А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 16)

   – В связи с задержкой подачи идентификатора прежний отсчет аннулирован. Начинаю новый отсчет. Пожалуйста, пройдите сканирование, иначе будете уничтожены.
   На поверхности куба вспыхнули силуэты ладоней. Иван почувствовал толчок на груди, дернулись медальоны. Значит, его догадка, что сюда надо приложить руки, верна. Только смысл? Но кругляши у него под одеждой вновь затрепыхались, подтверждая, что в любом случае нужно выполнить требование автоматической системы охраны объекта.
   Так, долго рассусоливать некогда. Уже пошла вторая половина отсчета! Ладоней две. Проклятие, обе – правые! А, черт!.. Ухватил Юлли за руку, впечатал ее ладошку в силуэт. Тут же хлопнул по второй светящейся картинке сканера своей. Отсчет на мгновение прекратился. Наступила тишина, которая после грохота динамиков даже больно ударила по ушам. Люди переглянулись: в чем дело? И тут вновь взвыла сирена. Но на этот раз другая по звучанию. Не тревожная, вскрикивающая, рвущая душу, а обычная предупреждающая. Снова дрогнул пол под ногами, неимоверной толщины створки спереди и сзади стали уходить в стены, а охранные роботы опустили свое оружие и даже изобразили нечто вроде приветствия.
   Перед парочкой возник огромный зал, высеченный в скале, весь забитый многочисленными силовыми стеллажами с ящиками на них, контейнерами, а также различными предметами, укрытыми неизвестным материалом. Но самое главное, что все это богатство было накрыто синеватой дымкой стазис-поля.
   Юлли ахнула от изумления, де Бергу тоже стало не по себе. Чье всё это? Сколько лет, сколько тысячелетий хранится здесь это имущество, созданное неведомой цивилизацией?
   Снова рявкнула сирена, и динамик прогрохотал:
   – Господин Верховный Прогност-Аналитик, госпожа Симбионт, добро пожаловать на резервную Базу Империи номер двести пять квадранта шестьсот четыре двести третьего мира шестьдесят четвертой реальности. Искусственный мозг Базы ждет ваших указаний.
   Прогност-Аналитик? Он?! Симбионт? Она? Но интеллект этого хранилища четко определил половые признаки обоих.
   – Мозг, я хочу знать все более подробно. Расскажи, что это за персоны, которыми ты обозначил нас?
   – Желаете гипноввод или голосовую передачу?
   – Что быстрее?
   – Первый вариант.
   – Приступай.
   – Команда высшего приоритета Империи. Исполняю.
   Вспышка ударила по глазам обоих, и вдруг люди дико закричали и рухнули на пружинящий пол подземелья, а потом мужчина и женщина уставились невидящими глазами друг на друга и… сплелись в объятиях.

   …Миллионы лет назад во Вселенной образовалась Империя. Не простое объединение разумных существ, которых были миллиарды до этого и миллионы после. Выросшая из крохотного княжества, эта формация смогла создать нечто невероятное – невиданное доселе государство, объединяющее людей не только в их реальности, но и во множестве других, так называемых параллельных, или Затерянных, Мирах.
   Отразив нашествие Изначального, решившего, что человеческая раса недостойна права на жизнь, а затем и уничтожив само Существо, имя которого затерялось в глубине веков, люди начали свою экспансию. Решив задачу пробоя пространства-времени, они узнали, что существует бесконечное множество различных вселенных, населенных разумными существами.
   Где-то вступление в Империю было мирным. Где-то пришлось воевать. И поскольку миров, где приходилось применять военную силу, оказалось гораздо больше и населены они были разумными, принадлежащими не только к гуманоидному типу, Император принял тяжелое решение – он велел создать генетически сконструированную армию. Все военнослужащие изначально стали выращиваться искусственно, с заданными заранее параметрами. Простые пехотинцы, главными критериями которых при производстве была невероятная физическая сила и скорость нервных реакций. Офицеры, обладающие более развитым мозгом для управления солдатами. Члены экипажей пространственно-временного флота, которые могли выносить долгое время в своих бронированных коробках без посещения открытых Пространств, обладающие зрением, позволяющим им считывать атомарный состав вещества.
   Но высшей категорией среди всех этих генетически измененных клонов была каста Прогност-Аналитиков. Тех, кого посылали для того, чтобы управлять новыми провинциями в различных мирах. Существа, отстоящие от человека настолько же далеко, как высший примат от одноклеточной амебы. Мгновенный расчет триллионов всевозможных вероятностей, планирование операций, где предусмотрены абсолютно все варианты развития и учтены самые невероятные случайности. Особи, превзошедшие все мыслимое и немыслимое. Самая абсурдная команда, отданная ими, имела высший приоритет для любого военного и флотского состава, для любого исполнительного механизма. Командный приоритет программировался на генетическом уровне, в цепочке ДНК. А для техники – на атомарной решетке.
   Но за все надо было платить. И так как для полного функционирования ПА требовалось слишком много пси-энергии, в пару ему был создан так называемый Симбионт, вторая половина, обладание которым давало возможность выводить Прогност-Аналитика на высший уровень функциональности. Их, как правило, создавали противоположного пола, поскольку по отдельности они не представляли собой ничего особенного. Точнее, ПА мог исполнять свое предназначение, но крайне недолго…

   Иван с удивлением отпустил руки Юлли, которые стиснул с такой силой, что пальцы девушки побелели. Затем схватился за голову – боже! Что же это? Империя… Сверхвозможности… Симбионт… Она – его вторая половина?! Та, которая способна продлить ему жизнь? Но, как сообщил мозг этой Базы, способности обоих почти угасли за время жизни поколений. Теперь объяснимо их влечение друг к другу. И медальоны. Они – активаторы сверхспособностей! Один принадлежит ему, как Прогност-Аналитику. Второй – ей, как Симбионту.
   Именно поэтому Джамбо так стремился заполучить безделушку! Покойник чувствовал, что это как-то связано с ним. За тысячелетия генетические коды почти стерлись, и поэтому активаторы проверяли кандидата на его возможности. Отсюда и эти всплески силы, и сверхскорость, и необычное зрение. ПА обладал всем этим. Но что-то не помешало умным механизмам признать его флотским, пехотинцем или офицером. А когда наконец обнаружился и считался командный код, то он стал запретом для активаторов, давшим им команду на окончание программы поиска. Данные об обнаружении Прогноста были автоматически переданы по всем имевшимся в памяти Базы координатам. И теперь де Берг обладает Властью. С большой буквы. Самой большой Властью в известных мирах. Он способен на многое. Если не на все. Тогда, получается, что он – Бог? Нет! Он не хочет! Не желает этого!..
   Взгляд Юлли. Испуганный, полный бесконечного ужаса познания. Ей тоже страшно… Девушка всхлипнула, подползла к Ивану, крепко обняла его ноги.
   Рука де Берга сама погладила ее по голове:
   – Не бойся…
   – Мне страшно!
   – И мне. Но… Все было решено задолго до нашего рождения.
   – И ты подчинишься решению тех, кто давно превратился в прах? Тем, от кого не осталось даже пыли? – Она посмотрела на него полными слез глазами. – И… Что будет между нами? Знать, что наши чувства не что иное, как продукт высоких технологий? И между нами не любовь, а лишь физическая потребность существования? Как мы сможем жить со всем этим? Как?!
   Иван осторожно коснулся руками ее щек. Такие мягкие и бархатные… Нашел своими губами ищущие губы. Их вкус, он… У него просто не было слов, чтобы передать свои ощущения. И мурвитанка испытывала то же самое чувство. Просто обвила его шею руками, прижимаясь всем телом.
   Задохнувшись, они оторвались друг от друга, торопливо дыша. Иван снял с шеи второй медальон и надел его девушке. И тотчас ощутил вибрацию, исходящую из глубин оставшегося на нем активатора. Все сильнее и сильнее, небольшой амулет словно начал растворяться в воздухе, замерцал, а потом пришла боль. Бесконечная и всепоглощающая. Не выдержав, Иван распростерся на мягком покрытии, закричал, срывая голосовые связки. Рядом так же билась Юлли… Наконец последняя обжигающая волна. И все словно оборвалось.
   А затем по всем сосудам ударило пламя. Де Берга выгнуло в конвульсиях, новая вспышка адской боли. Рядом корчилась девушка, страдая не меньше, если не больше. И снова отпустило… Через некоторое время мужчина смог пошевелиться. Затем даже встал, поднял по-прежнему лежащую на полу Юлли на руки, уселся на куб сканера и усадил ее к себе на колени, гладя ладонью по волосам. «Очнись!» – мысленно позвал Иван девушку, и тут же в его голове послышался далекий отклик: «Я возвращаюсь…»
   Первое движение ее век, пушистых ресниц… Первый глубокий вздох… Высокая грудь приподнялась, дрогнули руки. Ее первое движение – прижаться к нему, словно желание раствориться в его теле… Рука расстегивает ворот комбинезона, касается его голой груди, и сразу становится легче. Уходят прочь усталость, боль. Да и девушке становится лучше. Исчезает бледность, лицо вновь наливается красками. Ее смуглая мягкая ладошка лежит на его груди. Так приятно, черт возьми!.. А где медальон? Куда он делся?! И, как осознание пришедшего знания о том, что активатор исполнил до конца свою программу и отныне растворен в его теле. Как и другой – в теле Юлли…

   Глава 14

   Подземелье оказалось колоссальным. Чего там только не было! Начиная от продуктов и кончая одеждой. Но самое главное – оружие, техника, боевые машины. Запасные двигатели различных модификаций для звездолетов и наземной техники, броня для кораблей и машин, боевые костюмы пехоты – словом, всё, о чем можно только мечтать…
   Когда Иван ознакомился с перечнем содержимого складов, у него просто перехватило дух от разворачивающихся возможностей. Какими мелкими показались ему мечты о создании собственного Клана и даже Владения, когда появилась возможность воссоздать Великую Империю! То, что не приходило в голову еще ни одному человеку! Объединить под единым правлением всю Метагалактику, бесконечное множество миров и реальностей! Миры, где правят персонажи детских сказок и невообразимые чудовища, планеты, населенные затерянными в веках цивилизациями. Некоторые из них считают себя центром Мироздания. Ха! Они не могут даже представить, как велико и многообразно оно может быть…
   Барон оторвался от листа пластиковой бумаги и осмотрелся: вон там лежит оружие для тяжелой пехоты. Боевые костюмы, многократно усиливающие мышечную силу и нервную реакцию. На втором стеллаже – энергопатроны для тех самых дерт-двигателей, упомянутых примитивным электронным мозгом старинного эсминца. Он пробыл в стазис-поле тысячи лет, прежде чем случай заставил запуститься систему и двинуться неизвестно куда.
   Примитивный электронный мозг… Он уже говорит так? Еще три часа назад Майра казался ему верхом совершенства! Де Берг скривил губы в горькой улыбке. Пожалуй, пора приступать к Делу. Отныне возрождение Империи станет его основной целью. А Михаил будет достойным преемником. Но Иван не повторит главной ошибки Старых. У него всегда будет враг! То, что ему теперь известно, станет величайшей тайной на многие тысячелетия. И никто никогда не узнает о том, что новый Император и его… хм… царственная половина – созданы, а не рождены!..
   Еще раз взглянул на список, затем решительно направился к одному из стеллажей. Его рука прошла сквозь сизую дымку поля, призванного останавливать само время так, словно того и не существовало. Никакого противодействия. Никаких ощущений. Пальцы извлекли нечто вроде посоха с кристаллом на вершине. Оказавшись вне воздействия стазис-поля, октагон слегка засветился, набирая необходимый заряд для работы от гравитационного поля планеты.
   Накопленной энергии, пока они будут выбираться наружу из хранилища, хватит, чтобы полностью обучить всех, кто находится в доме. Правда, неплохо бы просканировать перед этим их на предмет способностей и предрасположенностей, но ладно. Со временем это можно будет сделать. Юлли?.. Девушку было не узнать. Куда делся бесформенный мурвитанский балахон? Нечто вроде облегающего гимнастического трико с большим вырезом, обнажающим безупречную грудь. Плотные, обтягивающие как вторая кожа стройные ноги, брюки, заправленные в высокие, до колен, сапоги. Нечто вроде юбки, прикрывающей сзади аккуратную попку. И… на лбу, точно между бровей появился знак. Татуировка. Метка, означающая Высший Допуск… Неужели у него тоже?! Иван потрогал лоб – ничего не прощупывается.
   – Эй, у меня на лице ничего нет?
   – Не вижу.
   С облегчением перевел дух. Однако… Куда делось ее почтение? Она ведь по-прежнему осталась рабыней в глазах остальных. Или девочка возомнила теперь о себе невесть что? Легкая усмешка играет на безупречном лице. Кожа стала чуть темней, а волосы – светлее. Но это сделало ее еще красивее… Почему же вдруг это Ивана так задело?
   – Юлли?
   – Да?
   – Ты ничего не забыла?
   Казалось, он услышал, как заработали ее мозги. Побледнела, глаза полыхнули огнем…

   Эта Вселенная была открыта Империей не так давно, по меркам всемогущего времени. Всего лишь около одиннадцати тысяч лет назад. Политика метрополии к тому времени сильно изменилась. Император предпочитал мирное решение проблем, и поэтому было принято осваивать будущую провинцию бескровным путем. На одной из удаленных Окраин вновь открытого континуума нашли подходящую звездную систему, где начали строить Форпост. Прогност-Аналитик новой Базы был уже достаточно пожилым человеком и, когда к нему прибыли два его сына, также являющихся ПА, вместе со своими Симбионтами, этому никто не удивился. Но во время их визита случилось невозможное – в одном из еще не присоединенных Империей миров ученые провели первые эксперименты по проколу Пространства. Опытный запуск установки оказался величайшей трагедией истории Вселенной. Кое-где в отсталых мирах это потом назвали Большим Взрывом.
   Расчеты были ошибочны, теория – неверна, а энергия использовалась просто запредельная… Разразился невиданный катаклизм. Так называемый Звездный Шторм. Тысячи галактик просто прекратили свое существование. Некоторые оказались только задеты краем вселенской катастрофы. Но самое страшное – перестали действовать подпространственные проходы. Правда, не все. Кое-где из-за Шторма порталы сместились, начав беспорядочное перемещение во Времени и Пространстве. Но новый Форпост оказался полностью отрезан от остатков Империи. Никто не знал, сохранилась ли она, либо полностью исчезла в Межвременье…
   Прогност-Аналитики приняли случившееся как должное. Сыновья безоговорочно признали старшинство отца, и маленькая колония продолжила исполнять свою задачу. Симбионты тоже, казалось, смирились со случившимся, также признав старшинство подруги родителя их половин. Но только внешне. Одна из них возжелала единоличной власти и решилась на предательство, выдав местным Властителям координаты Базы. Те, охваченные жаждой наживы, совершили неслыханное – объединили свои войска.
   Колоссальная армия двинулась к Форпосту. Хотя коренные жители этой Галактики сильно уступали в техническом отношении имперцам, предательница помогла им создать довольно мощное оружие. И, кроме того, многое решило количество… Война была жестокой. На истребление. Не имея поддержки Империи, База пала, после того как ценой огромных потерь флот местных Властителей прорвался к планете и подверг ее ужасающей орбитальной бомбардировке.
   Два ПА погибли. А третьего, израненного, смогли спасти, вывезя на одном из кораблей в отдаленные звездные системы. К сожалению, он прожил недолго, но у него успело появиться потомство. Ради этого Симбионты пошли на то, что было строжайше запрещено всеми уложениями и законами Империи – они решились забеременеть от него. И это удалось. Когда пришло время рожать, ПА уже умер. А Симбионты покинули свое убежище и направились к обитаемым мирам.
   Но и местным Властителям победа над имперцами далась очень дорогой ценой. Потери были колоссальными, и кое-кто из Светлейших решил, что настало его время. Вспыхнули междоусобицы. Галактика оказалась отброшена в развитии на тысячелетия назад. Утеряны многие технологии. Нарушены прежние договоренности… Развитие многих цивилизаций повернулось вспять, возродилось варварство.
   Но только одно было выполнено всеми Властителями без исключения: место, где когда-то находился Форпост Империи, объявили Запретным Миром. И за появление в этих координатах грозила немедленная смертная казнь всем, без исключения. А само существование метагалактической Империи тщательно скрывалось от простого люда и большей части новоиспеченной аристократии Владений. Именно поэтому, когда корсары случайно наткнулись на подходящую для жизни планету, они спокойно расположились здесь, не подозревая о древней трагедии, разыгравшейся века назад. Остатки зданий были приспособлены для дела, а глубокой разведки Братство не производило. Многие места в этом мире вообще оставались белыми пятнами. Лишь маленькая область оказалась обитаемой. Природа смогла залечить страшные раны, и никто не подозревал, что здесь когда-то находился Форпост Великой Империи…

   – Ты…
   – Да. Медальоны не просто активаторы. В них была записана вся информация о происшедшем. И теперь я знаю, кто виноват в том, что случилось здесь. И почему ты преобразилась именно в этот вариант Симбионта. Каково тебе узнать, что спустя тысячелетия возмездие все-таки настигло тебя?
   Юлли даже сделала шаг назад от неожиданности. Не ожидала? Да, вся трагедия Форпоста записана на этих медальонах. И после того, как активаторы стали частью их тел, к Ивану вернулась и память ушедших поколений. Жаль, что уцелевшие Симбионты не смогли записать дальнейшую историю своей жизни. Может, где-то есть и другие потомки Прогност-Аналитика?
   – Твоя задача – ублажать меня. Для этой цели ты создана. Но каково тебе будет делать это, при всей твоей ненависти ко мне и к Империи? И осознавать, что мне известно твое прошлое?
   – Господин!..
   Сообразила. Ей никогда не получить свободы, и всю оставшуюся жизнь суждено провести в страхе, что как только найдется другой Симбионт, от нее сразу избавятся. Что из того, что лично она не виновата в том, что произошло здесь? Она – потомок предательницы. Причем отныне не просто потомок, а ее полная генетическая копия со всеми достоинствами и недостатками. С той же памятью, страстями и желаниями. О, сейчас-то она хорошо понимает ту себя, прежнюю. Жажда власти, удовлетворение желаний, возможность блистать при дворе Императора в самой метрополии… А взамен этого – нищий Форпост, затерянный в глубинах Вселенной. Опостылевший ей идеалист-Прогност, даже не желающий добиться высшего поста в этой Галактике. Хотя мог бы стать повелителем здесь. Создать новую Империю! А вместо этого сидит и покорно слушает старого родителя, твердящего о мире, о возможности сосуществования с представителями низшего вида. Ничтожество! Она никогда не смирится с этим! Симбионту должны оказывать почести низшие. А низшие вокруг нее все! Но для высшего существа она всегда будет лишь предметом удовлетворения прихотей. Игрушкой. Во всех смыслах. И как же всегда ее бесил факт этого!.. Проклятье! Она ни за что не смирится с этим! Никогда!..
   – Я вижу, что ты тоже вспомнила?
   Юлли ахнула и отступила назад. Боже! Как же… Вскрикнула, поднесла руки к голове, а когда отняла их, на губах заиграла улыбка:
   – Ты… Тоже… Знаешь… Всё…
   – Да. И я приму меры, чтобы ты больше не смогла навредить. Ни мне, ни моему делу. Никому. Пусть ты не мой Симбионт и твои настройки неидеальны для меня, но я смогу использовать тебя во благо. Вопреки самому факту твоего существования.
   – Ты делаешь ошибку… Большую ошибку!
   – Хм… Ярро…
   Симбионт отшатнулась от него:
   – Ты знаешь даже мое прежнее имя?!
   – …Как бы ты ни желала избавиться от меня и исполнить свои планы, но сейчас, после проведенной активации мы больше не сможем существовать друг без друга. И ты это прекрасно знаешь. Враг мой… Моя прекрасная убийца!..
   Она опустила вспыхнувшие лютой ненавистью глаза. Ведь Прогност абсолютно прав: теперь ей придется делать все, чтобы не расстаться с ним. Иначе ее век, впрочем, как и его, будет недолог… И если у Аналитика есть надежда, пусть неимоверно малая, найти потомков тех двух Симбионтов, а может быть, даже и своего, то ей придется всю жизнь молить Бога, чтобы он не избавился после этого от нее, от предательницы… Но что де Берг собирается делать дальше? Каковы его планы на будущее?..
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация