А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 3)

   – Нет… Но откуда вам это известно?!
   Он сделал упор на «вам». Собеседник слегка дернул губой, обозначая улыбку:
   – Просто мой отец был таким же, как и ты. И подобных ему и тебе в наших рядах полно, парень. Если бы мы верили всем словам таких личностей, как твой бывший герцог Кастрат… – Корсар покрутил рукой в воздухе в неопределенном жесте и вновь сделал глоток напитка. – Ты вмешался и спас наши драгоценные шкуры. А окажись тем, кто соответствует описанию Эстольда, спокойно бы прошел мимо. Или помог чуканцам, в надежде на то, что они замолвят за тебя словечко своему Владетелю. Согласен, Джамбо?
   Второй корсар нехотя кивнул, и Незуми продолжил свою речь:
   – В Братстве, Иван, свои порядки. Каждый зарабатывает себе репутацию сам. И кем он был до прихода к нам – неважно. Рано или поздно натура себя покажет. И все всплывет наружу. Все. Без исключений. Короче… Я готов дать тебе рекомендацию. Джамбо сомневается. Значит, можешь стать только кандидатом. Тебе придется пройти испытательный срок. Показать себя. Кораблик у тебя шикарный, сразу скажу. У нас такие посудины – редкость, так что проблем с наймом команды не будет. Это могу сказать точно. Не понимаешь?
   Де Берг отрицательно качнул головой.
   – У нас есть свой мир. Собственная планета. Ей владеют Кланы, в которые входят члены Братства. У каждого – своя территория. Но есть и свободные земли. Я – член Клана Дероев. Джамбо – свободный охотник… – Тот вновь кивнул головой. – Правила у нас простые: каждый отвечает за свое слово. И за себя. Есть у тебя корабль? Есть экипаж? Значит – ты капитан. Если ты просто рядовой абордажник или какой другой специалист, можешь наняться на корабль. К любому. И стать членом Клана. Пусть и временно. Отходил на кораблях одного Клана положенный срок – стал постоянным членом. Можешь рассчитывать на пенсию, на жилье. На уважение и почет в старости.
   Сарту скривился:
   – Если, конечно, доживешь. Жизнь у нас, сам понимаешь… – Тоже покрутил пальцами в воздухе, как напарник. Снова взялся за чашку.
   – То есть мне будет нужно вступить в Клан?
   – Необязательно. Можешь остаться вольным охотником, хотя они на особую добычу рассчитывать не могут, либо, что очень редко, но случается, создать собственный Клан.
   – А почему одиночки не могут иметь такие же права, как и клановцы?
   На этот раз удивились оба корсара:
   – Кто тебе сказал? Ты просто не так нас понял, парень! Добычу делят поровну. Здесь никакого обмана. Просто одиночка в основном рассчитывает на себя. Мало кто его берет в дело, если у Кланов свои эскадры. Поэтому они промышляют сами по себе. А одним кораблем хороший караван не возьмешь. Охрана тебя вмиг закроет… – Согласный кивок Джамбы. – Вот у тебя хорошая машина. А обычно у одиночек всякая мелочь – от люгера до вообще абордажных ботов. Понял?
   – Да.
   – Поэтому и берут их в долю не очень охотно.
   – А как же мне… Точнее, я прилетел. Вы со мной рассчитались. Но, как я понимаю, все стоянки у вас клановские?
   – Нет. Есть города. И у них свои порты. Запросишь на широкой волне место, кто даст цену за постой дешевле, туда и садись. Правда, там за свою голову будешь отвечать лично.
   Де Берг не на шутку удивился:
   – В смысле?
   – Тебе дадут только место. А вот охрану корабля будешь нести сам. Потому как если кто захочет завладеть твоим крейсером, то отбиваться придется самому. Могу дать совет: бей без пощады и пленных не бери. Пусть звучит жестко, но поверь, дашь слабину – конец. Рано или поздно тебя сожрут. Теперь понял? А за трупы с тебя никто не спросит. Защищаться – твое право. Но… Чего это я? – Незуми покопался в кармане комбинезона и катнул по столу небольшой памятный кристаллик. – Вот тебе свод законов и правил Братства. Изучи. Нам еще две недели в Пустоте болтаться. Согласен? А твою долю мы тебе передадим уже дома. Будет дележка. И тебя пригласят. Без обмана. Слово Клана.
   – Спасибо…
   Внезапно в рубку зашел давешний толстяк:
   – Джамбо, все готово. Остальных поправили, как могли. Крейсер забили под завязку. С вас по полтиннику, с тебя, новичок, сто пятьдесят монет. Беру любой валютой.
   – Сто пятьдесят?!
   – Да. Ты марлитанец?
   – Верно…
   – Значит, с тебя полторы тысячи кредитов. Устраивает?
   – На корабле.
   – Лады…
   Иван шел по коридору, размышляя, почему такие низкие, просто невероятные цены?! Идущий рядом толстяк вдруг хлопнул его по плечу:
   – Что, удивился? Так мы налогов не платим, никому ничего не отчисляем, парень. Вот поэтому… так вот.
   Его лицо вдруг разительно изменилось. Вместо тупого «быка» на марлитанца смотрел умудренный жизнью, битый космический волк. И Иван впервые понял, что жизнь – не такая простая штука, как ему казалось. Она – гораздо проще, но страшнее…

   Аккуратно убрав переходные галереи и шланги обеспечения, по которым снабжались корабли, эскадра легла на новый курс. Незуми сказал, что у Братства есть своя планета и до нее – две недели полета. Правда, по пути будет еще одна дозаправка, поскольку корсары на пределе своего ресурса не в Пустоте не ходят. Мало ли с чем столкнешься? А там – последний переход, и дома!
   Дома… Тон, которым корсар произнес это слово, был теплым. Чувствовалось, что он любит свой мир. Но что ждет на этой планете новичков?..
   Иван погрузился в изучение полученной информации. Экипаж молчал, но офицеры доложили, что в каждом кубрике сейчас обсуждают решение командира. Большинство поддерживают де Берга, но есть и такие, кто не хотят идти за ним. Поразмыслив, Иван приказал объявить, что все, кто не последует за ним, получат свою долю на стоянке, и он позаботится о том, чтобы уходящие добрались до так называемых «цивилизованных» миров.
   Его слова были встречены с одобрением. Да и к чему удерживать людей против воли? Они не будут теми, кому можно доверять, и перейдут на другую сторону в критический момент. Как понял марлитанец из разговора с корсарами, на планете Братства достаточно специалистов любых профессий, и найти замену он сможет, не особо утруждая себя поисками. Так что лучше никого насильно не заставлять остаться с ним. Вольному, как говорится, – воля…

   Он проснулся среди ночи и потер ломящиеся от боли виски. Ощутил обильно выступивший пот, выругался про себя. Что-то неладное творится последнее время с организмом. Поднялся, подошел к столу, налил себе стакан воды, выпил. Затем вернулся на свое место. Мишутка спокойно спал, подсунув кулачок под голову. Что его ждет там, в новом мире? За себя Иван не боялся. Он уже достаточно пожил на белом свете, чтобы отличить истину от лжи. Но вот сын… Все-таки мальчик еще мал, и не дай бог… Но он – отец! И сделает все возможное и невозможное, чтобы его сын был достоин продолжать род де Бергов!..

   Глава 3

   Новый мир встретил Ивана необычным оживлением на орбите. Он ожидал чего угодно, но только не такого. Целые тучи разнокалиберных кораблей всех видов и классов, от боевых до торговых и прогулочных. Эфир просто разрывался от многочисленных переговоров. Сама же планета оказалась довольно крупной, с двумя естественными спутниками. И к всеобщему удивлению – древней. То есть в незапамятные времена она была колонизована людьми, а потом о ней благополучно забыли. Случайно нашедшие ее корсары вновь освоили мир и, пользуясь его отдаленностью от большинства населенных планет, а также тем, что сама звездная система скрывалась посреди довольно плотной и большой туманности, сделали ее своей базой. Пролетая мимо одного из естественных спутников, де Берг заметил на его поверхности циклопические развалины, от которых веяло седой стариной.
   – Командир, поступил запрос на нашу принадлежность с поверхности!
   – Перевести на меня.
   Иван отвлекся от созерцания до этого момента невиданного зрелища и, дождавшись, когда перед ним вспыхнет сфера связи, тронул микрофон:
   – Де Берг. Изгой.
   – Братство приветствует тебя, новичок. Дерой и Сарту замолвили за тебя слово, так что обойдемся без лишних формальностей. Короче, твой посадочный вектор: двадцать четыре – сто восемнадцать. Усек?
   – Вас понял. Прием маяка подтверждаю.
   В сфере отчетливо хихикнули:
   – Знаешь, Изгой, у нас вообще-то свобода. И тянуться, как отъявленные вояки, пожалуй, не стоит, хотя дело личное. Бывай!
   Невидимый собеседник отключился, вычислители крейсера уже ввели полученный курс в базу данных, и за бортом заработали маневровые двигатели, разворачивая корабль. Вновь вспыхнула сфера связи, в которой появился Незуми:
   – Ну давай, барон. Встретимся внизу. Я заеду за тобой. Вечером. И помни, что я говорил. Хорошо?
   Его лицо смеялось, но глаза были серьезными. Марлитанец молча кивнул в ответ.
   Корабль сбросил скорость, входя в атмосферу. Вольница вольницей, но правила полетов соблюдались очень строго – малейший отход от них мог повлечь за собой катастрофу и соответственно многочисленные жертвы и разрушения. Так что когда по бортам крейсера возникли два тяжелых истребителя аэрокосмического класса, никто даже не дернулся, хотя сканеры недвусмысленно говорили о том, что вооружение сопровождающих приведено в полную боевую готовность. Рулевые переругивались между собой, но дело исполняли четко, даже с некоторой лихостью. Приводной маяк работал без перебоев, выдавая нужный сигнал.
   – Вижу полосу!
   – Сбавить ход до минимума. Заходим на посадку в «квадрат»!
   Внизу вспыхнула яркими всполохами геометрическая фигура, показывающая место приземления для крейсера. Извергая столбы зеленого пламени из дюз планетарных двигателей, спрятанных в брюхе корабля, бронированная туша зависла четко над центром посадочного поля. Хлопок отстрелившихся опор заставил всех вздрогнуть.
   – Касание!.. Стоп моторы!
   Крейсер чуть просел, но мгновенно сработали гравитационные компенсаторы в громадных суставчатых лапах посадочного шасси, выравнивая корпус. Тяжелый рев резко пошел на убыль. Тут же послышалось громкое шипение – хладагент почти мгновенно остудил раскаленные плиты порта. По границам отведенного для крейсера стояночного квадрата поднялись на штангах силовые эмиттеры, и через мгновение границы площадки замерцали маревом силового поля. Иван отвернулся от монитора:
   – Корсары корсарами, но сервис тут на высоте.
   – Да, папа! – Сын кивнул головой в знак согласия.
   – Ладно. Экипажу – готовность три. Приготовиться к выходу на планету. Тем, кто желает уйти, собирать свои вещи. Утром вы отбываете. Комендорам – быть в готовности два. Увольнение в город временно запрещаю. Старшему офицеру назначить вахты по статусу «три».
   – Есть, командир!..
   Де Берг поднялся с кресла, хлопнул сына по плечу:
   – Ну, что скажешь?
   Тот поднялся, посмотрел на отца, затем спросил:
   – Папа, а ты ничего не чувствуешь?
   – Чего, сын?
   – Как-то тяжело тут…
   Иван бросил взгляд на гравиметр и едва сдержался, чтобы не вздрогнуть – прибор показывал, что сила тяжести на этой планете на одну десятую больше стандартной. То-то остальные еле передвигаются… Но он ничего не ощутил! Почему?!
   – К нам приближается платформа, – сообщил дежурный. – Люди безоружны.
   – Понял. Спустить трап левого борта. Комендорам башни – быть наготове.
   Иван с сожалением наклонился к сыну:
   – Извини, Миша. Дела…
   Поправил кобуру с легким бластером на боку и едва ли не побежал к шлюзу.
   Воздух был на удивление густым и чистым, напоенным каким-то смутно знакомым ароматом, знакомым едва ли не на уровне подсознания. Между тем платформа подлетела к спущенному на изготовленные из неизвестного материала плиты космодрома трапу, лихо затормозила. С нее спрыгнули трое, разномастно одетые. Иван стоял на первой ступеньке. Приехавшие смерили его оценивающими взглядами, затем один из них, который выглядел поаккуратней, чем остальные, произнес:
   – Я – Короб Тарго, владелец этого порта. Поскольку Дерой замолвил за тебя словечко, драть семь шкур я не собираюсь. Пять монет в сутки. Припасы, девочки, все остальное, что понадобится, – отдельная плата. Аванс за неделю вперед. Если захочешь смыться раньше, получишь сдачу там. – Он махнул рукой в сторону небольшого здания на краю бескрайнего поля. – Спросишь диспетчера. Он все сделает. Так что раскошеливайся.
   – Момент. – Иван усмехнулся: – Я, может, и новичок здесь, но порядки знаю. Ты должен кое-что мне показать.
   Тот пожал плечами, как бы говоря: твое право. Затем извлек из кармана небольшой предмет, напоминающий рукоятку, и коснулся сенсора пальцем. Силовое поле тотчас погасло. Новое касание, оно снова заструилось между эмиттерами.
   – Доволен?
   – Да. Значит, семьдесят монет в неделю?
   – По дружбе.
   – Договорились…
   Цена действительно была очень маленькой. Другие порты брали в несколько раз больше, если верить кодексу, подаренному Незуми. Иван вытащил из кармана кошелек, достал несколько купюр, протянул их старшему. Тот взял, быстро провел по ним пальцем, проверяя подлинность. Передал деньги одному из спутников, который сразу спрятал их в сумку, висевшую у него на поясе. Короб кивнул на прощание и взобрался на по-прежнему висящую в воздухе рядом с трапом платформу.
   – Удачи в Братстве тебе, Изгой! – Хотел отдать команду трогаться, но спохватился: – Да, Дерой будет к восьми вечера. Так что пока можешь отдохнуть. Бывай! – Толкнул водителя в плечо, и, взвизгнув двигателем, платформа умчалась.
   Иван смахнул пот с лица. Жарко, да и нервы… Но, похоже, первую пробу он прошел нормально. Посмотрим, что будет дальше. Взглянул на новое солнце, слегка прищурив глаза. Диск как диск. Практически такой же, как и везде, где живут люди. Там, чуть правее – одна из лун. Вон ее шарик. Из-за светила и не видно…
   Иван снова опустил взгляд вниз. Вдалеке из-за линии горизонта выступали едва заметные синие вершины гор, покрытые густым лесом. Красиво тут!.. Почему-то на сердце стало тепло и уютно, словно попал в давно забытый дом, в котором тебя ждут…
   – Папа!
   Спохватился – совсем забыл о сыне. Наклонился, подхватил мальчика, легко забросил себе на плечи.
   – Смотри, Миша! Как тебе тут?
   – Нормально. Мне уже легче, папа.
   Напоминание о гравиметре словно обожгло – почему он не заметил увеличения силы тяжести? И… Как же он смог разглядеть луну за солнцем? Да что за дела-то?! О дьявол!.. Нет, будет возможность – надо показаться врачу. С ним происходит явно что-то непонятное! Бессонница, после которой он чувствует себя так, словно выспался на год вперед. Или, наоборот, глубокий сон, после которого появляется нечто новое… Пусть пока медленно, но тем не менее что-то такое, чего раньше он даже не мог представить.
   В борту крейсера откинулся пандус, по которому медленно съехал легкий транспортер. Старший офицер знал свое дело. Хорошо, что он решил остаться с Бергом! Правда, несколько человек уходят, несмотря на неизвестность своей дальнейшей судьбы. Но знает ли сам Иван, что ждет в будущем его, корабль, сына?..
   – Миша, останься пока на корабле. Я сейчас съезжу в диспетчерскую, узнаю, что тут почем. Хорошо?
   – А ты надолго, пап?
   – Не думаю…
   Взглянул на часы. До назначенного Дероем времени оставалось почти четыре часа.
   – Мне скоро ехать на встречу с Незуми. Нам должны деньги. А на такие дела опаздывать нельзя, сам понимаешь.
   Шутливо щелкнул мальчика по носу, улыбнулся. Тот тоже. Затем пошел внутрь корабля. Вахтенный в проеме шлюза вопросительно взглянул на командира, Иван кивнул в ответ, достал из нагрудного кармана коммуникатор:
   – Старшему офицеру. Командир отправляется к диспетчеру. Буду к двадцати часам. К этому времени приготовить четырех человек для сопровождения. Боевое снаряжение.
   – Вас понял, командир.
   – Конец связи.
   Транспортер радостно заурчал мотором, словно и ему тут нравилось. Иван отключил силовое поле, проскочил в появившийся проход, снова восстановил подачу энергии. Наддал скорости, и горячий ветер радостно ударил в лицо, закручиваясь в коротко остриженных волосах. Пахнуло новыми ароматами. Не прежними, синтетическими – топлива, раскалившейся брони, смазки. А настоящими, природными.
   Несколько километров до здания диспетчерской, казавшимся от крейсера таким маленьким, де Берг преодолел довольно быстро, хотя и дольше, чем ожидал. Благо встречного и попутного транспорта не было и можно было давить акселератор до упора. Но вообще-то транспортер был для гонок не предназначен. Возить грузы, буксировать не очень большие прицепы – да. Гоняться – нет. Не та машинка…
   Примерно через четверть часа он затормозил возле высокого многоэтажного здания, у подъезда которого скопилось множество самых разных транспортных средств. Начиная от антигравитационных платформ, на одной из которых приезжал Короб, и заканчивая настоящей экзотикой, которая, как Иван понял, принадлежала клиентам космопорта.
   Возле самого здания царила суета. Люди всех возрастов, рас и национальностей, от смуглых чуканцев в бурнусах до затянутых в готическо-черные мундиры вингов с самых удаленных Окраин. Были одетые непонятно как, начиная от живописных лохмотьев и кончая бесформенными балахонами. Попадались и откровенные бродяги.
   Де Берг оставил машину на стоянке, под охраной одетых в единую форму солдат, заплатив им какую-то мелочь, затем твердым уверенным шагом направился ко входу. Там буквально кипела многочисленная толпа. Проталкиваясь сквозь нее, барон почувствовал чьи-то пальцы в своем кармане и, не останавливаясь, легким движением сжал чужую руку. Истошный вопль ударил по ушам, а Иван с трудом сохранил спокойствие – от обычного, казалось бы, усилия конечность начала просто плющиться! Он ощутил, как хрустят кости, превращаясь в осколки, как брызнула между пальцами кровь… Вопль давно оборвался – вор лишился сознания от боли. А еще – все вдруг шарахнулись от барона, уступая дорогу. Дернув губой, де Берг разжал ладонь и брезгливо отряхнул кисть. Те, на кого попали кровавые брызги, отшатнулись, словно обожженные.
   – Какие-то проблемы, господа?
   В ответ сзади каркнул чей-то скрипучий голос:
   – Он в своем праве. Рука-то в его кармане…
   Иван скосил взгляд – верно. Из кармана комбинезона торчали размозженные нечеловеческой силой кости и клочья мяса. Он зацепил их двумя пальцами, потянул, вытаскивая содержимое на свет божий, бросил на грязные камни прямо к валяющемуся позади уже мертвому телу неудачливого воришки, скончавшемуся от болевого шока. Медленно выудил носовой платок, так же медленно и тщательно вытер пальцы, брюки, затем отправил платок туда же, к покойнику. И снова шагнул прямо в образовавшийся перед ним коридор.
   Двери бесшумно открылись, и взгляд де Берга мгновенно охватил панораму. Чего-чего, а такой картины он не ожидал! Марлитанец думал увидеть в здании беспорядок, толпы бесцельно шатающихся людей, попрошаек и нищих. Вместо этого – практически стерильная чистота, ряды стоек и столов с аккуратно одетыми служащими за ними, строгая охрана в одинаковой форме. Ну ничего себе!.. Как это разнилось с его представлениями о корсарах, созданными официальным головидением и пропагандой! Пожалуй… Мысль пропала, когда перед бароном возник крепкий молодой человек в форме служащего:
   – Слушаю вас?
   Иван спохватился – и так на него уже недобро смотрели двое охранников, стоявших на ближайшем к нему посту, недвусмысленно положив руки на пристегнутые к бедрам силовые кобуры.
   – Прошу прощения… Я приземлился час назад. Стоянка оплачена на неделю. Вот…
   Он показал модуль управления силовым охранным полем. Служащий быстро взглянул на пульт, улыбнулся:
   – Прошу вас следовать за мной. – Развернулся и, ловко лавируя между столами, провел де Берга к свободному месту. – Прошу вас, присаживайтесь. Чай, кофе?..
   – Кофе, если можно.
   Молодой человек поднес ко рту руку с браслетом коммуникатора и быстро отдал необходимые распоряжения. Затем широко улыбнулся:
   – Итак, я вас слушаю.
   – Мне нужны расценки на топливо, продовольствие, ну и все остальное, что вы можете мне предложить.
   – Прошу ознакомиться. Кофе сейчас принесут…
   Иван не верил своим глазам. Цены здесь были не то что низкими, а запредельно низкими! С имеющимся у него запасом марлитанской валюты, который удалось вывезти, он мог спокойно прожить в этом мире не один год! Ничего себе… Гостиница… Запчасти любого назначения… Оружие… Боеприпасы… Девочки… Последний раздел заставил его очнуться от эйфории. Иван оторвался от каталога, между тем клерк ждал.
   – Как вам наши цены? Они, конечно, высоковаты по сравнению с другими, но зато мы гарантируем качество.
   Де Берг постарался взять себя в руки. В чужой монастырь со своим уставом лезть не стоит. Он хорошо помнил кодекс. Под цепким взглядом служащего начал перечислять необходимое для корабля и команды имущество. Молодой человек все внимательно выслушал, затем вытащил из скрытого в столе рекодера кристалл и вставил его в проектор. Все, что Иван называл, начало появляться перед его глазами, и каждый раз служащий уточнял: это или требуется другое? Пару раз пришлось подыскать аналог.
Чтение онлайн



1 2 [3] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация