А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 4)

   После этого появился мгновенно составленный машиной договор, обе стороны поставили на нем свои подписи. Иван расплатился, и клерк проводил его до дверей. Едва марлитанец появился в проеме, как окружающая вход толпа мгновенно очистила ему дорогу. Так что до своего транспортера барон добрался без всяких происшествий. Труп вора давно исчез, следов крови не попалось – похоже, и санитарная служба здесь на высоте.
   Когда транспортер остановился возле силового поля, окружающего крейсер, Иван удивился, насколько гладко все у него прошло. Буквально каждая статья Кодекса Братства была перед его взором. Он знал все законы корсаров наизусть. И делал все, чтобы им соответствовать и не подставляться. Да, Незуми Дерой сделал ему поистине щедрый подарок… А, черт! Время! Не заметил, как оно пролетело. Почти восемь! Уже и вахтенные машут у трапа, и дежурный наряд, назначенный им для получения обещанной пиратами доли, готов. Ухо уловило мягкий гул, и барон обернулся. К его машине спешил роскошный громадный лимузин, подобных которому Иван никогда не видел раньше.
   – Ну ни… чего себе они тут живут!
   Торопливо открыл проход в поле, махнул вахтенному, чтобы тот забрал машину. Дежурный наряд уже спешил к своему командиру. Тем временем лимузин плавно сбросил скорость и затормозил. Массивная даже на вид дверь ушла в сторону, оттуда высунулась физиономия Короба, которого Иван никак не ожидал здесь увидеть.
   – Готов? Грузи своих орлов, и поехали!
   Открылась еще одна дверца – для сопровождающих барона лиц. Де Берг проследил, чтобы все расселись по местам, затем устроился на уютном диване напротив Тарго. Начала момента движения Иван даже не почувствовал, просто владелец порта откинулся на спинку сиденья и щелкнул пальцами. Непонятно откуда появилась очень красивая юная девушка с подносом, на котором стоял заиндевевший графинчик, пара стопок и крошечные тарелочки с закусками.
   – С почином тебя, медведь.
   Короб сам разлил ароматный напиток по стопкам и первым выпил. Занюхал запястьем, потом бросил в рот горстку салата. Прожевал. Иван, чуть помедлив, последовал его примеру.
   – А почему – медведь?
   Тарго усмехнулся:
   – Чему вас только в школе учили? В этой вашей Марлитании? Берг имеет два толкования. Первое – гора. Второе – медведь. Вот и есть у тебя теперь прозвище. Ты только скажи, как этого хабара угробил возле диспетчерской? Я сам тело осматривал – такое ощущение, что ему руку прессом раздавили. Сдох от болевого шока! Но все свидетели в один голос клянутся, что у тебя ничего в руке не было. Силен, однако!
   Иван помотал головой – спиртное оказалось не только неожиданно вкусным, но и крепким. А учитывая, что он практически весь день ничего не ел, по мозгам ударило. И капитально. Даже можно сказать, чуть поплыл… Тарго это заметил. Снова щелчок пальцами, на столе появилась крошечная пилюля.
   – Жалко тебе кайф обламывать, но ты должен быть нормальным на дуване. Кодекс, как я вижу, ты изучил?
   – Да.
   Де Берг торопливо кинул в рот капсулу стимулятора и запил услужливо поднесенным соком. Почти моментально в висках зашумело, и он почувствовал, что приходит в норму. Выглянул в окно – против ожидания, черная громадина оказалась довольно скоростной, и космопорт давно остался позади. Машина мчалась по широкой древней дороге прямо через лес. Иван насторожился, но Короб хлопнул его по плечу:
   – Не дергайся. Я и Дерой – старые друзья. И играем всегда честно. Просто так будет быстрее, чем тащиться по основной трассе. Там сейчас черт знает что творится. До утра не доберемся. А здесь – чуть дольше, зато гарантированно успеем.
   – Девять вечера, господин, – послышался тонкий голосок служанки.
   – Вот. Еще и познакомить кое с кем тебя успею. Ты, парень, заинтересовал многих именитых людей в Братстве.
   – И чем же? Если не секрет, конечно?
   – Своим крейсером. Не открою никаких тайн, но на всей планете таких штуковин, как у тебя, – всего две. Ты – третий. Да и те, что имеются, принадлежат Кланам. Махоям и Субасу. И их не наймешь. А вот ты – вольный. И с твоей игрушкой можно наворотить реальных и серьезных дел.
   – Хм…
   Иван вновь сделал глоток из услужливо поданного ему бокала с соком.
   – Получается, что и Дерои тоже будут вести такой же разговор?
   – Нет.
   Бровь собеседника иронично взлетела вверх.
   – Незуми точно не будет. Он не наследник Клана. Всего лишь младший партнер. Ему и так…
   Короб спохватился, что сболтнул лишнее, и постарался сменить тему:
   – Как тебе у нас на планете?
   – Нормально. Нравится.
   – И лишняя тяжесть не мешает?
   – Ни капли. Даже не чувствую.
   – Ясно…
   Тарго снова усмехнулся:
   – Похоже, что кто-то из твоих предков когда-то бывал здесь.
   – С чего ты взял?!
   – Да… Тут уже у нескольких знакомых подобное было. Кто еле ползает, словно черепаха. А кое-кто даже не замечает лишней нагрузки. Пытались копать – сам понимаешь, планета затеряна, иначе бы Братства тут не было. Сведений никаких. Вот один умник и выдвинул гипотезу о прошлом пребывании…
   Между тем машина въехала в город, и разговор сам собой утих – де Берг прилип к окну, обозревая столицу. Буйство световых вывесок и реклам на улицах, толпы разномастно одетых личностей всех полов, многочисленные уличные торговцы, и… полиция в форме цветов различных Кланов, поддерживающая порядок на улицах. Большинство горожан, естественно, было мужчинами. Впрочем, женщин тоже хватало. Самых разных. От роскошно одетых и сопровождаемых охраной до крикливо разряженных проституток и незаметных фигур в лохмотьях, в которых иногда можно было угадать остатки аристократических нарядов различных доминионов.
   Роскошный лимузин практически все провожали взглядами, когда он проносился мимо. Машина никого не оставляла равнодушными.
   Переполненный впечатлениями Иван снова откинулся на спинку сиденья и взял новый бокал сока, поданный услужливой рабыней, или служанкой? В такие тонкости он не вдавался. Рабов хватало и в самой Марлитании, и в Лигурии, да практически в каждом Владении. Проданные и продавшиеся за долги, бывшие военнопленные или купленные у тех же пиратов заложники, за которых не смогли собрать выкуп. Причудлива судьба. Да и изменчива…
   От размышлений де Берга отвлек плавный толчок – машина прибыла на место назначения. Открылось окно, охранник у массивных кованых ворот заглянул внутрь, скользнул безразличным взглядом по ставшему бесстрастным лицу Короба и протянул руку. Тарго выудил из кармана два необычного вида жетона и отдал их часовому, затем закрыл окно. Лимузин снова двинулся вперед, после того как створки распахнулись, а появившаяся за ними толстая бронеплита ушла вниз.
   – А это зачем? Защита?
   Короб усмехнулся:
   – Поживешь здесь – поймешь. Кланы частенько воюют между собой…
   И отвернулся в сторону, давая понять, что эта тема ему неприятна. Машина между тем плавно проплыла по вымощенной каменными плитами аллее и замерла у ярко освещенного полукруглого крыльца, на котором возле дверей, ведущих в дом, вытянулись два часовых в гражданской одежде, но с оружием наготове. Двери лимузина открылись, выпуская наружу пассажиров. Охрана барона быстро заняла места позади него, и Тарго повел всех внутрь невысокого, но широко раскинувшегося здания.

   Глава 4

   В холле здания гостей встретил пышно одетый толстячок, склонившийся перед ними в подобострастном поклоне:
   – Господа Тарго и де Берг? – Короб молча кивнул, а Иван изобразил полное безразличие. – Прошу следовать за мной.
   Толстяк вновь поклонился и заторопился по убранному роскошными гобеленами коридору. Идти пришлось долго, но наконец сопровождающий замер перед двустворчатой высокой дверью, которую, так же как и вход, охраняли часовые, и в очередной раз поклонился:
   – Сюда, господа…
   Охрана распахнула створки, и все вошли в проход, прикрытый дополнительно занавесками чуканского шелка. Иван с трудом удержался, чтобы не показать, как открывшееся взору зрелище его ошеломило. Он оказался в ложе огромного амфитеатра, опоясывающего ярко освещенную арену, на манер гладиаторской. Только вместо бойцов там были сложены различные вещи, драгоценности, деньги. «Трофеи!» – догадался барон. Те самые, что подлежали дележу. Дополнительно к имуществу прилагалось еще несколько закутанных в покрывала фигур.
   – Господа? Прошу ко мне, – поманил их к себе сидящий в кресле плотный человек в богатой одежде, с иссеченным шрамами лицом. Рядом с ним Иван увидел Джамбо Сарту, который нехотя кивнул ему в знак приветствия. Гости приблизились, и незнакомец представился:
   – Эска Дерой. Я – глава Клана.
   – Иван де Берг. Свободный охотник.
   Коробу представляться не было нужды, и он, так же как и Сарту, кивнул.
   – Ждем только вас, господа. Присаживайтесь.
   Откуда возникли еще два кресла, марлитанец даже не заметил. Он устроился на удобной подушке сиденья и чуть откинулся назад. Тем временем, выждав, пока гости усядутся, Эска снова заговорил:
   – Сейчас будет распределение долей. Согласно договору, заключенному вами в Пустоте, ты, де Берг, имеешь право на треть добычи. Я, как глава Клана, подтверждаю обещание и прослежу за его выполнением.
   – Благодарю вас.
   Иван склонил голову в знак уважения, и Дерой довольно улыбнулся:
   – Ты в курсе наших законов?
   – Немного.
   – Хорошо. Вкратце – все поделено на три равные части. Кроме живого товара. Каждый из вас может выбрать себе любую долю. Если же кого-то это решение не устраивает – можем обратиться к лотерее. Скажем, шары. После определения хозяина доли переходим к дележке рабов. Тянем жребий. Согласны?
   Иван чуть помедлил с ответом, потом решился:
   – А как узнать, что находится в доле? Ведь не может же все быть поделено абсолютно одинаково? Пусть по стоимости части равны, но вот по содержанию…
   Острый взгляд Эски показал, что вопрос уместен, поскольку Короб, сидящий за его спиной, слегка улыбнулся. Глава Клана поднял руку вверх и пошевелил пальцами. Через мгновение в его ладонь вложили два одинаковых планшета, и он протянул их Сарту и де Бергу.
   – Можете ознакомиться. Я немного обожду…
   Иван торопливо пролистал голографии барахла, составляющего доли, и вдруг словно споткнулся – на одном из изображений он увидел собственный медальон! Но как?.. Откуда?! Вот же он! На его груди. Чувствуется его тяжесть и то, как он лежит под мундиром. Его собственный раритет передается в семье с незапамятных времен и восходит корнями чуть ли не к образованию Герцогства, случившемуся больше двадцати тысяч лет назад. И тут – точно такой же?.. Не раздумывая, барон ткнул пальцем в долю, где находилась копия медальона, и выпалил:
   – Могу я взять эту?
   – Что? – не понял Дерой.
   – Эту долю.
   Иван протянул ему планшет. Тот взглянул, затем произнес:
   – Если Сарту не возражает…
   – Возражает. Я тоже хочу ее.
   Дерой нахмурился:
   – Значит, лотерея? Хорошо.
   Вновь щелкнул пальцами, и перед ним появился сияющий золотом поднос с десятком белых и черных шаров и обычным бархатным мешком.
   – Сарту, какой шар?
   – Черный.
   – Хорошо, значит, де Берг, твой белый.
   Аккуратно сложил шарики в мешочек, несколько раз сильно встряхнул, перемешивая, затем сунул руку в горловину, пошевелил пальцами. Костяной звук громом отозвался в ушах марлитанца. Он стиснул зубы, вознося молитвы всем известным ему богам… Эска наконец сжал пальцы и, вынув кулак, медленно показал его всем присутствующим. Грязное ругательство сорвалось с губ Джамбо – барон выиграл. На ладони Дероя лежал шар белого цвета. Глава Клана усмехнулся:
   – Новичкам везет. Ты об этом забыл?
   Сарту что-то неразборчиво промычал, но протестовать не решился – закон есть закон. За подобное он вообще мог лишиться добычи. А то и головы. А Иван шумно выпустил сквозь зубы воздух. От напряжения барон даже не дышал какое то время.
   Дерой сделал знак, и через несколько секунд на арене появились люди в цветах Клана. Они быстро собрали уже поделенные доли и унесли их через открывшийся в полу люк. В круге остался лишь так называемый «живой товар». Иван взглянул в возвращенный ему планшет. Лиц нет. Только возраст и пол. Одни девушки и женщины. Впрочем… Нет. Он ошибается. Есть ребенок. Практически ровесница Михаилу. Однако рабыни его не интересуют. И ему – все равно.
   – Пусть первым выбирает Сарту.
   Тот оскалился в довольной улыбке, затем быстро ткнул пальцем в несколько фигур:
   – Эта. Эта. И эта…
   Эска повернулся к Ивану:
   – Ты?
   – После вас, уважаемый глава. Меня этот товар не интересует.
   – Как знаешь…
   Тоже выбрал троих. Затем повернулся к Ивану:
   – Остальные – твои.
   – Да зачем они мне?
   Барон хотел было отказаться, но вовремя поймал предостерегающий взгляд Короба и сообразил, что отказываться от доли – значит, выказать свое неуважение к тому, кто ведет дуван.
   – Впрочем, я согласен, – торопливо закончил фразу Иван.
   Эска усмехнулся:
   – Молодец! Там еще девчонка. Ее решили отдать последнему. В качестве компенсации. Так что она тоже твоя.
   – Благодарю за щедрость, господин Дерой.
   – Как желаешь получить свою долю? Деньгами или имуществом?
   Де Берг не раздумывал ни мгновения:
   – Я бы хотел получить на руки только вот это… – Он вытащил свой медальон на свет божий. – А остальное меня не волнует. За него я могу взять и деньги.
   – Договорились. Но девчонка мне не нужна. Ее тоже забери.
   Иван кивнул в знак согласия, и глава Клана отдал распоряжения выросшему возле него слуге. Тот исчез, а Эска взмахом руки включил в ложе полный свет. В углу оказался круглый столик с различными напитками и закусками.
   – По бокалу за удачу?
   – Да, господин Дерой…
   Вино было чудесным. Барон подобного еще не пробовал. Он медленно пил, смакуя изысканный тонкий вкус. Джамбо свою порцию выцедил одним махом, почему-то нервничая. Двери открылись, и вновь появился давешний слуга. Приблизившись к Эске, он протянул ему медальон.
   – Этот?.. Можешь не отвечать. Я и сам вижу.
   Он отдал предмет спора де Бергу, и тот, не раздумывая, повесил его к первому, удивившись короткой дрожи, прошедшей по обоим медальонам при соприкосновении. Внезапно Сарту грохнул бокал о ковер и выругался.
   – В чем дело, Джамбо?
   Глава Клана нахмурился, а корсар выпалил:
   – Я хочу этот медальон! Я!..
   – Ты оспариваешь руку судьбы?!
   Тот стиснул зубы, потом процедил сквозь зубы:
   – Я воспользуюсь Правом Отказа.
   У Ивана мгновенно, словно молния, проскользнула мысль: «Право Отказа – это оспаривание результатов дувана. Спор решается силой оружия…» Но в этом случае все движимое и недвижимое имущество проигравшего, включая его жизнь, переходит в руки победителя.
   – Ты объявляешь Право? – уточнил Дерой.
   – Я объявляю… – Смуглое лицо Джамбы побледнело, ибо он поставил на кон не только собственную жизнь.
   – Так тому и быть. Де Берг, ты принимаешь Право?..
   Если он откажется, то лишится всего и станет рабом.
   – Я принимаю Право.
   Глава Клана как-то даже стал выше ростом, вынося приговор:
   – Сим я, Эска Дерой Первый Конюшевский фон Лисоф, объявляю – Право Отказа между вольными Джамбо Сарту и Иваном де Бергом в течение десяти дней с этого момента. Сказано – сделано.
   Оба спорщика эхом откликнулись:
   – Сказано – сделано…
   Чуть слышно звякнуло горлышко бутылки, коротко прожурчала струя вина, ударившаяся в бокалы. Эска, словно только что не подтвердил начало войны между своими гостями, сделал глоток и произнес, обращаясь к обоим:
   – Деньги доставят вам утром. Де Берг, можешь забрать свою девчонку. Короб отвезет вас обратно. Сарту, ты свободен. Деньги получишь также утром. Да?
   Заметил невысказанный вопрос в глазах марлитанца, но тот, сообразив, что ему может помочь Тарго, отрицательно махнул рукой:
   – Нет, прошу прощения.
   – Все свободны!
   Снова переход по длинным галереям здания к стоящему на улице лимузину. Охранники с крейсера нетерпеливо переминались с ноги на ногу возле машины. Дверцы открылись, и все поспешили занять свои места. Иван с удобством устроился на диване и только тут заметил забившуюся в уголок салона крошечную фигурку. Короб ухмыльнулся:
   – Ну, вот еще кусочек твоей доли. Что делать будешь?
   Иван ухмыльнулся в ответ и отшутился:
   – Отдам сыну. Пусть играет.
   Оба рассмеялись, но тут прозвучал тоненький голосок:
   – Если он меня обидит, я его покусаю.
   – Что?!
   Мужчины буквально покатились от хохота по салону роскошного лимузина. Наконец, немного успокоившись, Тарго сквозь выступившие слезы с трудом произнес:
   – Ну, ты и вредина! Покусаю, говоришь?
   Новый взрыв смеха, а девчушка неожиданно серьезно пробурчала себе под нос:
   – Вредина? А что, мне это имя больше нравится, чем Аора…
   Обессилев, Короб замахал рукой в воздухе. Появившаяся служанка сунула девчушке в руку мороженое и выставила на откинутый столик запотевшую бутылку горячительного и закуски. Владелец космопорта быстро разлил спиртное, махнул свою стопку, привычно понюхал запястье, перед тем как закусить, и посерьезнел:
   – Как думаешь, отобьешься?
   Иван вернулся на землю, радость от получения второго медальона была непонятной, и барон пребывал в настоящей эйфории.
   – А? Если в Пустоте – легко. А вот на земле – не знаю.
   Тарго махнул вторую стопку.
   – На земле. Не сомневайся. Джамбо не такой идиот, чтобы выходить против крейсера на своей лоханке.
   – Значит, будет туго…
   – Могу дать один совет: будь настороже. У тебя сейчас как с запасами?
   – На месяц есть. Но люди…
   – Что с ними?
   – Кое-кто хочет покинуть планету.
   – И много?
   – Не очень. Одиннадцать человек.
   Собеседник неопределенно покрутил в воздухе рукой:
   – Не проблема, думаю. Сарту наберет максимум сотню человек. Мало кто, будучи в своем уме, пойдет на Отказ.
   – Потому что в случае проигрыша…
   – Да. Ты – в своем праве. Хочешь – казнишь. Хочешь – продашь.
   – Понятно.
   – Кстати. Все уже в курсе.
   – Кто – все? – не понял марлитанец.
   – Право Отказа объявляется по всей планете. У тебя плюс: Джамбо – оспаривающая сторона. Так что, парень, ты можешь спокойно просидеть в своем крейсере все десять положенных суток и выиграешь. А вот Сарту… Ему нужно, кровь из носу, выкурить тебя оттуда. Так что мурвитанец обязательно нападет.
   – Понятно. Технику он может использовать?
   – В смысле – военную?.. Да. Но только ту, что купил до объявления Отказа. То есть то, что у него имеется сейчас в наличии. В противном случае продавец тоже считается участвующим в разборке на его стороне. И также отвечает головой и главное – имуществом. Не переживай. Здесь уже давно отучились лезть в такие дела, барон. Так что, скорее всего, в дело пойдут его абордажники и экипаж со штатным оружием.
   – Ясно… Значит, и ты не станешь мне помогать, даже если бы захотел?
   Короб прищурил глаза:
   – Ты все понял правильно. Я не хочу рисковать своим космопортом. Без обид.
   – Какое там обижаться! Я что, девочка?..
   В разговорах время пролетело незаметно, поэтому, почувствовав торможение, Иван даже удивился. Он попрощался с Тарго и, подхватив на руки уснувшую в машине после сладкого угощения девчушку, шагнул в проход силового поля. Ему нужно было много о чем поразмыслить и решить. А еще Ивану не давала покоя загадка второго медальона. Уже подойдя к трапу, он заметил встревоженные лица старшего офицера и Михаила, стоящего за ним:
   – Что случилось?!
   От голоса барона девочка проснулась и тут же завозилась, стремясь оказаться на земле. От неожиданности Иван выпустил ее, и та мгновенно оказалась внизу, ловко скользнув по его телу и спрятавшись позади. Идущие следом члены экипажа, сопровождавшие командира, тоже забеспокоились. Но тут Кристофер улыбнулся, а сын, наоборот, насупился.
   – Господин барон, я просто переволновался. Вас не было очень долго. – Заметил выглядывающую из-за командира любопытную мордашку. – А это кто?
   Де Берг спохватился:
   – Да вот… Кусочек нашей доли.
   – Ничего себе! И что же мы будем с ней делать? Куда ее деть? Маленькая ведь…
   – Мишке подруга будет.
   Иван ласково взъерошил девочке непокорные рыжие волосы на макушке, как обычно делал своему ребенку. Та ойкнула от неожиданности.
   – Забирай ее к себе, сын.
   Мальчик вышел из-за спины старпома, смерил неожиданную гостью взглядом, потом спросил:
   – Как тебя зовут?
   Та набрала в грудь побольше воздуха и выпалила:
   – Вредина!
   – Пап?..
   Отец пожал плечами:
   – Не знаю, сын. Честное слово. Ладно. Веди ее в каюту. Ты ужинал?
   – Нет, пап. Тебя ждал.
   – Вот и поешьте оба. А я пока с Крисом поговорю…
   Михаил поманил девочку за собой, и та послушно потопала следом, а Иван, дождавшись, пока дети исчезнут в глубине перехода, вновь обратился к мгновенно посерьезневшему офицеру:
Чтение онлайн



1 2 3 [4] 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация