А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 14)

   Глава 12

   Де Берг зевнул в очередной раз и, подхватив табурет, направился к себе. Юлли по-прежнему спала. Только дыхание выровнялось. Похоже, что она вышла из своего странного состояния. Иван разделся и осторожно, чтобы не разбудить девушку, забрался под одеяло. Тихонько улегся рядом с ней. Потом не выдержал, повернулся, всматриваясь в тонкие черты. Ее лицо, такое красивое, и так близко… Вдохнул ее запах, тонкий и… приятный. Внутри что-то дрогнуло, а по телу прошла волна узнавания. Нет, он мог поклясться на чем угодно, что раньше никогда не встречал мурвитанку! Но отчего же ему так знакомо это ощущение? И – необыкновенное умиротворение. Казалось, что вся усталость, вся грязь, которая прилипла к барону за последнее время, куда-то пропала, когда он ощутил тепло тела Юлли… Ее рука… Не выдержав, Иван коснулся теплой ладошки. Такие тонкие пальчики… Осторожно дотронулся до них губами. Юлли… Нет! Надо спать. Времени совсем мало. Закрыл глаза и вдруг провалился в теплую темноту…
   Проснулся опять на спине. Нога девушки покоилась на его бедре, теплая упругая грудь прижималась к боку. Одна рука обнимала Ивана, вторая расслабленно лежала на подушке. Аккуратный прямой носик уткнулся в плечо. Белокурые волосы рассыпались по подушке широким веером, и эта нежная смуглая кожа… Какой контраст! И – как красиво!..
   Беззащитная. Вызывающая необычную нежность в душе, желание обнять ее, привлечь к себе и приласкать. Стать защитником, оградить от всего зла, которое может случиться в жизни… Почему он чувствует это к ней? Неужели влюбился? Не рано ли для такого короткого срока знакомства? И… Где уверенность, что девушка испытывает к нему нечто подобное? Может, Юлли видит в нем просто возможность получить свободу и новый статус? Даже ценой потери чести. Впрочем, сейчас уже никто не смотрит на то, сохранила ли невеста свою девственность до свадьбы или нет… Кое-где доблестью и достоинством считается как раз наоборот – чем раньше девушка узнает мужчину, тем лучше… Хотя женщина, которая сейчас лежит с ним рядом, мурвитанка по происхождению. А у них отдаться мужчине до свадьбы – величайший грех. И опозоренная таким образом девушка обязана сама покончить с собой, либо ее забьют камнями, по обычаю, берущему начало с незапамятных времен…
   Таймер, поставленный на восемь часов утра, тихо пискнул. И этот негромкий звук смог пробудить девушку. Она приоткрыла сонные, пока ничего не понимающие глаза, тихонько поводила рукой по его груди, вновь, еще сильнее уткнулась в плечо, еще в полузабытьи тихо прошептала:
   – Как хорошо! Даже вставать не хочется…
   – Придется. Дела сами не сделаются, – так же шепотом ответил Иван.
   – Ах!.. – Зеленые озера глаз стали просто бездонными, в них появилось вначале недоумение, потом испуг, перешедший в ужас, когда Юлли увидела, где и как провела ночь. А потом, когда сообразила, в какой близости находится с мужчиной, рванулась назад, но тщетно. Сильная рука удержала ее в прежнем положении.
   – Господин!..
   Вновь попыталась освободиться, но поза, в которой она лежала, не давала нужной опоры. Не выдержав, мурвитанка отвернулась, спрятав лицо в подушку. Было видно, как ее кожа быстро алеет от стыда. Затем плечи беззвучно вздрогнули… Иван чуть разжал объятия, ласково провел рукой по бархатной спине, мгновенно напрягшейся.
   – Не плачь. Между нами ничего не было.
   Она несмело повернула к нему голову, показав залитое слезами лицо, и мужчина осторожно смахнул их кончиками пальцев с лица:
   – Не надо. Ты становишься такая…
   Он не мог подобрать нужного слова. Юлли вновь всхлипнула.
   – Вы…
   – Говорю же – ничего я с тобой не делал. Просто ты вдруг отключилась, а мне тащить тебя в общую спальню было лень. Да и не хотел других рабынь будить, они и так с ужином замучились. Вот и устроил тебя у себя под боком. Кровать-то большая…
   – А одежда?.. – несмело спросила она.
   – Не стану отрицать, снял. Но не больше. На ткани слишком много всякой ерунды. Чтобы не оцарапаться.
   Вроде чуть успокоилась. Во всяком случае, слезы уже не текут. Зато румянец смущения стал совсем густым.
   – А… почему я вот так… лежу? Это вы меня… устроили? Или…
   Иван с трудом удержал шутливую улыбку:
   – Или. Это ты сама вот так ночью присоседилась. Видно, и тебе понравилось…
   Юлли, видимо, поняла, что он хотел сказать, потому что выражение ее лица вновь изменилось:
   – Господин, отпустите меня, пожалуйста…
   Он убрал руку, и девушка подалась назад, насколько было возможно, чтобы не показываться из-под одеяла и одновременно не свалиться с кровати. Иван с сожалением вздохнул, затем поднялся и начал одеваться. Мурвитанка следила за ним, застыв неподвижно, и прочитать что-либо на ее лице было невозможно. Впрочем, де Берг отчего-то знал, что та смущена и испугана. И не тем, что спала в постели с мужчиной. Она просто не знает, как поступить дальше. Потому что ей даже без того, что должно было произойти, очень хорошо. Но разум – в полном смятении. С одной стороны, она по-прежнему рабыня, не имеющая никаких прав. С другой, эту ночь она провела в постели хозяина. Следовательно, стала фавориткой. Пусть ничего и не было, но… Как теперь поведет себя господин? Не потребует ли он в следующий раз от нее всего, что мужчина желает получить от женщины? И не выгонит ли прочь, как только получит желаемое? Сделает обычной постельной игрушкой, как обычно и бывает между хозяином и рабыней? И… Как ей сейчас вести себя? В любом случае, нужно поспешить на женскую половину, распределить девушек на работу, самой тоже заняться делами, но вылезти из-под одеяла в обнаженном виде, показать мужчине свое тело… И, словно отвечая на правоту его мыслей, ее лицо начало вновь алеть.
   – Не дергайся. – Иван закончил застегивать комбинезон, сунул ноги в ботинки, привычным движением захлопнул замки застежек, выпрямился.
   – Я пойду, приведу себя в порядок. Тогда и выберешься. В шкафу есть халаты, накинешь какой-нибудь, чтобы добраться до гардеробной комнаты.
   – Господин… что… Я не знаю…
   – Позаботься о завтраке. У меня сегодня очень много дел.
   Она опустила взгляд и отвернулась.
   – А… вечером? Мне приходить?
   – Как пожелаешь.
   Он шагнул в душевую, оставив ее в еще большем недоумении… Впрочем, когда де Берг вернулся, в комнате никого не было, а постель аккуратно заправлена. Барон усмехнулся – переложил ношу ответственности на хрупкие плечи молодой женщины… Ладно. Зато сразу станет понятно, что между ними происходит. Проверил время – пока все нормально. Успевает. Быстро спустился вниз, чтобы услышать мягкий голос Юлли, торопливо посылающий кого-то из рабынь отнести завтрак хозяину. Мимо бесшумно прошла нянька, пряча взгляд и стараясь быть как можно незаметней, и замерла, когда Иван окликнул ее:
   – Эй, постой. Подойди ко мне.
   Тайхотсу несмело приблизилась, замерла, по-прежнему не поднимая глаз. Черт, да что в этом доме творится? Ни одна не смеет посмотреть на хозяина! Ну, покойничек!.. Впрочем, он был мурвитанцем. А у них так принято… Поднял подбородок рабыни пальцем, заставил глядеть себе в лицо:
   – Как тебя зовут?
   – Ююка, господин…
   – Ююка? Хм… Ладно, девушка. Я доволен, как ты управляешься с моими детьми. Продолжай в том же духе и дальше.
   – С вашими детьми, господин? – недоуменно переспросила та. – Но одна из них моя соплеменница!..
   – Для меня это ничего не значит. Я принял ее как дочь. Значит, она мой ребенок, как и родной сын.
   – Да, господин…
   – Иди.
   Ему показалось или… Да нет, ерунда! Быстро проглотив принесенный кем-то из монсерраток завтрак, по привычке поблагодарил, отчего рабыня чуть не упала в обморок. Затем, пока позволяло время, решил найти Юлли, но она куда-то спряталась, пока он ел. Девушки беспомощно разводили руками, показывая, что не знают, где находится старшая. Махнув рукой, поскольку время все-таки не стояло на месте, а мчалось с привычной скоростью, барон поспешил к вездеходу. Остальные члены команды, назначенной на испытания, должны были отправиться чуть позже, на платформе. Иван хотел до их приезда лично ознакомиться со всеми переделками, которые провели многофункционалы при ремонте кораблей.
   Густой, ароматный и уже привычный ветер упруго толкался в лицо. Многочисленные дикие обитатели долины наполняли ее своим разноголосьем. Когда машина вышла на прямую, откуда уже была видна площадка, Иван невольно замедлил скорость, чтобы рассмотреть удивительную картину, возникшую на посадочном поле. Эсминец изменил свой цвет. Если раньше он сиял надраенным до блеска металлом, то теперь стал матово-серым. Да и надстроек на нем прибавилось. Крейсера же вообще не было видно – весь корабль был закрыт большим куполом из непрозрачного пластика, сквозь который время от времени пробивались вспышки от сварочных работ, которые вели многофункционалы.
   Выслушав доклад часового, де Берг направился к эсминцу. При виде владельца искусственный разум корабля выпустил трап и распахнул шлюз. Марлитанец поспешил внутрь и вновь застыл, пораженный, интерьер опять изменился. Новые панели внутренней обшивки, другой цвет пола. Двери уже не шипели приводами, уходя в стены, а беззвучно разделялись на две половины, пропадающие в полу и потолке. Да и количество помещений явно увеличилось. Вот и рубка. Иван вошел внутрь, сел в знакомое кресло командира, которое мгновенно приняло наилучшую для тела форму, и осмотрелся. По сравнению с предыдущим разом тут тоже многое изменилось.
   – Докладываю, командир, – раздалось из скрытых динамиков. – Эсминец приведен в соответствие с имперскими стандартами, соответствует модификации «ZZ-440F». Бортовой номер согласно реестру Империи три тысячи девятьсот один – 36458798980. Название – «Смерч». Корабельный мозг – Майра-четыре. Можно просто – Майра.
   – Благодарю… – Иван чуть пошевелился. – Значит, корабль полностью восстановлен?
   – Да, командир. Роботы-многофункционалы провели успешную реставрацию, доведя боеспособность до положенной по проекту и спецификации.
   – Что у нас с боезапасом и топливом?
   – Согласно норме – сто процентов. Всё находящееся на борту соответствует имперским стандартам.
   – Мы можем совершить пробный вылет?
   – Конечно, командир! В противном случае я бы сразу предупредил вас. Корабль полностью готов к вылету в любое время.
   – Отлично!
   Иван от удовольствия потер ладони. Потом спохватился:
   – Слушай, Майра. У меня одна просьба: не упоминай пока ничего об Империи. До особого разрешения. Никому, кроме меня, и только когда мы одни.
   – Да, командир. Принято. – Крошечная, едва уловимая пауза. – Не желаете опробовать «Смерч» немедленно? Для этого вам необходимо надеть мыслепередатчик, хранящийся в правом подлокотнике вашего кресла.
   Крышка откинулась, и Иван увидел небольшой темный кристалл.
   – И как им пользоваться?!
   Ничего подобного он никогда раньше не видел.
   – Просто приложите его к виску.
   – К какому?
   – Любому. На ваш выбор. Захотите снять – отдайте соответствующую команду. Когда на вас этот прибор – между нами устанавливается полная телепатическая связь, и вы можете отдавать команды мысленно.
   – Ого!
   Де Берг торопливо проделал то, что сказал ему корабельный мозг, и действительно услышал, как внутри него Майра продолжает рассказывать о корабле…

   Илиана завтракала в своей комнате. В полном одиночестве. Девушка не хотела видеть вопрошающие лица подруг по гангу, а тем более – как-то влиять на их решение. Как бы ей хотелось вернуть то время – год назад, когда их ганг находился на пике славы! Казна была полна, перспективы казались радужными, а небо светилось алмазами. Но всему хорошему рано или поздно приходит конец. Случайный табарский линкор. Уйти Камелии смогли, но вот их кораблю пришел конец. Вообще чудо, что им удалось добраться до базы Братства, а оттуда уже на перекладных до дома…
   Полгода отчаянных надежд и бесконечных поисков. Ганг оставил свое предложение во всех вербовочных конторах, и лично Илиана обила пороги домов Кланов, пытаясь вновь найти работу. Деньги таяли с неумолимой быстротой, и дно уже давно виднелось в сундуке с казной Камелий. Вчера они почти треть оставшихся средств потратили на то, чтобы произвести впечатление на потенциального работодателя. И, как оказалось, зря. Нет, конечно, он готов их нанять. Но лично она, Илиана Дервейс, еще не настолько опустилась, чтобы наняться к Весельчаку. Пусть подруги решают сами…
   Время! Девушка поднялась со стула, на котором сидела, уставившись бездумным взглядом на пустую стену, подхватила свой рюкзачок, где хранила скромные пожитки. Остаток средств ганга уже переведен на личные счета всех его членов, так что больше ничто не удерживает ее в этом доме. И Илиана покидает его. Она не смогла сохранить группу. Значит, недостойна больше быть командиром…
   Шаги гулко отдавались в пустом коридоре. В доме стояла тишина. На полу валялись кем-то брошенные вещи, обрывки бумаги, непонятный мусор. А всего месяц назад здесь было весело, люди еще не потеряли надежду и смотрели в будущее с оптимизмом. Дервейс заглянула в столовую – никого. Значит, все либо разбежались, либо все еще сидят по комнатам и решают свою дальнейшую судьбу…
   Илиана вышла на улицу. Глайдер стоит под навесом. Уже немного покрылся пылью. Она не успела его продать. Точнее – не смогла. Никому такой транспорт не нужен. В последний раз взглянула на дом, смахнула непрошеную слезу, закрыла за собой дверь в воротах забора, окружающего дом, и пошла вниз по пыльной улице. У девчонок еще есть время. Им нужно выехать через сорок минут, если они захотят успеть. Водить глайдер умеют все.

   – Командир? Вы тут?
   Голова Кристофера несмело просунулась в проем двери, и де Берг махнул ему рукой:
   – Проходи! Чего застыл?
   Старший офицер, озираясь по сторонам, несмело перешагнул высокий комингс, недоумевая, осмотрелся: практически ничего из того, что он видел раньше, ему не было знакомо.
   – Твое место – слева от вон того шарика. Синего. Да, здесь.
   Крис осторожно опустился в кресло и едва не соскочил прочь, когда оно начало подстраиваться под него.
   – Что за…
   – Не дергайся. Посиди минутку спокойно. Очень удобная вещь!
   – Да?..
   – Ребята приехали?
   – Так точно!
   – Отлично. А девчонки?
   – Командир, вы действительно хотите их нанять?
   – Я когда-нибудь шутил? Тем более с такими вещами?
   Старпом опустил голову.
   – Тебе давно пора командовать собственным кораблем, Крис. Так что устраивайся. После испытательного полета он твой.
   – Командир! Ваша светлость!..
   Парень вскочил, задохнувшись от нахлынувших чувств, готовый рухнуть на колени, но жест де Берга заставил его усесться обратно.
   – Успокойся. Может, еще проклянешь тот момент, когда стал командиром «Смерча».
   – «Смерча»?
   – Да. Так зовут этого малыша. Познакомься, кстати: искусственный мозг корабля – Майра.
   – А?..
   Глаза будущего командира эсминца стали круглыми от удивления. В этот момент раздался бархатный, донельзя сексуальный голос:
   – Приятно с вами познакомиться, офицер. Я – Майра!

   Илиана ждала за углом улицы, спрятавшись в тени большого дерева. Сейчас все решится. Ворота медленно распахнулись, и из них величаво выплыл глайдер. Очень аккуратно – по манере езды Дервейс сразу определила Джию – вписался в поворот, так же медленно двинулся к окраине. Да, бывший командир не ошиблась: транспорт был полон. Девчонки все-таки решились. Им плевать на репутацию, главное – космос и звезды! А какой ценой – неважно. Неужели они хотят потерять самое ценное, что у них осталось, – душу? Сколько им пришлось испытать, через что пройти? Но ганг всегда старался сохранить человечность. Теперь же все дружно нанимаются к отморозку, который, не успев появиться, уже показал себя чудовищем. Нет, она не допустит этого! Все члены ганга для нее словно родные сестры! Поэтому… Поэтому… Чуть ли не бегом она поспешила обратно в дом.
   Хвала Господу – скутер никто не тронул! Девушка торопливо завела двигатель и, дав максимальные обороты, рванула наперерез глайдеру. Тот очень большой и неуклюжий, не то что маленький юркий моноцикл. Так что Дервейс успеет первой. И тогда – любой ценой, но она не позволит Весельчаку превратить ее девочек в исчадий ада, от которых содрогнется Галактика. Плевать на все! Илиана наймется к нему, станет его помощником, как тот и хочет. И будет наблюдать, выжидая момента. Если же де Берг солгал и действительно является чудовищем в человеческом обличье – даже ценой собственной жизни она остановит его!
   Рука Дервейс решительно вывернула рукоятку акселератора до упора…

   Пока Майра вслух просвещал будущего командира эсминца, Иван беседовал с ним по мыслепередатчику. Оказалось, что это очень удобно. Задаешь мысленный вопрос и получаешь такой же, неслышимый для других ответ. И не боишься попасть впросак или выглядеть полным незнайкой в глазах окружающих. Хотя де Берга больше интересовал крейсер. Что многофункционалы делали с ним?
   Майра ничтоже сумняшеся вывалил на него целую гору технической документации, и марлитанец «поплыл». Но тут привычно вздрогнули на груди медальоны, и вдруг все стало проясняться, словно кто-то взял и разложил сведения по полочкам. Если ИМК не обманывает, а на это он не способен по определению, то даже чудо-эсминец просто прогулочная шлюпка по сравнению с тем, что получилось из крейсера. И это несмотря на постоянные стенания об ограничении времени и нехватке комплектующих для модернизации. В голосе искусственного мозга сквозили настолько человеческие нотки огорчения, что иногда Иван принимал электронного собеседника за живое существо.
   Внезапно Майра на миг прервал свои объяснения, словно прислушиваясь, затем произнес:
   – Командир, к нам гости.
   – Гости?
   – Да. Два транспортных средства. Первое – с одним пассажиром. Опережает второе большегрузное транспортное средство почти на двадцать минут. По данным датчиков системы сканирования параметры пассажиров и их количество полностью соответствуют тем людям, которые находились у вас на базе вчера с девятнадцати до двадцати двух часов местного времени.
   – Ага! Приехали. Майра, готовься встречать свой новый экипаж. Я – на улицу.
   Иван поднялся с кресла, жестом остановил готовящегося вскочить следом Кристофера:
   – Не отвлекайся. Продолжай получать инструктаж. Я тебя вызову, когда понадобишься. Кажется, приехали твои новые подчиненные.
   Да, все верно. Во всяком случае, новый старший офицер – точно. Илиана соскочила с сиденья скутера и встряхнула кистями. Отвыкла уже гонять.
   Барон стоял возле трапа.
   Девушка от изумления открыла рот – ничего подобного она в своей жизни не видела: граненый корпус непривычных очертаний, серая матовая броня, непонятные надстройки и выступы, о назначении которых можно только строить предположения. Невольно она забыла все слова, которые мучительно подбирала по пути сюда, с трудом оторвала взгляд от необычного корабля, взглянула на ироничную улыбку де Берга. Впрочем, та быстро сменилась радушием.
   – Вы прибыли, госпожа Дервейс. А остальные?
   – Едут. Те, кто решился принять ваше предложение.
   – Как мне уже доложили, наняться захотели все, – улыбнулся барон.
   – Все?! – Илиану словно ударили по голове. – Но как?..
   А мужчина в форме марлитанского офицера продолжал ее морально добивать:
   – Непонятно, почему вы использовали скутер, когда могли бы приехать вместе со всеми? Или хотите показать, что у ганга хватает средств?
   Дервейс непроизвольно сжала кулаки в водительских перчатках и тут же бессильно расслабилась при следующих словах:
   – Давайте считать, госпожа старший офицер, что вы прибыли сюда раньше, чтобы немного войти в курс дела и не выглядеть перед своими подчиненными полной… гхм… неумехой.
   Он предлагает ей дружбу?.. Да! Это единственный шанс сохранить авторитет перед членами ганга. Может, действительно, его репутация чудовища приукрашена? Будь он им, постарался бы еще больше принизить ее. А тут?
   – Господин де Берг, значит…
   – …я нанимаю вас на должность старшего офицера крейсера. К сожалению, сейчас провести на корабль, где вы будете служить, пока нет возможности. Видите? – Иван показал на большой купол из неизвестного материала, сквозь который иногда просверкивали вспышки. – Там сейчас идут технические мероприятия. Плановый ремонт. Поэтому пока нам с вами придется побыть на планете. Нет, конечно, в космосе мы тоже побываем. Надо же посмотреть, на что способен ваш ганг и не совершаю ли я ошибку, нанимая вас? Но основное время, конечно, будет отдано команде эсминца. Как только приедут ваши девочки. – Он взглянул на наручный таймер. – Вы лично отберете тех, кого считаете нужным направить на «Смерч». Всего, как я уже говорил ранее, пятнадцать человек. Остальные пойдут на крейсер. Пятерых недостающих спецов я дам из своего старого экипажа.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация