А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 19)

   – Может, стоит их оповестить о том, что мы будем молчать?
   Снова кривая усмешка на его лице, которая так ее бесит…
   – Ты помнишь, из-за чего в прошлый раз все так дружно навалились на Форпост? Влияние и власть – самый страшный наркотик человечества. И они не оставят планету в покое. Потому что будут бояться, что корсары найдут остатки технологий Империи и захватят власть в Галактике. Словом, нам придется туго. Очень туго. И времени практически нет. За два месяца сколотить сколь-нибудь серьезное объединение, способное противостоять всем, – невозможно…
   – И ты тем не менее идешь на эту авантюру. А как же… твой сын? Твои друзья? Все те, кто живет здесь? Ты хочешь уничтожить Братство?!
   – Юлли… Ты же так хорошо знаешь меня. Я бы не стал ввязываться в авантюру, не имея пары козырных тузов в рукаве, способных побить всю остальную колоду.
   Де Берг шутливо улыбнулся и, подтянув к себе девушку, чмокнул ее в нос, заглянул в глаза.
   – Они у тебя стали серебряными.
   – А?..
   – У тебя радужка стала серебряной. А была – зеленой.
   – Не уходи от темы! – Она шутливо заколотила по его груди кулачками. – Что за козыри?
   – А вот этого я тебе не скажу, моя прелестная убийца. В прошлый раз ты, кажется, воткнула мне кинжал в спину?
   – Это был обычный штурм-тесак, – буркнула она, обидевшись, и откатилась в сторону. В этот раз Иван не стал ее удерживать.
   – Объединить множество столь разных личностей, собравшихся здесь, может лишь одно – всеобщая угроза.
   – А ты не боишься, что Братство просто выдаст нас Властителям?
   Иван ухмыльнулся:
   – Ничуть. Я же сказал: у меня есть пара козырей в рукаве. И они действительно могут побить всю остальную колоду…

   Глава 16

   Юлли сладко уснула, после того как они закончили заниматься любовью. Не было никаких разговоров о девственности, о том, что это для нее впервые. Нет. Она сама набросилась на него, как только вышла из душа. И оказалась ненасытной…
   Иван усмехнулся про себя. Он сидел в кресле на галерее дома и смотрел в усыпанное яркими звездами чистое, без облаков, небо. Было необычно тихо и спокойно. Ни малейшего ветерка в огороженной горами долине. Высоко над головой проплыла искра – кто-то из Братства возвращался из похода. Удачно или нет?.. Какое ему дело? Предстоит множество собственных дел. И все – неотложные. То, что он сказал Симбионту, – чистая правда. Да, он желает возродить Империю. Точнее – построить заново. Хотя бы здесь. В этой Галактике. Неизвестно, сколько времени уйдет на это. Хватит ли ему собственной жизни на исполнение задуманного. Или того, что отпущено его сыну?.. А может, только правнуки смогут под закат своих дней увидеть воплощение его мечты? Ибо невозможно сделать великое дело так быстро. Человеческая жизнь – ничто в масштабах Вселенной. Даже меньше, чем ничто. Но для каждого человека только его жизнь священна, а чужая – наоборот, ничего не стоит. Аксиома. Может, потому и пришлось создавать Прогностов искусственно, что рожденный человеком биологически не способен был поставить интересы окружающих выше личных. Хотя, с другой стороны, он, де Берг, давно стал уже обычным среди многих.
   В груди словно что-то толкнулось, и мужчина схватился рукой за сердце, задохнувшись… Несколько секунд сидел неподвижно, скорчившись от боли, потом распрямился и беззвучно рассмеялся. Но если бы кто сейчас увидел его лицо, то пришел бы в ужас. В этот раз в оскале марлитанца не было ничего человеческого…
   Активатор вновь напомнил о себе. Если днем способности барона пребывали в дремлющем состоянии и память о том, что случилось тысячи лет назад, была отрывочной, то сейчас он вспомнил все так явственно, с такими подробностями, будто это случилось утром и на его глазах. Кулаки сжались сами. Коротко обрезанные ногти впились в толстую кожу на ладонях с такой силой, что та лопнула и проступили капельки крови. Зубы скрежетнули… Иван готов был вскочить, вернуться в комнату и изрезать спящую там Юлли-Ярро на куски за то, что она совершила! Уже начал подниматься и остановился…
   Она была Симбионтом его брата, второго Прогноста, в прошлой жизни. Молодая, взбалмошная девушка, но имеющая большие, даже слишком большие амбиции. Ей всегда было мало того, что ей предоставлял статус второй половины ПА, и хотелось большего. А какой ценой – все равно. Он видел своего отца, раздавленного обломком стены при бомбежке. Его брат был разорван на куски озверелой толпой солдат Властителей. А ему лично Ярро вогнала иззубренный штурм-тесак в спину. Два чудом уцелевших других Симбионта откопали его ночью, похороненного заживо. Будь Прогност обычным человеком, ничто не спасло бы ему жизнь. Но то, что он геномодификант, дало возможность просуществовать еще почти два месяца, прежде чем его жизнь угасла. И перед смертью мужчина успел узнать, что нарушение Запрета дало плоды: оба Симбионта беременны. Однако то, что он никогда не увидит своих детей, угнетало больше всего. Не спасла ни регенерационная ванна, имевшаяся в тайном убежище, ни забота обеих женщин. Слишком страшную рану он получил и слишком долго был в пути, прежде чем достиг Убежища…
   Де Берг схватился за голову: перед глазами вставали жуткие картины казни уцелевших после бомбардировки солдат Империи, зверское насилие над женщинами, убийства детей… И во всем этом ее вина! Возрожденная Ярро предаст вновь. В этом нет сомнения. Как только увидит для себя выгоду – даже не станет раздумывать. Единственно, как ее можно использовать, – только в роли Симбионта. Да и то она не слишком поможет. Их совместимость на уровне шестидесяти – максимум шестидесяти пяти процентов. И оставшиеся токсины будут постепенно накапливаться. Что-то можно будет удалить из организма при помощи находящегося во втором Убежище медицинского блока. И, хвала Богу, что изменница не знает координаты этого места. Как не знает и многого другого.
   Но это не поможет. Единственная надежда на то, что каким-то чудом он найдет потомка собственного Симбионта. Тогда и эффективность его, как Прогност-Аналитика, возрастет на порядок, и организм сможет функционировать дольше. Намного дольше… Но сейчас у него нет другого выхода, как использовать то, что есть под рукой, – Юлли-Ярро.
   Иван вновь откинулся на спинку кресла, скрестил ноги, заложил руки за голову… Бесконечные звезды. Холодные и равнодушные. Миллионы и миллиарды. Они смотрят в Вечность, не имея эмоций. Они пусты. Но они – бесконечны…
   Внезапно внимание де Берга привлекли тихие голоса в центральном дворике. Влюбленные?.. Уже появились? Может, кто-то из его ребят успел подцепить девчонку из новеньких, или одна из рабынь запала кому-то в душу?.. Барон бесшумно поднялся, осторожно заглянул с галереи вниз и сразу подался назад, даже присев на корточки, чтобы его не заметили.
   Миша и Врединка. Сидят возле бассейна, опустив босые ноги в подогретую воду. На ней – только купальник и курточка на плечах. Он – в коротких шортах. По воде медленно курсирует игрушка, большой корабль. В руках сына – пульт управления. Но он не больно-то им интересуется. Его левая рука на плече девочки с распущенными рыжими волосами, Михаил ласково прижимает ее к себе. Аора склонила свою головку ему на плечо и тоже обнимает его за талию. Совсем как взрослые…
   Иван напряг слух, благо в спокойном воздухе слова слышны очень хорошо, да и ночная живность утихомирилась, будто по чьему-то невидимому приказу.
   – Ты не бойся. Папа хороший. Он тебя любит не меньше, чем меня.
   – Я вижу. Он даже молчит, что мы с тобой женаты… Обычно взрослые начинают смеяться над этим, а папа принимает всерьез. И сам сказал называть себя его дочкой.
   Михаил засопел, потом чуть крепче прижал девочку к себе и отложил пульт в сторону.
   – Правильно сказал. Я помню… Моя мама тоже называла дедушку папой. А он ей был не родной, а в ответ дедушка называл маму дочкой.
   – А где твоя мама? Почему ее нет с вами?
   Мальчик опустил голову, потом глухо, совсем как взрослый, произнес:
   – Ее убили. Выстрелили в меня, а мама закрыла собой. Хотя мне тоже попало, но я – выжил…
   Он приподнял правую руку, показал шрам от попадания луча бластера под правой подмышкой. Девочке пришлось податься к нему ближе, чтобы заглянуть в указанное место, и лечь к нему на колени. Впрочем, принимать прежнее положение она не спешила. Так и осталась лежать у Михаила на коленях, заглядывая в его лицо. Коснулась щеки мальчика ладошкой:
   – Бедный ты мой… А когда мы вырастем, мы поженимся по-настоящему? Не так как сейчас, понарошку?
   – Конечно! – с горячностью воскликнул Миша. Потом нормальным голосом добавил: – Я всегда буду с тобой. И я никому никогда тебя не отдам! Ты – моя жена. И мне неважно, что говорят другие. Потому что я тебя люблю. Вот!
   Наклонился и (Иван едва сдержался, чтобы не крикнуть) неловко ткнулся губами в щечку девочки. Затем отвернулся. Даже в свете фонарей было видно, что оба ребенка залились краской от смущения. На некоторое время воцарилась тишина. Потом Аора тихо ответила:
   – Я тебя тоже люблю, муж мой…
   Порывисто обвила шею мальчика руками, приподнялась и так же, как и он, прикоснулась губами к его щеке, а потом припала к его груди. Оба так и застыли на некоторое время.
   – Что же с нами будет, когда мы станем взрослыми?
   – Все будет хорошо. Поверь мне! Мой папа – самый лучший на свете! И я тоже буду всегда рядом с тобой. Ведь я твой муж, так?
   – Так…
   – А долг мужа – защищать и оберегать свою жену. То есть – тебя!
   Девочка тихо вздохнула, еще крепче прижалась к мальчику:
   – Спасибо.
   – За что?
   – Ты очень добрый. Как твой… как наш папа.
   Видимо, Михаила пробрало не на шутку, поскольку он вдруг дернул головой, потом громко ответил:
   – Я клянусь, что всегда буду любить и оберегать свою жену – Аору, что мы всегда будем вместе. До самой смерти!
   – До самой смерти!.. – эхом откликнулась девочка.
   Вновь воцарилось молчание. Потом она высвободилась из его рук:
   – Пойдем спать? А то каса утром будет меня ругать.
   – Угу.
   Миша подогнал кораблик поближе к борту бассейна, вытащил его из воды. Подхватил под мышку. Согнул вторую руку в локте и важно произнес:
   – Прошу.
   Явно подсмотрел где-то…
   Иван осторожно вернулся обратно в кресло. Воистину странные дела творятся на этом свете! Дети рассуждают как взрослые. И проблемы у них такие же. Врединка волнуется, что с ней будет дальше, а сын утешает. Совсем как я – Юлли. Сколько времени-то прошло? Всего ничего. А как сын переменился! Повзрослел на глазах. Эх!.. Надеюсь, все у них сложится. Девочка вырастет в красивую девушку. Миша станет мужчиной. Пройдет ли эта детская влюбленность и каждый найдет себе другую пару или нет – кто знает? И эта его неожиданная взрослость в суждениях… Просыпается будущий Прогност?
   Иван решительно тряхнул головой и вернулся к собственным мыслям. Итак, что мы имеем? Свадебный караван состоит из сорока кораблей с гостями и почти ста – с охраной. У Братства – четыре судна. Но два из них такие, что, даже будь конвой в два раза больше, все равно оказались бы не по зубам. Штурмовая каракка и эсминец получили новую броню, которую не смогут пробить ни орудия, имеющиеся на вооружении Монсеррата, ни орудия Марлитании. Да и орудия любого другого Владения тоже. Ядерного оружия у конвоя нет. Да его практически и не осталось. Ни у кого из Владетелей. Во всяком случае, при этом караване его гарантированно не будет.
   Принцесса и ее свита летят на четвертом корабле. Роскошный круизный лайнер, наскоро переделанный под яхту. Шесть пушек. Куча слуг и всего двадцать гвардейцев. Причем все они – сынки монсерратских аристократов. Настоящих бойцов среди них нет. В гвардию попали по протекции родителей с очень длинными родословными. Так что сопротивления не окажут. Гарантированно. Слуги? Затюканы до невозможности.
   Шесть лет назад де Берг был в командировке и попал во дворец маркиза. И не забыл испуг людей-теней, как их прозвали. Издевательства над теми, кто стоит ниже по положению в социальной структуре, на Монсеррате не то что норма, а некая доблесть… Остается свита. Хлыщи, светские дамочки. Избалованные донельзя. Саму дочь Владетеля Иван лично не знает, но по портрету ясно, что это та еще штучка.
   Молниеносный абордаж – и яхта взята. Пострелять придется только в воздух, чтобы напугать тех, кто на борту. Гораздо сложнее будет увести это корыто от охраны. Но на этот случай де Берг выбросит минное поле. Автоматические робомины перекроют дорогу погоне и заставят корабли лечь в дрейф.
   Деньги же повезут на самом большом корабле – линкоре новейшей постройки «Альфавилл». Вот он – крепкий орешек! Почти пятьсот человек экипажа, включая десантников, мощные орудия, правда, для кораблей де Берга не опасные. И – наиболее сильные из монсерратского флота крейсера вокруг столь большого «сейфа». Но если нарушить связь между ними, а также заставить их мешать друг другу, что вполне возможно, то прорваться к линкору можно. Тогда корабли непосредственного сопровождения не смогут обстреливать корабли Братства. Но вот преодолеть сопротивление пятисот человек команды «Альфавилла» будет нелегко. Гангу Эмдена придется несладко. Очень несладко…
   Но можно ведь снабдить их вооружением с Базы! Там достаточно всяких полезных штук. Впрочем – нет. Это оружие понадобится собственному Клану Ивана. И только тем, в чьей преданности он будет уверен на все сто. Ему и так придется объяснять обоим компаньонам, почему кроме денег прихватил и принцессу…
   Лучшее место атаки – астероидное поле возле пятого квадранта. Именно там и нужно атаковать. Но это пока предварительные наброски. Все станет ясно тогда, когда будут испытаны его корабли после ремонта и модернизации, и после того, как он посмотрит на ганг этого Эмдена в деле.
   Разгром свадебного конвоя – ерунда по сравнению с тем, что произойдет после. Братство взвоет, когда компаньоны появятся на планете с добычей. И вероятность того, что всех участников рейда могут выдать обозленным Властителям, практически гарантирована. Поэтому нужно подключить господ с Барахолки, чтобы те всеми силами ссорили сиятельных мерзавцев между собой. Барахольщики любят деньги. И им можно будет подкинуть кое-что с Базы по мелочи. А также предложить быть посредниками в переговорах о выкупе принцессы. Естественно, за некий процент от прибыли. Но захватить корабль монсерратки должны люди де Берга. Договор был лишь о казне. А вот все, что прихвачено по пути, так сказать, личная собственность захватившего. Но тогда нужны еще люди. Позарез нужны. Свои абордажники. Своя команда. И, конечно, корабли. Больше кораблей! Чтобы создать флот. Линкор они захватят. Здесь нет сомнения. И если компаньоны не захотят уступить корабль Ивану, это будет плохо. Он даже готов выкупить его у Дероя и Тарго. Но… Черт! Чего-то он упустил. И очень важное. Настолько, что не может понять. Точнее – сообразить…
   За размышлениями барон не сразу расслышал осторожные шаги позади него. Кто-то подкрадывался. Очень тихо и таясь. Иван мгновенно напрягся, собираясь дать отпор, но тут же сообразил, что это кто-то из женщин. Уж очень легко шел неизвестный. Или неизвестная. А еще она волновалась. Пыталась скрыть быстрое дыхание. Но это у незнакомки не очень получалось. Женщина подошла совсем близко и остановилась. Не выдержав, де Берг обернулся и замер от удивления. Он ожидал увидеть кого угодно, но только не Ююку.
   – Ты?.. Что-то случилось с детьми? Кто-то заболел?
   – Нет, господин. Все нормально. Дети спят…
   На душе отлегло, и Иван, не раздумывая, указал молодой женщине на свободное кресло рядом с собой:
   – Тоже вышла полюбоваться на звезды?
   Она несмело присела и, привычно опустив голову, тихо произнесла:
   – Господин… Спасибо вам…
   – За что?
   – Вы дали мне свободу, работу, надежду на будущее… Возвращаете мне дочь…
   Де Берг задумчиво взглянул на скрытое темнотой лицо. Ему показалось или у нее действительно блестят слезы в уголках глаз?..
   – Я давно не встречала такого доброго человека, как вы, господин…
   – Не надо, Ююка. Не благодари. Мне показалось несправедливым, что, получив дочь, я заставляю ее мать оставаться рабыней.
   – Господин!..
   Он вскинул руку в останавливающем жесте, и женщина замерла.
   – Я не знаю, как сложатся отношения между тобой и дочерью в будущем, но помни, что всегда есть надежда на лучшее.
   – Но что будет дальше? Кем она вырастет? Членом Братства?
   – Вряд ли. К тому времени, когда она станет взрослой, мир изменится. И думаю, что к лучшему…
   Иван замолчал. Перед его мысленным взором всплыли картины из забытого прошлого: светлые чистые города, тысячи тысяч кораблей, бороздящих Пространство и Время. Гордые, сильные, честные люди, населяющие Вселенную. Могучие мудрые механизмы, дающие все, что необходимо человеку. Великие мыслители, благородные воители… Это – было. И исчезло. В глубине веков и тысячелетий. А он – только осколок великого прошлого. Безумный одиночка, который хочет возродить Империю…
   – Господин…
   На его плечи легли тонкие руки. За воспоминаниями он как-то упустил миг, когда тайхотсу поднялась из кресла и приблизилась к нему вплотную. Настолько близко, что он ощутил ее дыхание.
   – Господин… Я всего лишь бывшая рабыня. У меня… – Она сглотнула, словно ей что-то мешало говорить, но все же продолжила: – У меня ничего нет своего, кроме тела, господин. И если оно вас привлекает, то я готова… в любой момент, господин… Когда вам будет угодно. Все, что вы захотите, господин… С радостью!..
   Он поднял руки, привлекая ее к себе. И когда коснулся тонкой талии, почувствовал, как она вздрогнула. Усадил рядом с собой. Кресло было достаточно широким, чтобы они уместились оба. Ююка вздохнула, чуть повернувшись к нему, и обняла широкую грудь мужчины, а Иван просто коснулся ее головы:
   – Девочка моя. Глупенькая!.. Зачем? Зачем мне твое тело? Зачем такая благодарность? Ярро… Юлли рассказала мне твою историю. Тебе через многое пришлось пройти. И свобода – лишь первый шаг к возвращению к самой себе. К той, какой ты была прежде. Никогда больше не делай таких глупостей, хорошо? Тем, что ты предложила мне только что, ты унизила мою доброту.
   Тайхотсу всхлипнула, а потом разрыдалась. Легкая куртка быстро промокла от ее слез, а ее руки мяли ткань с такой силой, словно хотели разорвать. Иван просто сидел, чувствуя, как вздрагивает рядом хрупкое тело, и, ласково гладя волосы Ююки, шептал:
   – Плачь, девочка. Плачь. Со слезами уйдет твое горе. И тебе станет легче. Плачь, малышка. И пусть это будут твои последние слезы. Слезы облегчения. Пусть вся грязь, через которую ты прошла, будет смыта ими. Плачь, маленькая! Плачь…
   Постепенно рыдания начали затихать. А потом, неожиданно для него, молодая женщина как-то надрывно всхлипнула и затихла. Вначале марлитанец подумал, что она успокоилась, но спустя пару минут понял, что тайхотсу, обессилев, просто заснула у него на груди. Очень осторожно он поднялся, поднял ее на руки и понес в дом. Можно было оставить ее спать на галерее, но уже становилось прохладно. Вот и комната детей. Толкнул ногой дверь, поскольку руки были заняты ношей. К счастью, замок оказался не заперт. По-видимому, Ююка не думала, что уйдет надолго.
   Очень тихо Иван вошел в комнату. Тишину нарушало лишь посапывание спящих детей. И опять они в одной постели! Нет… С этим надо что-то делать. И чем быстрее, тем лучше! Утром переговорю с ними. Обязательно… Вторая кровать была свободна. Он кое-как откинул в сторону покрывало и уложил молодую женщину в постель. Господи, как же сильно изуродовала жизнь эту несчастную!..
   Заботливо прикрыл одеялом, вновь подошел к кровати, на которой спали оба его ребенка. Врединка вырастет очень красивой женщиной. Да и Михаил не будет уступать ей. Из них в будущем получилась бы очень хорошая пара. У девчушки есть характер, а сын уже сейчас чувствует себя настоящим мужчиной, защитником. И его задача, как отца, сделать так, чтобы их жизнь сложилась счастливо…
   Иван осторожно закрыл за собой дверь детской, пошел по коридору. Вернуться на галерею? Уже не хочется. Эмоциональный порыв тайхотсу, откровенно говоря, выбил его из колеи. И ломать голову над планом со множеством неопределенных переменных больше не хотелось. Да и утром предстоит испытание эсминца. Все-таки надо отдохнуть хоть немного.
   Пси-корректор работает, загружая мозг спящих в доме людей данными по каракке. Искусственный мозг «Смерча» проводит гипнотическое обучение основным специальностям. Сами члены экипажа будут сильно удивлены тем, как они ловко управляются с кораблем. А вообще… Надо дать задание многофункционалам, чтобы те построили межпространственный усилитель для имперского передатчика, хранящегося в Убежище. Звездный катаклизм перемешал столько реальностей. Есть слабая надежда, что в этой Галактике может обнаружиться еще кто-нибудь из потомков бывших солдат Империи. И тогда они придут на его Зов, который включит их генетическую память. Но если быть честным перед самим собой – излученный сигнал сможет призвать его, Ивана де Берга, когда-то Владимира Медведева, Прогност-Аналитика первого уровня, и тех, кто будет рожден от верных Империи Симбионтов… Ведь если он стал ПА, то второй ребенок может быть только Симбионтом. Это особенность организма геномодификанта. Его отец смог родить двух сыновей-аналитиков лишь потому, что был рожден человеком и прошел процедуру модернизации еще в утробе матери.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация