А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Обручальное кольцо" (страница 1)

   Сара Морган
   Обручальное кольцо

   Глава 1

   – Плевать, что у него сейчас телефонная конференция, это срочно!
   Голос, доносившийся из приемной, принадлежал адвокату Алекоса, и последний запнулся посреди предложения, когда дверь в его офис с грохотом распахнулась.
   Появился Дмитрий, тяжело дыша и придерживая какие-то бумаги.
   – Я перезвоню, – произнес Алекос в трубку, разъединился со своей командой в Нью-Йорке и Лондоне и перенес свое внимание на взволнованного адвоката. – Тот факт, что за десять лет нашей совместной работы я ни разу не видел тебя бегущим куда-либо, наводит на мысль, что у тебя плохие вести. Танкер затонул?
   – Быстро. – Обычно спокойный, рассудительный Дмитрий метнулся к столу Алекоса, попутно рассыпав бумаги. – Включай компьютер.
   – Я уже в сети. – Заинтригованный, Алекос перевел взгляд на экран монитора. – Что мне надо найти?
   – Заходи на сайт аукциона, – задыхаясь от бега, произнес Дмитрий. – Прямо сейчас. У нас всего три минуты, чтобы сделать заказ.
   Алекос благоразумно промолчал о том, что подобные сделки обычно не входят в его рабочее расписание. Вместо этого он просто зашел на нужный сайт.
   – Бриллиант, – прохрипел Дмитрий. – Набери в запросе «большой белый бриллиант».
   С недобрым предчувствием Алекос напечатал ключевые слова. Нет, она не могла. Она бы этого не сделала.
   Как только открылась нужная страница, мужчина тихо выругался на греческом, а Дмитрий упал в соседнее кресло.
   – Я прав? Это бриллиант Загоракисов?
   Алекос неотрывно смотрел на камень, чувствуя, как эмоции нахлынули на него. Мужчина попытался стряхнуть с себя наваждение, вызванное мятежными думами. «Даже спустя четыре года с момента расставания она все еще имеет на меня влияние», – мрачно подумал он.
   – Тот самый бриллиант. Ты уверен, что его продает она?
   – Должно быть, так. Если бы камень когда-либо появлялся на рынке, то нас тут же бы оповестили. Сейчас моя команда проверяет информацию, но цена за алмаз уже достигла миллиона долларов. Почему именно этот аукцион? – Наклонившись, Дмитрий собрал рассыпанные по полу бумаги. – Почему не «Кристи» или «Сотби» или один из крупных респектабельных аукционов? Странное решение.
   – Не странное, – засмеялся Алекос, не отрывая взгляда от экрана компьютера. – Все это вполне в ее стиле. Она бы никогда не обратилась в «Кристи» или «Сотби». – Ее практичность была одним из тех качеств, которые притягивали Алекоса.
   – Ну, как бы то ни было, – произнес Дмитрий, пытаясь ослабить узел на галстуке, будто тот душил его. – Если цена на алмаз уже достигла миллиона долларов, то с большой вероятностью можно сказать, что кто-то знает, что это бриллиант Загоракисов. Мы должны остановить ее! Почему она так поступает? Почему не сделала это четыре года назад? Тогда у нее были все причины ненавидеть тебя.
   Алекос откинулся на спинку кресла, обдумывая данный вопрос. Затем он тихо произнес:
   – Она увидела фотографии.
   – Фотографии с благотворительного вечера, где ты был с Марианной? Думаешь, она услышала сплетни о том, что у тебя серьезные отношения с другой женщиной?
   – Да.
   Кольцо говорило само за себя. Сам факт его продажи в интернет-магазине, казалось, кричал: вот что я думаю о том, что между нами было. Это была ее месть.
   Наши отношения ничего не значили.
   Она была ослеплена яростью.
   Гнев пронзил Алекоса, словно острие ножа, и он вскочил на ноги, внезапно осознав, что этот поступок бывшей возлюбленной подтверждает то, что отношения с Марианной были правильным решением. Марианна Константин никогда бы не совершила ничего столь вульгарного, как продажа кольца через интернет-аукцион. К тому же Марианна была слишком осмотрительна и хорошо воспитана, чтобы избавиться от подарка.
   Женщина, продававшая кольцо, открыто демонстрировала свои чувства.
   Воспоминания о том, насколько открытой она порой была, заставили Алекоса сжать губы. Будет хорошо наконец перерезать последнюю связующую нить между ними. Сейчас был подходящий момент.
   Наблюдая за ходом часов на экране компьютера, Алекос принял неожиданное решение.
   – Сделай заказ, Дмитрий.
   Адвокат подскочил:
   – Сделать заказ? Каким образом? Для этого нужна регистрация на сайте, а у нас не осталось на это времени.
   – Нам нужен кто-то, кто недавно окончил колледж. – Быстро и решительно Алекос нажал на кнопку связи с секретарем. – Позовите Элени. Немедленно.
   Пару секунд спустя молодая девушка появилась в дверях его кабинета:
   – Вы хотели поговорить со мной, мистер Загоракис?
   – У тебя есть регистрация на сайте аукциона?
   Явно ошарашенная таким неожиданным вопросом, девушка кивнула:
   – Да, сэр.
   – Мне надо, чтобы ты сделала кое-какой заказ. И не называй меня «сэр». – Неотрывно смотря на экран, Алекос следил за ходом времени: у него всего две минуты для того, чтобы вернуть то, что ему никогда не следовало отдавать. – Вводи свой логин, чтобы иметь возможность произвести заказ.
   – Да, сэр. Конечно, – ответила Элени.
   Дрожа от волнения, девушка поспешила к столу и ввела свое имя на сайте. Ее так трясло, что она допустила ошибку в пароле, и Алекосу пришлось приложить немалые усилия, чтобы сдержать рвущиеся наружу восклицания, ибо он чувствовал, что его нетерпеливость заставит Элени волноваться еще сильнее.
   – Спокойно, не торопись, – мягко произнес Алекос, бросая предупреждающий взгляд на Дмитрия, которого, казалось, вот-вот хватит удар.
   Наконец введя правильный пароль, девушка испуганно улыбнулась Алекосу:
   – Заказ на какую сумму я должна разместить?
   Он взглянул на экран и почти моментально выдал свое решение:
   – Два миллиона американских долларов.
   Элени шумно выдохнула:
   – Сколько?!
   – Два миллиона. – Алекос следил, как часы отсчитывают последние мгновения: шестьдесят секунд. – Сделай это сейчас.
   – Но лимит на моей кредитной карте составляет лишь п-пятьсот фунтов, – заикаясь, пробормотала Элени. – Я не могу себе этого позволить.
   – Зато я могу. И я заплачу. – Бросив взгляд на бледное лицо девушки, Алекос нахмурился. – Не падай в обморок, без тебя я не смогу внести предложение о покупке кольца. Дмитрий – глава моей юридической команды – подтвердит мое устное согласие. У нас осталось лишь тридцать секунд, а это очень важно для меня. Пожалуйста.
   – Конечно, я… простите. – Трясущимися руками Элени вбила нужную сумму и, поколебавшись, нажала на кнопку «принять». – Я… я… то есть вы… на данный момент предлагаете наибольшую сумму, – едва слышно произнесла девушка, и Алекос вопросительно приподнял брови.
   – Все готово?
   – Если только никто не внесет новое предложение.
   Алекос, который не любил полагаться на случай, быстро впечатал в окно предложения сумму в четыре миллиона.
   Пять секунд спустя фамильная драгоценность снова принадлежала ему, а он наливал дрожащей Элени стакан воды.
   – Я впечатлен. Вы хорошо показали себя и сделали то, что было необходимо, даже находясь под серьезным давлением. Я этого не забуду. А сейчас, – притворно будничным тоном произнес он, – мне нужно знать, куда высылать деньги. Продающий сообщил свое имя и адрес?
   Игнорируя удивленный взгляд Дмитрия, Алекос достал ручку и лист бумаги.
   Ему необходимо было решить, совершит ли он эту сделку лично или передаст это дело адвокатам.
   «Обратись к адвокатам», – шептал ему разум.
   – Вы можете задать все интересующие вопросы по электронной почте, – тихим голосом произнесла Элени, глядя на кольцо на экране. – Красивое кольцо. Счастливица та женщина, которая носит его. Это так романтично. – Она взглянула на Алекоса широко распахнутыми глазами, и у него не хватило духу разрушать ее иллюзии.
   С циничной ухмылкой на губах он размышлял над тем, что деловой подход к личным отношениям, как в случае с Марианной, был гораздо более предпочтителен. У него не было особого желания понимать ее, а она не собиралась копаться в его душе.
   Это было гораздо лучше, чем девчонка, вечно пытающаяся залезть в твои мысли, а потом соблазняющая безудержным, страстным сексом, буквально отключающим мозг мужчины.
   Чувствуя, как напряжение разливается по плечам, Алекос смотрел в окно, пока Дмитрий поспешно выводил девушку из офиса, обещая разобраться с финансовыми аспектами сделки.
   Плотно затворив дверь, адвокат повернулся к Алекосу:
   – Я прослежу, чтобы деньги были переведены и драгоценность возвращена.
   – Нет. – Повинуясь некоему импульсу, Алекос потянулся за пиджаком. – Я не хочу, чтобы кольцо проходило через третьи руки. Я сам заберу его.
   – Лично? Алекос, ты не видел ее четыре года. Ты уверен, что это хорошая идея?
   – У меня все идеи хорошие.

   – Дыши, дыши, дыши. Склони голову между коленей – вот так. Ты не упадешь в обморок. Хорошо, вот и молодец. А сейчас попытайся начать все сначала – медленно.
   Подняв голову, Келли начала было говорить, но ни звука не сорвалось с ее уст. Возможно ли потерять голос от шока?
   Вивьен бросила на подругу недовольный взгляд:
   – Кел, даю тебе тридцать секунд на то, чтобы ты произнесла хоть что-то, иначе я вылью на тебя ведро воды.
   Келли втянула в себя воздух и попыталась снова:
   – Продано…
   Вивьен ободряюще кивнула:
   – Так, ты что-то продала. Что именно?
   – Продано. – Келли сглотнула. – Кольцо.
   – Хорошо, наконец-то заметен какой-то прогресс – я поняла, что ты продала кольцо. Какое кольцо? – Внезапно глаза Вивьен широко распахнулись. – Черт побери, неужели то самое кольцо?
   Келли кивнула, чувствуя, что задыхается:
   – Продала кольцо – через интернет-аукцион. – У нее кружилась голова.
   – Хорошо, ладно, все в порядке, – успокаивала ее подруга, хотя улыбка ее слегка померкла. – Понимаю, почему для тебя это так важно. Ты носила это кольцо на шее четыре года – что, возможно, было на те же четыре года дольше, чем нужно, учитывая, что негодяй, подаривший его тебе, не явился на свадьбу – но ты наконец-то решилась и продала его, и, на мой взгляд, это здорово. Тут не о чем волноваться. Незачем доводить себя до полуобморочного состояния.
   Но Келли лишь хватала ртом воздух, держась за руку Вивьен.
   – Продано, – повторила она.
   – Да, да, я знаю! Ты продала кольцо! Тебе надо пережить это! Теперь ты можешь наконец жить своей жизнью – выйди на улицу и соблазни какого-нибудь незнакомца, чтобы отпраздновать свое освобождение. Тебе пора понять, что мистер Греческий Бог не единственный мужчина на земле.
   – Продано за четыре миллиона долларов, – продолжала твердить Келли.
   – Или мы можем просто открыть бутылочку… Что? За сколько? – Голос Вивьен напоминал высокочастотный писк, а она сама плюхнулась на пол возле Келли, будучи не в силах устоять на ногах. – На миг мне показалось, что ты сказала что-то о четырех миллионах.
   – Так и есть. Четыре миллиона американских долларов. – Произнеся эти слова, Келли почувствовала, как ее нервная дрожь усилилась. – Мне нехорошо.
   – Мне тоже! – воскликнула подруга, обмахивая лицо руками.
   Вивьен схватила бумажный пакет, попутно вытащив из него пару яблок, и прислонила его к лицу, закрыв им рот и нос и шумно дыша.
   Келли уставилась на собственные руки, размышляя о том, перестанут ли они трястись, если она на них сядет.
   – Мне… мне надо успокоиться. Я не могу просто сидеть здесь и дрожать. У меня есть работа. Мне надо проверить тридцать работ по английскому языку к завтрашнему дню.
   Вивьен отняла от лица пакет и вздохнула:
   – Не будь смешной. Тебе больше не надо учить маленьких детей. Ты можешь проводить время как заблагорассудится. Ты вполне можешь завтра уволиться и отправиться на весь день в СПА-салон. Или даже на неделю!
   – Я этого не сделаю, – сказала Келли, шокированно глядя на подругу. – Мне нравится преподавать. Я единственный человек, который не ждет с нетерпением начала летних каникул. Я люблю детей и скучаю по ним. Они практически стали родными для меня, ведь своей семьей я вряд ли обзаведусь.
   – Кел, тебе двадцать три года, а не девяносто лет для таких заявлений. К тому же ты теперь богата. Мужчины будут выстраиваться в очередь за возможностью подарить тебе ребенка.
   Келли отпрянула от подруги.
   – В тебе нет ни капли романтики? – спросила она.
   – Я реалист. К тому же я знаю, как ты любишь детей, что странно. Четыре миллиона долларов? Как ты могла не знать об истинной стоимости?
   – Я не спрашивала, – пробормотала Келли. – Кольцо имело особое значение, потому что он дал его мне, а не из-за его стоимости. Мне и в голову не приходило, что оно ценное.
   – Тебе надо научиться быть не только романтичной, но и практичной. Возможно, он и негодяй, но, по крайней мере, не скупердяй, – наставляла подругу Вивьен, вгрызаясь в одно из яблок. – Когда ты сказала мне, что твой избранник – грек, я подумала, что он официант или что-то подобное.
   – Он не был официантом, – произнесла Келли, закрыв лицо руками. – Мне тяжело даже вспоминать об этом! Как я могла подумать, что у нас могло что-то получиться? Он такой суперкрутой, суперумный и супербогатый. А я совсем не супер…
   – Ты ошибаешься, – заявила Вивьен. – Ты… ты… э… ты супернеаккуратная, супернесобранная и…
   – Замолчи! Я больше не хочу о нем слышать! – Келли сама удивилась тому, какую боль приносило ей обсуждение этого вопроса даже спустя четыре года. – Было бы хорошо, если бы я могла найти хоть одну причину, по которой мы могли бы быть вместе.
   Вивьен откусила большой кусок яблока и стала задумчиво его пережевывать.
   – У тебя суперболыпая грудь?
   Келли обхватила себя руками.
   – Ну спасибо, – пробормотала она, не зная, плакать ей или смеяться.
   – Да не за что. Так как мистер Супербогатый заработал свои деньги?
   – У него своя судостроительная компания – огромная, надо сказать, со множеством кораблей.
   – Суперболыпих кораблей? Почему ты мне никогда об этом не рассказывала? – продолжая жевать, поинтересовалась Вивьен. – Этот парень мультимиллионер, не так ли?
   Келли смущенно провела ногой по старенькому ковру в ее небольшой квартире:
   – Я где-то читала, что миллиардер.
   – О, понятно, кто будет пересчитывать? Что значат несколько несчастных миллионов долларов между друзьями? Итак – только не пойми меня неправильно, – как ты умудрилась с ним познакомиться? Я живу на свете такое же количество лет, что и ты, но ни разу в жизни не встречала ни одного миллионера, не говоря уж о миллиардерах. Буду благодарна, если ты дашь мне пару советов.
   – Встреча произошла в год, когда я взяла академический отпуск. Я нарушила границу его личного пляжа, не подозревая о том, что это частные владения; к тому же я где-то потеряла путеводитель и просто прогуливалась, погруженная в свои мечты, не обращая внимания на предупреждающие знаки. – Эти воспоминания откликнулись болью в сердце Келли. – Может, поговорим о чем-нибудь другом? Эта тема не входит в круг моих любимых.
   – Конечно. Мы можем поговорить о том, что ты собираешься делать с четырьмя миллионами долларов.
   – Не знаю, – произнесла Келли, смущенно пожимая плечами. – Может, оплачивать услуги психиатра, который будет лечить меня от последствий шока?
   – Кто купил кольцо?
   Келли непонимающе посмотрела на подругу, удивляясь тому, как медленно сейчас работает ее мозг.
   – Наверное, кто-то богатый? – неуверенно сказала она.
   Вивьен недовольно взглянула на подругу:
   – И когда ты передаешь кольцо покупателю?
   – Какая-то девушка связалась со мной и сообщила, что заказчик сам заберет покупку завтра. Я дала им адрес школы на случай, если они окажутся мошенниками. – Келли невольно дотронулась до кольца, висящего у нее на шее, и Вивьен вздохнула.
   – Ты никогда его не снимаешь, даже ночью.
   – Это потому, что у меня проблемы с поддержанием порядка в доме, – тихим голосом пыталась защититься Келли. – Я боюсь потерять кольцо.
   – Если этим заявлением ты пыталась скрыть правду, то у тебя это не получилось. Я прекрасно знаю, что ты неряшлива, но я также знаю, что кольцо ты носишь потому, что все еще привязана к дарителю, привязана вот уже четыре года. Что заставило тебя вдруг продать кольцо, Кел? Что произошло? Ты вела себя очень странно всю неделю.
   Келли с трудом проглотила подступивший к горлу комок.
   – Я увидела его фотографии с другой женщиной, – хрипло призналась девушка. – Блондинкой с фигурой топ-модели – ну, ты знаешь этот тип. Такая женщина, глядя на которую хочешь перестать есть, но через некоторое время понимаешь, что, даже если ты сделаешь это, все равно не будешь выглядеть как она. – Келли всхлипнула. – Я внезапно осознала, что кольцо не дает мне двигаться дальше по жизни. Это безумие. Я безумна.
   – Теперь нет. Ты наконец-то в своем уме. – Вивьен вскочила на ноги и драматичным жестом отбросила с лица непослушные пряди волос. – Ты знаешь, что это значит, не так ли?
   – Это значит, что мне надо собраться с силами и забыть о нем?
   – Это значит: нет дешевой пасте с соусом из бутылки. Сегодня мы едим пиццу из ресторана за твой счет. Ура! – Вивьен потянулась за телефоном. – Начинаем новую, шикарную жизнь.

   Алекос Загоракис вышел из своего черного «феррари» и окинул взглядом старое здание Викторианской эпохи.
   Первая школа Хэмптон-Парка.
   Разумеется, она решила работать с детьми. Чего еще можно было ожидать?
   Он ушел от нее как раз в тот день, когда прочитал в газете о том, что она собирается иметь четырех детей.
   Мрачно улыбаясь собственным мыслям, Алекос еще раз внимательно осмотрел возвышающееся над ним здание и территорию вокруг него, автоматически подмечая все, что требовало ремонта.
   Прозвенел звонок, и менее чем через минуту поток детей высыпал на игровую площадку. За ними следовала молодая женщина, одетая в простую черную юбку, невыразительную блузку и туфли на плоской подошве. Алекос не стал присматриваться к ней, ведь ему было важно найти Келли.
   Мужчина окинул взглядом ветхие строения и пришел к выводу, что его информация была неверной. Зачем Келли хоронить себя в подобном месте?
   Алекос уже готов был вернуться к своей машине, как вдруг услышал знакомый смех. Он развернулся, ища глазами источник звука, и внезапно его взгляд снова упал на молодую учительницу в черной юбке.
   Эта женщина была совсем не похожа на легкомысленную девчушку, которую Алекос повстречал на пляже в Корфу, и он уже хотел было продолжить свои поиски, как она вдруг слегка наклонила голову.
   Мужчина уставился на ее волосы, стянутые в строгий пучок на затылке. Но если снять сковывающую заколку и позволить волосам свободно ниспадать на плечи… Алекос слегка нахмурился, мысленно снимая с молодой женщины невыразительную одежду, чтобы увидеть, что под ней скрыто.
   Учительница улыбнулась, и мужчина резко втянул в себя воздух – невозможно было не узнать эту улыбку, такую широкую, теплую, открытую, искреннюю. С трудом оторвав взор от ее губ, Алекос посмотрел ниже: у нее были длинные, стройные ноги, ноги, способные заставить мужчину потерять дар речи. Ноги, которые когда-то обвивали его вокруг талии.
   Возгласы волнения вырвали мужчину из пучины задумчивости, в которую он впал, разглядывая гардероб молодой учительницы. Группа мальчишек заметила его шикарный автомобиль, и на мгновение Алекос пожалел, что не припарковал его за углом.
   Три пары блестящих глаз уставились сначала на Алекоса, а затем на стоящий возле него автомобиль.
   – Ух ты! Классная машина.
   – Это «порше»? Мой папа говорит, что самая лучшая машина в мире – это «порше».
   – Когда я вырасту, у меня будет такая же.
   Алекос не имел ни малейшего понятия, что им сказать, и потому просто молча стоял, мысленно изумляясь собственной глупости; а мальчишки продолжали рассматривать и восхищаться дорогой машиной.
   Молодая учительница взволнованно обернулась, ища взглядом своих подопечных.
   Когда она заметила автомобиль, весь румянец схлынул с ее лица, что не укрылось от взгляда Алекоса, но эта внезапная бледность еще сильнее выделила удивительно глубокий сапфировый цвет ее глаз.
   Очевидно, она не знала других мужчин, ездящих на «феррари», мрачно подумал он. Ее шок от нежданной встречи с ним лишь усилил гнев Алекоса.
   Неужели она думала, что он просто будет сидеть и смотреть, как кольцо – кольцо, которое он надел ей на палец, – отходит тому, кто предложит наибольшую сумму?
   Внезапно их взгляды встретились.
   Солнце выглянуло из-за туч, озарив своим светом блестящие волосы учительницы. Это напомнило Алекосу о том, как Келли выглядела в тот день на его пляже в Корфу. Тогда на ней было лишь крохотное бирюзовое бикини, а на лице ее играла легкая безмятежная улыбка.
   Не желая возвращаться в те далекие воспоминания, Алекос с трудом заставил себя сосредоточиться на настоящем.
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация