А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Я – Елизавета. Любовь Королевы-девственницы" (страница 11)

   – Милорд, ей не нужна сама Шотландия, только шотландская корона. Ей будет не нужна и Англия, в стране станут хозяйничать паписты, а на улицах снова гореть костры, но королеве будет наплевать! Я не допущу Марию на трон, даже если для этого придется самой взять меч в руки и возглавить свою армию!
   Елизавета не подозревала, что в свое время ей придется сделать нечто подобное, только по отношению к другой державе – Испании. Но тогда до этого еще было очень далеко, сорокапятилетнее правление Елизаветы только начиналось.
   – Пока подождем, Ваше Величество.
   Действительно, дальше пустых заявлений у Генриха Французского не пошло. Одно дело добавить картинку в герб и совсем другое начать за это настоящую войну.
   Об одном мог пожалеть Сесил – ожидание вошло у королевы в привычку, часто, не желая ничего предпринимать или попросту не зная, как лучше поступить, она выжидала. Поразительно, что в таких случаях судьба словно сама решала за нее все задачи, и все устраивалось как нельзя лучше. Но сколько же нервов это стоило Сесилу!..
   Но бывали и приобретения.
   – Сэр Уильям, Томасу Грешему можно доверять?
   – Нужно, – спокойно откликнулся Сесил, проглядывая свои бумаги.
   – Он предлагает заменить все имеющиеся в ходу деньги…
   – Значит, надо заменить.
   – Но это опасно!
   – Если Грешем говорит, что нет, значит, нет.
   – Но это обойдется безумно дорого!
   Сесил поднял на королеву свои большие чуть странноватые глаза – казалось, он всегда что-то спрашивает у собеседника, причем спрашивает так, что не ответить невозможно, этот взгляд поощрял к откровенному ответу. И человек поневоле начинал выискивать, что бы такое сказать Сесилу. Над Уильямом посмеивались, говоря, что если бы он проводил расследования, то преступники каялись сами на третий день.
   – Я никогда не слышал, чтобы Грешем терял хоть цент, даже если сначала казалось, что он потеряет все.
   – Вы советуете согласиться?
   – Я не советую соглашаться, я уже это сделал.
   Елизавета взъярилась:
   – Но королева, кажется, я!
   – Ваше Величество, не так давно вы сами просили меня принять на себя всю тяжесть управления Англией, пока вы будете учиться. Учитесь спокойно, время есть. А Грешем не тот человек, чтобы давать глупые советы. Если бы ваша сестра королева Мария не отправила его в отставку, Англия была бы гораздо более богатой страной…
   Деньги действительно было необходимо заменить, они настолько потеряли в весе и девальвировались, что доверять им перестали совсем. Это основательно подрывало торговлю. Как и сказал Сесил, Грешем не ошибся, его финансовый гений в очередной раз проявился сполна. Удалось изъять все недоброкачественные монеты, восстановить доверие к фунту и… немало на этом заработать! Но Томас Грешем не попросил за свой совет никакой награды, он и сам умел недурно зарабатывать…

   Мария

   В последний день июня 1559 года, казалось, весь Париж сошел с ума, несмотря на жару устремившись на узкую улицу Сент-Антуан. Предстояло давно невиданное действо – король Генрих затеял рыцарский турнир! Сам турнир был в честь заключенного с Испанией мира, хотя никто не понимал, чему радоваться, ведь пришлось уступить немало весьма стоящих земель…
   Но в любом случае поглазеть на зрелище собралось множество народа. Для знатных зрителей устроены трибуны, а те, что попроще, расположились за простым ограждением. Любопытно, не всякий день рыцари в полном облачении несутся друг на дружку с копьями наперевес. Прошли те времена, когда рыцарские турниры были привычным делом, теперь воюют все больше с пищалями и рыцарские доспехи скоро станут ржавым воспоминанием.
   Мужчины разглядывали оружие, доспехи, лошадей, сравнивая их и временами бросая не самые лицеприятные замечания. По словам умудренных годами, даже если они сами не держали в руках ничего больше кухонного ножа, выходило, что во времена их молодости рыцари были как минимум на голову выше, на столько же шире в плечах и лошади у них тоже отличались гигантизмом. А уж как ловки и сильны… и вообще, раньше все было куда лучше!
   – Ага, и голуби были другими, и ворковали по-другому! – расхохоталась крепкая молодка, кого-то выглядывая в толпе. – Вон он, вон!
   Пришедшая с ней юная девушка от одного взгляда на того, кого ей показала старшая подруга, зарделась.
   – Ты чего краснеешь? Он будет драться в твою честь?
   – Вот еще! – снова смутилась младшая. – Он сам за себя!
   – Нет, каждый рыцарь бьется во славу своей прекрасной дамы! Так всегда бывает. Твой платок у него?
   – Да.
   – На нем есть твои инициалы?
   – Да.
   – Я не сомневаюсь, что, победив, Габриэль обязательно вытащит его и покажет всем. Дай-ка я тебе чуть поправлю волосы, а то растрепа, что подумают вокруг, когда твой рыцарь преклонит перед тобой колено, посвящая победу? Когда он будет биться?
   – Не знаю, пока не знаю.
   Их разговор прервали взревевшие трубы. Гарольды объявляли о начале турнира.
   Король Генрих выделялся не только своей статью, но и подбором цветов, он носил черный и белый – цвета своей давней возлюбленной Дианы де Пуатье. Это никого не смущало, за двадцать лет все привыкли, что подле короля всегда две дамы – собственная супруга королева Екатерина Медичи и многолетняя любовница Диана де Пуатье. О самой Диане ходили самые невероятные слухи, поговаривали, что она с годами не старится, а становится лишь красивей, потому что принимает ванны из крови младенцев, что занимается колдовством… Но доказать ничего не могли, а сама красавица словно смеялась и над болтунами, и над временем тоже, в свои шестьдесят с небольшим она выглядела куда моложе сорокалетней королевы.
   Еще одним поводом для нескончаемых сплетен были взаимоотношения супруги и любовницы короля. Дамы… дружили! Что уж там себе думала Екатерина Медичи, не знал никто, но она исправно рожала от короля детей, притом что самого Генриха направляла в постель законной жены… любовница Диана де Пуатье! Где еще такое увидишь?!
   Потому взгляды зрительниц были, конечно, прикованы к двум трибунам, где сидели на одной королева, на другой фаворитка. Когда еще любопытным женщинам удастся вдоволь поглазеть на этих двух дам и обсудить, сравнивая меж собой их наряды? Хороший подарок сделал парижанам король Генрих!
   От любопытных глаз не укрылось сильное беспокойство королевы. С чего бы Екатерине Медичи волноваться? Копья участников турнира затуплены, чтобы избежать серьезных ранений, добивать упавшего соперника запрещено, все соблюдали правила боя.
   Королева с возрастом потеряла былую красоту, ее лицо несколько оплыло, высокий воротник-раф только подчеркивал двойной подбородок, большие навыкате глаза смотрели слишком пристально, чтобы взгляд можно было назвать приятным. Всегда сдержанная, она в этот раз действительно волновалась. Астролог Горик предсказал королю гибель от раны в голову на сорок первом году жизни, а ведь Генриху три месяца назад исполнилось сорок. Сам король не желал ничего слушать ни о предсказаниях, ни о простой осторожности. Два первых поединка с герцогами Савойским и де Гизом не выявили победителя, а уйти после ничьей Генрих не мог. По правилам турнир должен быть закончен, но на короля напало упрямство, он приказал занять боевую позицию против себя шотландскому капитану Габриэлю Монтгомери.
   Не выдержав напряжения момента, Екатерина отправила к мужу посланца с просьбой ради любви к ней прекратить опасную игру. Король расхохотался:
   – Передайте королеве, что ради любви к ней я выиграю этот поединок!
   Забрало Генриха громыхнуло, опускаясь, этот звук отозвался в сердце Екатерины Медичи резкой болью. Ее сердце упало, словно предчувствуя беду. Король приветствовал прекрасных дам. Чуть скосив глаза, Екатерина заметила, что на трибуне Дианы де Пуатье появилась супруга дофина Франциска Мария Стюарт. Губы королевы дрогнули, юная нахалка намерена искать покровительства ее соперницы?! Это была нечестная игра со стороны невестки. Совсем недавно она откровенно оскорбила свекровь, назвав Екатерину Медичи купчихой, которой далеко до ее собственной голубой крови. Конечно, Мария намекала на род деятельности клана Медичи в течение последних столетий. И это девочка, практически выросшая под крылышком французской королевы, получавшая от нее роскошные подарки, та, которой уделялось (пусть и с подачи ее родственников де Гизов) столько внимания! Поистине неблагодарность не имеет пределов…
   В ответ на откровенное оскорбление Екатерине очень хотелось просто запустить чем-нибудь в зазнайку, не представляющую собой пока ничего! И только многолетняя привычка держать себя в руках, ни взглядом, ни словом не выдавая истинных мыслей, позволила ей сдержаться.
   И все же многие заметили оплошность супруги французского дофина. Такая глупость Марии Стюарт могла стоить Франциску престола, чувствующий себя перед супругой виноватым король Генрих вполне мог по ее подсказке назвать наследником не болезненного Франциска, а следующего сына Карла. Сам король проживет еще долго, но оказаться вместо супруги дофина просто супругой принца для юной Марии весьма чувствительно. При дворе ожидали, что Екатерина Медичи немедленно расквитается с наглой невесткой, но та сумела сдержаться, ничего, стоит чуть повременить, чтобы унижение зазнайки из Эдинбурга было более чувствительным. Королева решила подготовить эффектный провал Марии Стюарт. Да, она Медичи и гордилась этим! Медичи практически правили Италией много десятков лет, нищая Шотландия не стоила и десятой части богатств семейства, кроме того, сама Екатерина была родственницей папы римского. Все достоинство Марии в том, что ей пяти дней отроду досталась корона Шотландии. Было бы чему радоваться, это не Англия и уж тем более не Франция! Для себя королева решила, что Франция никогда не достанется унизившей ее дурочке! Тот, кто обидит Екатерину Медичи, не будет сидеть на престоле Франции, даже если для этого придется пожертвовать собственным сыном (правда, в пользу другого сына).
   Екатерина решила вплотную заняться этим делом после турнира, когда король будет в особенно хорошем расположении духа.
   Присутствие юной принцессы на трибуне Дианы де Пуатье означало ее попытку искать поддержку любовницы короля в противостоянии с королевой. Глупая девчонка, ей невдомек, что давным-давно Екатерина и Диана заключили негласный договор не мешать друг дружке и не поддерживать никого из других соперниц. Едва ли Диана ради безмозглой девчонки станет портить отношения с королевой. При всей любви к прекрасной Пуатье Генрих не посмеет противиться женщине, родившей ему десять детей, матери своих сыновей-наследников. Существовала опасность, что сама Мария Стюарт постарается стать любовницей короля, но Екатерина хорошо знала, как этого избежать. Шотландская выскочка зря радовалась, полагая, что Генрих, посоветовав ей включить в свой герб еще и герб Англии, хоть пальцем пошевелит, чтобы подкрепить притязания делом. Называть сноху дважды королевой и отправить французских солдат ради нее на смерть – это разные вещи. Дурочка, ослепленная блеском двух корон, этого не понимает? Не поссорься невестка с ней, Екатерина посоветовала бы, как внушить королю мысль о необходимости такого похода, но Мария сама выбрала линию поведения и теперь, чувствуя опасность, пыталась как-то свою глупость исправить.
   Екатерина Медичи усмехнулась: пусть старается, ничего у нее не получится. У Генриха достаточно куда более здоровых физически сыновей, чтобы не ограничиваться одним Франциском!
   Но пока продолжался турнир, и король уже изготовился к следующему поединку. Королеве стало не до глупой невестки.
   Испуганно замерла и девушка, чей платок был под латами на груди у капитана Габриэля Монтгомери. Какая уж тут победа? Хорошо бы свести к ничьей. Но в глазах тридцатилетнего капитана его возлюбленная увидела решимость биться до конца. И передать просьбу, чтобы уступил, уже некогда. Всадники стали сближаться, из-под копыт обоих коней полетели комья земли, воздух огласили восторженные крики зрителей.
   Не выдержав, Екатерина Медичи поднялась со своего места, Диана де Пуатье осталась сидеть, правда, судорожно сжимая в руках платок, который собиралась бросить выигравшему поединок Генриху. Замерла и Мария.
   – Не-е-ет!!..
   Если королева и закричала это, то только мысленно. Или все же закричала?
   Обломком своего древка Монтгомери так неловко хватил по шлему короля, что забрало приподнялось, и копье угодило под него, Генрих замертво упал с лошади! Из его правого глаза торчало непонятно что. Бросившиеся на помощь со всех сторон люди быстро сообщили, что Его Величество жив, хотя пострадал весьма сильно.
   Услышав весть, Екатерина Медичи упала без чувств, сбывалось пророчество астролога Горика!
   За следующие несколько жутких дней, пока могучий организм Генриха Валуа боролся с раной, Екатерина, казалось, почернела. Король не приходил в себя… Так и не пришел.
   Выходя из комнаты, Екатерина у самого порога чуть отступила в сторону, пропуская вперед невестку – супругу нового короля Франции Франциска I Марию Стюарт. Теперь она, а не Екатерина Медичи, первая дама королевства. Вдове оставалось вместе с Дианой де Пуатье только сожалеть о приходе к власти юной особы. И снова Екатерина Медичи осталась сама собой, ни единым взглядом или словом она не выдала истинных чувств. Она снова ждала своего часа.
   Он действительно наступил, только позже. А тогда королевские дворы Европы получили сначала сообщение о ранении французского короля Генриха, а потом и о его смерти. И, конечно, о коронации в Реймском соборе новых короля и королевы – Франциска и Марии.
   Неприятным оказалось для вдовствующей королевы и то, что многолетняя любовница ее супруга все же взяла под свое крылышко ненавистную теперь Екатерине Марию Стюарт! Неужели эта шестидесятилетняя нестареющая красотка станет любовницей еще и ее сына?! Вдовствующая королева почувствовала, что готова сделать все, чтобы этого не допустить. Еще когда Генрих был жив, но его судьба уже отсчитывала последние часы, разозлившись на соперницу, поддерживающую противную шотландскую девчонку, Екатерина потребовала от Дианы вернуть все полученные драгоценности и освободить дворец Шенонси… Пуатье отказалась, объявив, что пока король жив, такие приказы может отдавать только он.
   Екатерина и здесь осталась верна себе, пока глупышка Мария мысленно примеряла на себя роль королевы, мать успела настроить против Дианы сына, и новый король Франциск подтвердил требование вдовствующей королевы. Диана де Пуатье сошла с политической сцены Франции, покинула двор и замок… Изумительная женщина поняла, что ее время прошло и спокойно удалилась, не вступая в пререкания.
   Кто знает, как повернуло бы дальше, не окажись новый король столь слаб здоровьем…
   Это все было немыслимо далеко от Лондона и тревог английской королевы Елизаветы, если бы только не касалось ее напрямую из-за притязаний новой королевы Франции Марии Стюарт на корону Тюдоров.

   Жарко… Лето в разгаре, самое время уклониться от королевских обязанностей и немного отдохнуть. Править Англией даже при помощи такого умницы, как Сесил, оказалось нелегко. Одно дело королевские парадные выходы и совсем другое ежедневные скучные дела, корпение над бумагами, многочасовые советы. Но Елизавета дала себе слово стать именно правительницей, а не просто царствующей особой. У нее нет (и не скоро будет!) супруга, на которого можно переложить часть обязанностей, все приходится самой. Роберт Дадли подставлять плечо в делах не спешил, ему куда больше нравилось блистать. Елизавета радовалась, хорошо что есть такие помощники, как Уильям Сесил!
   Но правила же Шотландией за свою дочь, живущую в Париже, королева-мать Мария де Гиз, неужели Елизавета не сможет делать этого в Англии? У самой молодой королевы это сомнений не вызывало, беспокоило только одно – она должна успеть! Успеть стать настоящей королевой для своего народа, пока у Генриха Французского не возникло желания силой посадить на английский трон свою шотландскую невестку Марию Стюарт.
   Эти беспокойные мысли даже в жару не оставляли Елизавету. Ей некогда отдыхать, каждый подаренный судьбой день, каждый час молодая королева норовила использовать в своих целях.
   Увидев взмыленного гонца, королева побледнела, а при словах «Ваше Величество, вести из Франции…» кровь и вовсе отхлынула от головы, а сердце, словно оторвавшись, ухнуло вниз. Неужели?! Едва удержавшись на ногах, кивнула: «Пусть войдет», – и опустилась в кресло – коленки подкашивались. Неужели Генрих все же решил вступиться за свою невестку? Но к Франции присоединится Испания, там еще не забыли, что совсем недавно на английском престоле была королева-католичка. Елизавету охватило отчаяние, казалось, вся Европа встала против.
   Вошедший гонец действительно был весь в пыли, но весть слишком важная, чтобы соблюдать дворцовый этикет даже перед королевой.
   – Ваше Величество, король Франции Генрих II…
   Хотелось крикнуть самой: «Объявил мне войну?!» Но услышала такое, что заставило вскочить.
   – …получил смертельную рану в поединке на рыцарском турнире.
   – Что?!
   – Вряд ли выживет…
   Он рассказывал, что капитан шотландских гвардейцев Монтгомери во время рыцарского поединка, до которых Генрих весьма охоч, так неловко хватил короля своим копьем с уже сломанным древком, что оно пробило королевский шлем, а обломки вонзились Генриху в глаз.
   Елизавета слышала и не слышала. Мысли метались в голове, как мыши, застигнутые котом на кухне. С одной стороны, это означало, что французскому королю да и двору в целом будет какое-то время не до Англии и у нее есть передышка. С другой… Если Генрих умрет, то королем Франции станет Франциск, а королевой… ненавистная Мария Стюарт!
   Елизавета с трудом очнулась, махнула рукой:
   – Идите.
   И снова оставалось только ждать. Правда, недолго. Даже могучий организм Генриха не в силах существовать с обломком в голове. Через несколько дней принесли весть, что король Франции Генрих II отошел в мир иной, и состоялась коронация нового короля Франциска и королевы Марии.
   Елизавета выслушала сообщение молча, так же молча кивнула и пошла прочь по аллее парка, где прогуливалась. Сесил жестом остановил даже придворных дам, призывая держаться чуть в стороне. Королева должна побыть одна, ей нужно осознать произошедшее.
   Елизавете бы радоваться гибели того, кто мог угрожать безопасности ее страны, но смерть Генриха делала королевой Марию Стюарт, а значит, давало ей возможность угрожать уже самой. Кулачки Бесс сжались так, что на ладонях еще долго были видны красные полоски от ногтей. Ну почему судьба дает одним все и сразу, а другим за каждый день существования приходится бороться?! Нет, Елизавета не роптала, даже не завидовала сестре-сопернице, это будет позже, тогда она пыталась понять, почему Провидение щедро к Марии и столь строго к ней самой.
   Ведь почему-то же им изначально дано так неодинаково! Там, где Елизавете приходилось добиваться чем-то жертвуя, Мария получала как подарок. Ей было пять дней, когда после внезапной смерти отца судьба сделала кроху королевой Шотландии. Пусть не слишком богатой, раздираемой противоречиями страны, но королевой сразу и безо всяких оговорок, сомнений в законности и прочих глупостей. А потом с двенадцати лет Париж и в шестнадцать замужество за дофином французской короны. Конечно, наследник Франциск не из самых завидных мужчин, он младше своей супруги, болен и очень слаб, но он наследник. Хотя теперь уже король.
   И Марии достаточно просто блистать в качестве королевы, обожаемой мужем и двором. У Елизаветы, хотя она значительно старше, нет мужа и обожания двора пока не наблюдается. Вдруг ее взяло зло. Судьбе не угодно дать ей все, как дано Марии? Возьмет сама! Первый шаг сделан, корона у нее есть, любовь своего народа завоюет, двор будет поклоняться ей, королеве Англии, а что до мужа… то без него можно прожить! Если Елизавете не выйти замуж так, как Марии, за наследника престола, или другой Марии, сестре, за короля Испании, то не стоит выходить вовсе. Заглянув в свою душу, Елизавета честно созналась, что связывать себя узами брака с тем же Филиппом Испанским ей вовсе не хочется. Но главное – ее сердце безвозвратно и надолго отдано Роберту Дадли.
   И она постаралась выбросить из головы мысли о замужестве, постаравшись думать о возможной угрозе со стороны Марии Стюарт. Угроза есть и нешуточная, потому расслабляться не стоило. Что ж, пусть новая королева Франции попробует отнять у нее английскую корону, если ей мало двух других! Еще посмотрим, как получится!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [11] 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация