А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "«Попаданцы» Карибского моря" (страница 24)

   Глава 12, информационная, а еще – последняя предвоенная…


Земля… Небо… Между землей и небом – Война…
И где бы ты ни был, что б ты ни делал…
Между землей и небом – Война…

В. Цой

20.04.1898…Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (утро)
   – Мы слишком увлеклись. Нам надо остановиться и перегруппироваться, пока еще не поздно, – сказал Эрк на срочно созванном совещании. – Наступление прекращаем. Главное сейчас – удержать то, что мы уже взяли. – А погрустневших от таких новостей командиров, которые намеревались «проводить мобилизацию без отрыва от мордобоя», успокоил: – Ну, не навсегда же! Закрепимся, сформируем новые батальоны и пойдем дальше. – А про себя подумал: «Только вот когда именно пойдем – черт его знает! Все зависит сейчас не от наших желаний, а от хода войны…»
   После подсчета «а что же у нас, в конце-то концов, есть вообще», наступательный пыл офицеров, до этого еще ни разу не рассматривавших всю ситуацию в комплексе (у каждого из них и своих задач было выше головы), угас. Осознали. При перетасовке отрядов, конечно, перекрывались дыры, имелся резерв, но… сил хватало только для обороны ключевых позиций. Менее важные участки решили поручить отрядам «своих» повстанцев. В каждом таком отряде уже были «военные советники» из конфедератов, ну а оружия теперь – спасибо «Ниагаре» – хватало для всех. С очень большим запасом. Да, и еще одно… для новых батальонов нужны солдаты, а повстанцы, которые хоть оружие в руках держали, годятся на эту роль больше, чем простые пеоны. В деревушку Санта Педро дел Хуале собрали всех «зуавов» и (под громкий хохот) переименовали ее в «базу «Алжир». В «Замке» и без бывших контрабандистов хватало солдат. Оборона «Тихой Гавани» тоже не ухудшилась. Еще в начале апреля там, подальше от района боевых действий, создали «учебную роту» – готовить младших командиров. Будущие сержанты вполне могли отбить возможную атаку…
   Отец Франциско был весь в делах, как пчелка, – «исповедовал» лейтенанта Смита и остальных пленных американцев. По результатам этих «исповедей» некоторых из взятых вчера кубинцев (начиная с «полковника» Плалио) уже отделили от основной массы и держали теперь отдельно. Что делать с остальными, оставалось неясным. Док подал идею: «Сдать их, на фиг, испанцам, чтобы самим не возиться!» Подтверждая тем самым, что «герильеро», которыми числились подразделения Группы «Запад», не сидят просто так – они делом заняты! Повстанцев ловят! Правда, в этом случае «доны» могли попробовать «наложить лапу» на груз «Ниагары»… но особой проблемой это не являлось. Потянуть время, подключить «хомячков», да и вообще – после начала войны этот вопрос можно было бы «спустить на тормозах» – всем стало бы не до того. Война начнется со дня на день – срок ультиматума истекал…
   Решив все вопросы в «Замке», Капитан отправился в «Гавань». Во-первых, вчера вечером на связь вышел Айсберг и сообщил о весьма неожиданных гостях на гасиенде. Ну, а во-вторых, Тигра обещал «показать кое-что интересное» в мастерских и сделал при этом такое загадочное выражение лица, что сразу стало ясно – там действительно есть на что посмотреть. «Печкин» должен был прибыть только к вечеру, но «Беда», на которой еще вчера установили «гатлинг» (поэтому Киборг с Тигрой так и задержались), была в полной готовности – грузись да плыви…
20.04.1898…Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»… (вечер)
   – …и вы бы видели лицо этого лейтенанта, когда Киборг ему спокойненько так сообщает: «Вы плыли на Кубу? Ну, так вы туда таки приплыли. Добро пожаловать на остров Свободы!» – пересказывал тем самым «неожиданным гостям» и постоянным обитателям гасиенды вчерашние события Тигра. – Полный ступор и одна-единственная мысль в глазах: «Все, приплыли!!!»
   С воображением у них было все в порядке, с чувством юмора – тоже, поэтому его рассказ регулярно прерывался взрывами хохота. В некоторых особо удавшихся местах повествования миниатюрная брюнетка Ласточка просто по дивану каталась от смеха. Ее приятель, почти не уступающий размерами Киборгу здоровяк Грифон, вел себя более сдержанно – но и он не скрывал веселья. Айсберг попытался было «держать марку», сохраняя обычную невозмутимость, но долго не продержался. Эйли и не собиралась скрывать своих эмоций, хотя и не выражала их так же беззаботно, как Ласточка, – все-таки «Школа Миледи», хоть и пройденная в минимальном объеме, сказывалась. Самым спокойным был еще один гость, хотя, возможно, это было связано с тем, что русский язык он хотя и знал, но не настолько, чтобы оценить все нюансы повествования. Все же этих знаний хватало для того, чтобы уловить его суть. Поэтому он тоже улыбался. Но и только… Или сказывалась его национальная принадлежность? Он был шведом, а те вообще-то не так чтобы очень эмоциональны…
   Именно он интересовал Эрка больше всего. В конце-то концов – с Грифоном и Ласточкой все было понятно. Ребята наигрались и решили отдохнуть. В сущности, а почему бы и нет? Деньги у парочки были, никаких обязательств перед любой из сторон будущей войны не было, с прежним командиром расстались без взаимных претензий. Вполне можно и попутешествовать. Получив от Грифона сведения о группе Ведьмы и выкупив у него ПКМ, Эрк посчитал свою задачу выполненной. Особыми друзьями они никогда не были. Врагами – тоже. Так, пересекались иногда на Играх. Даже настоящих имен он не знал, да и знать, если честно, не стремился. В ролевой тусовке как-то не принято называться настоящими именами – прозвищ достаточно, а знание имени выводит отношения на совсем другой доверительный уровень. Семейный, можно сказать. Завербовать этих двоих в команду… а зачем? Пара воин – менестрель… в команде что, некому стрелять и играть на гитаре? К тому же – им действительно надоело…
   А вот к отставному майору шведской армии Карлу Густаву Ольсену, несмотря на рекомендательное письмо от Артема, имелись вопросы. И, перед тем как что-то решать, ответы на них стоило получить. Поэтому, когда Тигра закончил и разговор молодежи перешел на обычное при встрече давних приятелей: «Слушай, а помнишь?», Капитан предложил шведу выйти покурить на веранду…
   – Гере Ольсен, не могли бы вы, – начал он, неторопливо набивая трубку…
   – Ответить на несколько вопросов, – закончил за него майор. – И первый вопрос я знаю: «Почему вы это делаете?» Я угадал?
   – Где-то так. Это меня действительно очень интересует. Поправите меня, если я в чем-либо ошибусь. Итак. Вам чуть больше сорока лет. Вдовец. У вас есть сын. Службу оставили по болезни, но с полным пенсионом. Кроме того, получили наследство, то есть основной мотив для ухода в наемники – деньги – отпадает. Тогда почему? И почему именно к нам? Только не говорите, что вас привлекает борьба за независимость Кубы, я в это ни за что не поверю. Циник, знаете ли…
   – На второй вопрос ответить легко. Обратиться именно к вам мне порекомендовал знакомый моего двоюродного брата Нильса – Вильгельм Коуби, который сейчас вместе с ним работает в Цюрихе, на SIGe. Если я правильно понимаю – он ваш друг. И, кстати, задал мне тот же вопрос: «Почему?» Ему я на него ответил. Тот же ответ услышите и вы… Я – воин! Когда этот чертов камень, – Ольсен хлопнул себя ладонью по левой ноге – она у него не сгибалась, – сорвавшись со скалы, вышиб меня из армии, он чуть было не вышиб меня и из жизни… потому что жизнь ненужного калеки – это не жизнь. Мой сын Олле почти год прятал от меня оружие по всему дому… и старался ни на минуту не выпускать из виду. Потенциальные самоубийцы, знаете ли, в некоторых вопросах могут быть очень изобретательными…
   – Знаю. Сталкивался с чем-то подобным, – кивнул Эрк, а про себя подумал: «На самом-то деле между потенциальным самоубийцей и наркоманом, «снимаемым с иглы», – никакой разницы. А этим мне заниматься приходилось…»
   – Значит, вы поймете… Некоторые в таких случаях приходят к Богу… но только я недостаточно верующий для этого. Когда я смог ходить с тростью, то Олле пришлось гораздо труднее, но… – тут он улыбнулся. – Как раз в это время ко мне заехал один мой старый приятель и, увидев, что творится, задал мне вопрос – наверное, ничего лучшего ему тогда просто не пришло в голову: «А что, разве это одно и то же – быть воином и служить в регулярной армии?»
   – И вы решили заменить армию – войной, – продолжил Эрк. – Причем такой, на которой не спрашивают о здоровье и не интересуются ничем, кроме одного: считаешь ли ты, что можешь воевать? Дальше – твои проблемы…
   – Вы предельно точно это сформулировали, герр Гауптманн…
   – А я вообще люблю точные формулировки…
21.04.1898…там же… (день)
   – Вот ты где, а я как идиот – в мастерской жду! – Олег, когда влетел в штаб, не скрывал своей злости. – Мы же договаривались!
   – Извини… Форс-мажор… – Эрк не отрывался от расстеленной на столе карты, на которой что-то отмечал. – Твои придумки ждали уже несколько дней, значит, могут и еще несколько часов подождать. Мне надо было подготовить небольшой экзамен для майора. А то рекомендации – рекомендациями…
   – А мне ты об этом сказать мог?! – Тигра, продолжая кипеть от возмущения, сел напротив и глянул на карту. – Стоп! Это у тебя – что?
   – «Дорога в Рай»…
   – В смысле – «Дорожная Бойня»?
   – Она самая. Хочу услышать его комментарии… Подожди еще пару минут, скоро закончу, и тогда прокатимся до мастерской. Все равно Ольсен должен вместе со своими людьми появиться ближе к вечеру, так что время у нас есть.
   – Да не надо уже никуда кататься. Я приказал все образцы сюда притащить. Сами цеха тебя вряд ли заинтересуют… Разве что на полигон проедемся, если вдруг появится у тебя такое желание что-нибудь опробовать лично.
   – Ну, тогда просто подожди. А еще, можешь пока базовую станцию проверить, не намудрила ли там что-то эта «сладкая парочка»…
   – Ладно, черт с тобой…
21.04.1898…там же… (чуть позже)
   Когда Тигра закончил с проверкой радиостанции (Айсберг с Эйли «ничего там не намудрили», но лишний раз прогнать тесты никогда не помешает), Эрк уже спокойно курил у открытого окна…
   – Ну все, я уже готов, выкладывай свои «гениальные творения», – он повернулся к Тигре и улыбнулся, – а то есть мнение, что тебя сейчас разорвет…
   – Нет, теперь уже пришла моя очередь издеваться, – засмеялся тот. – Припомнить тебе мое утреннее ожидание… Я мстю, и мстя моя страшна! Сделаю тебе то же самое, что устроил «портальщик» Аспере – прочитаю длинную лекцию! На ту же тему, но без картинок на компе – с натурной демонстрацией!
   – Так, все понятно. Ты использовал для этих разработок запись разговора Асперы с «хозяевами» Портала и те схемы, которые она привезла. Кстати, диктофон верни Барту. Ему для работы надо. И еще, о «портальщике»…
   – Если ты о его предложении, – перебил Эрка Тигра, – «…встретиться для более конструктивного разговора», то я ему уже ответил… ага, телеграммой: «Спасибо, но уж лучше вы к нам!» Знаешь, сначала я хотел еще добавить, что мы его здесь быстро научим думать головой и работать руками, а то на «молекулярном синтезаторе» и дурак безрукий что угодно сделать сумеет, но…
   – Но решил, что за такое добавление я тебе могу оторвать и голову, и руки, и еще что-нибудь выступающее! Причем очень медленно и мучительно!
   – Точно! А ты – оторвал бы?
   – За бесполезную и даже вредную провокацию? Чтоб ты в этом и не сомневался! А еще за хамство не по теме…
   – Кстати, а что ТЫ скажешь про эту запись? Мне действительно интересно… для общего развития. Я не про технические вопросы…
   – Ну, тут не надо быть Киборгом, чтобы провести анализ, – хмыкнул Капитан и, выколотив трубку, сел за стол. – Главный вывод такой – у них там жуткий кадровый голод, не меньший, а может, и больший, чем у нас. Их просто физически не хватает на нужный объем работы. Следствие из главного вывода – сейчас они пытаются вербовать себе пополнение из тех, кто проходит через Портал…
25.03.1898…САСШ, Филадельфия, отель «Филадельфия Пасифик Плаза»… (день)
   Аня насторожилась, когда вместо одной из двух ожидаемых ситуаций – «Взяли стволы, переделали и вежливо попрощались…» или «Сказали: «Не положено!» – и послали на фиг…» – ее пригласили «поговорить с начальством».
   «Не мы одни такие хитрые, и инструкция для подобных случаев просто обязана существовать, – думала она, неторопливо идя по коридору. – И, если в ней написано «направить к начальнику», то этому самому начальнику от нас что-то нужно! Они, в сущности, монополисты, и, значит, мне сейчас сделают «предложение, от которого я не смогу отказаться». Тут они, конечно, ошиблись, но почему бы его и не выслушать? А чтобы «хозяева» не слишком наглели… – Аспера улыбнулась. – Интересно, раньше они с ролевиками сталкивались? А фэнтези читают? Что-то я сомневаюсь. Значит, эта «маска» будет в самый раз. Так сказать, для представительства…».
   Миледи так и называла этот прием – «наденем маску» и считала, что, не овладев им в совершенстве, ролевиком не станешь. Аспера, с ее точки зрения, ролевиком была. И «масок» у нее хватало. Самых разнообразных…
   «Так, что мы имеем… «Хозяева». Мужчина. Тип – «технарь». Он и есть, вероятно, «оператор молекулярного синтезатора». Играет вспомогательную роль. Главная в этой паре – женщина. Тип – «умная стерва»… Уважаю таких. Сама такая. Ага, «технарь» закончил пролог и… Ваш выход, мадам! Да-а… явно здесь до меня был стандартом абсолютно другой тип посетителя. У мадам вполне определенные условные рефлексы. Но со мной они ее подвели. Я же, блин, не «мачо-боевик», который при этом весьма эффектном и соблазнительном движении начнет истекать слюной и прекратит мыслить о чем-либо, кроме ее ножек… оп, сообразила. Но «пластичности» вам, «хозяйка», явно не хватает… Предложить ей, что ли, пару уроков?»
   – …вам и представителям вашей группы, придется принять участие в некоторых наших проектах, – говорила тем временем женщина. – Поскольку ВЫ человек из НАШЕГО времени, то растекаться мыслью по древу я не буду, а скажу просто – мы используем вашу группу для «отмывания черного нала». Мы можем наклепать сколько угодно золота, но нам нужно как-то обосновать его появление на рынке. Обосновывать будем через «туристов», имеющих долгосрочные планы пребывания в здешнем мире, с перспективой остаться на пээмжэ…
   «Да нет, конечно! Дело совсем не в этом! Как много разнообразной лапши… и вся она на мои бедные маленькие ушки. Если бы ИМ, действительно, просто нужно было использовать ИМИ ЖЕ СДЕЛАННЫЕ документы, то зачем говорить об этом НАМ?! Нестыковка, однако, господа! Значит – ловушка! А вот и приманка…»
   – …вы получите возможность распорядиться частью этих средств, но не сейчас! Кроме того, вы также станете «акционерами» нескольких наших новых проектов. Мы собираемся построить судостроительный завод на Дальнем Востоке в районе НАШЕГО Комсомольска-на-Амуре и еще кое-что на территории России. Эти акции будут также числиться на вас, но без права перепродажи в течение нескольких лет. Еще мы заинтересованы в освоении кубинского рынка. Ваши действия указывают на то, что произойдет определенный передел собственности. Мы хотим переделить часть кубинской собственности в свою пользу…
   «…нет, это не приманка, скорее, – «манок», в который свистит птицелов – птичка нужной породы отзывается и… опля! Попалась! Добро пожаловать в клетку. В смысле к ним на службу. Но в нашем случае – пернатое попалось совсем не то. Да и вообще, это была не птица… Ладно, пора реагировать…»
   – Плата не соответствует услуге, – холодно сказала Аспера. И при этом медленно смерила женщину взглядом с ног до головы и обратно. Внимательнее всего смотрела на талию и бедра, как будто ища признаки целлюлита…
   «Все! «Хозяйка» готова! «Хозяин» дальше работает просто по инерции – она уже все решила. Нас она использовать не будет, потому что я для нее теперь не более чем «наглая малолетка», «нахальная девчонка, не понимающая, что почем», ну, и так далее! Так, а что это там сейчас говорит «технарь»?»
   – …было бы неплохо пообщаться с тем, кто выполняет указанные переделки в полевых условиях. Возможно, этот человек в вашей команде занят не своим делом и ему нужно становиться оружейником, а не стрелком. Поэтому передайте ему привет и предложение встретиться для более конструктивного разговора. Теперь о наболевшем. Вы пытаетесь идти той же дорогой, которой шел я несколько лет назад. Я тоже был уверен, что «мэйд ин двадцать первый век» – это круто! Но… По прибытии сюда выяснилось, что очень многие вещи, существующие здесь, практически мало чем уступают вещам, сделанным в двадцать первом веке…
   «Главное не расхохотаться. Вся «маска» к черту слетит. Интересно, а «глушилка записи» у них тут есть? Если так – будет жаль. Наши были бы рады это послушать, ну а Капитан – особенно! Его собственная лекция, но в изложении «цивильного чайника»! Нет, не совсем его, «хозяин» мне про «кольты» рассказывает, а Эрк при их упоминании плюется, у него даже ругательство есть – «Землеройка кольтовская!» Как же «технарь» старается-то… Надо бы поддержать такого старательного человека хоть мимикой, хоть парой фраз… Чем дальше, тем круче… Пошли рассуждения о тактике и стратегии… Да уж, разошелся, однако, «советский инженер и бывший оборонщик»… Интересно, а у него в вузе хоть военная кафедра была? Упс, а вот это – полезно! За это мне Капитан спасибо скажет. За схемы гранатометов. Да здравствует Интернет! И те, у кого есть время там копаться. У нас – не было…»
   – Лекция интересная. – Аспера улыбалась. Снимать «маску» еще было рано, но ситуация позволяла. – Обработайте стволы и можете использовать наши здешние имена, как вам будет угодно, – это теперь полностью ваше право…
21.04.1898…Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»… (день)
   – …но нас это не касается, у нас своя Игра. – Эрк улыбнулся. «А молодежь-то взрослеет! Умные вопросы задает!» И принялся заново набивать трубку.
   – А почему ты уверен, – удивился Тигра, – что наши данные они использовать не будут? Может, прямо сейчас под твоим или моим именем регистрируются какие-нибудь «Рога и Копыта»! В каком-нибудь Блиндурасе или Нафигвае!
   – Ты вообще в курсе, под какой «маской» Аспера к ним пришла?! Я, когда это узнал, ржал как ненормальный… бедняжки они…
   – Неужели… «Жрица Ллос»?! – Тигра рассмеялся. – «Темные Эльфы – Высшая Раса!», «Все Люди – Грязные Животные!»
   – Вот-вот, правильно, ее любимая. Ну, а теперь представь себе, как на них, с их-то интеллигентскими корнями, должно было подействовать сочетание «темной жрицы» с ее молодостью и нынешним «эсэсовским прикидом»…
   Тигра задумался. Эрк ему не мешал, просто закурил и сквозь дым наблюдал за процессом. Если парень сейчас все поймет сам, – сделает первый шаг к тому, чтобы в будущем стать Мастером Игры. Пора бы уже…
   – Они от нашей милой змеючки должны были просто полностью охренеть и выпасть в осадок… Погоди-ка… Все Боги Мира! Она же их купила! Они же не приняли ее всерьез!!! Она же заставила «хозяев» думать о себе… «малолетка – дура дурой»!!! И они поставили на всей нашей команде большой и яркого цвета, чтобы издалека было видно, крест – «с ними связываться не стоит»!!!
   – Правильно. Именно его они только и могли поставить. Нашу команду занесли в список, как «молодых мечтателей-максималистов». А значит, мы, с их точки зрения, не сможем разобраться в том, что они называют «серьезными делами», не знаем, что такое «обязательные правила игры»… короче: «Дети, что с них взять? Подрастут – прибегут к нам сами, а пока пусть играют в свои игры!»
   – Слушай, а может, зря она это сделала? В конце-то концов от «хозяев» мы могли бы получить достаточное количество всяких вкусных плюшек и с такой силой за спиной быстрее пришли бы к цели…
   – Ты уверен, что у нас и у них одна цель? Пойми, Аспера сделала все абсолютно правильно. Если мы входим в союз с «портальщиками» на ИХ условиях, то наше место в этом союзе возле двери на коврике. А уровень – «подай, принеси, пошел вон». Мы же не знаем ни их целей, ни задач, да мы почти ни хрена про них не знаем! Кроме того, я уверен, что известные нам «хозяева» действуют не самостоятельно, а под чьим-то «чутким руководством». Про этих типов, назовем их «кураторы», мы вообще никакой информации не имеем. Что в итоге?
   – Кот в мешке, мешок в ящике, – сообразил Тигра.
   – Ага, а ящик вообще в сейфе! И так далее… Поэтому, если мы и станем с ними сотрудничать, то только на НАШИХ условиях. И исключительно на разовой, а не постоянной основе. Сделали дело, получили за него плату и до свидания! Есть и еще один момент… ты мне, блин, лекцию обещал! В стиле «порталера»…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация