А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 11)

   Мозг доложил, что после ввода в строй новых сил, а именно – перепрограммированных примитивных механизмов, удалось достичь соответствия первоначальным возможностям корабля, заложенным проектировщиками, истлевшими несколько тысяч лет назад, уже на шестьдесят процентов. Посему он приготовил подробные инструкции для всех членов экипажа и распечатал их. А еще мозгу не терпится начать общаться с командой, поскольку это пойдет только на пользу и самим людям, и ему!
   Де Берг призадумался: вопрос-то был поставлен острый! У него и на крейсере некомплект. А тут еще эсминец… которому нужен экипаж. Просто позарез! Скажем, командир для этого малыша есть – старший офицер Кристофер Ламбер. Можно отдать с крейсера одного механика, штурмана, пару артиллеристов… И всё. У Ивана сейчас и так корабль может стрелять через одно орудие – не хватает людей. Вот же… Не хотелось ему дергаться раньше времени, но придется ехать в город. Искать народ. Нет особого желания брать людей у компаньонов. Ведь это будут их люди! Именно – их! И поскольку неизвестно, как сложатся взаимоотношения в будущем, нельзя, чтобы по чужой команде крейсер остался без экипажа.

   Город встретил Ивана раскаленным камнем домов, суетящимся многолюдьем, неожиданным для пиратской планеты, и – равнодушием. Этот эмоциональный фон просто висел в воздухе. Равнодушие ко всему. К своим и чужим проблемам. К горю и радости, печали и веселью. К жестокости и доброте. Таков был этот город, и Ивану даже стало не по себе – удастся ли ему свершить задуманное? Сплюнул на ходу и тут же пожалел об этом. Плевок прилип к рукаву, начал было тягучей ниткой сваливаться вниз и тут же исчез, подхваченный обжигающим ветром скорости.
   Как ни странно, но стандартные правила движения среди множества транспортных средств здесь тоже соблюдались. Работали светофоры, висящие в воздухе на гравиподвесках, дорожное полотно сияло свежей разметкой. Найдя голографическую рекламу торгового центра, де Берг направил вездеход на стоянку. Там суетилось множество мальчишек, наперебой предлагающих подъезжающим клиентам центра услуги по мытью, уборке салонов и охране машин от воришек. Но когда Иван занял своим вездеходом место на стоянке, мальчишки шарахнулись от него в разные стороны, стараясь затеряться среди множества транспортных средств. Удержавшись от того, чтобы пожать плечами, и напялив на лицо маску безразличия, барон двинулся к дверям заведения, возле которых кипел людской водоворот.
   – Весельчак!.. Весельчак!.. Отмороженный!..
   Словно ледяной ветерок пронесся по толпе, и сам собой образовался проход, по которому марлитанец прошествовал внутрь здания. Выйдя в центр зала, сориентировался по вывескам. Как и было принято на его родине, кроме многочисленных магазинчиков здесь находилось множество различных контор, предлагающих массу услуг: нотариальные, медицинские, посреднические и вербовочные. Именно последние ему и были нужны.
   То, как поспешно вскочил сидящий за столом клерк, а также ужас, отразившийся на его лице, сказало Ивану о многом.
   – Что изволит господин? – слегка заикаясь, произнес служащий.
   – Мне нужны люди.
   Де Берг осмотрелся по сторонам, придвинул кресло для посетителей и, не дожидаясь приглашения от стоящего столбом вербовщика, уселся. Смерил хозяина кабинета презрительно-холодным взглядом, отработанным за годы службы в марлитанской армии. Так обычно смотрят на уже убитых врагов старые солдаты, притерпевшиеся ко всему.
   – Я хочу кофе.
   – А?..
   Глаза клерка, казалось, вылезли из орбит.
   – Кофе. Разве клиенту не положено предложить напитки, пока он будет излагать дело, по которому появился в подобном месте? – Де Берг презрительным жестом обвел вокруг себя.
   – Д-да, господин! Сию секунду! Простите!..
   Клерк торопливо склонился над столом, бросил пару фраз в микрофон примитивного селектора. Потом, видимо собравшись с духом, осторожно сел сам. Ощущение было таким, что хозяин кабинета готов в любой момент сорваться с места и спрятаться подальше от жуткого посетителя. Иван с трудом удержался от улыбки, сохранив на лице прежнее выражение.
   – Что угодно уважаемому господину?
   Так, начинает приходить в себя. Ну, лови!
   – Кофе…
   Произнести слово получилось удачно, с этаким шипением. Человек даже побледнел, испарина на лбу выступила.
   – Секундочку! Буквально одну секундочку!..
   Прилип к селектору и, чуть не плача, срывающимся на визг голосом завопил:
   – Марга! Кофе немедленно! В кабинет! У меня Весельчак! Сам! Лично!
   За стенкой что-то грохнуло, потом послышался звон битой посуды, испуганный вопль, и – тишина.
   – П-п-простите, господин, я сам проверю, в чем проблема…
   Де Берг небрежно махнул ладонью, и клерк мгновенно исчез за обнаружившейся за его спиной великолепно замаскированной под стенную панель дверцей. Его не было почти две минуты, потом он вновь появился, неся поднос, на котором находилось все необходимое для распития затребованного клиентом напитка. Осторожно, чтобы не расплескать, поставил чашку, сахар и сливки перед посетителем:
   – П-простите, не могли бы вы обождать еще секундочку, господин? Моя секретарша упала в обморок… Я бы хотел вызвать медиков…
   Опять небрежно-презрительное движение ладони, и хозяин кабинета вновь скрылся в потайной комнате. Иван сделал пару глотков – кофе оказался недурен, как ни странно. Вновь скучающим взором обвел кабинет и тут заметил дверцу встроенного шкафа. Интересно здесь работают… За стенкой послышался топот нескольких пар ног, приглушенные голоса, затем вновь появился клерк, облегченно вытирающий обильно выступивший пот на кончике длинного носа.
   – Господин…
   – Мне нужны специалисты.
   – К-какого профиля? Каковы требования? Есть ограничения?
   Похоже, что до хозяина кабинета дошло: к нему явились не ради любопытства или наезда, а по делу.
   – Экипаж на эсминец, двенадцать человек. Одиннадцать специалистов на крейсер. Канониры. Механики. Операторы систем. Но я желаю просмотреть личные дела тех, кого вы мне можете предложить.
   – Конечно, господин! Как же по-другому? Сейчас… Сейчас…
   Клерк нырнул под стол, открывая тумбу с бумагами, и из-под столешницы донесся его голос:
   – Господин, а что вы скажете насчет ганга? У меня есть один подходящий… И недорого! Это гораздо удобнее, чем возиться с каждым кандидатом поодиночке!
   – Личные дела на стол.
   – Простите…
   Перед де Бергом легла тоненькая пачка папок.
   – Вот здесь данные на экипаж. Я взял на себя смелость предложить вам уже слетанную и испытанную команду. Просто у них затруднения, в последнем рейде их корабль сильно потрепали, и он не подлежит ремонту. А они категорически отказываются разделяться и хотят наняться только в полном составе.
   Бровь клиента удивленно поползла вверх:
   – Они настолько хороши?
   Иван открыл папку. Первым шел послужной список корабля. Так… Шестьдесят четыре рейда за три года. Неплохо. Обновление состава – всего два человека. Из-за гибели предыдущих членов команды. Но командир у них все время один. Добыто примерно двести тысяч золотых марок… Хм… Так мало? А, стоп! Они летали на люгере, как и покойный Сарту. Понятно. Абордажный бот-переросток. Поразительно, что они вообще что-то добыли. М-да… Любопытно-любопытно!.. Так, что дальше? Квалификация команды… Ого! Нет ни одного ниже мастера! Мастер-пилот, мастер-артиллерист, мастер-штурман… И сидят на берегу уже полгода. Почему же их не берут на работу в другие места? Из-за того, что не хотят разделяться? Возможно… Кланы, естественно, в первую очередь дают места своим. Да и у них собственные вербовочные центры. Видел эмблемы по дороге. А одиночки не имеют возможности исполнить главное условие – нанять их всей командой. Тогда все объясняется просто… Рискнуть? Барон листнул страничку папки и едва не выронил ее из рук – на следующем листе были фотографии членов экипажа. И все они были женщинами!
   Клерк заметил реакцию посетителя, и выражение его лица стало меняться:
   – Что скажете, господин?
   Де Берг небрежно бросил папку на стол и хлопнул по ней ладонью так, что хозяин кабинета едва не наложил в штаны.
   – Пригласите их ко мне сегодня на девятнадцать часов. Надеюсь, вы знаете куда? Бывшая вилла Джамбо.
   – Я… Я боюсь не успеть… Господин!
   Иван зловеще усмехнулся, и клерк едва смог вымолвить стучащими зубами:
   – Б-б-будет исполнено, господин!
   Марлитанец вытащил кошелек, при виде которого весь испуг вербовщика мгновенно испарился.
   – Сколько с меня?
   – Пятьдесят кронеров, господин!..

   Глава 10

   Вездеход замер возле крыльца, и Иван взглянул на таймер на панели приборов – до назначенного им времени встречи оставалось еще почти пять часов. Вылез из машины и увидел, как к нему с перекошенным лицом спешит старший офицер.
   – В чем дело, Кристофер?
   – Командир! У вас в комнате какой-то паук! Здоровенный!
   – Какой еще паук?!
   – Вот такой! – Ламбер показал, опустив ладонь примерно сантиметров на восемьдесят к земле. Затем торопливо добавил: – Это самка, командир. У нее штук десять яиц с собой. Она их вам на кровать отложила и свистит!
   До Ивана начало доходить:
   – Свистит?
   – Так точно!
   – Яйца вот такие? – Он сложил указательный и большой пальцы колечком.
   Кристофер торопливо закивал в знак согласия, потом спохватился:
   – А вы что, с ними встречались, командир?
   – Да вот даже парочку на работу нанял… Ладно. Вы свободны, Крис. Надеюсь, глупостей не наделали?
   – Никак нет, командир! Просто поставил часового у дверей, чтобы дети не влезли ненароком. Решил отложить принятие решения до вашего возвращения.
   – Молодец. Сейчас решим проблему. А вам – следующая задача: я жду гостей в девятнадцать часов. Так что нам нужен хороший ужин. Поэтому поставьте в известность Орлова. Он ведь у нас главный по хозяйству.
   – На сколько персон?
   – Двадцать четыре. И приплюсуйте еще всех наших, кто будет свободен от вахты. Столы накрыть во внутреннем дворе.
   – Понял, командир. Все будет в лучшем виде!
   Ламбер повернулся, чтобы уйти, когда де Берг бросил ему в спину:
   – Учти, что это будут дамы…
   – Дамы?!
   Кристофер едва не споткнулся, недоверчиво покосился на барона через плечо. Иван едва заметно усмехнулся и направился к лестнице, ведущей на второй этаж, где располагалась его спальня.
   Как он и ожидал, пауком оказался один из древних роботов, которых он случайно оживил. Медальоны буквально ткнули его носом в эти вот… зародыши. А теперь перед ним на постели лежало еще одиннадцать таких же яиц, из которых вылупились первые механизмы. Интересно, где этот паук только раскопал их? Совсем новенькие! Как будто только что изготовлены?
   Не обращая внимания на вставший на лапки механизм, тоненько присвистнувший при его появлении, Иван приблизился к кровати. Еще раз внимательно рассмотрел зародыши. Ни надписей. Ни эмблем. По крайней мере, знакомым шрифтом. Только непонятные обозначения… То, что эти механизмы очень полезны, ясно и так. Получается, что паучки решили себе помочь и принесли подмогу. Что ж… Если они вдвоем за двое суток перебрали корабль, можно себе представить, что сделают с крейсером целых тринадцать!..
   Паук словно задрожал в нетерпении, и де Берг решил поторопиться, беря зародыши попарно в руки и потом осторожно опуская их обратно на покрывало, как только кожа начинала ощущать вибрацию внутри.
   Покончив с последним механозародышем, барон передернул плечами – в спальне явно похолодало, несмотря на пылающий полдень за окном. Он заметил, что ткань вокруг быстро растущих яиц покрывается инеем – похоже, что рост коконов зависел от количества поглощаемого ими тепла. И почему не сообразил такой простой вещи с самого начала? Подошел к окну, открыл раму, запертую по причине работы кондиционера. Сразу лицо обожгло горячим воздухом, и де Берг невольно сделал шаг назад.
   Нет, ему не показалось! Явственно уловил легкое гудение, сразу усилившееся, как только в комнату попал горячий воздух. Да и зародыши стали разбухать буквально на глазах. Намного скорее, чем в первый раз. И тут Ивана словно молния ударила: первые два яйца точно находились на длительном хранении! Но ведь ничто не может сохраниться так идеально без мощного стазис-поля? А этот секрет утерян сотни, если не тысячу лет назад!.. Значит, где-то здесь… Де Берг едва не задохнулся от сделанного открытия, боясь сглазить. Может, эти вот зародыши – последнее, что сохранилось от заброшенной, или, точнее, затерянной, базы так называемой Империи, о которой ему талдычил искусственный разум древнего эсминца? Стоп. Жадничать не стоит! Один вот такой решил получить всё, и где он теперь? Испарился от плазменного разряда…
   От размышлений Ивана отвлек тихий свист. Барон оторвал взгляд от вершин гор, окружающих долину, и замер от неожиданности – возле него танцевали двенадцать паучков, вскинув в воздух переднюю пару лапок.
   – Все. Свободны. Делайте, что вам старшие говорят. Кыш, мелюзга!
   Де Берг шутливо замахал на них руками. Механизмы разом замерли, потом еще раз дружно свистнули и по очереди просто выпрыгнули прямо в раскрытое окно. Иван, любопытствуя, выглянул, чтобы посмотреть, куда же те решили податься. Но внизу уже никого не было, и даже окружающая усадьбу зелень нигде не шевелила листвой, выдавая путь беглецов.
   Барон отошел в глубину комнаты, открыл шкаф. Личные вещи с крейсера уже доставили. Это хорошо! Задумчиво посмотрел на аккуратно сложенную одежду, чуть помедлил, но решил не ломать голову и выбрал привычный черный комбинезон. Пусть гости сразу привыкают к цвету будущего Клана. Вообще, стоило бы еще покопаться в бумагах того клерка из вербовочной конторы, но дикое нетерпение – оно всегда вредило Ивану. Хотя иногда и выручало.
   Одевшись в новенький комбез, прошелся по высоким ботинкам спреем для придания блеска, затянул положенные по уставу ремни. Новую кобуру – на пояс. Переносную станцию связи – туда же. Награды?.. Махнул рукой. Здесь они не имеют смысла, а впечатление испортить могут. Взглянул на себя в большое зеркало – остался доволен. Высокий, аккуратный, подтянутый мужчина. С холодными глазами и лицом, выдающим потомственного аристократа. Словом, нужное впечатление на девиц, думается, будет произведено. Зачем он вообще вдруг решил нанять их? Снова медальоны подтолкнули?
   Что-то они последнее время как-то непонятно себя ведут. Первые сутки Ивана вообще постоянно подогревали, а сейчас – изредка. И пропали эти вот непонятные эффекты, вроде проявления нечеловеческой силы или ускорения времени. Одни мозги остались… И вот же, будь оно неладно, – помянешь черта, он тут как тут. От медальонов снова полыхнуло теплой волной. Но в этот раз – на пользу: в голове разом прояснилось. Необычное ощущение, будто внутри некие шторки убрали. Окружающие краски приобрели насыщенность и глубину.
   Взгляд на таймер – ого, уже восемнадцать часов! Быстро время пролетело. Надо посмотреть, как идут дела по подготовке к приему. Хотя… Могут ведь и не приехать! Отказаться от найма… Да ну! – отогнал эту мысль, как бредовую. – Они же полгода без работы. Жить-то на что-то нужно? Пусть раньше удача и была с ними, но сейчас девочки наверняка на мели. Найти работу целым экипажем здесь – нереально. Так что…
   Столы, накрытые чистейшими скатертями, уже были расставлены вокруг бассейна. Рабыни приступили к сервировке, кое-кто из команды им помогал – таскали стулья, устанавливали дополнительные светильники. Кажется, ребята не сообразили, что девочки едут к ним не в качестве пряника или развлекухи, а как будущие товарищи по ремеслу. Так что будет им сюрприз.
   Иван поймал пробегающего мимо старшего интеллект-механика крейсера:
   – Станислав, мне будет нужен мой компьютер.
   Тот кивнул и умчался. Даже вопросов не стал задавать. Ого, а ребята-то – тоже все при полном параде! Точно даже не догадываются… А вот и дети бегут. И они при своих мундирах! Ну – красотища!.. Привычно ухватились за барона с обеих сторон, сопят. Нянька-тайхотсу застыла позади в почтительном поклоне. Иван кивнул ей в знак благодарности, потом спохватился: а ну как это здесь не принято – благодарить рабынь? Может, они смеются за его спиной? Но… Ведь девочка справляется с порученными обязанностями просто отлично, давая родителю возможность заниматься делами. И детишки ухожены, чистенькие, накормленные. Так почему бы хозяину не показать свое удовлетворение? Похвала еще никому не вредила.
   – Ну, малыши, как день прошел?
   – Хорошо, пап, сначала позавтракали, потом – зарядка. Эта женщина, оказывается, тоже много чего умеет, как и ты! После сели заниматься…
   Ничего себе!.. Нянька-то – нянька, да еще и с головой?! Молодец, однако! Надо взять ее на заметку!..
   … – а после уроков пошли играть. Потом обедали, немножко поспали, каса тайхотсу нам сказала, что будут гости, и нам надо хорошо выглядеть перед ними, поэтому мы пошли одеваться. Нам разрешат ужинать вместе со всеми, пап?
   Иван задумался. Ему не очень-то хотелось, чтобы дети присутствовали при взрослом разговоре, но их мордашки выглядели так умильно, что он не выдержал и рассмеялся:
   – Знаете, как отца умаслить? Хорошо. Но у меня одно условие… – Присел на корточки, поставил девочку перед собой. – Врединка, я хочу тебя попросить об одной вещи. Хорошо?
   Та молча кивнула.
   – Послушай… Вы считаете себя мужем и женой. Так?
   – Да, дядя…
   – Вот это мне и не нравится.
   – Почему?!
   Михаил даже побледнел от волнения, и отец поспешил успокоить парочку, поскольку глаза у девочки тоже повлажнели от готовых появиться слез. Мужчина ласково погладил ее по непокорным завиткам, а нянька поспешила приблизиться, решив, что что-то неладно.
   – Ты не так поняла. И ты, сын, тоже. Просто принято, что родителей мужа надо звать так же: папа и мама. Мамы у нас нет. А вот папой меня ты можешь называть.
   – Честное слово? Вы разрешаете?! Но я же…
   – Уже нет. Раз ты жена моего сына, то теперь ты – свободная. И мне будет очень приятно, если ты назовешь меня папой. Договорились? Вот мое условие.
   Почему он вдруг решился сделать это?..
   – Конечно! Я так рада! У меня теперь есть не только мама, но и папа!
   – Ладно. Бегите, поиграйте пока. Как гости приедут, так вернетесь. Хорошо?..
   Дети послушно помчались к няньке, ухватили девушку за руки и что-то наперебой стали ей рассказывать. Внезапно на глаза, как нарочно, попалась Юлли, и барон взмахнул рукой, подзывая ее. Мурвитанка послушно приблизилась, поклонилась.
   – Что у нас с ужином? Все нормально?
   – Да, господин. Меню составлено. Думаю, вашим гостьям понравится…
   – А ты почему до сих пор не одета?
   – Я?!
   Наконец-то удалось вывести красавицу из равновесия! Иван дернул краешком губы, обозначая улыбку.
   – Твои девочки управятся без тебя?
   – Да, господин…
   – Быстро наверх, переодеваться. В моей комнате лежит шкатулка. В шкафу, на верхней полке. Можешь взять оттуда драгоценности. Потом положишь на место.
   Мурвитанка от волнения прижала руки к груди:
   – Господин! Зачем вам это?! Вы можете нанести гостям оскорбление, если они узнают…
   – Это мои проблемы. Но на тебе должно быть белое платье. И – марлитанского покроя! Все ясно?
   – Господин…
   – Исполняй, рабыня!
   Она словно получила пощечину. Опустила голову, развернулась и торопливо поспешила в дом. В одной из комнат поместья обнаружился целый склад всякого барахла. В том числе и одежды. Похоже, что имущество было взято в качестве приза на яхте-буксире. Так что чего-нибудь оттуда эта красотка подберет…
   Время внезапно помчалось очень быстро. Едва успели расставить тарелки и столовые приборы по местам, как от ворот донесся сигнал клаксона, и одновременно часовой сообщил по селектору, что прибыл глайдер с гостями. Де Берг поспешил к выходу, чтобы лично приветствовать ганг.
   Да, членам этой команды удалось произвести на него впечатление. Оказывается, барон напрасно считал, что девушки на мели. Дорогие вечерние платья, изысканные прически, дорогой макияж, походка аристократок, подобранные со вкусом украшения… Он даже засомневался – так ли будет удачна его идея с Юлли? Впрочем, приглядевшись к гостьям внимательней, Иван понял, что девочки просто пытаются пустить пыль в глаза. Напряженное лицо стоящей впереди всех – видимо, командира. Ее холодный, оценивающий взгляд. И – волнение на лице одной из девушек. Платья хоть и дорогие, но на некоторых сидят не очень хорошо. Словно взяты напрокат в магазине готовой одежды. А вот та высокая шатенка с короткой стрижкой – точно впервые в жизни надела туфли на высоком каблуке. Идет так скованно, словно боится упасть…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [11] 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация