А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Закон есть закон" (страница 24)

   На лестнице раздался дробный стук каблучков, и на крыше возникла Полина.
   – Вы долго будете это терпеть? – Она уперла руки в бока.
   – Что именно? – Я сделал вид, что не понимаю, о чем речь.
   – Это! – Она ткнула пальцем в окно дома напротив.
   – Теперь такое повсюду, – повторила Ада. – Это хаос.
   Но ее довод не произвел на Полину никакого впечатления.
   – А если бы меня… если бы я была там… вы бы тоже такое терпели?! – Из глаз Полины вдруг брызнули слезы.
   – Тебя бы мы никому не отдали! – заверил ее Макс. И приосанился. То есть выпятил свой круглый живот.
   Неожиданно один из парней вновь появился на улице, он огляделся, что-то выискивая.
   – Эй, ты, урод! – завопил Макс, явно вдохновленный обличительной речью Полины.
   Парень услышал и поднял голову.
   – Это ты мне?
   – Ну да, да, тебе…
   Продолжение было неожиданным.
   – Хочешь повеселиться? – спросил парень.
   – Что?
   – Десять бертранов, и любая девочка ваша на целый час.
   – Он что, попросту не может отнять у кого-нибудь кошелек, если ему так нужны десять монет? – удивилась Ада.
   – Кто знает, может, у него мечта с детства – стать содержателем борделя, – предположил я.
   – У тебя есть деньги? – повернулся ко мне Макс.
   – Ни гроша.
   – У меня завалялась сотня. – Ада достала из кармана плаща купюру.
   – Спустимся, – предложил Макс. – У нас в запасе как минимум два часа – пока синева не поднимется до нужного уровня.
   – Полтора, – уточнила Ада.
   – Управимся быстрее.
   – Я бы не рисковала. Наша цель – Двойная башня. Она важнее! – Похоже, из графини получится неплохой прагматик.
   – Для кого что.
   – Я с вами! – сказала Полина.
   – Ни за что! – отрезал Макс. – Только попробуй спустись!
   – И что… что тогда? – дерзко спросила Полина.
   – Он поставит тебя в угол! – со смехом сказала Ада.
   Я думал, Полина кинется на нее с кулаками. Я бы многое отдал за это зрелище. Драка Охранника и Разрушителя. И обе женщины. На это стоило взглянуть!
   Но, к сожалению, они не стали драться.
* * *
   Мы оставили Полину с Гарри на крыше, несмотря на ее протесты. Спустились на первый этаж. Я нейтрализовал белую паутину на двери, и мы вышли: я, Макс и Ада. Кабан тоже хотел поучаствовать, но Макс приказал ему стоять в дверях на страже с заряженным арбалетом.
   – Мы идем! – выкрикнул Макс от порога и помахал в воздухе сотенной бумажкой.
   – Ого, сразу трое… – растянул рот до ушей зазывала. – А что, ваша подружка тоже хочет веселиться с девчонками?
   – Нет, только с парнями! – Ада врезала ему в челюсть так, что парень отлетел на три шага и впечатался спиной в дверной косяк – тот самый, на котором еще алели пятна крови от разбитой руки похищенной девчонки.
   Ада подскочила к нему и добавила носком ботинка в бок.
   – Оказывается, платить не надо, – хмыкнул Макс, отобрал арбалет охранника и вошел внутрь.
   Однако все оказалось не так-то просто. Внутри засели не двое парней, как мы наивно решили, а человек шесть, и первый же накинулся на Макса, пытаясь вырвать у него из рук оружие. В полутемном холле, где горела одна-единственная лампа на концентрате синевы, вдруг полыхнуло белым, и прокатился грохот выстрела. На счастье, стрелявший промазал – а целился он в меня.
   Я инстинктивно присел и – тоже почти инстинктивно – метнул в ответ комок кружев. Человек рванулся вбок, пытаясь увернуться от моего «подарка», но не успел, и в следующий миг он уже корчился на полу. А я сцепился с его товарищем. Ада же подобрала арбалет Макса и с трех шагов всадила болт в одного из парней. Что было дальше – времени разглядывать у меня не было, потому что мой противник оказался сильнее и подмял меня под себя. Неприятное, скажу вам, ощущение, когда чьи-то пальцы смыкаются у тебя на горле. Я все же сумел задействовать браслеты, и, хотя почти весь заряд ушел куда-то в сторону, все же парня малость тряхнуло, и это позволило мне вырваться. Прежде чем он поднялся, Ада приложила его по затылку ножкой стула. Оставшиеся оказались хлюпиками, мы попросту выкинули их за дверь. Теперь наскоро созданный бордель оказался в нашем распоряжении. В соседней комнате держали пятерых женщин – видимо, еще двоих красоток притащили сюда до того, как мы заняли наблюдательный пост на крыше. У одной был посетитель: пятнадцатилетний пацан «трудился» на толстушке лет тридцати. Макс взял его за шкирку, как котенка, и выкинул за дверь.
   – Так, дамочки, вы свободны, вас теперь и пальцем никто не тронет, – объявил Разрушитель.
   Женщины молчали. Лишь одна, та, у которой была сломана рука, оттолкнув Макса, ринулась в полутемный холл.
   – Ридли! – завопила она. – Так ты все-таки сдох!
   Здоровой рукой она схватила первое попавшееся – а попалась ей уже опробованная Адой ножка от стула – и принялась месить мертвое тело, разбивая лицо в кашу.
   – Получай, сука! Получай! Получай! – Но она быстро выдохлась и почти упала без сил в уцелевшее кресло.
   Макс тем временем обследовал кухню, я последовал за ним. В доме оказалось довольно много припасов – яйца, консервы, хлеб и даже ящик бутылок «Дон Чезе». Еще мы нашли несколько самокруток с травкой. Я отыскал в морозильнике лед и, вытряхнув его в пакет, отдал девушке со сломанными пальцами. К слову, пока я отсутствовал, кто-то уже перевязал ей кисть и наложил аккуратные лубки. Я раскурил для девчонки самокрутку и вложил в дрожащие губы… Больше ничем я ей помочь не мог.
   Макс сгреб часть припасов в корзину – он всегда первым делом заботился о еде. Удивительно, что при этом холодильник в его доме всегда пустовал.
   – Девочки, мы уходим, – сообщил он спасенным. – Советую двинуть с нами – отсидитесь со всеми в доме напротив.
   – Я никуда не пойду! – заявила толстушка. – Это мой дом – с чего это мне куда-то уходить.
   – Тогда запритесь как следует, – посоветовал Макс. – Если что, зовите на помощь. Мы придем.
   – А ты мне нравишься, красавчик! – Толстушка провела ладонью по щеке Макса. – Не хочешь развлечься?..
   Она подмигнула. И указала на кровать, где пятнадцать минут назад ее трахал прыщавый юнец.
   – С тебя я даже не возьму платы, – хмыкнула дамочка.
   – Мы уходим! – объявила Ада и подтолкнула Макса к выходу.
   Макс вздохнул и не слишком охотно направился к двери.
   – Зря рисковали, – объявила Ада, когда мы вышли на улицу. – После того как этих девок оттрахали человек по десять, они готовы заниматься этим добровольно. Где десять, там и одиннадцать. Знаете, какая самая популярная профессия после того, как воцаряется новый закон?
   – Страж? – Я подыграл Аде, изображая неведение.
   – Шлюха. Какие делаешь выводы?
   – Если мы хотим всерьез драться за Двойную башню, нам нужны еще охранники с арбалетами.
   В этот момент дверь распахнулась, и на пороге появилась женщина лет тридцати. Хороша она или безобразна, понять было нельзя: вся левая половина лица у нее превратилась в сплошной синяк, ссадины алели и на плечах – она была в длинных шортах и майке (одежда явно мужская, заимствованная у похитителей). В правой руке она держала арбалет – правда, рука была опущена, и стрелять она явно не собиралась. Через плечо она перекинула сумку. Среди тех пятерых я эту женщину не видел: видимо, ее держали отдельно.
   – Я с вами! – выкрикнула она. – Это арбалет Ридли. Он хранил его на чердаке. Забирался туда и обстреливал улицу. В сумке – сотня болтов. Я умею стрелять. Хорошо умею.
   Я вспомнил о трупе на мостовой – наверняка работа этого скота Ридли. И в нас наверняка стрелял он, когда мы приблизились к дому.
   – Как тебя зовут? – спросил Макс, хотя я так и не сказал ни да, ни нет.
   – Люси.
   – Ну что ж, добро пожаловать на борт, Люси! – отозвался Макс.
   Я молча кивнул, соглашаясь. Ада толкнула меня в бок и повела головой. Я оглянулся. В нижней части переулка уже плескалась синева. Через час-другой она будет повсюду – до Четвертой круговой магистрали. И тогда мы отправимся в путь.

   Глава 9

   Мы вернулись на наш наблюдательный пост на крыше. Теперь здесь собралась вся команда.
   – Ты не хочешь прочесть мой свод законов заранее? – спросил Ланс и попытался всучить мне свою замызганную и уставленную жирными пятнами тетрадь.
   – Разве я будущий магистр?
   – Конечно. Кто же еще?
   Я открыл первую страницу.
   «Перед законом все равны…» – было выведено крупными прыгающими буквами.
   Я спешно свернул тетрадь и отдал Лансу.
   – Сейчас некогда. Потом.
   Я оглядел город с вышины. Синева поднималась уже довольно быстро. И на ее поверхности в нескольких местах кружились водовороты – воронки белой пены медленно смещались к центру, к площади Согласия и Двойной башне, – это продвигались к своей цели наши соперники.
   – Смотрите, вон там, всего в паре кварталов от нас, к башне уже движутся команды с двух сторон, – сказала Ада. – Но между ними, похоже, никого нет.
   – Мы можем проскочить, – сказал я.
   – Надо только забирать левее. Тот, кто идет впереди, пожалуй, будет послабее, – уточнил Кролик. – Я сейчас рассчитаю маршрут.
   Судя по водоворотам, которые создавали в синеве кристаллы, отгоняя океанскую субстанцию и расчищая подходы в башне, они были от нас еще довольно далеко.
   – По дороге рассчитаешь, ушастый! – сказал Макс, поднимаясь. – Надеюсь, ты умеешь считать на бегу. Феликс, веди нас!
   «Две недели… я готов умереть неведомо за что?» – мелькнула мысль. Но вслух я не сказал ничего.
   Мы спустились вниз, на первый этаж, и стали собираться.
   Подле меня вдруг очутился вихрастый тощий паренек-заморыш в широкой не по размеру куртке, мешковатых спортивных штанах и тяжелых армейских башмаках. Я с трудом узнал его – это был сынок хозяйки, только прежде он был в шортах и футболке.
   – Можно, я пойду с вами? – спросил пацан.
   – А что ты умеешь делать?
   – Из арбалета стрелять… – соврал он не моргнув.
   – Боб, я тебя не отпускаю! – выкрикнула откуда-то из укрытия хозяйка.
   – А я его беру, – ответил я.
   Она выскочила из кладовой, с топотом пронеслась через холл и попыталась ухватить парня за шкирку.
   – Потише, мамаша! – заступил ей дорогу Макс.
   Она ткнулась в его живот, как в скалу, взвизгнула: «Убивают!» – и унеслась обратно.
   – Может быть, оставить Гарри в доме? – спросил я у Кабана. – Все-таки он ранен. А нам придется передвигаться очень быстро.
   – Оставить?! – возмутился Гарри. – Меня оставить?! А Люси вы берете с собой?!
   – У Люси только синяки, это не мешает двигаться.
   – А у меня – только рука. Я тоже вполне могу идти! – Он бодро вскочил. Я заметил, что его перевязали по новой, куда более умело, а рука висела теперь на косынке. – Вы не можете вычеркнуть меня из команды!
   – Люси! – Я повернулся к новенькой, она как раз собирала сумку в дорогу. – Ты врач?
   – Интерн… – отозвалась она. – Эти скоты притащили меня из больницы. – Она издала странный звук – я не сразу понял, что она скрипнула зубами.
   – Разве тебе не говорили папа с мамой, что больница в дни хаоса – одно из самых опасных мест, во всяком случае в первое время. Туда кидается всякая сволота за наркотой.
   – Охранники уверяли, что нам нечего бояться, что они обеспечат порядок, – отозвалась Люси.
   – Ага, а потом сами кинулись первыми грабить, – поддакнул я.
   – Откуда вы знаете?
   – Я не знаю… Просто предположил. И давай уже перейдем на ты, ладно?
   Она кивнула.
   – Ну, ребята, все собрались? – Я закинул рюкзак за спину. – Миу, ты с нами?
   – Конечно! – Девчонка поправила на спине рюкзак.
   – Макс, ты несешь баллон с концентратом.
   – Зачем? Теперь синевы полным-полно вокруг…
   – Несешь баллон, – прервал я его. – Гриф, ты – рядом с Гарри. У тебя арбалет. Ада… – она сделала шаг вперед, – Макс и Кабан, все вы с оружием. Кролик – ты указываешь нам путь.
   – А мне можно арбалет? – спросила Полина. – Я умею стрелять.
   – И я… – высунулся Ланс.
   – Нет, Полина и Ланс несут продукты и запасные болты. Люси – медикаменты и одеяло. Полина, Люси, держитесь в середине группы. Ада – рядом со мной. Кабан – в авангарде. Макс – в арьергарде. Пошли!
   «Нужен настоящий кристалл. Надо где-то взять настоящий кристалл», – крутилось в моей голове.
   Но как это сделать, я понятия не имел. Кристаллы в драке крушат чаще всего. Уничтожить команду и захватить кристалл – дело немыслимое. Как говорится, поздно качать синьку, когда накрылся браслет. Единственный шанс – объединиться с кем-то. Но с кем? И как?
   Я понятия не имел.
* * *
   – Почему ты не отгоняешь синеву полностью? Мы идем почти по щиколотку в этой дряни, – заметила Ада, держась, как и было приказано, рядом со мной.
   Солнце уже миновало зенит, мы двигались бодрым шагом, и нам пока что никто не мешал.
   – По щиколотку не страшно. Главное, не по пояс.
   – Влияет на потенцию?
   – Нет, просто яйца и член станут синими. Ну и у тебя твоя булочка тоже… Не слишком красиво, правда?
   – Ты вульгарен.
   – Я просто предупреждаю.
   – А ноги тоже будут синими? – спросила Полина.
   – Да, будет казаться, что ты забыла снять синие носочки. Ничего, за пару месяцев все сойдет… Это же не концентрат… – Я невольно дотронулся до щеки. – А синева нам нужна для обороны. Вот в таких случаях, например.
   Из дверей ближайшего дома выскочило человек шесть вида самого зверского, один был здорово пьян, остальные навеселе. Выкрикивая: «Овцы подыхают!» – они устремились к нам, но успели сделать всего несколько шагов. Я поднял руку с браслетом, и синева побежала вдоль поребрика куда веселее, я чуть повернул кисть – волна поднялась и хлестнула по наглой шестерке. Это был так называемый энергетический удар. Немного синевы попросту исчезло, а шестерых ребят размазало по стенам – не насмерть, но крепко приложило – так что они попросту сползли вниз и остались сидеть на мостовой.
   – Похоже, у этих точно яйца будут синие, – заметила Ада.
* * *
   Все же мы были недостаточно поспешны, и нас настигли. Атаковали одновременно: охранники – наших ребят, Разрушитель – кристалл. Болт из арбалета ударил Грифа в спину. На счастье, на нем был бронежилет стража, и болт не причинил вреда, только швырнул вперед так, что Гриф клюнул физиономией в синьку.
   Впервые вблизи я увидел, как действует Разрушитель на полную мощность. В воздухе повис бледно-зеленый разряд и, медленно колеблясь, выпуская шипящие щупальца то в одну, то в другую сторону, начал пробираться к кристаллу. Однако Ада не растерялась, она просто подняла руку с браслетом – и только теперь я увидел, что правый браслет у нее составной: одно кольцо вращается в одну сторону, второе – в другую, и разряд Разрушителя медленно утягивает в щель между кольцами. Макс первым уложил охранника из арбалета, потом стрельбу открыл Кабан. Его поддержал пришедший в себя Гриф. Он промазал, но все равно охранники нашего конкурента отступили.
   – Кто-то наступает нам на пятки, – сообщил Макс, перезаряжая арбалет.
   И тут в нас вновь полетели болты.
   Однако я был готов к атаке.
   Я швырнул один из псевдокристаллов призрака на мостовую себе под ноги и взмахнул двумя руками, пытаясь поднять волну. Для маленькой волны оправа не нужна – я могу создать защитный купол или стену, пользуясь лишь кристаллом и браслетами.
   Как это сделал на площади Ста Фонарей.
   Но в этот раз что-то пошло не так. Синева, вместо того чтобы подняться куполом, почему-то ударила фонтаном из мостовой, метнулась вверх и расплескалась у нас над головами лоскутным покровом. Все это напоминало старый бабушкин зонтик, ткань которого сорвало со спиц, и она провисла местами или задралась бесстыдно и совершенно неподобающе. К тому же вся эта дикая конструкция принялась крутиться на «ручке», растущей из мостовой, а синие лоскутья то вытягивались, то укорачивались, будто исполняли замысловатый танец. Один из них задел выскочившего вперед охранника нашего конкурента, и того разрезало пополам. Остальные оказались догадливее и больше вперед не совались.
   – Какая прелесть! – пробормотала Ада. – Феликс, ты что, собираешься удивить Альбу подобной Пеленой?
   Если честно, я сам был потрясен не меньше нее собственной неуклюжестью.
   Прежде я был уверен, что, будь у меня шанс, я бы сделал идеальную Пелену. Теперь, глядя на этот отвратительный зонт, я понимал, что могу создать лишь нечто неправдоподобно уродливое. Единственное утешение, что мое творение просуществует максимум две недели. Вот только цена за него – моя жизнь.
   Тем временем «зонт» крутился все быстрее, и я никак не мог с ним сладить. Лохмотья поднимались выше и выше, увеличивая траекторию, энергетические плоскости разрезали камень на фасадах, как нож масло. С высоты третьего этажа на мостовую рухнул балкон. А потом кристалл вспыхнул, как клочок бумаги в камине, и исчез. Синие разряды Пелены ушли в небо и в камень – будто впитались в них. Полина внезапно рванула назад, вскинула руку с браслетом и послала разряд разрушения в наших преследователей. Судя по тому, как вздыбилась мостовая, а фасад одного из домов попросту вмялся внутрь, это Охранник конкурента попытался парировать удар. Макс не дал ему опомниться и тоже ударил. В этот раз никаких волновых эффектов не случилось. Зато над крышами расцвело зелено-синее зарево. А потом синева, текущая по тротуарам и обегавшая нашу группу, заметно прибавила в уровне.
   – Мы накрыли их кристалл, – констатировала Ада.
   Кто-то высунулся из-за угла дома. Гриф послал в его сторону болт из арбалета. Тут же, словно в ответ, из-за угла появилась палка и на ней белая тряпица. Гриф перезарядил арбалет и прицелился.
   – У нас есть время на переговоры? – спросил я у Ады.
   – Пятнадцать минут можно позволить.
   – Тогда поболтаем.
   – Что вам нужно? – рявкнул Макс, тоже взяв парламентера на прицел.
   – Кто у вас главный? – спросил невидимый.
   – А у вас?
   – Серг.
   – Альбинос… – хмыкнула Ада.
   – Феликс Леонард, – любезно представил меня Макс.
   – Дайте слово, что не будете стрелять, я лично выйду один… – продолжил свой торг Серг.
   – Обещаю, стрельбы не будет. Но и вы прикажите вашим людям не стрелять. – Альбиносу я не особенно верил. И на всякий случай сделал Кабану и Грифу знак держать ухо востро. И главное – укрыть Аду.
   – Даю слово! – Серг появился. Выглядел он точно так же, как и десять лет назад во время нашей встречи. Разве что чуток заматерел и чуть-чуть больше загорел. Этакий старший брат прежнего.
   – Вы уничтожили наш кристалл, – первым делом заявил Альбинос.
   – Это я понял. – В моем голосе против воли проступило самодовольство.
   – Предлагаю объединить усилия, – сказал Альбинос.
   – Зачем? У вас нет кристалла – у нас он есть.
   О том, что у нас была всего лишь подделка, я не собирался рассказывать Альбиносу. Альбиносу вообще лучше ничего о себе не рассказывать. Эх, если бы он предложил союз, прежде чем мы квакнули его кристалл, я бы, глядишь, и подумал над его предложением. Но никто не хочет делиться, пока думает, что может сожрать пирог в одиночку.
   – Феликс, самим вам не достичь Двойной башни. Но если мы объединим усилия, то можем добиться успеха. Ваш кристалл – моя охрана и мой Разрушитель, – выдвигал тем временем условия Альбинос.
   – Зачем нам это? У нас есть и Разрушитель, и охрана.
   – Охрана из этих сосунков? – Альбинос глянул на Кабана и Грифа с издевательской насмешкой. – Вам не пройти и квартала. А вот мои люди сделают любого. Объединимся, и я вам обещаю самые высокие должности.
   – Да? Насколько высокие?
   – Первые заместители магистра. Три должности…
   – И все первые? И все три – мне?
   Кажется, он даже не заметил язвительности в моем вопросе. Наглости ему было не занимать.
   – Вам, Аде и вашему Лоцману. Остальные тоже войдут в команду магистра.
   – Магистр – вы?
   – А кто же еще?
   – Я предлагаю Макса.
   Кажется, он на миг опешил, не понял, серьезно ли я.
   – Макс – это кто? – спросил он осторожно.
   – Вон тот, здоровый, – указал я на своего товарища, и Разрушитель приосанился.
   – Почему он?
   – Потому что он куда лучше вас.
* * *
   Я встречался с Альбиносом на Северном архипелаге. Нарочно поехал к нему на виллу, хотя Кролик меня отговаривал. После того как я заплатил за обучение в центральном Университете Архипелага, денег у нас было в обрез, и тратить лишние дукаты на сомнительные поездки было глупо. Кто бы спорил! Но в те дни я видел в Альбиносе единственного кандидата в магистры и хотел заранее получить место в его команде.
   Альбинос прославился тем, что, сбежав с острова в дни предыдущего хаоса, сумел опубликовать небольшую статью в солидном журнале на Северном архипелаге, проанализировав борьбу за Двойную башню как сражение разжиревших на власти законников с группой силовиков-технарей, занятых обслуживанием крупных заводов.
   Я прочел эту статью уже два года спустя на Малом архипелаге. Она показалась мне дельной и умной, и я восхитился Сергом прежде всего потому, что он не поперся, как все мы, на Ледяной континент (все-таки исключения бывают), а объявил о том, что заранее создает свою команду. Я хотел быть с ним. В те дни я мечтал, что он станет магистром.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация