А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 15)

   Илиана лишь молча кивнула головой в знак согласия, и барон протянул ей руку:
   – Что ж, добро пожаловать на борт, госпожа Дервейс!
   Она осторожно протянула в ответ свою ладошку. Но похоже, что де Берг умел контролировать свою силу – во всяком случае, ее рука осталась целой.
   – Что у вас с жильем, госпожа старший офицер? Как я понимаю, вы оставили свой дом на произвол судьбы. В принципе – верно. По законам Братства я обязан предоставить вам кров. Да и сам считаю, что все должны жить в одном месте. Поместье вы видели. Так что крыша для вас найдется. Только прошу учесть два общих правила. Не обижайте моих рабынь, это первое. И не забывайте, что это мой дом.
   – А… Мужчины?
   – Остальная команда? У них свое жилье, в другом крыле здания. Не волнуйтесь. Но разврата ни в доме, ни на кораблях я не потерплю. Всё, выходящее за рамки официальных отношений, – за пределами поместья. Вам ясно?
   Илиана повеселела, услышав такую проповедь – ничего подобного она не ожидала! Скорее, наоборот. Но ведь и вчера никто не позволил себе ничего унизительного или оскорбительного по отношению к ее подругам. Она кивнула в знак согласия, потом спохватилась и поднесла ладонь к виску на чуканский манер:
   – Так точно, командир!
   – Отлично.
   Внезапно у де Берга что-то пискнуло в кармане, и он торопливо извлек оттуда небольшую портативную станцию:
   – Слушаю.
   – Командир, докладывает третий пост: глайдер миновал поместье и направляется к вам.
   – Вас понял, третий. Передай квартирмейстеру, пусть готовит места для двадцати семи человек. Тех, что были у нас вчера. Левое крыло. Отбой связи.
   – Есть, командир! Отбой связи.
   Де Берг взглянул на Илиану более весело:
   – Еще одну минутку, пожалуйста. – Переключил волну: – Диспетчерская? Дежурная вахта на месте? Отлично. Пусть начинают подтягиваться к эсминцу. – На секунду его глаза затуманились, но тут же вновь прояснились, и он улыбнулся: – Кофе, госпожа Дервейс? У нас есть пятнадцать минут.
   – Не откажусь.
   – Тогда – прошу вас!
   Он повел рукой в приглашающем жесте и пошел к трапу.

   Глайдер плавно затормозил возле эсминца, повинуясь взмаху руки одного из встречающих. Дверца машины ушла в сторону, и из нее начали выпрыгивать на литой камень площадки члены ганга. Правда, в отличие от вчерашнего визита, не было слышно ни шуток, ни смеха. Казалось, все чем-то подавлены.
   – Строиться всем! – Раздался звонкий голос Илианы.
   Девушки, не веря своим глазам, вскинули головы, отыскивая своего командира, стоящего на верхней ступеньке трапа.
   – Приветствовать нашего нанимателя!
   – Х-ху ганг! – дружно рявкнули десятки молодых глоток.
   Мгновенно образовалась шеренга. Дервейс взглянула на пятерых мужчин, подчеркнуто отдельно стоящих в стороне от всех.
   – Для вас что, команда старшего офицера не указ? Строиться!
   Те с секундной заминкой выполнили приказ, и теперь весь новый экипаж застыл по стойке «смирно».
   – Командир, личный состав построен. Старший офицер – Илиана Дервейс.
   – Вольно.
   – Экипаж, вольно!
   Де Берг и Дервейс медленно прошли вдоль строя. Иван рассматривал новичков. Девушки, в отличие от вчерашнего, были в рабочем, и конечно, разношерстном обмундировании. Но это некритично. И похоже, что настроение у них значительно поднялось при виде нового старшего офицера.
   – Госпожа Дервейс, назначьте экипаж на эсминец. Пятнадцать человек, как я и говорил, кроме канониров.
   Илиана быстро пошла вдоль шеренги, время от времени указывая пальцем на человека и приказывая ему выйти. Когда набралось нужное количество, отвела их в сторону и приказала ждать дальнейших указаний, подошла к де Бергу:
   – Командир, ваше приказание выполнено. Все специалисты, кроме артиллеристов и командира. Старшим офицером на эсминец предлагаю эту девушку. Джия Торрент. Мой бывший заместитель. Очень аккуратна и дотошна. Я не знаю командира эсминца достаточно хорошо, поэтому осмелилась предложить ее кандидатуру.
   Иван кивнул в знак согласия. Все равно сейчас делаются только первые наметки на будущий Клан. Так что предстоит еще немало различных перестановок в кадрах. А их у него не так много. Придется обходиться тем, что есть под рукой. Да и медальоны вроде бы молчат. Значит, помощь Ламберу не требуется.
   – Команде эсминца – взойти на борт!
   Девятнадцать человек рысцой поспешили к трапу. Марлитанец невольно залюбовался – все стройные, красивые, гибкие, и одновременно в движениях чувствуется дикая грация пантер. Когда последний из нового экипажа исчез в проеме, он повернулся к своему новому старпому:
   – Что же, пора и нам…
   Люди столпились в рубке эсминца, глядя на барона, сидящего в кресле командира.
   – Джия? – Одна из девушек шагнула к де Бергу. – Крис! – Тот мгновенно оказался рядом. – Знакомьтесь. Этот корабль – эсминец «Смерч». Кристофер Ламбер – ваш новый командир. Старший офицер «Смерча» – Джия Торрент. Господа, дамы, прошу приступать к своим обязанностям!
   Иван слегка улыбнулся, но, к чести новоиспеченной командной пары, те не растерялись. Короткий обмен острыми оценивающими взглядами, и Торрент развернулась к стоящей вдоль стены команде:
   – Разделиться по специальностям. Рассчитаться по номерам.
   Быстрое движение, и образовалось пять небольших групп.
   – Первые номера – шаг вперед. Вторые номера – два шага вперед…
   Через две минуты экипаж был разбит по вахтам, и теперь уже Кристофер отдал распоряжение:
   – Первая вахта – на посты. Штурман – на мостике. Остальным – разойтись! Свободной смене разрешаю занять каюты корабля. Получить ключи у Майры.
   Джия удивленно посмотрела на Ламбера. Вчера среди экипажа барона она не видела ни одной девушки, если не считать подруги нанимателя. Тогда кто? И тут под потолком раздался бархатный голос ИМК:
   – Добрый день, дамы и господа! Я – искусственный мозг корабля. Можете обращаться ко мне по имени – Майра. Пожалуйста, подойдите сюда…
   На стене замигал световой сигнал.
   – Назовите свою специальность и получите жетон-ключ. Далее следуйте указаниям световых индикаторов, они приведут вас на жилую палубу. Рабочая вахта – подойдите ко второму указателю.
   На противоположной стене рубки появились другие вспышки.
   – Получите наставления и инструкции по использованию и обслуживанию боевых постов, предварительно назвав свою специальность.
   Когда рубка опустела, Иван вызвал Майру по мыслесвязи:
   «А не рискованно будет сделать пробный вылет сегодня?»
   «Даже очень, командир. Но я предлагаю другой вариант: прикажите сегодня всем ночевать на борту. Все равно уже пора начинать нести службу. Обещаю, завтра все будут отличной командой. Я проведу сеанс гипнообучения во время сна».
   «А это не опасно?»
   «Нет. В Империи данный метод был нормой. Никаких последствий и проблем не будет. Я гарантирую».
   «Хорошо…»
   Как ни быстр был обмен мыслями, но все-таки, кажется, Илиана что-то заметила. Ладно. Наверняка на крейсере будет та же самая система. Так что потом поймет. Иван наклонился к аккуратному ушку девушки:
   – Я тут подумал, госпожа старший офицер… Пожалуй, не стоит сегодня делать пробный вылет. Экипаж только что сформирован. Люди не знают друг друга. И хотя костяк – ваш, мои люди новички среди них. Да и, как я понимаю, данная модель эсминца никому не знакома. Так что предлагаю следующее: пусть сегодня все несут тренировочные вахты с наставлениями на руках. Так сказать, изучают свои рабочие места. Привыкают. Как раз суток хватит, чтобы со всем ознакомиться. А завтра – рискнем, пожалуй. Как ваше мнение?
   Илиана облегченно улыбнулась. Ей и самой казалось, что лететь на незнакомом корабле, по меньшей мере, слишком рискованно. Ладно, те, кто был в старой команде де Берга, – они всего лишь канониры. А вот как ее девочкам управляться с незнакомой техникой? И так стояли, разинув рты, когда с ними заговорил корабельный компьютер. Вдруг опозорятся?..
   – Так точно, командир. Это лучшее решение, какое можно принять в данной ситуации.
   – Отлично! – Де Берг подозвал Кристофера и Джию: – Слушайте внимательно, офицеры. Сегодня будут только учебные вахты с наставлениями в руках. Но по боевому расписанию. Все на своих постах. С корабля не сходить. Наружу не выходить до завтрашнего дня. Отдыхающим сменам спать здесь. Остальным – изучать корабль. Еще раз повторяю: все по боевому расписанию! Вопросы?
   – Никак нет.
   – Системы корабля функционируют полностью. Так что ни с чем не должно быть проблем. Удачи! Мы будем завтра, в это же время.
   Он отдал честь и направился к выходу, правда, на пороге спохватился, может, стоит отдать мыслепередатчик новому командиру? Но ИМК обрадовал марлитанца тем, что это лучше сделать завтра. Когда люди получат необходимые знания. Сегодня же пусть прибор побудет у него. Просто достаточно отдать команду, чтобы снять его с виска…

   Глава 13

   – Папа приехал!..
   Когда дети повисли на Иване с таким радостным криком, Илиана даже вздрогнула. Она ожидала всякого, но только не такого проявления искренней детской любви. Вроде не должен садист-мучитель получать столько радости от малышей. А он улыбается, и дети виснут на нем, словно игрушки на новогодней елке. Впрочем, что-то тут явно не так.
   Мальчик – типичный марлитанец. Светловолосый, сероглазый, с правильными чертами лица, так похожими на отцовские. И, как верно подметила Джия, с обручальным кольцом на пальце! А вот девочка, хотя точно так же обнимает мужчину и тоже радуется и называет его отцом, типичная тайхотсу. Раскосые большие глаза карего цвета, длинные черные волосы, смугловатая кожа. Может, и не чистокровная, но что в ее крови большая часть от тайхотсу – гарантированно.
   Может, у де Берга было две жены? Да нет, вряд ли. У девчушки точно такое же кольцо на правой руке, как и у мальчика. Знак обручения. Не рано ли? Им еще ведь даже семи лет нет! Что за дела?.. Позади детей стоит рабыня. Тоже тайхотсу. Точная копия девочки. Только с поправкой на возраст. Может, она мать?.. Очень похоже. А барон, получается, сделал рабыне ребенка, и даже признал его своим. Но матери свободу не дал. Мерзко!.. Впрочем, кто знает, как оно было на самом деле. Может, он тут ни при чем. К тому же он здесь совсем недавно, и родить от него… Если только с собой привез? Да нет. Просто впечатление, которое де Берг произвел на стартовой площадке, было слишком хорошим. Илиана попала под его обаяние, чего не отнять у марлитанца, и теперь подыскивает ему оправдание. Девушка отвернулась, чтобы скрыть обуявшие ее чувства, но ненадолго. Иван подвел обоих детей к ней:
   – Познакомьтесь. Это – тетя Илиана. Она теперь будет замещать дядю Криса. Ему я дал под командование новый корабль. А это, госпожа Дервейс, мои дети: Михаил, мой сын, и его жена – Врединка. Так что фактически теперь она тоже моя дочка.
   – Ж-жена?!
   Девушка едва не задохнулась от удивления. Эти малыши женаты?! Да кто же их поженил-то? Какой идиот?.. Стоп! Ее, наверное, разыгрывают. Максимум, что может быть – дети помолвлены. У нее самой где-то есть подобный «муж», с которым ее обвенчали еще грудным ребенком. Хвала Господу, ей вовремя удалось сбежать в Братство. И барон сказал «теперь тоже моя дочка». Ф-фу! Значит, марлитанец просто удочерил ее, смирившись с фактом брака. А она-то хороша, уже навыдумывала невесть что…
   – Значит, эта рабыня позади – не ее мать?
   Илиана показала на стоящую безмолвно тайхотсу. Де Берг замотал головой в знак отрицания:
   – Что вы! Она просто нянька.
   Но острый взгляд девушки заметил, как при этих словах дети обменялись заговорщическими взглядами.
   – Папа! А когда мы пойдем в пещеру паучков смотреть?
   – Сейчас, дочка. Вот устроим новых жильцов и пойдем. Хорошо?
   – Ладно. – Девчушка ухватила мальчика за руку. – Пойдемте, супруг мой. Не будем мешать папе.
   Тот важно кивнул, и, держась за руки, парочка скрылась в аллее в сопровождении няньки.
   – А… ваша жена? Она не против столь раннего брака вашего сына?
   Дернул же ее черт за язык! Де Берг даже на мгновение замедлил шаг, потом, не поворачиваясь, бросил:
   – Мишину маму убили на его глазах два года назад. Я – вдовец.
   – Но вчера…
   – А, вы об этой… мурвитанке? Она тоже рабыня. Правда, старшая над остальными. Сводная сестра бывшего владельца этого имущества. А то, как я ее содержу, мой маленький каприз.
   Мужчина прибавил шаг, и Илиане пришлось чуть ли не бежать за ним, чтобы не отстать. Наконец они подошли к одному из крыльев здания.
   – Ваш ганг будет жить здесь. Оба этажа полностью в вашем распоряжении. Мои парни обитают напротив. В центральном здании живу я и мои дети. Позади – помещение рабынь и кухня. Там же и прочие постройки: прачечная, кладовые, холодильники. Так что располагайтесь.
   Иван обернулся к плотному коренастому мужчине, только что подошедшему к ним.
   – Дима! Размести новеньких. Как мы договаривались.
   – Слушаюсь!
   Одетый в такой же комбинезон, как и марлитанец, квартирмейстер вежливо кивнул девушке:
   – Прошу следовать за мной, госпожа.
   – Дмитрий наш завхоз, – пояснил де Берг. – Занимается всеми текущими делами. Если девушкам чего-нибудь понадобится, пусть обращаются к нему. Так что заселяйтесь, устраивайтесь. Сегодня у вас свободный день. Завтра уже времени на отдых не будет. Через семь дней мы уходим в рейд.
   – Рейд?!
   Дервейс не поверила своим ушам – де Берг уже собрался на промысел? Но как? Куда? И, словно прочитав ее мысли, барон утешил:
   – Все подробности вы узнаете, естественно. Я никогда не играю втемную со своими людьми. А подписав контракт, вы стали ими. Согласны? Просто пока все еще находится в разработке. А теперь прошу меня простить. Я обещал детям погулять с ними по усадьбе.
   Он слегка кивнул и щелкнул по привычке каблуками. И тут на Илиану словно нашло затмение. Девушка присела в ответном книксене и, забыв, что на ней короткие шорты, развела руками, ища складки несуществующего пышного платья. Спохватилась, выпрямилась, залилась краской, словно девчонка на первом в ее жизни балу. На лице де Берга появилось задумчивое выражение:
   – Что ж. Может, вам, госпожа Дервейс, и придется когда-нибудь вновь надеть его…
   И удалился. Илиана застыла на месте, пораженная до глубины души – он догадался?! Вот же… Одна из девушек тронула ее за плечо:
   – Идем, командир! Квартирмейстер ждет. Да и надоело жариться на солнце!
   Что верно, то верно. Светило планеты пекло вовсю. Кто-то мечтательно произнес за спиной:
   – Эх, сейчас бы душ принять!.. – И задорно крикнул квартирмейстеру: – Начальник! А в бассейне купаться можно?
   – Можно…

   Иван нашел детей возле большого пирамидального дерева. Они чуть ли не приплясывали на месте от нетерпения. Рядом с ними стояла верная тайхотсу.
   – Ююка, привет! Как они, не замучили еще тебя?
   Настроение было отличным, все складывалось лучше некуда. Есть команда на оба корабля. Эсминец превратился в могучий боевой корабль, который сильно удивит не только его компаньонов по рейду, но и врагов. А если роботы смогут хотя бы немного приблизить крейсер к стандартам неведомой Империи, будет вообще здорово!
   – Нет, господин, не замучили. Мне повезло, у вас… просто чудесные дети.
   Она привычно опустила глаза, на губах появилась слабая робкая улыбка, а руки ласково взъерошили волосы на ребячьих головах.
   – Каса няня, не надо! – Михаил надул губы.
   – Эй, что это еще за обиды на ровном месте? Прекрати, сын. Фонари готовы?
   – Да, папа! – хором произнесли оба.
   – Тогда – двинули!..
   Вход в пещеру был огромен. Просто удивительно, что его никто не обнаружил раньше. Охрана словно ослепла, а датчики вообще ничего не показывали. Де Берг задумался: отчего такое произошло? Вот же она. Перед ним. Здоровенная дырка в земле. И никто ее не видит? Впрочем, дети, похоже тоже. А тайхотсу смотрит на землю со скучающим видом.
   – Эй, вы что, ничего не замечаете?
   Врединка осмотрелась по сторонам, потом спросила:
   – А где дыра? Паучки лазят где-то здесь. Но тут ничего нет!
   Де Берг не выдержал:
   – Вы что, ничего не видите?!
   Подошел совсем близко, заглянул в черный провал, и словно сработал какой-то механизм. На потолке прохода начал разгораться свет, и нянька ахнула – прямо перед ними засветилась земля. А потом вдруг пропала, и возник огромный черный пятиугольник, уходящий куда-то вниз.
   Иван застыл на месте. Это не прокопанная наскоро машинами дыра. Это какой-то неимоверно древний тоннель, ведущий вниз… Шагнул, поверхность под ногами чуть заметно колыхнулась. А медальоны вдруг стали нагреваться. Странное ощущение. Непонятное. Может, не брать с собой детей? Кто знает, что таится там внутри? Де Берг нащупал на всякий случай бластер в кобуре, расстегнул ее, активировал силовой привод. Боже, как здесь…
   Выложенные шестигранными плитами стены, светящиеся панели потолка, чуть пружинящее под ногами покрытие пола. Тоннель был очень глубоким, он уходил вниз, под землю, по спирали, на несколько сотен метров. Дети скоро устали и начали капризничать, им уже не хотелось идти дальше, и Иван решил вернуться, отвести их домой, а потом возвратиться и попробовать еще раз.
   Обратный путь, несмотря на подъем, оказался отчего-то легче. Михаил и Врединка даже повеселели, а когда вновь очутились снаружи, на ярком солнышке, вся их усталость окончательно прошла. Но лезть снова под землю они наотрез отказались. Да и нянька чувствовала себя неважно. Девушка была бледной, на лице выступил обильный пот. Создавалось впечатление, что из нее выпили жизненную энергию. Но сам Иван чувствовал себя отлично, словно и не отмахал только что пару километров вниз и вверх по древнему пандусу.
   Распрощавшись с детьми, барон вновь преодолел непонятную завесу и уже собрался идти дальше, как медальоны словно взбесились. Они не только нагрелись так, что обжигали тело даже через ткань майки, но и начали вибрировать с такой силой, что даже заболели грудные мышцы. Внезапно до него донесся знакомый грудной голос:
   – Господин! Господин!..
   Затем испуганное:
   – О боже! Откуда это?!
   Юлли?.. И она тоже видит вход в тоннель?! Поразительно! И медальоны мгновенно утихомирились. В ярком солнечном свете входа возник стройный силуэт. Девушка немного постояла, давая привыкнуть глазам, поскольку искусственное освещение после яркого дня казалось сумраком. Затем заметила Ивана и решительно двинулась к нему. Тот ждал, не двигаясь. Странно она идет, словно плывет…
   – Господин, что это?
   – Ты меня искала? Что-то случилось?
   Опустила свои зеленые глазищи, потом тихо выдохнула:
   – Просто я вдруг поняла, что мне без вас плохо… – Залилась румянцем смущения. Потом спохватилась: – Откуда это? Раньше я ничего подобного здесь не видела?
   – Вот и пошли, посмотрим.
   Иван взял девушку за руку и потянул за собой. Та не сопротивлялась. Наоборот, похоже, как и все дочери Евы, Юлли тоже была донельзя любопытна.
   Все глубже и глубже. Картина не менялась. Те же шестигранники отделки, пружинящее покрытие пола, светящиеся потолки. Самое странное, что ни один многофункционал им не попался. Впрочем, это можно было объяснить тем, что роботы заготавливали необходимое для работы по ночам, чтобы не раскрыть секрет подземелья раньше времени. А днем занимались только переделкой и восстановлением кораблей. К тому же кто знает, что могло возникнуть в их электронных мозгах, если в тайну этого древнего хранилища проникнет посторонний? Иван даже поежился, представив, как на них нападает шестилапый паук.
   Пришли.
   Юлли схватила его за руку, но барон даже не обратил внимания на недопустимую вольность рабыни – прямо перед ними были массивные на вид ворота. Но не это главное. Перед металлическими створками возвышались два агрегата жуткого вида. И оба находились в рабочем состоянии. А предметы в их руках были не чем иным, как оружием. Пол под ногами дрогнул, и точно такие же ворота вдруг начали закрываться за их спинами. Иван было дернулся обратно, но охранные механизмы отследили его движение стволами. Убежать оказалось невозможно. Нужно было не спешить, а подготовиться лучше, взять с собой людей, оружие, а теперь?
   По ушам ударила сирена, потом голос на универсальном языке загрохотал из скрытого динамика:
   – Внимание! На объект проник посторонний. Охранным роботам приступить к уничтожению нарушителей через тридцать секунд после окончания идентификации. Начинаю отсчет. Тридцать. Двадцать девять. Двадцать восемь…
   Да что же делать?! Застывшая рядом с ним девушка побелела от ужаса. Де Берг торопливо обшаривал взглядом куб пространства, в котором они оказались заперты. Выхода нигде не было. Умереть так нелепо? Уж больно ему везло в последние дни. Со щелчком прямо рядом с ними из покрытия вдруг выскочил куб, а механический голос прекратил отсчет и вновь прогрохотал:
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация