А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 27)

   Потянул с головы форменный убор, обнажая голову. Его примеру последовали остальные мужчины.
   – Командующий! – вскрикнула Илиана, но Иван вскинул руку в столь хорошо знакомом девушке останавливающем жесте.
   – Я уже похоронил ее. Спасибо. Теперь прошу всех приступить к трапезе. А меня не надо беспокоить до завтра. Я хочу побыть один. Пожалуйста… – Он повернулся и медленно исчез в дверях дома.
   Люди смотрели друг на друга недоумевающими взглядами. Как так? Еще вчера эта женщина встречала мужа и казалась такой счастливой, и вдруг – умерла? Что-то тут не так… Дервейс обвела всех свирепым взглядом, и народ притих. Илиана вышла на середину зала:
   – Вы слышали приказ? Всем приступить к приему пищи! А тому, кто вздумает распускать сплетни о Командующем, я лично вырву из груди сердце и заставлю его сожрать! Так и знайте!
   Ее поддержали согласным ворчанием девушки-абордажницы, с которыми де Берг вместе ходил на захват монсерратской яхты.

   Иван бросил взгляд на закрывшуюся за компаньонами – нет, теперь уже соратниками! – дверь кабинета, в которую они ворвались два часа назад, услышав о смерти его мнимой жены. Теперь у него больше не осталось тайн от своих товарищей. Им он рассказал все. Всю правду о них обоих, их взаимоотношениях. Об истории, которая началась несколько тысячелетий назад и так печально закончилась… Не скрыл ничего. И они поняли и приняли это как должное.
   Де Берг налил себе кофе, сделал глоток. Да, теперь он вновь один. Хотя – нет. Есть еще дети. И ради них он будет сражаться до конца. Снова сделал глоток, прикрыл глаза, и перед мысленным взором вновь возникли огромные города, гордые свободные люди, величественные стройки и могучие корабли… Империя! То, ради чего стоит жить и ради чего можно умереть с чистой совестью…

   Герцог Марлитанский Эстольд Двенадцатый был взбешен. Нет, это мягко сказано! Его глаза застилала багровая пелена ярости к ублюдкам, которые посмели сорвать его свадьбу! И теперь он, сиятельный Владетель, с родословной, уходящей в глубины веков, оказался унижен неизвестно кем. Уже месяц Эстольд не находил себе места. Даже казни и пытки, которые успокаивали его раньше, не давали отдыха душе.
   О, как он жаждал отмщения! Его руки сжимались в кулаки, когда он представлял себе сцены мести оскорбившим и унизившим его! Марлитания отомстит так, что вся Галактика содрогнется, когда услышит об этом!.. Его шпионы сейчас роют землю носом, чтобы найти малейшие следы преступников. То же самое предпринимает и Монсеррат.
   Безутешный маркиз разыскивает единственную дочь. Сотни самых влиятельных семейств маркизата также роют землю, чтобы разыскать своих пропавших дочерей, сопровождавших принцессу на свадьбу. Все уцелевшие солдаты охраны казнены после допросов по приговору суда, как не исполнившие свой долг и нарушившие присягу. Офицеры разжалованы в рядовые и сосланы в самые дальние гарнизоны. Но этого мало. Мало! Но ничего. Есть место, где знают всё, что творится в мире. Барахолка! Правда, цена будет немаленькой, но столь огромное унижение оставлять безнаказанным нельзя! Ни за что! И тогда…
   Пухлые руки Эстольда вновь сжались в кулаки. Он прикажет посадить на колья тех, кто принимал участие в нападении на караван, а их командиров выпотрошит лично и заставит смотреть, как их внутренности пожирают собаки. А потом, потом… Герцог так и не решил, что сделает с ними: то ли изжарит заживо, то ли медленно опустит в кислоту, растворяющую тело. В двери его личных покоев постучали, и когда он крикнул разрешение войти, в помещение просочился начальник разведки, сразу согнувшийся в поклоне и протянувший папку с бумагами.
   – Нашли?! – выкрикнул герцог.
   – Да, ваша милость. Вот тут все данные, – снова шевельнул документами вельможа.
   Маркиз подскочил и нетерпеливо выхватил украшенную кожаными вставками папку из его рук, раскрыл и едва не выронил: на него смотрело лицо его личного врага, уже раз ускользнувшего из рук и нанесшего новый удар. Три месяца о бароне де Берге не было вестей. И вдруг… Да. Это без сомнения он! А это что за женщина? Его жена?! О боже! Какая красавица! Ее-то он, Эстольд Сиятельный, оставит в живых! Даже больше. После того как монсерратка произведет на свет наследника обоих Владений и скончается от послеродовой горячки, именно она, эта красавица, займет ее место! Ибо такая… Только она достойна носить титул Властительницы самого большого государства Галактики!..
   Однако… Этот ничтожный начальник разведки проделал неплохую работу! Данные на всех командиров пиратов, которые принимали участие в налете на караван… Их голографии… Координаты места, где укрываются корсары… Маршрут следования для сил возмездия… Герцог захлопнул кожаные створки и взглянул на сжавшегося в страхе чиновника:
   – Я доволен. Можешь идти.
   Тот поклонился и, не разгибаясь, так и пропятился задом до выхода. Дождавшись, когда тот исчезнет за плотно закрывшимися дверями, Эстольд вновь раскрыл папку и долго любовался необыкновенной красоты смуглокожей девушкой. Теперь понятно, почему де Берг изменил памяти своей жены. Да!.. Спохватился, подошел к столу, нажал кнопку селектора:
   – Соедините меня с его светлостью маркизом Монсерратским. Немедленно!
   Дождавшись, пока в мембранах перестанут щелкать многочисленные релейные станции и знакомый голос так и не состоявшегося тестя недовольным тоном поинтересуется, какого… ему не спится, ответил:
   – Я знаю, кто это сделал и где его искать!
   Небольшая пауза. Затем маркиз тихо переспросил:
   – Ты уверен? Ты – абсолютно уверен?
   – Да. Сведения точные. Я начинаю готовить флот.
   – Я – тоже. Сколько времени тебе надо, зять?
   – Две недели.
   – Хорошо. Скинь мне всю информацию, которая у тебя есть.
   – Обязательно. И – немедленно!
   – Жду.
   Собеседник отключился, а Эстольд довольно потер ладони. Монсеррат на его стороне. И сыграет по его правилам. Все документы он, конечно, переправит в маркизат. Но вот голограмму этой девушки… Ни за что! Это будет его добыча…

   Иван отключил связь. Его человек на Барахолке выполнил свою миссию. Он передал сведения шпионам Эстольда Кастрированного. Теперь остается только ждать. Тот двинет свой флот и сделает все, чтобы к нему присоединился Монсеррат. Наживка заброшена и проглочена. Теперь надо немного подождать…
   Прости, Юлли, но мне пришлось отправить твою голографию этой мрази, чтобы приманка сработала наверняка! Теперь он сутками смотрит на твое волшебное лицо и пускает слюни, представляя тебя в своих объятиях… Ничего. Очень скоро его ждет конец. Либо раздутый в результате разгерметизации корабля ледяной труп, либо виселица. Но в любом случае смерть. Ему нет прощения! А потом в оставшееся без господина Владение вторгнутся солдаты Империи и железной рукой наведут порядок, прекратив гражданские войны аристократов, желающих захватить власть над герцогством…
   Иван снова бросил взгляд в открытое окно. Там, в этой скале, спит вечным сном Юлли. А у них – пять недель до того момента, как в небе планеты Изгоев появится объединенный флот Монсеррата и Марлитании. И тогда начнется веселье!..
   – Господин… Не желаете кофе?
   Он обернулся. В дверях стояла Ююка. Иван с грустью взглянул на нее: девочка моя, ничего тебе не светит. Не надейся. И слишком мало времени прошло, чтобы забыть мурвитанку, и ты мне ничуть не нравишься, несмотря на твою редкую для тайхотсу красоту.
   – Нет, спасибо, милая. Как там дети?
   – Все хорошо, господин. Они сейчас занимаются. И еще, господин… Больше они не спят вместе.
   – Очень хорошо. – Де Берг удовлетворенно кивнул головой. – Ладно. Иди. Помни, что на тебе моя личная гвардия!
   Девушка сникла, затем вдруг дерзко вскинула голову:
   – Господин не забыл мои слова?
   – Какие?
   – Если ему захочется… В любое время и в любом месте… Все, что он пожелает…
   – Не забыл, милая. Но… Пойми и ты меня. Может, когда-нибудь. Но только не сейчас…
   Иван отвернулся к окну и поэтому не увидел, как на лице Ююки вспыхнула сумасшедшая надежда и радость. Она уже привычно стукнула себя кулаком в грудь:
   – Во славу Империи!
   – Во славу Империи…
   Щелкнул замок закрывшейся за ней двери…

   Глава 23

   Рявкнула сирена. По уже привычному сигналу пленники зашевелились, просыпаясь. Начинался новый день заточения. И надо было торопиться, чтобы успеть закончить свои дела до того, как за ними придут. Заправлялись кровати, шумела вода в умывальниках, стучала одноразовая посуда на раздаче пищи. Время от времени вспыхивали перебранки. Те же, кто любил распускать кулаки, давно уже поняли, что драки обходятся слишком дорого, поэтому старались сдерживаться.
   Наконец отпущенные тридцать минут истекли, и ворота барака распахнулись – на пороге возникли фигуры охранников. Один поднес ко рту мегафон и начал называть номера. Те, кого вызывали, выскакивали вперед, спеша занять место в формирующейся колонне. Скоро первая группа была укомплектована и посажена на антигравитационную платформу. Засвистел мотор, и платформа помчалась по трассе в глубину долины. Пленники начали переглядываться – раньше их сюда не возили. Наконец впереди показался зеленый холм, на вершине которого находилось большое белоснежное здание в виде квадрата.
   – Где это мы? – произнесла одна из пленниц.
   Ей никто не ответил, и фраза повисла в воздухе. Фыркнув мотором в последний раз, платформа зависла у двустворчатых ворот, возле которых застыли часовые.
   – Выходи! Стройся!
   Женщины торопливо начали спрыгивать на землю и собираться в колонну. Платформа развернулась и отправилась обратно, а двадцать девушек неуверенно остановились перед воротами. Ждать им пришлось недолго, створки распахнулись, и перед ними появилась высокая молодая женщина в черной форме с непонятными знаками различия. Она окинула взглядом группу бывших фрейлин, ухватила взглядом одну, стоящую в середине:
   – Ты! Номер триста двадцать один! Выйти вперед!
   Женщина нехотя повиновалась.
   – Ты принцесса Беренгария?
   – Да. А ты кто, что смеешь…
   Договорить она не успела, хлесткая пощечина оборвала фразу на полуслове. Затем толчок ладони в грудь отправил ее обратно в гущу колонны. Женщина в черном усмехнулась:
   – Вы, курицы, прибыли в дом Командующего! Он специально распорядился выбрать самых знатных из вас. И приказал дать вам самую нудную и грязную работу, какую только можно придумать. Так что будьте уверены – скучать не придется! Вы – никто, и звать вас – никак! Ясно?.. Не слышу!
   В ее руке появился нейронный хлыст, зловеще засветился, и, не дожидаясь наказания, все разом завопили:
   – Мы поняли, госпожа! Мы все поняли!!!
   Свечение хлыста погасло, и черный офицер рявкнула:
   – Вперед! Ну, живо!
   Дружный топот ног, обутых в грубые шлепанцы, был ей ответом…
   Аккуратно, с нечеловеческой точностью постриженные деревья. Вымощенная светящимся даже при солнечном свете полупрозрачным камнем аллея. Висящие в воздухе фонари освещения. И – двухэтажное здание в мурвитанском стиле, с опоясывающей его по периметру обзорной галереей. Бывших аристократок провели вдоль строения, и, повинуясь команде, колонна замерла на месте. Начальница отстегнула от пояса планшет и, глядя в него, начала вызывать пленниц одну за другой, передавая их в руки распорядителей работ. Группа быстро таяла, пока не осталась одна принцесса, на щеке которой еще алел отпечаток ладони.
   Илиана вновь зловеще улыбнулась и, вернув планшет обратно на пояс, подошла к девушке вплотную:
   – Ну что, высокородная, пошли. Тебя ждут нужники рабынь.
   – Что?!
   Принцесса побагровела от злости и топнула ногой:
   – Я – Беренгария Светлая! Маркиза Монсеррата!
   Не вступая в перепалку, лейтенант Дервейс сгребла в кулак робу на груди пленницы, а затем от души полоснула нейрохлыстом. Девушка завопила – это орудие пытки воздействовало на нервные окончания, вызывая жуткую боль. При желании им можно было и убить. Пленницу швырнули на землю, и последовал новый удар, вызвавший очередную порцию истошных воплей. Илиана чуть склонилась над корчащейся на земле принцессой:
   – Что, красавица, мне продолжить или ты будешь чистить то место, которое тебе укажут?
   Захлебываясь слезами, Беренгария с трудом кивнула головой в знак послушания.

   Иван недовольно поморщился – крик очередной наказуемой донесся из открытого окна, мешая совещанию. А дела на нем разбирались очень важные. Согласно донесению разведки, которую взял на себя Тарго, Монсеррат и Марлитания наконец-то двинули объединенный флот к планете Изгоев. Сделав знак офицерам подождать, де Берг подошел к окну и, выглянув наружу, крикнул:
   – Илиана, заткни рот этой дуре! Ее вопли мешают нам работать!
   Лейтенант выпрямилась, отдала честь Командующему и, вновь склонившись над жертвой, прошипела:
   – Замолчи! Или я зашью тебе рот и потом запорю до смерти!..
   Та в ужасе зажала губы руками, мыча от боли. А де Берг вновь вернулся к большому столу, над которым парила карта Пространства.
   – Итак, флот движется с обычной для кораблей Властителей скоростью. Его состав – примерно две тысячи единиц.
   Все загудели – это была очень большая сила! Незуми, не выдержав, спросил:
   – Справимся?
   Иван бросил на него ироничный взгляд.
   – Легко. Все наши корабли прошли полную модернизацию. Заводы по производству оружия начали изготовление ракет по имперскому образцу. Так что не вижу причин, почему мы не можем пощипать их еще в дороге. Тем более что у нас есть дерт-двигатели.
   Офицеры переглянулись: действительно, по привычке бывшие мерили все старыми категориями, хотя теперь в их распоряжении были древние технологии, шагнувшие очень далеко вперед по сравнению с существующими.
   – Кроме того, могу сообщить еще одну приятную новость, – продолжил де Берг, – станция дальней связи закончена, и сегодня я передам Зов. Слово, по которому сюда двинутся потомки бывших имперцев. А уж пробудить их генетическую память не составит труда. Так что скоро нас станет очень много!.. – Он обвел всех победным взглядом, затем решил, что пора сбить эйфорию. – Братство сегодня передало, что готово рассмотреть вопрос о помощи Властителям в нашей выдаче для понесения наказания.
   Короб прищурился:
   – То есть они хотят нас выдать Светлейшим?
   – Верно.
   До этого момента молчавший Эмден ухмыльнулся:
   – Хотел бы я посмотреть, как у них это получится!
   И верно, все попытки сил Кланов пробиться сквозь защитное поле остались безуспешными. Силовая стена пропускала воздух, но ничто другое не могло пройти через нее. Ни люди, ни животные, ни техника.
   – Есть вопросы?
   Командующий взглянул на офицеров. Незуми шевельнулся в своем кресле.
   – Сколько у нас времени до того, как мы начнем противодействие?
   – Думаю, у нас имеется минимум месяц до их прибытия на орбиту планеты. Так что можем начинать хоть сейчас. Для дерт-двигателей расстояние не проблема.
   – Верно, – подхватил Тарго и хитро прищурился: – Помнится, что кто-то собирался пошарить в Запретных Мирах?
   Иван на мгновение задумался, потом решительно кивнул.
   – Согласен. Итак, кто пойдет на вылазку против флота, а кто в разведку?
   Эмден сказал:
   – Предлагаю совместить. Выходим в Пространство, долбим вражеский флот, а потом идем в намеченные заранее координаты. Собираемся здесь. Отдых, перезарядка и – дальше.
   – Логично. Согласен, – кивнул де Берг. План его устраивал. – Предлагаю выход сегодня в полночь. Роботы произведут полную зарядку кораблей. Идем… – Он обвел всех взглядом: – Я на каракке. Ламбер на «Смерче». Тарго возьмет бывший летающий сейф. Незуми?..
   – Мне дайте авианосец. Уж больно приглянулся.
   – Хорошо. Эмден?..
   Бывший гангмен удивленно взглянул на Ивана:
   – Ты предлагаешь мне корабль?
   – А почему нет? Выбирай.
   Тот почему-то поежился, потом махнул рукой:
   – Тогда – «Гремящий»!
   Так они назвали второй захваченный линкор. Все согласно кивнули, затем Иван продолжил:
   – Дервейс дадим «Ураган». Итого – шесть кораблей. Нормально. Сейчас обсудим координаты для поиска.
   Он взмахом руки сменил картинку голопроектора, для того чтобы наметить цели каждой боевой единице…

   Когда все разошлись, де Берг спустился на первый этаж. На рабском дворе он обнаружил Дервейс. Лейтенант лично следила за работой одной из пленниц, голыми руками чистившей общественные нужники. Покрутив носом от распространявшегося запаха, Командующий поманил к себе офицера. Девушка подошла, отсалютовала и вытянулась по стойке «смирно»:
   – Лейтенант Дервейс! Выполняю ваше распоряжение по поводу особой пленницы.
   – Это она?
   – Так точно, господин Командующий.
   – И как?
   – Ленива, строптива, нагла.
   – Сколько раз получала наказание?
   – Уже четырежды, господин Командующий.
   – Голографии сделаны?
   – Так точно.
   – Отлично. Приведи ее во внутренний двор через десять минут.
   – Слушаюсь, господин Командующий…
   Де Берг расположился в удобном кресле, наслаждаясь холодным соком, когда пленницу бросили перед ним на колени. Мужчина презрительно взглянул на принцессу:
   – Ты – Беренгария Светлая, маркиза Монсеррата. Так?
   – Да. А ты кто?
   Удар форменного ботинка свалил пленницу на пол.
   – Как ты смеешь обращаться к Командующему?! – Илиана рассвирепела не на шутку, и принцесса торопливо прикрыла голову руками.
   – Спокойней, лейтенант, – осадил ее Иван и с ухмылкой добавил для пленницы: – Можете встать, маркиза.
   Дервейс удивленно воззрилась на де Берга, но тот ответил ей спокойным взглядом. Монсерратка осторожно поднялась, ожидая новых побоев, но ничего не произошло, и она снова осмелилась взглянуть на сидящего в кресле мужчину. Тот сделал глоток из высокого бокала и заговорил:
   – Итак, принцесса, вы наследница маркизата. И, следовательно, вам должно быть известно кое-что нужное мне.
   – Но… Что я могу знать?
   Де Берг усмехнулся и показал на возвышающийся флагшток, на котором развевалось черное с золотом полотнище. Порыв ветра как раз развернул стяг с крестом.
   Принцесса проследила за направлением его жеста и, увидев знамя, вдруг побледнела и непроизвольно схватилась за грудь:
   – О боже!..
   Пустой бокал со звоном утвердился на столе, а Командующий рывком встал с кресла:
   – Все, что и требовалось доказать.
   Перевел взгляд на лейтенанта:
   – Илиана, можешь делать с ней все, что хочешь, но мне нужны координаты планеты Знающих.
   Дервейс кивнула, а бывшая принцесса стала бледнее смерти. Внезапно она рухнула на колени:
   – Пощадите, господин! Смилуйтесь! Я умру, если произнесу их! Пощадите меня!
   Имперцы переглянулись.
   – Мозговой блок? – быстро спросил де Берг. Монсерратка торопливо закивала, и мужчина вновь взглянул на Илиану. – На Базе внизу есть мозговой сканер…
   – Слушаюсь!
   Дервейс отсалютовала и ухватила пленницу за заплетенные в длинную косу волосы:
   – Пошли со мной, тварь!..
   «Не стоило бы так, конечно, обращаться с ней, – подумал Иван. – В сущности, особой вины на этой девочке нет. Но сведения о Знающих нужны, как воздух. Только они могут заставить Властителей объединиться против зарождающейся Империи…»
   Ему пришлось отдать на Барахолку почти пять килограммов адамита, чтобы узнать о существовании такого места. Как и о том, кому могут быть известны координаты этой загадочной планеты. И нарочитая свирепость Илианы потребовалась, чтобы сломать маркизу… Ладно. Пора ехать на станцию связи. Наступило время передать Зов…

   Огромный, сияющий белизной амфитеатр, мощный свет, льющийся сверху, напряженный гул сверхмощных гипергенераторов. И он, стоящий в самом центре зала, под просвечивающими его тело лучами звукоснимателей… Белый свет начинает меняться, переходя из спектра в спектр. Красный, оранжевый, желтый… Зеленый, голубой, синий, фиолетовый… И всепоглощающая темнота включения передачи. Теперь нужно выдержать пять минут, пока снова помещение не зальет ослепительно-белым светом… Вспышки алого таймера, отсчитывающие секунды… Пространство вокруг него замерло. Сам он не произнесет ни слова. Умные машины считали его командный код и сейчас передают его на имперской приоритетной волне по всей Вселенной. И те, в ком течет кровь Империи, услышат сигнал без всяких хитрых механизмов и приспособлений. В них пробудится память о великом прошлом предков, и тогда они придут к нему на помощь. Люди, машины, корабли… Если они еще есть… А такие – есть! И он, Иван де Берг, Прогност-Аналитик, в это верит!..
   По глазам ударило светом, и он упал прямо на мягкое покрытие пола студии. Как хорошо, что он здесь один! Не будет суеты, тревоги… Пять минут – Командующий поднимется и выйдет из студии. Как всегда, несгибаемый и решительный…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация