А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Осужденный" (страница 10)

   Что-то лязгнуло, и на плиты стартовой площадки рухнуло нечто металлическое. «Синхронизатор магнитного делителя», – машинально отметил Иван и едва не вскочил: это же важнейшая деталь любого корабельного пространственного двигателя, а эти пауки так небрежно вышвыривают ценнейшие агрегаты?! Да такая вещь стоит бешеных денег! Однако мозг эсминца упоминал какой-то дерт-двигатель, так, может, и не нужен теперь синхронизатор?.. Барон открыл первый том и погрузился в чтение. Сухое описание модели… Технические данные… Наставления по пользованию системами и агрегатами… Возможности… Он просто не верил своим глазам – да ведь это… Просто невероятно! Что же получается?! Люди утратили огромное количество прежних знаний и умений? Выходит, что так!..
   – Командир!
   Де Берг оторвался от чтения и поднял голову. К нему спешил дежурный по площадке. Подбежав, отдал честь и выпалил задыхающимся голосом:
   – Командир, только что звонил старший офицер Ламбер. К вам гости. Незуми Дерой и Короб Тарго! Они ожидают вас в доме.
   – Спасибо, солдат. – Иван вскочил, направился было к вездеходу, спохватился и, обернувшись, бросил: – Роботам не мешать. Пусть продолжают работу. Снять людей с крейсера и отправить в поместье. Все понятно?
   – Так точно!
   – Хорошо. Я уехал.
   Барон запрыгнул в вездеход и только тут взглянул на часы – ничего себе, столько времени провел в порту и не заметил даже! Положил оба пластиковых томика в бардачок, утопил педаль акселератора.
   Эти два аборигена приехали не просто так! Похоже, что скоро начнется его первый рейд… Крещение огнем! Значит, надо поторопиться и с ремонтом, и с вербовкой. Интересно, чем эта парочка будет его соблазнять? Иван добавил скорости, и теплый ветер засвистел в ушах…
   Дом встретил его гостеприимно распахнутыми воротами и двумя часовыми возле них, облаченными в тяжелые доспехи. Кивнув охранникам, барон сбавил скорость, осторожно продвигаясь по аллее к дому. Стоящий возле крыльца большой вездеход увидел сразу. Полугрузовой вариант. Возле машины суетились люди из команды, что-то таская в ящиках в подвалы дома. Остановившись, Иван вышел из машины и тотчас попал в крепкие объятия обоих членов Братства.
   – Здорово, герой!
   – Ну, ты отмочил! Эска до сих пор в себя прийти не может!
   – А что об остальных говорить?
   – Папа! Дядя! – Из кустов выскочили дети и бросились к Ивану, не обращая внимания на посторонних, следом за ними спешила одна из рабынь, тайхотсу. При виде хозяина и двух других господ она согнулась в поклоне. Но Иван, не обращая внимания на служанку, прижал к себе детей, смущенно улыбнувшись гостям.
   – Ну, как вы тут без меня? Соскучились?
   – Угу!
   Засопели оба. Потом Михаил спохватился и потянул за собой не желающую отлипать от его отца девочку:
   – Пойдем, папа занят…
   Вредина нехотя отпустила ногу барона и, опустив голову, послушно пошла к няньке. Де Берг проводил скрывшуюся троицу взглядом и вновь повернулся к обоим корсарам:
   – Рад вас видеть! Какими судьбами?
   Короб улыбнулся:
   – Я сдачу тебе привез и то, что в прошлый раз не успел доставить.
   – Сдачу? – не понял Иван.
   – Да. Ты же оплатил стоянку за неделю вперед, а прошло всего четыре дня. Все по-честному! – Тарго вложил ему в руку стопку купюр, затем показал на выгружаемые ящики. – Продукты, оружие, боеприпасы. Не мог их отдать тебе из-за Испытания Отказа. Сам понимаешь: закон суров, но это закон.
   – Спасибо. Пошли в дом?
   – Если приглашаешь…
   Незуми улыбнулся, а де Берг заметил подсматривавшую за ними из окна кухни старшую мурвитанку и махнул ей рукой, привлекая внимание:
   – Эй, вина и закуски мне в кабинет!
   Девушка молча поклонилась. Тарго толкнул барона в бок:
   – Не пробовал еще? Эх, хороша!..
   – С ума сошел? Брать бабу после Джамбо?! Я до такого не опущусь.
   – Ха-ха-ха! – рассмеялся Дерой. – Ну ты даешь! Она ни с кем не спала, будь уверен. Особенно с покойником!
   Иван даже приостановился от удивления:
   – С чего это ты вдруг решил?
   – А, ты, конечно, не знаешь… Это же его сестра! По матери.
   – Сестра?!
   – Ну да. У них отцы разные. Вот брат ее захватил и сделал своей рабыней. Правда, сам не трогал и другим не давал. Так что можешь быть спокоен насчет этого. Ладно. Пошли, раз звал…
   Кабинет вновь преобразился за время отсутствия нового хозяина. Новенькие, еще пахнущие свежей обивкой кресла, большой стол, мощный компьютер. Пара эстампов с видами Марлитании на стенах. Строго и функционально. Новоиспеченный квартирмейстер, похоже, исполнял свои обязанности с особым рвением.
   Едва мужчины расселись и устроились поудобнее, как в помещение вошла мурвитанка с подносом, на котором красовалась запыленная бутылка, три бокала и множество маленьких тарелочек, наполненных закусками. Девушка поклонилась, быстро расставила угощение на столе, затем наполнила бокалы светлым густым вином и, вновь поклонившись, отошла к двери. Там застыла неподвижно, ожидая дальнейших распоряжений.
   – Свободна пока. Иди, – махнул рукой де Берг, отпуская невольницу. Та тихо вышла. Иван взялся за бокал, сделал маленький глоток на пробу. М-да, покойный явно знал толк в винах. Короб понюхал, закатил глаза к небу:
   – О создатель! Монсерратское божоле, пятьдесят восьмого года. С ума сойти! Где только этот засранец Джамбо достал его?
   – Ладно, давайте выпьем! – Незуми залпом осушил бокал, отломил крохотный кусочек шоколада и бросил его в рот, медленно прожевал. Оба мужчины последовали его примеру.
   Наконец Иван решил, что пауза слишком затянулась:
   – Может, перейдем к делу? Вы ведь не просто так сюда явились?
   Острые синхронные взгляды из-под бровей показали правильность его слов. Короб вздохнул, а Незуми произнес:
   – Ты прав. У нас к тебе дело.
   – Насколько выгодное?
   Гости вновь переглянулись, ответил Тарго:
   – Думаю, миллиарда на два… монсерратских золотых экю. На троих. Столько тебя устроит?
   – Вполне.
   Иван вновь наполнил бокалы и поднял свой к глазам, глядя, как в золотистой толще играют струи на солнце.
   – Вам нужен крейсер, разумеется?
   – Само собой.
   – Через десять дней я буду готов выставить два корабля. Лоханку покойника я отремонтирую.
   Дерой скривился в презрительной усмешке:
   – Кому нужен этот мусор? Только замучаемся тащить его с собой.
   Ответная улыбка хозяина дома была очень ехидной:
   – Знаешь, Незуми, думаю, что я смогу тебя сильно удивить…

   Глава 9

   Иван вновь улыбнулся, затем продолжил фразу:
   – Но что за дело ты хочешь мне предложить?
   Сделал глоток вина, ожидая ответа. Дерой не стал тянуть резину и, вытащив из-за обшлага обычного рабочего комбинезона аккуратно сложенный лист пластиковой бумаги, пустил его по столу к де Бергу.
   – Вот. Думаю, тебя это сильно заинтересует.
   Снова глотнув вина, барон взял лист и медленно развернул. И все же вздрогнул от неожиданности. Это была вырезанная из неизвестной газеты статья о предстоящем через месяц бракосочетании Эстольда Сиятельного, герцога Марлитанского, и принцессы Монсерратской Беренгарии Светлой. С листа на Ивана смотрела так хорошо знакомая ему жабообразная морда Кастрата и тонкое, но донельзя капризное личико молоденькой девушки.
   – И?.. Ведь не из приступа альтруизма вы желаете мне помочь насолить герцогу? К тому же только что была озвучена очень интересная сумма…
   – Два миллиарда экю – сумма приданого, которое дают за принцессой, – пояснил Дерой. – Его повезут в свадебном караване.
   – Казну, естественно, будут хорошо охранять, – кивнул де Берг.
   – То же самое и я говорю ему! – поддержал Тарго. Он толкнул Незуми в плечо. – Как и все остальные члены его Клана тоже. Эска даже слышать не хочет об этой авантюре!
   – Дело стоит того! – загорячился Незуми. – Ради подобного куша можно и рискнуть! – Сделал жадный глоток, уже не чувствуя в азарте тонкого вкуса вина. – Охрана будет огромной, не спорю. Но из кого она будет состоять? Подумайте!
   У Ивана вдруг словно включился компьютер в мозгу, просчитывающий возможные варианты, отсекая совсем невозможные, экстраполируя известные ему данные о порядках при владетельных дворах. И сразу начала выстраиваться картинка налета.
   Собеседники, заметив, что с бароном что-то не так, притихли, сообразили, что потенциальный напарник размышляет, погрузившись в себя. Впрочем, их ожидание не продлилось долго. Минута, вторая, и де Берг очнулся от мимолетного транса. Голова немного гудела, но он теперь ясно видел, что авантюра, предлагаемая Незуми, выполнима. Причем довольно легко. Но нужны более точные сведения о дате вылета свадебного кортежа и его составе. Иван снова схватил свой бокал, сделал глоток и замер, ощутив теплые волны, исходящие от медальонов.
   – Что ж… Идея интересная. И я возьмусь за нее, если вы мне поможете кое с чем.
   Короб нахмурился:
   – Что ты хочешь?
   – У меня нет абордажников и не хватает членов экипажа.
   Лицо корсара разгладилось.
   – Это как раз не проблема. У меня народа достаточно.
   – И я смогу им доверять?
   – Они дадут клятву, – вмешался Дерой.
   – Хорошо.
   Клятва – обещание верности. Нарушь ее хоть раз, и за тобой будут гоняться по всей Галактике. А когда найдут, публично казнят самой жуткой казнью…
   – Еще нужны более точные сведения: количество кораблей в караване, на каком повезут деньги, на каком – принцессу? Где будут придворные шаркуны, а где – охрана?..
   – Это легко, – усмехнулся Короб. – Есть такая возможность. Что-то еще?
   Де Берг пожал плечами.
   – Да вроде все. Считайте, что мое согласие получено. Как будем делить?
   Тут на физиономии корсаров наползли тучи.
   – У нас нет привычки спешить, – произнес Тарго. – Это плохая примета… Но скажу сразу – по Законам Братства.
   – Значит, поровну?
   – Как положено.
   – Договорились.
   Все поднялись со своих мест, снова наполнили бокалы и, разом выпив, поставили их на стол и хором произнесли:
   – Контракт заключен!
   На этом формальности были закончены. Теперь можно было и расслабиться. С обоих гостей спало напряжение, которое они, впрочем, довольно умело скрывали при разговоре.
   – Еще бутылочку? – улыбнулся де Берг.
   – Не откажемся!..

   Проводив гостей до машины и дождавшись, пока охрана закроет за ними ворота, Иван вернулся в дом. Его немного покачивало, но голова на удивление была ясной, к тому же хмель начал быстро выветриваться даже от такой короткой прогулки по прохладному вечернему воздуху.
   Ужин де Берг пропустил. Да ему вообще-то и не хотелось есть. Интересно, как все пройдет? Надеюсь, что получится! Охрана гарантированно будет из лощеной дворцовой гвардии. Туда, как правило, назначают сынков аристократов. А они умеют лишь хорошо пить, вкусно есть и обсуждать достоинства породистых скакунов и придворные сплетни. Ах да! Еще – измываться над простолюдинами… А вот воевать – увольте. Словом – парадные солдаты. Вместе с принцессой увяжется куча всякого сиятельного дерьма на своих яхтах. Этих вообще можно не принимать в расчет.
   Даже тремя кораблями корсары смогут внезапным ударом отсечь корабли с деньгами и невестой и угнать их за пределы досягаемости конвоя. В Пустоте их не найти. Так что… Проблем нет. К тому же Тарго наверняка тоже кого-то пошлет. Не зря он третий компаньон! Хотя потом будет уйма проблем. Ни Марлитания, ни Монсеррат подобного не простят. И, следовательно, Братству придется нелегко…
   А, плевать! Главное, что Иван де Берг будет на коне! Имея такие деньги, можно сделать многое. Очень многое! Можно заказать на Барахолке целый флот. И, встав во главе эскадры, образовать собственный Клан! А дальше – подумать о…
   Барон остановился возле двери своей спальни, увидев закутанную в покрывало фигуру.
   – Ты кто?
   Женщина поднялась, убрала платок с лица. Впрочем, Иван уже и так догадался.
   – Чего тебе, рабыня?
   Мурвитанка поклонилась:
   – Господин уже знает, что я – сводная сестра Джамбо Сарту?
   – Да. Знает…
   Как-то неприятно было говорить про себя в третьем лице. Но в чужой монастырь со своим уставом не ходят. Раз принято, то…
   – Что господин сделает со мной?
   Чуть помедлив, де Берг толкнул дверь в комнату:
   – Входи.
   Девушка молча шагнула через порог и, едва дверь за ними закрылась, потянула платок с головы, уронила его на ковер, закрывающий пол. Затем ее руки потянулись к россыпи мелких пуговиц на платье.
   – Эй, ты чего делаешь?
   На ее лице появилось недоумение:
   – А разве вы… вы не хотите меня, господин?
   – С чего ты взяла, что я позвал тебя именно для этого? Просто мне не хотелось разговаривать в коридоре на столь щекотливую тему…
   Де Берг подошел к креслу, расстегнул привычный комбинезон, опустил вниз верхнюю часть одежды, завязав рукава на поясе, оставшись в футболке, обрисовывающей плотные мышцы. Затем плюхнулся на мягкое сиденье, сделал приглашающий жест, но девушка стояла столбом, глядя на него непонимающими глазами.
   – Садись! Я тебе приказываю!
   Еще чуть помедлив, она осторожно присела на краешек второго кресла, нарочито покорно опустила глаза. Иван даже разозлился от подобной демонстративности:
   – И что с того, что ты сводная сестра покойного? Разве ты виновата в этом? Нет! Но я хочу тебя сразу предупредить: если надумаешь сделать что-то нехорошее моим людям, мне или тем более детям, можешь сразу пойти и повеситься.
   – Господин…
   – Не перебивай, когда с тобой разговаривает хозяин!
   – Простите, господин…
   Но глаза при этом сверкнули так…
   – Так вот, девочка, – наставительно проговорил Иван. – Тебя оставили в прежней должности. Тебя никто не трогает. И относятся достаточно хорошо, надеюсь. – И, дождавшись подтверждающего кивка, продолжил: – Чего тебе надо еще? Почему ты так желаешь залезть в мою постель? Хочешь свободы? Легко! Хоть сейчас подпишу тебе вольную, и проваливай на все четыре стороны!
   – Господин… Вы пьяны. Не стоит совершать необдуманные поступки в таком состоянии. Если вы не против, то давайте поговорим завтра.
   – Завтра? Давай завтра… Все. Иди.
   Он махнул рукой, отсылая рабыню прочь. Та поднялась, привычно поклонилась и плавно прошла к двери.
   – Эй!
   Мурвитанка замерла.
   – Как тебя зовут?
   – Юлли, господин.
   – Иди прочь, Юлли.
   Дождавшись, когда за ней закроется дверь, де Берг кое-как добрался до постели и, рухнув в нее, тут же захрапел.

   Солнечный луч, упавший на лицо, заставил барона проснуться. Приподнявшись на локте, он снова рухнул на койку и застонал от боли в висках. Похоже, несмотря на великолепный вкус, крепость у вина была очень большой. После того как гости уехали, довольные заключенным договором, он практически ничего не помнил. Так, какие-то обрывки…
   Юлли?.. Это что еще такое? Почему слово стучит у него в мозгу? Вот же накушался… А когда возвращался по аллее от ворот, показалось, что все уже выветрилось. Даже собирался просмотреть полученные от компьютерного мозга документы. Уф!.. Отпустило… Вновь оторвал тело от кровати, сел. Вроде нормально. Начинаю отходить…
   На груди запульсировали медальоны, окатывая тело теплыми ласковыми волнами. И с каждым таким колебанием барону становилось все лучше и лучше. Он шумно вздохнул:
   – Эх, хорошо!..
   Поднялся с койки, прошел в ванную. Когда умывание, бритье и чистка зубов были позади, строго взглянул на себя в зеркало – только чуть красноватые глаза выдавали, что вчера была неплохая пьянка. Но – ладно. Надо позавтракать, потом съездить в порт, взглянуть, как у «паучков» продвигается ремонт и модернизация кораблей. Потом – по обстоятельствам. И еще раз просчитать все варианты предстоящего рейда…
   В большом зале, приспособленном под столовую, никого не было. Иван уселся за стол, потянулся за графином.
   – Господин желает кушать?
   Вездесущая старшая мурвитанка уже стояла в дверях.
   – Да. Завтрак сюда.
   – Сию минуту, господин. Подождите, пожалуйста…
   Она скрылась в проеме, а де Берг спокойно откинулся на спинку стула. Внезапно ухнуло где-то глубоко под землей, и мужчина вздрогнул от неожиданности – что там такое? Заметил краем глаза, как в саду забегали люди, но постепенно успокоились. Надо бы узнать, что за чертовщина тут творится. Еще не хватало, чтобы дом провалился куда-нибудь под землю, да вдобавок вместе со всеми обитателями.
   – Прошу вас, господин…
   Девушка сгрузила с большого подноса тарелки с едой, поклонилась и исчезла в глубине дома. Пожав плечами, Иван принялся за трапезу. Незаметно для себя вновь погрузился в раздумья. Итак… Первый контракт. Первое дело. И очень сложное. Но! Если все пройдет удачно, то он сможет некоторое время не участвовать в рискованных делах, а начать выполнять свои планы на будущее. Что ему нужно в настоящий момент? Сила. Как ею можно овладеть здесь? Образовать свой собственный Клан. И заставить старшие Кланы считаться с ним! Потом развивать, наращивать силу и авторитет, добиваясь высшего положения в Совете. Распространить влияние на всю планету. Но спешить нельзя. Все делается постепенно. И на любой план влияют все новые и новые переменные бытия…
   – Господин?
   О дьявольщина!.. Иван словно очнулся от транса, взглянул на пустые тарелки, на застывшую возле него… Юлли! Вспомнил. Вот что это за слово – ее имя!
   – Господин?..
   Да что творится-то?! Мурвитанку чуть пошатывало. Было видно, что она с трудом держится на ногах. На щеках играл легкий румянец, что смотрелось просто неотразимо на ее смуглой бархатной коже. Глаза казались подернутыми томной поволокой, а губы налились алым цветом и чуть припухли. Она выглядела так, будто только что занималась любовью… Кто посмел?! Де Берг ощутил вскипающую внутри волну гнева и… неожиданной для себя ревности. Начал подниматься с угрожающим видом, желая немедленно найти и покарать дерзкого, и замер. Девушка на глазах стала принимать прежний вид. Еще несколько мгновений, и вот она стоит перед ним такая же, как обычно. Но это же просто физически невозможно! Какие-то чудеса… И – медальоны! Они вибрируют мелкой дрожью. Такого раньше никогда не было… Фу-у! Замерли. И Юлли… Смотрит уже испуганно, словно очнулась от… морока?
   – Господин? Как я тут оказалась?! Простите…
   – Ладно. Принеси мне сок и забери посуду.
   Барон снова откинулся на стуле. Рабыня быстро собрала тарелки и умчалась.
   Нет! Что-то неладное творится в этом доме. А с ним самим, Иваном де Бергом, уж точно!..
   – Господин, ваш сок…
   – Ты слышала, полчаса назад что-то грохнуло под домом?
   – Да, господин. На моей памяти это уже во второй раз. За четыре года, что я здесь… живу. Но в предыдущий раз никаких последствий не было. Все обошлось. Джамбо даже проводил сканирование под фундаментом, но там настолько мощная скальная подушка, что никакие землетрясения не страшны. Да и вообще здесь никто никогда не слышал, чтобы где-либо происходило подобное явление, господин.
   – А сколько тебе лет, Юлли?
   – Господин?.. – спохватилась, покраснела, вновь опустила глаза. – Двадцать шесть стандартных, господин…
   Иван махнул рукой, отпуская ее:
   – Все. Иди.
   Поставил стакан на стол, поднялся. Пора ехать в порт, смотреть, как идут дела.

   «Паучки» развернулись вовсю. Как понял Иван, они сумели каким-то образом перепрограммировать имеющихся на борту крейсера сервис-роботов, и те тоже выполняли работы согласно утвержденному мозгом эсминца проекту, переделывая корпус и внутренние помещения большого корабля. А сами многофункционалы занимались более тонкими делами – изготовлением и отладкой электроники, настройкой интеллект-систем исполнительных механизмов, прокладкой коммуникаций и монтажом собственноручно изготовленных блоков.
   Вот сейчас, к примеру, сразу четыре сервис-робота волокли по траве невесть откуда добытую плиту новенькой, сияющей на солнце брони. Роботы обычно не вдаются в детали, а просто исполняют приказ. Но откуда же они все берут? Неужели делают сами? Хм… Пожалуй, лучше им не мешать, а пройти на эсминец и поинтересоваться у электронного мозга, как продвигается дело.
   Чем Иван и занялся, благо, как только приблизился ко второму кораблю, в борту сразу открылся шлюз и вниз скользнул трап. Рубка эсминца изменилась по сравнению с тем, что де Берг видел вчера. Появились новые приборы, частично изменились старые места управления. Да и мозг корабля сегодня общался с новым хозяином более уверенно, чем вчера, к тому же теперь акустически. Можно сказать, что в прошлый раз он был более механистичен, а сейчас было полное ощущение, что с де Бергом разговаривает живой человек. В речи даже слышались эмоции, а само построение фраз хотя по-прежнему оставалось безукоризненно правильным, но нечто неуловимое говорило об их именно живом характере, а не прежней бездушности.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 [10] 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация