А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 24)

   Оба резко обернулись. И хозяина, и его первого гостя вдруг пробрало непонятное чувство. На краю площадки стоял высокий, широкоплечий мужчина в черном мундире. Рядом с ним – две женщины. Одна была знакома Эмдену, как некая Илиана Дервейс, глава женского ганга. Правда, она сильно изменилась с той поры, как он видел ее в последний раз. Такая же, как и у мужчины, униформа с непонятными знаками различия, гордая осанка, и – непонятный огонь в глазах. Значит, и она нанялась к марлитанцу? Получается так. Вторая же… О дьявол! Ее просто не описать словами. Даже дар речи теряется. Никогда ничего подобного не видел…
   – Итак, Незуми, я жду. Поскольку кота в мешке нанимать не собираюсь.
   Красавица усмехнулась этой фразе, чуть прильнула к незнакомцу, демонстрируя остальным, кто ее владелец. Эмден вспылил, затем зловеще усмехнулся:
   – И сколько человек обороняет эту высоту?
   – Одиннадцать. Так что можете посылать всех своих людей.
   – Что?! Издеваетесь?
   Казалось, что о его пылающее лицо можно обжечься. Но тут раздался мурлыкающий мягкий голос красавицы:
   – Я бы рекомендовала последовать доброму совету…
   Мгновенно вся злость куда-то испарилась, оставив лишь восхищение такой вот… женщиной. Между тем марлитанец обернулся к Дервейс:
   – Госпожа лейтенант, передайте на высоту – начинаем.
   – Есть!..
   Незнакомый салют. Короткая фраза на универсале в микрофон непонятного устройства. Эмден спохватился – все ждут его. Подошел к пульту, расположенному у стены:
   – Эй, орлы! Начинаем! Нужно взять высоту сорок один-четыре. Все поняли?
   В ответ послышался дружный гогот. Командир ганга скривился. Как-то не очень получается, по сравнению даже с этой невиданной дисциплиной, которую ему тут демонстрируют. Чего-чего, но от бывшей корсарки ничего подобного он не ожидал. Камелии славились своей буйностью и безрассудством на все Братство.
   До веранды донесся гул двигателей. Его бойцы запустили моторы своих машин. Похоже, что им не терпелось в очередной раз раскатать в блин новичков. А тут еще подруга этого марлитанца улыбнулась, потеревшись щекой о его руку. Вот же везет некоторым!.. Внезапно тот что-то тронул на виске и усмехнулся. И что тут забавного?! Но надо сдерживаться. Вон Дерой и так глядит умоляюще. Просит показать силу ганга. Да Эмдену и самому хочется поставить этого выскочку на место. Ладно, друг. Сделаем! Как говорится, спасайся, кто может. Кто не спрятался, я не виноват!..
   Гул моторов, клубы пыли. Гигантские прыжки пехоты на ранцевых двигателях. Вот она, могучая сила ганга! Не у всех Кланов есть бойцы, сравнимые с этими!.. Эмден горделиво покосился в сторону гостей и вдруг заметил скривившееся, словно от боли, лицо Илианы. Она-то чем недовольна?! Ужели ее бабам тягаться с моими орлами!..

   Глава 20

   – Атака!
   Эмден едва успел дать команду, как двигатели боевых машин взревели с утроенной силой, и техника рванулась вперед. Это было впечатляющее зрелище, особенно для дилетантов. Клубы пыли, рвущиеся вперед обтекаемые тела боевых машин, вой двигателей и – первые выстрелы. Естественно, что стрельба велась не боевыми снарядами, а так называемыми маркерами с краской. Правило одно: если на человека попадали брызги краски от снарядов, он считался выбывшим по месту попадания. То есть капля, попавшая на руку, считалась ранением. А если в грудь или живот, тем более в голову – соответственно смертью. Аналогично рассчитывались и попадания из личного оружия пехоты. Так что в принципе показатели такого боя были достаточно объективными…
   Но этот марлитанец неожиданно спокоен. И, кажется, далеко не новичок в военных действиях. Вон как ухмыльнулся, когда левое крыло атакующих замешкалось при перестроении, а эта чертовка Илиана тут же сделала пометку в своем непонятном устройстве.
   Танки вырвались вперед. Шустро перебирая траками всех четырех гусениц, они спешили взять высоту. Тем более что расстояние до нее было мизерным – около двух километров. Следом, под прикрытием машин мчалась пехота. Облаченные в броню солдаты, вооруженные до зубов, совершали огромные прыжки при помощи индивидуальных реактивных ранцев, при этом ведя ослепляющий огонь по позициям. Правда, обнаружить их так пока и не смогли. Воздух наполнился той самой симфонией войны, которую Эмден обожал: выстрелы, грохот техники, залпы орудий, завывание ранцевых двигателей и леденящий душу вопль, который исторгали из внешних динамиков шлемов члены его ганга. Казалось, все идет по плану. Четкое маневрирование, внушительное неотвратимое движение машин, которым к тому же помогала маскироваться пыль и взрывы дымовых снарядов. Сейчас, сейчас… Танки проутюжат позиции неудачников, пехота добьет уцелевших, и тогда марлитанцу придется ой как на много раскошелиться! Эмден не терпел таких зазнаек. Подумать только, решил проверить лучший ганг Братства!
   – Ар-ру! Ар-ру!.. – Боевой клич абордажников перекрывал другие звуки атаки.
   Так называемый Командующий усмехнулся, увидев довольную улыбку на лице командира ганга. Затем поднес ко рту запястье с необычным прибором:
   – Ююка, начали!
   – Есть, Командующий! – донеслось так явственно, словно тот, кто произнес эти слова, стоял рядом с ними. Эмден даже обернулся на голос, но потом сообразил, что ответили по системе связи. И тут началось непонятное…
   Танки разом застыли на месте словно вкопанные. Рев моторов, нещадно подгоняемых механиками-водителями, оборвался, словно обрезанный ножом. Мгновенно. Вершина высоты вспыхнула, и вслед за этим вся техника мгновенно приобрела нежно-розовый цвет. Но… Как?! Отчего?!
   Затем в воздухе появились огромные полупрозрачные фигуры, приближающиеся к смешавшейся от неожиданности пехоте ганга на огромной скорости. Моментально прошли сквозь ряды солдат, и на их пути все условные противники тоже стали розовыми.
   Эмден явственно видел, как кто-то из пехотинцев выстрелил в невиданного врага, но маркер прошел сквозь призрака, словно того и не было, и угодил в своего соседа… Кто-то из прозрачников вдруг камнем рухнул в гущу скопившихся солдат, и те разлетелись изломанными фигурками в разные стороны, словно от взрыва. Впрочем, ничем другим это назвать было нельзя – в разные стороны полетели камни, песок, тела. Вспухло пылевое облако… Беспорядочная стрельба, когда все пули и снаряды проходили сквозь противника, не причиняя ему вреда и выводя из строя своих соратников.
   Это был разгром. Полный разгром, произошедший буквально за две, две с половиной минуты. Невероятный противник, двигающийся со скоростью молнии. Неуязвимый для пуль и лучей бластеров. Неимоверной силы…
   Эмден стоял, открыв рот от изумления. Войной он занимался не один год. Но ничего подобного никогда не видел ни в одном Владении, ни у одного из правителей. Проницаемая броня?.. Лишь в сказках и легендах говорилось о подобном. Но там герою победить одетых в такие доспехи воинов помогала таинственная принцесса… Где найти такую сейчас? Ведь это – не легенда! Это реальность!..
   Между тем прозрачники, покончив с гангом, поскольку ни одного неокрашенного маркерами противника не осталось и к тому же большая часть пехоты просто валялась на земле, не подавая признаков жизни, рванулись к веранде. Эмден не успел перевести дух, как силовое поле, защищающее строение от случайных попаданий, оказалось преодоленным этими чудовищами, и в мгновение ока бойцы де Берга оказались внутри.
   Эмден вздрогнул, Незуми вообще стоял, разинув рот от изумления – ничего подобного тот даже представить себе не мог! Зачем де Бергу ганг, если у него такие бойцы?!
   Абордажники замерли на месте. Полупрозрачные боевые доспехи почти мгновенно изменили цвет, став матово-черными. Причем глубина окраса доспехов была такова, что обычный солнечный свет угасал где-то в толще пластин. Ничего подобного командир ганга не видел. Мало того, даже не мог себе представить. Массивные из-за толстых пластин фигуры. Большие полукруглые шлемы горбатились на широченных пластинах плечевого пояса, на левой половине у каждого находился непонятный нарост. Перчаток, как таковых, не было. Вместо кистей рук – мощные трехпалые манипуляторы, с помощью которых можно и оружием пользоваться, и работать, и вести рукопашную схватку. Рассмотрев поблескивающие металлоновые крюки, Эмден даже вздрогнул, представив, что может сделать такой с хрупким человеческим телом. Несколько отверстий непонятного назначения. Виднеющиеся позади стволы индивидуального вооружения…
   Внезапно раздалось легкое шипение, и… перед вконец обалдевшими корсарами возникла шеренга стройных молодых девушек в форме. Той самой, в которую были облачены де Берг и его офицер. Одна из девушек, явно тайхотсу, шагнула вперед:
   – Господин Командующий, учебное задание выполнено. Потерь среди личного состава нет. Уничтожение противника – сто процентов. Докладывает младший лейтенант Ююка.
   – Вольно, лейтенант.
   Тайхотсу эхом продублировала команду, и на напряженных лицах красавиц проявилось облегчение. Строй на мгновение шевельнулся. Но лишь на мгновение, бывшее таким коротким, что Эмден даже засомневался, не показалось ли ему?
   – Личному составу объявляется благодарность, – улыбнулся де Берг. – Для первого раза вы действовали очень неплохо. Благодарю за службу!
   Что-о?! Для первого раза?! Это был их первый бой?! Даже и учебный, но – первый?! И эти вот соплюшки разнесли в пух и прах лучший ганг Братства?!
   Эмден почувствовал, как внутри него вскипает волна всепоглощающей ярости, гнева и ненависти к этому… чужаку. Багровая волна подкатила к глазам, рука потянулась к кобуре бластера, всегда висящей на боку. Еще мгновение, и он просто перестреляет всех…
   – Во славу Империи!..
   Слаженный салют ударом кулака в грудь. Ответный отклик командира:
   – Во славу Империи!..
   Во славу Империи?.. Империи!.. Мир словно застыл на месте, вращаясь где-то в другом месте, но не здесь. Все замерло… Исчезли злоба, гнев, растерянность и ненависть. Империя… Несбыточная мечта многих и многих… Словно со стороны Эмден услышал свой хриплый голос:
   – Господин наниматель, что значит приветствие ваших солдат? Не кажется ли вам, что разбрасываться подобными словами – кощунство?
   Неожиданно внимательный ответный взгляд, словно пронизывающий его насквозь. И возмущенный голос Дервейс:
   – Это не пустые слова! Мы будем драться за Империю! За ее возрождение! За ее славу!
   И угроза, причем нешуточная, в глазах подчиненных, стоящих позади нее. По их лицам видно, что они готовы умереть за неведомую Империю. Вопрос Незуми:
   – И кто же будет Императором?
   В голосе Дероя ирония и сарказм. И грудное контральто невиданной красавицы в ответ:
   – Мой господин. Ибо лишь он достоин стать Императором. Даже по праву наследования.
   – Что-о?! – в унисон воскликнули оба корсара. – Это ложь! Никогда в нашей Галактике не было ни одного Владения, достойного называться Империей! Подлые выдумки!..
   – Молчать! Вы, оба! – Илиана застыла в напряженной позе с тяжелым штурмовым бластером наперевес. – Вы мелете чушь! Ибо Империя – была! И мы – возродим ее! Пусть и начав с малого, всего лишь с этой Галактики!
   – Этой Галактики?! – начал Незуми и осекся. До него дошло, что имела в виду лейтенант. – Ты хочешь сказать, что когда существовала Великая Империя?
   Эмден вновь побагровел, не в силах сдержать свой гнев перед чепухой, которую несла это тупая девица.
   – Ерунда! Ибо если бы наши миры входили в ее состав, то у нас бы не было этих проклятых Владений и их Властителей!..
   – Все верно! – снова вмешалась темнокожая ведьма. – Империя готовилась к колонизации вашего измерения, когда разразился неведомый катаклизм, и все связи пространства-времени оказались оборванными. А колонизационный Форпост был слишком мал, чтобы противостоять объединенному флоту Властителей. Впрочем, если вам это интересно, то мой господин предоставит все материалы по случившемуся тысячи лет назад…
   Корсары переглянулись, затем Дерой слегка прищурился, отчего на его лице появилось непонятное выражение, и медленно произнес:
   – Нам – интересно. Даже очень. Но если предоставленные доказательства окажутся неубедительными, то наши пути разойдутся навсегда.
   Иван усмехнулся. Всю перепалку он задумчиво продолжал рассматривать выкрашенных в розовый цвет солдат, вяло копошащихся внизу, на поле перед обзорной верандой.
   – А если они будут неотразимыми и вы признаете их правоту?
   – Тогда тебе надо будет доказать вторую половину правды: почему именно ты должен быть Императором. А не, скажем, он?.. – Эмден ткнул пальцем в Незуми. – Или – я. И что это за право наследования?..
   Де Берг наконец-то отвернулся от обзорного окна и соизволил взглянуть на собеседников:
   – А если вы согласитесь и с этим? С тем, что именно я должен стать новым Повелителем Вселенной. Что тогда?
   Эмден несколько мгновений молчал, потом тихо произнес:
   – Тогда я признаю тебя. Как своего Властителя.
   – Мне это не нужно.
   – Что?!
   Теперь изумлены были все. Особенно Эмден:
   – Но почему?!
   – Я не желаю быть Властителем. Ибо я – Император. А Император – не Властитель. Он – выше. Ибо не только правит и владеет, но и защищает и заботится… – де Берг сделал небольшую паузу, – о своих вассалах. Но слово сказано, господа. Итак, вы хотите ознакомиться с доказательствами?
   – Конечно!
   Иван повернулся к стоящей рядом девушке:
   – Госпожа Дервейс. Покажите им Базу и… скажем, учебные классы.
   – Слушаюсь!
   – Итак, господа, прошу следовать с ней.
   Мужчины двинулись было к выходу, но тут Эмден спохватился:
   – А что насчет моего ганга?
   Де Берг едва заметно поморщился:
   – Хотите знать, зачем он мне нужен, если у меня имеются такие бойцы, как эти?
   – Да.
   – Настоящий Властитель потому и правит, что умеет использовать то, что есть у него под рукой. Согласны?
   – Именно – умеет?
   – Да. У вас много солдат. Достаточно подготовленных для этого уровня развития и неплохо вооруженных. Опять же по современным меркам. Так что нам в этом рейде придется использовать их. Поскольку моих людей слишком мало. Но, господа… Давайте поступим так: сейчас вы ознакомитесь с доказательствами, а затем мы с вами сядем, и я изложу вам мой план. Устраивает такой вариант? – Корсары переглянулись, затем согласно кивнули. – Вот и ладно. А чтобы нам не пришлось вести одни и те же разговоры дважды, думаю, стоит пригласить и Тарго. Как на это смотришь, Незуми?
   Тот хлопнул себя ладонью по лбу:
   – О черт! Де Берг, ты так нас ошарашил, что у меня все вылетело из головы! – Вновь хитро прищурился: – Я так понимаю, что решил открыть перед нами все карты?
   – Почти. Но сразу говорю, что разговор будет долгий и серьезный.
   – А если мы не согласимся?
   Иван усмехнулся:
   – Ребята, вы уже заглотили наживку по самые помидоры. И теперь вас распирает жуткое любопытство. – Обвел вокруг рукой: – Невиданная техника. Непонятная тактика. Этот разгром – иначе не назовешь! – лучшего военного подразделения Братства. Так что пока все не узнаете, вы не успокоитесь. Я прав?
   Эмден облегченно рассмеялся:
   – Да. Мне, конечно, обидно. Ничего не скажу. И хотя слова здесь говорились правильные. Но пока – лишь слова. Так что я хочу увидеть и узнать цену этих слов. И если они окажутся не просто словами, а истиной, то, повторюсь, – он посерьезнел, – я признаю тебя, марлитанец, своим Императором!
   Дерой мгновенно стал таким же серьезным, как его напарник:
   – Я тоже.
   Илиана улыбнулась:
   – Тогда, господа корсары, прошу следовать за мной. Перейдем от слов к делу!
   Все трое вышли на улицу, где уже застыл в ожидании неизвестно откуда появившийся глидер. Бесшумно раскрылась, растаяв в воздухе, дверца, все расселись по местам, и, вновь став черным монолитом, транспорт рванулся с места. Проводив их задумчивым взглядом, де Берг повернулся к своим пехотинцам:
   – Младший лейтенант, ведите бойцов домой. На сегодня даю вам отдых. Разрешаю заняться личными делами. Всем, кроме вас, госпожа Ююка. Вам, к сожалению, надо найти детям няньку. Женщину, которая будет замещать вас во время отсутствия. Деньги значения не имеют.
   – Слушаюсь, господин Командующий. Разрешите исполнять?
   – Да. Можете приступать.
   Иван подошел к неподвижно стоящему Симбионту. Позади раздались негромкие команды офицера, потом послышался свист индивидуальных двигателей бронекостюмов. Де Берг и темнокожая красотка остались вдвоем.
   – Что скажешь, Юлли?
   – Вы – мой господин. Так что все, что вы делаете, правильно.
   Мужчина дернул щекой, показывая свое неудовольствие:
   – А что скажет Ярро?
   Мурвитанка гордо вскинула голову:
   – Дикие, необученные. Обыкновенное пушечное мясо. До стандартов Империи, им как пешком из одной Вселенной до другой. И не прошедшие модификацию. Как можно их использовать?
   – Легко. Они есть у меня под рукой. Поэтому пойдут в бой. И задачу они выполнят.
   – А что потом?
   Иван вздохнул, отвернулся, вновь рассматривая возню на поле.
   – Потом? Много крови, враг мой, убийца моя… Через два дня начинается рейд. И после него эта Галактика навсегда изменится, чтобы никогда не стать прежней. – И добавил без всякого перехода: – Пошли. Нам тоже пора…
   Помог женщине сесть в вездеход. Мотор сыто заурчал, и де Берг тронул машину с места…

   На улице стемнело. Тарго задумчиво подошел к окну, выглянул наружу. Во внутреннем дворе подчиненные Командующего готовились к ужину. Одинаковая черная форма, подтянутость и выправка, взявшиеся понятно теперь откуда. Пугливые фигурки рабынь, везущие из столовой еду, негромкие разговоры людей… Трое остальных мужчин, находящихся в кабинете, молчали. Уж слишком невероятной оказалась правда, а Иван не хотел давить на компаньонов. Он видел потенциал корсаров и желал сделать их не просто подчиненными. Это как раз было не сложно – сунуть среди вооружения, передаваемого гангу Эмдена или на второй корабль Короба пси-корректор. Нет. Желание де Берга было другим. Командующий хотел получить соратников в своем деле возрождения Империи. Тех, кто станет рядом с ним плечом к плечу не в результате внушения, а по собственному желанию. И убеждению. Не оборачиваясь, Короб тихо произнес:
   – Значит, ты считаешь, что Владетели не оставят в покое планету Братства?
   – Уверен на сто процентов. Но вы уже ознакомлены с моими возможностями. Недомолвок и тайн между нами нет. По крайней мере, сейчас, в данный момент.
   – И ты так спокойно об этом говоришь?
   Де Берг потянулся к чашке с кофе:
   – А что я могу сделать, Марк? Рейд – дело решенное. Кастрат и монсерратцы не потерпят обиды и такой потери финансовых средств. Поэтому двинут сюда объединенный флот. Чтобы потерпеть поражение.
   Эмден пристально взглянул на марлитанца:
   – Ты так говоришь, словно уже одержал победу. Не рано ли?
   – Нет. Даже силами наших кораблей, особенно с учетом наших призов и модернизации, мы способны наголову разгромить их эскадры. Но! Когда остальные Властители узнают об их поражении, начнется самое страшное. Станут известны координаты планеты Братства. А они – запретны. И вам это известно.
   Его собеседники опустили головы, пряча взгляды. Это правда. Место, где находится система, относится к так называемым Запретным Мирам, за появление в которых полагается смерть.
   – Знающие сделают все, чтобы объединить Властителей, как в первый раз…
   Снова переглядывания, сложная игра эмоций на лицах.
   – И тогда конец всему, – подвел черту под всем вышесказанным Незуми.
   – К тому же остальные члены Братства не простят нам подобной выходки, – заметил Эмден.
   – Да. Фактически мы станем изгоями. И на нас начнут охотиться все кому не лень.
   – А вернее всего, выдадут наши головы Властителям, – вздохнул Короб.
   – Не успеют, – сказал де Берг. – Да и смысл? До появления флота Светлейших мы отсидимся здесь. Я перекрою всю долину защитным полем. Так что никакого кровопролития не будет. Многофункциональным роботам дана команда на восстановление Форпоста в первоначальном виде. Пока мы будем отсутствовать, машины все подготовят. Те, кто останется здесь, начнут массовые закупки продовольствия и всего остального. Чтобы к нашему возвращению с добычей тут было все готово к сидению в осаде примерно на полгода.
   – Полгода в изоляции?! Ты с ума сошел! – едва не хором закричали все, но де Берг остановил их жестом:
   – Спокойно. Дайте договорить…
   Корсары притихли.
   – Изоляцию мы даже не заметим. Уверяю вас, – продолжил Иван. – Поскольку в эти шесть месяцев работы у нас будет предостаточно. Гарантирую. К примеру, обследовать все Запретные Миры. Вы не задавались вопросом, почему людям запрещено в них появляться? Не потому ли, что там находятся остатки имперских технологий? К примеру, во время испытаний эсминца мы оказались в одном таком месте, и знаете, что мы там обнаружили? – выдержал короткую паузу. – Там когда-то произошла битва. Между имперцами и Властителями. И там целая куча останков кораблей. Я не исключаю, что если хорошо покопаться, можно найти много полезного для нас. Начиная от запчастей и заканчивая обычным вооружением. А как вам известно, древние технологии превосходят нынешние на порядок. Далее, переоборудование нашего флота. Если следовать моему плану, то нам достанутся как минимум три-четыре корабля. Причем больших классов. Плюс ваши и два моих. Итого – минимум семь. На их переделку тоже потребуется время. И, конечно, обучение команд. Так что дни пролетят незаметно. А поставленное поле защитит нас от кровопролития. Убедившись, что до нас не добраться, Братство откажется от своих попыток прямого военного нападения на Базу. Поэтому у них не будет другого выхода, как договориться с Властителями. А чем ответят те?..
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация