое надёжное – попытаться дать знать своим.
   Контролёр рассматривал потолок.
   – Верно… Именно так на её месте и следует поступить. Однако понимаешь ли ты, что последует за таким сигналом?
   – Да, мой господин. Здесь окажется вторая жестянка мохнорылых.
   – И?
   – И после того, как мы её уничтожим, вход мохнорылым в эту систему будет закрыт. Мы отобьём им руки надолго. Конечно, инкогнито будет утрачено, но…
   – Всё-таки номерной, он номерной и есть, пусть даже трёхзначный. Всё будет несколько иначе, Семьсот шестьдесят третий. После того, как мы расстреляем вторую жестянку мохнорылых, сюда явятся их заступнички. Пернатые, ты правильно моргаешь. Готов ли ты к бою с их звездолётом, капитан?
* * *
   «Вот этим можно мылиться»
   Дина разглядывала комок бурого мха с нарастающей подозрительностью. Вот этим мылиться, значит… интересно, как обстоят дела у Водяных с чувством юмора?
   Капелька, в свою очередь, смотрела на гостью с удивлением.
   «Как можно сомневаться в таких простых вещах? Ведь это легко проверить. Выйди под дождь и попробуй»
   Вздохнув, Дина решительно шагнула сквозь «занавеску». Ладно, если это непристойная шутка, пусть хозяевам будет стыдно!
   Однако «мочалка» не подвела – немедленно покрылась пеной, точно и впрямь намыленная. Осмелев, девушка принялась тереть себя так и этак, изворачиваясь словно ящерица.
   – Слушай, здорово! А как насчёт чистки зубов?
   «А для этого есть жевательная кора. Я тебе сейчас принесу»
   Капелька вновь исчезла из поля зрения, Дина же продолжила помывку. Ух, хорошо… нет, правда, как мало порой нужно человеку для радости. Вот сейчас ещё зубы почистить, и вообще отлично…
   Она усмехнулась. А ещё бы не этот невозможный бурый свет. И не этот нескончаемый плеск дождя. В дальний космос не берут субъектов с неустойчивой психикой и склонностью к неврозам. И от одной упавшей на темя капли вреда не бывает. Но если капать на темя достаточно долго, человек обязательно сойдёт с ума.
   Как скоро?
   «Что может быть приятнее дождя?» – девушка-Водяная вновь вынырнула из дождевых струй. – «Вот, держи. Не надо кусать, оторви кусочек и жуй»
   Жевательная кора слегка горчила и щипала во рту, однако имела приятный запах. Закончив гигиену, Дина выплюнула жвачку и вернулась под «гриб». Мужчины где-то отсутствовали… они вообще в последнее время отсутствовали очень часто, предоставляя девушку в полное распоряжение Водяных. От предложения расселить группу все дружно отказались, и хозяева не настаивали… но порой девушка ловила себя на мысли, что ей хочется закрыть глаза и ничего не видеть. Первая ласточка психоза?
   «Тебе плохо у нас» – огорчение Капельки было непритворным. – «И я ничего не могу поделать»
   «Не обращай внимания, Капелька», – слабо улыбнулась Дина. – «Думаю, тебе у нас, на Земле, пришлось бы не легче»
   «Я как раз хотела спросить. То, что я увидела в твоей голове… этот невозможный, нереальный свет, но это я могу понять… А вот Око? Оно в тех видениях ДВИГАЛОСЬ! Я пока не Видящая, я только учусь… или я прочла в твоей голове неверно, или это был кошмар, какие порой приходят во сне?»
   – Нет, Капелька, – вздохнув, девушка-землянка заговорила вслух, очень уж неестественным было молчание в ходе беседы. – Это был не сон, и ты всё увидела верно. Солнце каждый день всходит и заходит, потому что Земля вращается.
   «Немыслимо, непредставимо… Око всегда висит в одной точке. Даже сухокожие из Маловодных земель строят дома так, чтобы Око светило в окно – и оно будет светить так, пока дом не разрушится…»
   – И тем не менее это так. Сейчас ты увидишь это глазами.
   Дина сняла с шеи болтающийся на шнурке коммуникатор, раскрыла его и принялась тыкать в крохотные клавиши настройки. Конечно, экранчик прибора, умещающегося на ладони не слишком подходит для демонстрации видовых фильмов, но за неимением лучшего…
   – Смотри!
   Вытянув шею и закусив губу, точь-в-точь обычная человечья девушка, Капелька всматривалась в нехитрый сюжет – восход солнца над древним городом Москвой. По улицам двигались потоки машин, ещё не слишком обильные в столь ранний час, и первые пешеходы торопились по своим делам. Обычное, ничем не примечательное летнее утро…
   «Невероятно…»
   – Скажи, Капелька, а вы совсем… ну то есть… не общаетесь голосом? – неожиданно для себя самой спросила Дина.
   Девушка-Водяная не сразу выпала из потока собственных переживаний и размышлений, вызванных просмотром фильма.
   «Голосом? Зачем? Это очень неудобно. Шум дождя погасит зов уже в двадцати шагах. Голосом общаются сухокожие, потому что они глухи к движению мыслей. Зато мы поём… а они нет»
   – Поёте? – Дина даже захлопала глазами. За то время, что она пробыла здесь, она уже настолько свыклась с образом Водяных как поголовно немых… Стереотипы, надо же, как быстро человеческий мозг натягивает привычные маски на неведомое…
   Стереотипы нужно ломать.
   – А можно попросить тебя? – Дина улыбнулась как можно убедительней. – Спой, а?
   Впервые ей пришлось лицезреть, как хлопают своими длиннющими ресницами озадаченные Водяные – совсем по-человечьи, можно сказать.
   «Но я не очень хорошо пою»
   – Так и я тоже! Ну хорошо, давай так – ты мне споёшь, а потом я тебе. Ага?
   Капелька улыбнулась.
   «Ну хорошо»
   … Нет, это было мало похоже на человеческую песню. Возможно, именно так пели мифические сирены, губившие моряков, пронеслась в голове мимолётная мысль… и это вообще не песня, и даже не совсем вокализ… но как волшебно…
   «Ну как?» – Водяная переводила дыхание.
   – Здорово, – совершенно искренне восхитилась Дина.
   «Теперь твоя очередь. Ты обещала»
   Девушка-землянка прикусила губу. Конечно, исполнение «Колыбельной» Гершвина в подземелье имело в тот раз невероятный успех… но одно дело не слыхавшие за свою жизнь ни одной песенки раханы, и совсем другое – профессиональная сирена…
   «Не бойся же!»
* * *
   Водопад, обрушивающийся откуда-то со скалы, разбивался вдребезги о громадную плиту чёрного базальта, наполняя всё вокруг тонкой водяной пылью, и в сочетании с непрерывно хлещущим ливнем это порождало ощущение, что воды в воздухе больше, нежели самого воздуха. Зато и вода, насыщенная пузырьками куда хлеще любого шампанского, казалось, более чем наполовину состоит из тех пузырьков. Однако сидевших под каменным козырьком, в бурлящих пенных потоках, судя по всему, это устраивало.
   «…Удивительный мир… У нас нет оснований сомневаться в точности извлечённых тобой и твоей помощницей видений, Хозяйка Белого Водопада, ты опытная Видящая, но… движущееся по небу Око – это за гранью понимания»
   «И тем не менее это так, Хранитель. Её устройство показало ту же картину. Объяснение этому потрясающему явлению до смешного простое – в отличие от нашего мира, тот мир вращается вокруг себя самого куда быстрее, чем вокруг тамошнего Ока. Всё просто, когда поймёшь»
   «Ты права, Хозяйка. Теперь становится понятной и та неразрешимая загадка, доставшаяся нам от предков – откуда у сухокожих обеих рас эти полупредания-полулегенды о наползающей тьме и прочее…»
   «Прости, Хранитель, но значит ли это, что Прошедшая сквозь небеса явилась из того же мира, из которого некогда занесли к нам их семя Демоны неба?»
   «В этом не может быть сомнений. Тебя смущают внешние отличия, Говорящий с Источником. Представь вместо жёлтых волос чёрные и вместо этих невозможных голубых глаз обычные для сухокожих коричневые – и ты не отличишь её от раханки. Правда, на чьё она похожа не слишком, но это уже детали»
   Хранитель задумался, словно превратившись в изваяние. Все почтительно ждали.
   «В любом случае ей необходимо помочь. Всеми имеющимися средствами. Нельзя упускать такой случай»
   «Но как?»
   «Она должна дать знать своим сородичам, что с ней произошло. И что творится здесь, в нашем мире»
   Он обернулся к сидевшему слева.
   «Смотрящий за Долгой Рекой, ты разговаривал с теми тремя, что пришли вместе с нею?»
   «Да, Хранитель»
   «Они согласны?»
   «Они согласны куда больше, чем мы, Хранитель. Для них она Спасительница. Они не пожалеют и собственных жизней… во всяком случае, так они думают сейчас»
   «Хорошо. В таком случае осталось проработать план. К сожалению, у нас нет средств мгновенной связи через бездну пустоты, но такие устройства есть в нашем мире. И по крайней мере одно из них находится в распоряжении сухокожих»
* * *
   – Что это?
   Дина рассматривала круглое бронзовое блюдо на трёх вычурно изогнутых ножках, сплошь украшенное затейливым просечным рисунком [2]
   – О! Жаровня! – Клик-Клак радостно заухмылялся. – Вот спасибо тебе, Капелька. А то я каждый раз спросонья щупаю башку, не завелись ли в волосах грибы?
   «Вот» – Водяная протянула контрабандисту объёмистый деревянный сосуд и значительно менее объёмистую бутылку. – «Тут угли, это для начала. Тут вот ещё горючее масло для растопки. А дальше сами ищите сухостой, у вас свободного времени пока много»
   – Найдём, найдём! – Клик-Клак уже снаряжал жаровню. – Хотя ваш здешний сухостой, он тот ещё сухостой… Эх, ещё бы мяса на вертеле… м-м…
   «Можно найти улиток и запечь. Ещё очень хороши красные моховые черви. Только не берите белых, от них бывает изжога даже от жареных»
   Джанго шумно сглотнул, явно подавляя тошноту.
   – Не будем, – абсолютно искренне заверил контрабандист, извлекая из винтовочного магазина брусочек патрона. Достав нож, принялся тонко строгать взрывчатый состав, рассыпая крошки по углю и перемешивая. – Ни белых, ни даже красных червей тревожить не будем. И с улитками погодим. А вот рыбу, пожалуй…
   «Ну, это совсем просто»
   – Да и с рыбой не так важно, – Клик-Клак уже вовсю щёлкал кремневой зажигалкой. – Обсушиться у огня… уже дорогого стоит… демоны, даже спирт в зажигалке и то отсырел, похоже…
   После очередного щелчка зажигалка наконец-то уступила настойчивым усилиям – вспыхнул и заплясал язычок голубого пламени. Жалкий огрызок последнего патрона фыркнул, сгорая, и тотчас в толще угольно-пороховой смеси раздались короткие шипящие вздохи. Из слоя угля высунулись острые оранжевые язычки – вступило в дело горючее эфирное масло.
   – Так, старик, – контрабандист энергично махал широким листом, раздувая угли. – Твоя задача не дать огню загаснуть. Парень, а мы с тобой идём за дровами.
   «Вообще-то это я для тебя принесла» – в глазах Водяной явно обозначились смешинки. – «Этим троим ладно, но заплесневевшая Спасительница, это уже никуда не годится»
   «Ох ты и ехидная!» – Дина прыснула смехом, и Капелька засмеялась в ответ странным, нечеловеческим переливчатым смехом.
* * *
   Из недр катера доносился глухой частый стук, палуба едва заметно дрожала под ногами. Тёплые доски пахли спиртом – разлили, мерзавцы… Да, двигатель личного катера начальника Тайной службы приводится в действие спиртом, а не дровами, как неуклюжие машины военных судов. Дорого, конечно, но зато и скорость не в пример… Путь от Столицы до устья Великой реки занимает всего четыре сон-яви, тогда как пароход одолевает его за восемь, купцы же, плывущие на своих калошах по течению, спустив паруса, добираются до устья ближе к старости…
   Пойменные заросли, подступавшие к самой воде, то и дело разрывались группами сельских построек, в разрывах открывался вид на близлежащую местность – унылые пологие холмы, испещрённые кое-где чахлыми кустами. Эалак усмехнулся. Это здесь, в степи, где ещё можно пахать землю и сеять ячмень и эммер, население не слишком тяготеет к реке. Ниже по течению, особенно за Излучинами, по обеим берегам сплошь лепятся хижины. Вода в пустыне, это сама жизнь…
   – Мой господин, Медная пристань, – капитан катера указал на башню, торчащую над прибрежными зарослями. – Прикажешь дать знать?
   – Не надо, – вновь усмехнулся начальник Тайной службы. – Настоящий сюрприз должен быть внезапным.
   Катер миновал небольшой мысок, вдававшийся в реку, и открылся вид на Медную пристань. Черепичные крыши строений будто усиливали и без того багровое сияние Ока. Вдоль берега почти сплошь стояли суда всех размеров, от рыбачьих скорлупок до тяжело осевших в воду грузовых барок, украшенных мачтами с крестообразными реями. Народ сновал туда-сюда, как-то ухитряясь не попадать под тумбообразные лапы соросов и колёса гружёных повозок. Обычная жизнь речного порта.
   Катер, взяв круче к берегу, лихо пропахал днищем по песку и остановился.
   – Где комендант? – спросил Эалак портового инспектора, резво подбежавшего к месту высадки высокого гостя.
   – В башне, господин!
   – Проведи меня к нему, быстро!
   Инспектор засеменил впереди, переставляя короткие ножки с такой скоростью, что шагающему широким шагом начальнику Тайной службы и четвёрке телохранителей приходилось прилагать усилия, чтобы не отстать. Деревенщина, с неожиданным раздражением подумал особист, даже не обернувшись топает… ишь какой жирненький, прямо как его должность… Эх, вот взять бы да уйти в инспектора при какой-нибудь тихой пристани… взяток на прокорм хватит, да и кубышка не пуста…
   Эалак криво усмехнулся. Мечтай, мечтай… Чуть больше сотни циклов осталось.
   Добравшись до башни, выстроенной из бутового камня, толстяк хотел было проскользнуть в обитую железом дверь – очевидно, с целью предупредить коменданта – но особист жёстко осадил его.
   – Стой здесь! Хочу обрадовать господина коменданта неожиданным визитом. Это же всегда приятно, верно?
   Внутри башня была двойной, винтовая лесенка вилась меж двумя стенами каменной кладки. Бардак, с нарастающим раздражением думал Эалак, поднимаясь по лестнице. Ни часового у входа, ни часового на башне… Как господина коменданта до сих пор не уволокли в мешке на продажу, уму непостижимо…
   Дверь в кабинет местного военачальника особист распахнул тоже без затей, простым пинком ноги. Пара опорожнённых стеклянных сосудов, очевидно, выполнявших обязанности часовых, раскатились по комнате.
   – Аааа, Ктиа! – радостно расплылся в улыбке комендант, по случаю тёплой погоды восседавший на расстеленном ковре в одной длинной рубахе, без малейших признаков штанов. На начальника Тайной службы дохнуло густым ароматом пота и перегара. – Ты принесла? Вина мне и еб…ться, крошка! Срочно!
   – Сейчас всё будет, – заверил хозяина кабинета Эалак, разглядывая четвёрку золотых перстней-печаток, при сжатии пальцев в кулак образующих подобие кастета. Размахнулся и с наслаждением заехал господину коменданту в грызло.
   – Тр-ревога! Боевая тревога! – дурным голосом заблажил пьяный до невменяемости рахан, валяясь на спине и дрыгая ногами. Особист тяжело вздохнул. Как жаль, что господина коменданта нельзя просто пристрелить – не его епархия, потом тратить нервы и время на объяснения с господином гранд-командором…
   Однако, если беглецам вздумается пройти именно здесь – они пройдут и даже не заметят препятствия. Так что господином комендантом и его подчинёнными придётся заняться всерьёз.
* * *
   Нежный, как материнская ласка, и неслышимый, как приближение старости вайалеале мягко омывал кожу, навевая покой и умиротворение. Она подставила ладонь небу и поблагодарила его за вайалеале. Это только сухокожие называют всё одним словом «дождь» – хотя что общего у вайалеале с коболоуао и тем более неистовым маргатаном? Сказать «дождь» всё равно что сказать «дерево» – то есть не сказать ничего. Деревья бывают тысячи видов, и видов дождя сотни… Впрочем, те из сухокожих, кто живёт на краю джунглей, ещё как-то различают некоторые виды дождя – «ливень», «морось»… Нет, ничего они не понимают, сухокожие, ни в дожде, ни, по большому счёту, в жизни…
   Она упруго оттолкнулась от нависавшего над водой утёса и без всплеска ушла под воду. Эпикантус немедленно затянул глаза прозрачной плёнкой, и мир вокруг словно подёрнулся таинственным флёром. Впрочем, под водой и так видно не слишком далеко… да и вода тут мутновата… Она осторожно сделала первый жаберный вдох – ну так и есть, прелью пахнет… это Шестилапое болото воняет на всю округу, давно пора думать обводной канал, а то тут детям играть негде будет скоро…
   Выпустив пальцы-ласты, она плыла длинными волнообразными движениями, вдыхая и выдыхая воду через рот. Вспомнила, и стало смешно – как она искала взглядом какие-то неведомые «жаберные щели», эта странная Прошедшая сквозь небеса… Как будто она тэтчер. Все амфибии Тверди выдыхают воду через рот, это рыбы и прочие выталкивают её через брюшной сифон…
   Запах уже подсказывал, что горловина речной старицы рядом. Впереди вдруг возник силуэт – маленькое существо вовсю молотило хвостом и короткими ножками.
   «А я тебя ждал, Капелька! Я тебя ещё огого когда почувствовал, вот!»
   «Зачем ты выплыл из старицы, Играшка? Разве Танцующая с маргатаном разрешила тебе играть в реке?»
   «Не, я убежал» – в мыслях головастика раскаянья явно не ощущалось. – «А я сегодня по суше ходил, вот!»
   «Да ой! Так-таки и ходил?»
   «Да! Ну это… на четвереньках то есть…»
   «Ну вот, а говоришь „ходил“»
   «Ну не на пузе же ползал, как Жвачик! Он себе всё пузо ободрал, и Танцующая огорчалась. А он всё равно ползает. А я хожу!»
   «Ну молодец, молодец. Давай уже поплывём обратно в старицу, ага? Зачем же огорчать Танцующую…»
   «Я просто по тебе скучал, вот. И потому хотел встретить раньше»
   «Ах ты мой Играшка» – она прижала малыша к себе, и головастик с удовольствием прильнул к старшей сестре. – «Но мне надо видеть Танцующую. Это невежливо. Я только скажу, что забираю тебя, и мы поплывём домой на саркозе»
   «Урааа! Я хочу ехать на саркозе! А папа с мамой скоро вернутся?»
   «Да вот как мы доплывём, так и уже будут дома»
   «А ты опять расскажешь мне про Прошедшую сквозь небеса?»
   «И не только тебе»
   Взрыв в голове!
   Дина проснулась, хватая ртом воздух. Потолок над головой переливался крохотными огоньками, снаружи едва слышно шуршал вайалеале – ровный, мелкий, словно повисший в воздухе дождик. Водяные правы, конечно… разве можно спутать его с хлещущим как из брандспойта маргатаном, косо секущими колкими струями кинтаны или отвесно рушащимся с небес коболоуао?
   Рядом возвышалась высокая тоненькая фигура.
   «Здравствуй, Капелька. Ты опять лазила в мою голову…»
   «Но я же наоборот, хотела дать тебе… должна же ты почувствовать Народ Дождя?» – Водяная обиженно моргала. – «Тебя не поймёшь. Берёшь – плохо, даёшь – снова плохо…»
   «Да я не сержусь» – Дина чуть улыбнулась. – «Но ты явно хочешь что-то сказать»
   «Ага, ты начинаешь что-то видеть в голове» – теперь Капелька смотрела на гостью с удовольствием. – «Тебя хотят видеть Знающие. Вообще-то я хотела сперва покормить тебя, но тут вот подумала… может, лучше тебе будет путешествовать натощак?»
   «В смысле?» – теперь уже Дина хлопала глазами от удивления.
   «Не все хорошо переносят янбу»
* * *
   Шаги гулко разносились по переходам, эхом отдаваясь от сводов. Стоявшие возле дверей стражники вытянулись, завидев начальника Тайной службы.
   – Святейший у себя?
   – Святейший Луллак ждёт, господин начальник Тайной службы!
   Двери, окованные позолоченной бронзой, мягко разошлись в стороны, впуская посетителя в покои Святейшего, и так же бесшумно сомкнулись за спиной.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация