А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 26)


   Взрыв, и задраенная наглухо дверь вылетела из своих пазов. Идущая первой тайхотсу вскинула руку, сложив металлоновые когти в условном знаке. По ее сигналу одна пятерка рванулась в сторону реакторного отсека, чтобы захватить двигательный пост. Вторая группа устремилась за Командующим. Тот спешил в рубку управления, яхту требовалось увести в гущу потока, к кораблям его эскадры…
   Похоже, находящиеся на лайнере наконец сообразили, что подверглись атаке, потому что с гулкими щелчками из стен стали выскакивать аварийные переборки. Как не хотелось де Бергу расходовать ресурс режима проницаемости, но пришлось к нему прибегнуть. Взрывать перегородки заняло слишком бы много времени. А пробивание при помощи личного оружия пехотинцев могло привести к жертвам.
   Тем не менее к вооружению все же пришлось прибегнуть: на прогулочной палубе бывшего пассажирского лайнера их встретил огонь личной гвардии принцессы. Впрочем, после пары ответных залпов, испаривших наиболее ретивых защитников, остальные дружно побросали свои пукалки и улеглись ничком, заложив руки за голову. Оставив одну из девушек охранять пленных, де Берг с остальными двинулся дальше.
   Огромными прыжками при помощи встроенных мышечных усилителей они преодолевали коридоры и палубы, пока наконец не оказались наверху, перед массивной дверью. Чуть помедлив, Иван отключил режим проницаемости и взмахом когтей пробил сталепластовую стену насквозь. Развел когти и включил усиление на полную мощность.
   Скафандр жалобно запищал всеми датчиками, но тем не менее дверь поддалась, выворачиваясь из креплений. Наконец что-то оборвалось, и де Берг едва удержался от падения. Он развернулся, отбрасывая толстую плиту прочь, и вошел в рубку. Внутри все было уже закончено. Пока Командующий освобождал манипулятор, девушки оказались внутри, и команда яхты покорно застыла у стены под страшными раструбами бластеров. Впервые за все время операции включилась связь:
   – Это Первый. Миссия выполнена.
   Щелчок переключения.
   – Второй. Миссия выполнена.
   – Приступаем к фазе два.
   – Вас понял…
   Иван сделал знак своей клешней, и одна из абордажниц быстро отделила от шеренги нескольких человек, толкнула их к постам управления. Вторая – выдернула из гнезда кристалл дальней связи и с корнем вывернула черный ящик аварийного маяка. Еще двое по-прежнему держали остальных членов команды под прицелом. Вот первая фигура в доспехе вскинула руку, показывая, что можно начинать движение. Командующий подошел к неподвижно застывшим на своих местах рулевому и штурману и включил внешний динамик:
   – Малый вперед. Скорость – ноль три планетарной.
   Трясущаяся рука послушно передвинула контроллеры управления тягой, и все, кто был на борту, ощутили слабый толчок: висящая неподвижно масса яхты начала движение. Иван поманил ту из девушек, которая занималась аппаратурой:
   – Командуй. Мне нужно выйти на связь.
   Абордажница кивнула, и де Берг, отойдя в сторону, снова подключился к Фрэй и запросил информацию о том, как продвигаются дела у Эмдена. Тот уже тоже заканчивал, и у него все прошло гладко. Не было даже случайной стрельбы. Линкор начинал выдвигаться к висящей в глубине потока четверке своих кораблей. Иван довольно улыбнулся, потом связался с остальными компаньонами:
   – Господа, корабли наши.
   – Отлично! Рады это слышать! – послышались довольные голоса Незуми и Короба.
   – Хорошо. Но похоже, что я немного ошибся и переоценил боеспособность кораблей каравана. Нет желания увеличить наш флот?
   – Он еще спрашивает!
   Поскольку Дерой был молод, то среагировал с удивившей де Берга горячностью. Командующий усмехнулся:
   – Не спеши. Скидываю тебе подробную карту нахождения кораблей каравана. Так что у тебя – тридцать минут. Тарго и Ламбер – то же самое. Илиана – на тебе прикрытие. Всем все ясно?
   – Так точно! – прозвучал дружный хор голосов в эфире.
   – Так чего вы ждете? – нарочито удивился Иван.
   Ответа не было. Зато на тактическом планшете три из четырех точек начали движение к беспорядочно мечущимся кораблям бывшего свадебного каравана…
   Де Берг отключил связь и вновь вернулся к остальным. Да, надо отдать должное маркизу Монсеррата: свою дочь он явно любил, поскольку рулевой оказался выше всяких похвал, выполняя негромкие команды охранницы с удивительной точностью.
   Несколько мгновений понаблюдав, как оба пленных трудятся на своих постах, Командующий вернулся к центральному пульту. Вот оно, то, что ему нужно! Нажатие клавиши – и все переборки и двери на лайнере наглухо заблокированы. Теперь никто не сможет ни войти, ни выйти из тех помещений, где сейчас находится.
   Вытащил из поясной сумки небольшой кристалл с креплениями, вставил его на место того, что выдернула абордажница. Де Берг откинул черное забрало шлема и активировал мыслесвязь. Повинуясь его команде, кристалл начал свою работу, взламывая системы управления и переводя их на себя. Несколько мгновений – и все готово. Теперь весь корабль полностью оказался под контролем корсаров. Собственно говоря, сейчас и пленные специалисты особо не нужны… Ладно. Разберемся на Базе. Пассажиры пусть посидят под замком. А нам пора возвращаться.
   На обзорном экране лайнера появился корпус каракки. Вот он все ближе, ближе… Повинуясь едва заметным движениям рук рулевого, лайнер замер бок о бок с кораблем Империи. Легкий, едва заметный толчок – это отстыковался абордажный бот, возвращаясь на свое штатное место. К затянутой тончайшей мембраной пробоине, оставленной штампом, из борта имперского корабля выдвинулась прозрачная переходная галерея. По ней заспешили на борт захваченного лайнера остававшиеся в резерве пятьдесят человек из команды Эмдена…

   Глава 22

   Корабли заходили на посадку по очереди. Вначале сели оба люгера – Короба и Незуми. Потом сквозь огромный энергетический пузырь, укутывающий долину, где находился возрожденный Форпост, прошли шесть трофейных кораблей: линкор, яхта маркиза, три крейсера и один авианосец. Последними на площадку приземлились каракка и эсминец «Смерч».
   Командующий вышел из корабля и осмотрелся. За два месяца его отсутствия все вокруг сильно изменилось. Выросли новые здания, немного в стороне возвышался высокий столб мощной энергостанции. Громадные ангары, в которых должны находиться корабли, квадратные здания мастерских и заводов по производству боеприпасов и оружия. Но главное, это сияющее белизной здание дальней связи, основанной на принципе, неизвестном в этом мире. Он, Иван де Берг, передаст Зов, по которому потомки истинных имперцев соберутся на этой планете, как бы ни были они рассеяны по Галактике. И с этими солдатами Император воссоздаст Великую Державу заново!
   Ивана встречали. Мальчик и девочка, оба в черной форме, держащиеся за руки. Застывшая позади фигура новой няньки. И – Юлли-Ярро в наряде Симбионта. Завидев отца, дети бросились к нему и прилипли так, что не оторвать. Они очень соскучились по нему за столь долгую разлуку. Нет, конечно, Иван разговаривал с ними по дальней связи каждый день, но это не могло заменить его присутствие. Да и изображение, как бы совершенно оно ни было, не передаст прикосновения отцовской руки, не сможет ласково взъерошить волосы или погладить по голове, поправить одеяло у спящего ребенка…
   Все трое молчали, крепко обнявшись. Наконец Михаил произнес:
   – Папа, ты вернулся.
   А Врединка расплакалась от счастья. Симбионт покорно ждала, пока они насладятся близостью. Что-то в ее лице изменилось. Оно стало еще красивее, еще загадочней. Но было в нем что-то еще…
   Сзади кто-то негромко кашлянул, и Иван спохватился, осторожно выпрямился, оглянулся, не отпуская вцепившихся в него детских ладошек. Илиана смущенно произнесла:
   – Командующий?
   – Извините, лейтенант. Пленных отправить в шестой квадрат. Там для них оборудовано место. Экипажам – сутки отдыха. Охрану возьмут на себя те, кто находился здесь. Многофункционалы приступят к ремонту и профилактике кораблей. После выходного приступим к разгрузке трофеев и разберемся с теми, кто был на борту.
   – Слушаюсь!
   Девушка козырнула и исчезла внутри каракки, а Иван вновь обернулся к детям:
   – Ну что, домой?
   – Конечно, папочка!..
   Они двинулись к стоящему у трапа глидеру. Юлли поклонилась, когда де Берг проходил мимо:
   – Мой господин…
   – Поехали.
   Он кивнул в сторону машины. На лице девушки появилась счастливая улыбка, преобразившая ее настолько, что Прогност чуть не вздрогнул, но справился с собой. Вчетвером спустились вниз и расселись на мягких диванах. Иван, дети по его бокам на одном, а Симбионт устроилась напротив.
   Глидер тронулся с места, как обычно бесшумно и незаметно, только через стены с односторонней прозрачностью можно было видеть, как замелькали пейзажи долины. Пассажиры по-прежнему молчали. Дети и отец были просто счастливы, а Юлли… На ее лице время от времени возникала загадочная счастливая улыбка, сменяющаяся легким румянцем.

   Двери, закрывающие трюм, в котором находились принцесса и ее фрейлины, раскрылись, и на пороге появились закованные в страшную броню фигуры.
   – Выходите! – проревела одна из вошедших с такой мощью, что некоторые схватились за уши.
   Плача и стеная все стали подниматься на ноги, послушно двигаясь к выходу. Похоже, что их затянувшееся путешествие закончилось. Некогда великолепная одежда давно обтрепалась и обносилась. Кое-кто сверкал телом в прорехах атласа и шелка. Остро пахло немытыми телами, застарелым потом и экскрементами. Захватившие яхту неизвестные не церемонились: вытаскивали обитателей кают наружу во что те были одеты на момент захвата и набивали ими абсолютно пустой объемистый трюм.
   Пятьсот девушек из самых сиятельных аристократических семейств маркизата вдруг лишились слуг, гардероба, косметики и даже гигиенических удобств, вроде душа или ванны. Роскошные обеды и ужины также канули в небытие. Миска похлебки на обед. Кусок обычного простонародного хлеба на ужин и кружка воды – вот все, что выдавали захватчики.
   Грязные, со спутанными волосами, в лохмотьях, они выходили из корабля и сбивались в толпу под дулами жуткого оружия ходячих гигантов. Те, кто посмелее, осматривались по сторонам. Точно такая же картина выгрузки пленных проходила на всех кораблях, кроме четырех, принадлежащих бандитам. А еще поразило место на неизвестной планете, куда их привезли. Огромная зеленая долина, окруженная высокими скалами, возле которых находился целый город. Но главное – сверху все было накрыто радужным пузырем неизвестного поля.
   – Пошли, твари!
   Снова больно ударил по ушам рев команды, и толпа послушно двинулась следом за указывающей направление фигурой. Четыре таких же жутких солдата охраняли колонну с боков и следили за тем, чтобы никто не отстал и не затерялся.
   Идти пришлось недолго, около тридцати минут. Но и этого времени хватило, чтобы пленницы вконец измотались. Слишком много времени они провели в относительной неподвижности в трюме, да и до этого предпочитали хождению своими ногами паланкины либо коляски и прочий комфортный транспорт.
   Наконец все оказались на краю поля возле большого здания с полукруглой крышей. Ворота распахнулись, и женщин загнали внутрь. Створки с лязгом захлопнулись, стало темно. Ни освещения. Ни окон. Внезапно взревел динамик под крышей:
   – Разобраться по спальным местам!
   В крыше появились отверстия, через которые хлынул свет, и пленницы увидели ряды обычных пластиковых коек. Все торопливо поспешили исполнить распоряжение и выбрать себе спальное место. Наконец команда была выполнена, и пленницы послушно застыли возле кроватей, на которых не было ни матрасов, ни одеял, ни подушек. Одни голые каркасы.
   – Раздеться догола! Пять минут. Время пошло!..
   Раздеться?! Зачем? Кто-то послушно последовал указанию, благо в здании, кроме них, никого не было. Кто-то строптиво вскинул голову, демонстративно не шевелясь. Никаких санкций к нарушительницам не последовало, но спустя означенное время отовсюду ударили тугие струи воды. Послышались отчаянные крики, поскольку вода оказалась ледяной. Женщины закрывали лица руками, отфыркивались, но бесполезно. Вода била с такой силой, что кожа начинала гореть. Так продолжалось минут пятнадцать, пленницы посинели и отчаянно стучали зубами от холода. Кое-кто лежал на полу без чувств, но тут подача воды прекратилась, повеяло жаром. Те, кто был раздет, обсохли почти мгновенно. Куда хуже пришлось остальным, кто не выполнил распоряжения. Они и так продрогли до костей, а тут еще испаряющаяся из ткани вода стала отбирать тепло у тела. Так что строптивицы быстро стали сбрасывать свои лохмотья, спеша обогреться. Но, увы, – едва последняя из них осталась обнаженной, как тепло прекратилось, и помещение начал заполнять обычный воздух с улицы.
   – Всем открыть ящики и получить лагерное имущество!
   Внезапно под кроватями появились выдвинувшиеся из пола обычные дверные ручки. Оказалось, что они крепятся к крышкам, прикрывающим небольшие емкости под койками, вмурованными в пол. В каждой такой импровизированной тумбочке лежало два герметичных пакета. Один – с тонким матрасом и прочими постельными принадлежностями, кроме белья, естественно. Во втором оказались грубые брюки, рубаха и обычные тапочки.
   Пленницы ругались, посылали проклятия и лили бессильные слезы. Грубая одежда заставляла чесаться изнеженные тела, вызывала зуд и раздражение. Но те, кто отказался ее надевать, остались голодными. Окна раздачи пищи и воды реагировали только на тех, кто был облачен в одежду, причем выдавали еду только один раз. Повторная попытка вызывала разряд шокера, заставляющий нарушительницу терять сознание. Кроме того, ей приходилось лишаться следующей выдачи пищи. Так что через сутки все обитательницы здания оказались переодетыми в выданную одежду. Кроме того, выяснилась еще одна очень неприятная для кое-кого вещь. Тех, кто нарушал установленный хозяевами этого места распорядок и правила – к примеру, пытался отобрать у тех, кто послабее, их еду или заставить выполнять какие-то дела вместо себя, – тоже наказывали лишением пищи и ударом электрического тока. Только делали это небольшие плоские диски, постоянно висящие в воздухе.

   Наконец дети отправились спать, сопровождаемые новой нянькой и Ююкой. Дети успели привязаться к тайхотсу за те десять дней, пока были под ее присмотром, тем более что молодая женщина была родной матерью девочки, и никак не хотели ее отпускать.
   Днем Иван провел короткое совещание, на котором наметил необходимые мероприятия на ближайшее время. После него все офицеры отправились по своим жилищам. Для компаньонов многофункционалы выстроили отдельные особняки поблизости от усадьбы де Берга, куда те и перевели своих подчиненных. Так что вечером Иван и Юлли смогли остаться одни.
   – Мой господин, я вижу, что у вас все прошло хорошо?
   – Да.
   Столь односложный ответ вызвал легкую тень, мгновенно скользнувшую по лицу девушки и исчезнувшую.
   – Вы не скучали по мне?
   Иван вздохнул про себя. Сказать правду? Или не стоит? Если быть откровенным самим с собой, то – да, ему ее очень не хватало.
   – Какой ответ ты хочешь? Для Юлли или для Ярро?
   Девушка даже сжалась в своем кресле, в глазах подозрительно блеснуло. И тихо произнесла:
   – Ответьте той, кого вы перед собой видите, господин…
   Плотное полуплатье, высокие сапоги с вырезами. Облегающее тело трико с большим вырезом, наполовину открывающее грудь безупречных очертаний. Тело уже полностью Ярро – Симбионта-предательницы, уничтожившей его родных и друзей. Но частичка души – той несчастной мурвитанки, пытающейся искренне полюбить мужчину, с кем ее судьба оказалась связанной. Крохотная часть, еще не поглощенная черной душой своей прародительницы.
   Кто перед ним? И кто она для него? Средство, необходимое для функционирования Прогност-Аналитика, продлевающее ему жизнь, очищающее мозг для работы? Или женщина, которая ему дорога и которая любит его? Теперь понятно, что та, первая, Юлли, влюбилась в своего хозяина. Искренне и на всю жизнь. С первого взгляда. Ибо тело выдало ее сокровенные мысли. Но теперь вместо нее Ярро. Убийца. По-другому не назовешь. Так кто одерживает верх в этом теле? Чья личность?..
   Напряжение сгустилось в воздухе комнаты до предела. Наконец Иван не выдержал:
   – Я не знаю ответа на твой вопрос. Потому что не знаю, кто ты. Даже я со своими способностями не могу узнать, кто передо мной сейчас – Юлли или Ярро?..
   – Мой господин!..
   Девушка отвернулась к окну, за которым сияло усыпанное звездами небо, перемежаемое всполохами защитного экрана, вздохнула. Потом тихо поднялась, подошла к двери, ведущей в ванную комнату, обернулась:
   – Мой господин… Уже поздно. Давайте спать.
   Щелкнул замочек закрывшейся за ней двери, через несколько мгновений зашумела вода. Иван откинулся в кресле, потянулся к стоящей на столе вазе с фруктами, взял яблоко, ножик. Тонкая, почти прозрачная шкурка бесконечной лентой вилась из его рук, сворачиваясь спиралью…
   Он очнулся от транса, когда лезвие коснулось подушечки пальца. Реакция была мгновенной. Взглянул на таймер. Ничего себе, что-то она долго! И вода отчего-то ровно шумит – не слышно струй, разбивающихся о тело. Обычно если кто-то под душем, то звук меняется из-за движений тела. А тут словно просто открыли кран, и вода вытекает из него одинаковой струей. Странно. Очень странно…
   Иван поднялся, подошел к двери. Так и есть. Монотонный шум воды. И больше ничего. Неожиданно тревога вкралась в его сердце. Не раздумывая, рванул ручку на себя. Замок не выдержал, хрустнул, и де Берг замер на пороге: вода действительно лилась в пустой кабинке. Симбионт лежала на полу в луже крови, вытекшей из перерезанных вен.
   Мужчина бросился к ящику на стене, где хранилась аптечка, выдернул оттуда плоский диск автомедика, приложил его к неподвижной груди женщины. Но тот, вместо того чтобы начать работу, коротко пискнул и окрасился в черный цвет, показывая, что человек безнадежно мертв и даже регенерационная ванна не поможет. Мозг необратимо разрушен…
   Иван опустился на пол, поднял голову Юлли и положил к себе на колени, осторожно коснулся уже заледеневшей щеки. Грустная улыбка, навсегда застывшая на ее губах. Прижал прекрасное лицо к себе. Поднял голову кверху и вдруг застыл: на большом зеркале было наискось написано по-имперски: «Прости и прощай!..»

   – Папа, а где тетя Юлли? – Михаил поднял удивленное лицо к отцу. – Я не видел ее весь день.
   – Я тоже, – поддакнула Врединка.
   Иван отвернулся в сторону, потом тихо ответил:
   – Ее больше нет. Она умерла.
   – Умерла?! – хором воскликнули оба ребенка, переглянувшись, и мужчина снова повторил:
   – Да, умерла. Вы пошли спать, а ее не стало.
   – Но, папа…
   – Все. Я не хочу об этом говорить.
   Ему действительно не хотелось. Он просидел почти до утра в душевой комнате, держа ее голову на своих коленях. Потом, когда забрезжил рассвет, вызвал с Базы двух многофункционалов, которые за полчаса выжгли в скалистом массиве гробницу, в которую де Берг и отнес Симбионта на руках. Потом, повинуясь мысленной команде, роботы завалили вход камнем и расплавили породу, замаскировав захоронение так, что его невозможно было обнаружить. Пробыв у могилы еще два часа в одиночестве, Иван вернулся назад, в свой дом и поднялся в кабинет. В комнате его и нашли дети, вскочившие с постелей ни свет ни заря, опасаясь, что папа опять куда-нибудь пропадет.
   С улицы донесся звук сигнала на завтрак, и Михаил потянул отца за руку:
   – Папа, пошли. Кушать пора!
   Тот вздрогнул – да. Юлли-Ярро больше нет. Значит, первая все-таки одержала верх над второй. А когда почувствовала, что начинает проигрывать, забрала изменницу с собой. Спасибо тебе, девочка! Спасибо… У него еще есть отмеренный биологическими часами срок. Примерно лет пятьдесят. Он многое успеет сделать за это время. Очень многое. Во всяком случае, Галактика уже не останется прежней.
   Иван вышел во внутренний двор под удивленные взгляды тех, кто находился там.
   Дети. Командующий. А где же его красавица-супруга? Неожиданно одна из рабынь сжалась в комок, словно услышав мысли хозяина. Де Берг подошел к своему месту, где стояло два кресла.
   – Уберите, – показал на второе сиденье. – Оно больше не понадобится.
   Затем повернулся к тем, кто стоял у стола, ожидая, пока он займет свое место:
   – Сегодня ночью моя супруга скончалась от сердечного приступа. Восстановление оказалось невозможным. Ее мозг полностью разрушился.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [26] 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация