А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "К свету" (страница 15)

   За ним побрел Шаман, поминутно сверяясь со схемой. Остальные двинулись следом. Брат Ишкарий все не решался ступить в этот «благоухающий» кисель, но все-таки переборол отвращение и поспешил за отрядом. Лучи фонарей беспокойно шарили по колыхавшемуся зеленому ковру. Проторив в слое тины неровную дорожку, сталкеры минули несколько однотипных отсеков. Вонь от мутной воды пробивалась сквозь фильтры, забивая носоглотку. В горле запершило.
   Спустя какое-то время они достигли жерла длинного коридора, в конце которого, еле различимые в свете нашлемных фонарей, маячили решетчатые шторки, закрывавшие выход в лифтовую шахту. Вытянувшись в цепочку, сталкеры побрели по коридору, когда сзади что-то оглушительно лязгнуло. Ишкарий вздрогнул, подскочив на месте. Путники обернулись, направив стволы автоматов на источник звука…
   Всего лишь тяжелая створка двери, захлопнувшейся под собственным весом. Сталкеры продолжили движение. Шаман в который раз сверился с планом бункера:
   – Прямо – лифт, слева – дверь на лестницу. По ней, я так понимаю, тоже можно наверх выбраться.
   Путники подошли к проему шахтного ствола. Под напором совместных усилий ржавые створки подались и со скрежетом разъехались в стороны, сложившись гармошкой. Таран заглянул внутрь. Нижняя часть шахтного ствола была заполнена все той же зацветшей водой. По одной из стен тянулся ряд скоб. Где-то наверху, метрах в пятнадцати, виднелся короб лифта.
   – Здесь полезем. – Таран каким-то шестым чувством ощущал, что этот путь будет наиболее безопасным.
   – Зачем мучиться, когда лестница есть? – Шаман ткнул пальцем в схему. – Вот за этой самой дверью…
   – Да пошло оно все! – Ишкарий неожиданно для всех ринулся в шахту и энергично начал карабкаться по скобам.
   – Куда? Стой, дурак, расшибешься!
   – В царствие мертвых мы вторглись! Тлен кругом! Скверна! К свету иду избавительному… К свету…
   Бормотание сектанта отдалилось, затихло.
   – Фарид, помоги дверь открыть. Заржавела… – Шаман ожесточенно дергал запорный рычаг.
   Таджик подскочил с другой стороны, налег на железный затвор. Проследив за действиями сталкеров, Таран вдруг понял, что его так смутило. Вдоль всей створки виднелись ржавые подтеки, словно…
   – Сто-о-о-й!!! – заорал он, понимая, что уже не успевает.
   Рычаг подался, приглушенно щелкнув. В то же мгновение дверь распахнулась под напором воды с затопленной лестничной шахты. На путников хлынул ледяной поток, сбивая с ног, увлекая за собой по коридору. Уровень воды стремительно поднимался.
   – К шахте! – Таран выдернул Глеба из потока, подталкивая к выходу.
   По пояс в воде сталкеры ринулись к лифтовому стволу.
   – Не спим, братцы, не спим!
   Они полезли по скобам, оскальзываясь и чертыхаясь. Снизу настигал бурлящий поток. Коридор уже затопило по самый потолок. Один за другим сталкеры стремительно карабкались вверх, поминутно рискуя сорваться с ржавых перекладин хлипкой лестницы. Над головами показалось наконец забранное металлической решеткой дно лифта. Узкий люк в полу кабины распахнут – слава богу, у сектанта было время найти лаз. Миновав клеть лифта, проводник первым ступил в верхний тамбур, огляделся. Впереди виднелась гермодверь выхода, справа узкий штрек – не иначе как проход в «лифтовую». Ишкария в тамбуре не оказалось. Проводник обернулся, помогая Шаману влезть на шаткую платформу.
   Глеб вылезал следующим. Болтаясь над пропастью бетонного колодца, клетушка малогабаритного лифта дрожала и угрожающе раскачивалась. Шагнув на твердую поверхность площадки, мальчик облегченно вздохнул.
   Фариду повезло меньше. Стоило ему преодолеть люковое отверстие, кабина завибрировала и с противным скрежетом двинулась вниз. Единственное, что успел сделать Таран, – прыгнуть к шахте и сунуть ствол «калаша» в сужавшуюся щель между нижним порогом площадки и верхним косяком лифтового проема. Клетушка остановилась, но выход из лифта оказался блокирован.
   – Давай обратно в люк! По скобам и наверх! – заорали бойцы, глядя на таджика через решетчатый потолок лифта.
   Но Фарид не успел. Ствол автомата не выдержал раньше, согнувшись. Что-то отчетливо лязгнуло, лифт дернулся и стремительно заскользил вниз, в колодец с черной водой. «Калаш» полетел следом. Поднялась туча брызг. Клетушка камнем ушла на глубину, увлекая бойца на дно шахты.
   – Фаря-а-а!!! – Кондор навис над проемом, заглядывая вниз.
   Сбоку мелькнуло тело Тарана. Пролетев «ласточкой» вниз, сталкер вспорол толщу воды. Путники замерли у края, вглядываясь в мутную круговерть под ногами. Прошла минута… другая… В напряженном ожидании Глеб кусал губы. Кулаки его непроизвольно сжимались.
   Наконец на бурлящей поверхности показалась знакомая макушка наставника. Зацепившись за ближайшую скобу, Таран отрицательно помотал головой. Кто-то рядом выругался. Глеб же, напротив, облегченно выдохнул. Хотя бы его наставник остался жив…
   – Не вышло… К лифту не подобраться. Покорежило все… – Таран тяжело поднялся по скобам. Мальчик помог ему вылезти на платформу, подал брошенный впопыхах противогаз. Капли воды стекали по прорезиненной ткани комбеза, образовывая на полу неровные лужицы. Внизу шумела вода. Путники молчали. Перед мысленным взором Глеба все еще стояли раскосые глаза Фарида. Удивительно, но страха в них не было.
* * *
   Ишкарий обнаружился в соседнем закутке. Скорчившись на полу, сектант хлюпал носом и бессвязно, не переставая, бормотал вполголоса.
   – Совсем расклеился наш проповедник… – Шаман легонько ткнул бедолагу носком ботинка. – Вставай, болезный, пошли уже.
   Остатки отряда поднялись по наклонному коридору. Скрипнула проржавевшая гермодверь. В открывшуюся щель ворвался дневной свет. Сталкеры, щурясь, вышли под открытое небо. Осмотрелись. Неприметная бетонная коробка снаружи выглядела совсем как будка сторожа. Неудивительно, что они проглядели этот вход.
   – Как ты теперь без ствола? – спросил Шаман проводника.
   – Ничего. Снайперка есть. – Таран расчехлил винтовку, сноровисто собирая сегменты.
   С тихим щелчком последняя деталь встала на место. Проводник закинул грозное оружие за спину.
   – Теперь куда?
   Вместо ответа Таран присел на корточки и начал внимательно рассматривать дорожку из маслянистых пятен на асфальте.
   – Я их еще внизу заприметил. Кто-то недавно из бункера соляру таскал. В ведрах, судя по всему.
   Сталкеры двинулись по странному следу. Вскоре они вышли к огромному ремонтному доку. Вдоль высоких серых стен плескалась вода. А у причальной секции на волнах качался обшарпанный, видавший виды баркас.

   Глава 15
   Решением большинства

   Пять неприметных фигур, пригибаясь, короткими перебежками двигались вдоль пандуса, то и дело прячась за железными опорами строительных ферм. Корпус суденышка становился все ближе. Глеб кинул быстрый взгляд на баркас. Палуба выглядела пустынно. В иллюминаторах движения также не наблюдалось. Скатившись по сходням, сталкеры вскочили на борт. Вытащив «Пернач», мальчик последовал за наставником в рубку управления. Шаман с Ишкарием спустились обследовать трюм. Свет еле пробивался сквозь грязные обзорные стекла. В рубке было душно. Забытая кем-то, сиротливо стояла на приборной панели бутыль с мутной, отдающей сивухой жидкостью. В углу навалено промасленное тряпье. И опять никого.
   Они вернулись на палубу. Вскоре показались механик с сектантом.
   – Ни души… – Шаман разочарованно помотал головой. – Зато движок осмотрели. Эта посудина на ходу. И баки заправлены.
   – Черт их дери! Кто же с нами в прятки играет? – Кондора прорвало все-таки. – С Ковчегом обделались, с бункером тоже!
   Боец в сердцах пнул пустую канистру. Гулко стукнувшись о бортик, та плюхнулась в воду. Кондор зашагал по мосткам наверх. Взобравшись на опору башенного крана, стянул противогаз и заорал:
   – Э-э-э-эй! Хозяева! Есть кто живой?! Хорэ шкериться!
   Звук голоса прокатился по доку, многократно отразившись от бетонных стен. Над верфями повисла тишина. Лишь вездесущий ветер завывал на все лады.
   – Может, мы их того… в бункере притопили? – подал голос Шаман.
   – Это вряд ли. Мы ж там все прочесали. – Проводник развернул карту. – Можно еще вдоль пристани пройтись.
   – Больше все равно некуда… Веди, Сусанин.
   Они покинули док, направившись в сторону Лесной гавани. Впрочем, обстановка здесь не отличалась разнообразием – пустынный пирс, раскиданные в беспорядке такелажные коуши, ржавые якоря и катушка сгнившего от сырости троса. У причала – сгоревший остов судна. И опять ни души. Пустота, разруха и безмолвие повсюду.
   Команда остановилась, разочарованно взирая на унылый пейзаж. Слова были лишними. Все устали. Даже Таран как-то сдал. Стоял отрешенно, уперев руки в бока. Хуже всех выглядел сектант. Словно подменили его. Взгляд потерянный, плечи опущены…
   – Может, найдется еще… – Глеб подошел к Ишкарию.
   – Что найдется?
   – Ковчег…
   – Негде искать-то больше… – Голос сектанта дрожал. – Негде.
   Ишкарий отвернулся, затрясся безмолвно, словно припадочный. Под намордником противогаза невозможно было понять, какие эмоции захлестнули его. Затем стал слышен тихий смех, перешедший в полуистерическое гоготание. Сталкеры застыли, с удивлением наблюдая за сектантом. Тот, наконец, остановился, подошел медленно к краю пристани и, размахнувшись, швырнул в воздух пачку карточек. Бликуя на солнце, фотографии кораблей осыпались в воду, заколыхавшись на волнах.
   – Чушь… Абсолютная чушь… Слышите? – Ишкарий поднял голову. – Не было никакого Ковчега! Как вообще можно было в это верить… Свет избавления… Спасутся достойные…
   Не веря собственным ушам, Глеб таращился на сектанта.
   – А как же «Исход»? – не выдержал мальчик.
   – «Исход»? – переспросил Ишкарий, снова засмеявшись. – «Исход»… Шайка маразматиков, придумавших себе романтическую историю о спасении! Слепцы, не желающие видеть дальше собственного носа! Кому мы нужны? Кто будет нас спасать? Все кончено, слышите?! Каким же наивным идиотом я был…
   Сектант сорвал противогаз, вытер пот со лба и вдруг подскочил к Тарану:
   – Прав ты был, сталкер, когда говорил, что мертвые мы. Прав! Все, что нам уготовано, – догнивать в земле.
   Глаза сектанта, казалось, сейчас вылезут из орбит. Вместо лица – жуткая гримаса не то ярости, не то бессилия.
   – Отрекаешься, значит, от веры своей? – усмехнулся Шаман.
   Сектант замер на мгновение, будто не решаясь произнести вслух крамольное слово, уронил голову.
   – Отрекаюсь…
   Повисла продолжительная пауза. Шаман отреагировал первым, издевательски ухмыльнувшись:
   – Добро пожаловать в реальный мир, парень.
   Сектант оставил жест без внимания. Натянул противогаз, посмотрел на подернутую рябью воду.
   – Я возвращаюсь в метро. Хватит. Набегался. Кто со мной?
   – Ты о чем?
   – О баркасе. Шаман, ты же сам сказал, что корыто на плаву?
   – Не суетись, брат. Мы так и не нашли еще…
   – Что? – прервал Ишкарий. – Источник света?
   Сектант повернулся к проводнику:
   – Что ты видел на крейсере, Таран? Ты уверен, что искать нужно именно пропавший прожектор? – Ишкарий взглянул на Кондора: – Вы уверены, что хоть кто-то когда-то что-либо видел?
   – Сталкеры с Приморской…
   – Привиделось с перепою! – в истерике перебил сектант. – Если они что-то видели, почему сами не пошли?! Потому как идиотами надо быть, чтобы на бредни эти купиться! И ведь нашлись такие идиоты!
   Сектант затих. Отошел в сторону, уселся на причальную тумбу. Сталкеры молчали, обдумывая слова Ишкария. Каждый, казалось, встал перед своим собственным выбором – продолжить бесполезные блуждания по мертвому острову либо закончить поиски и возвращаться в метро. Краснеть перед руководством Приморского альянса, докладывая о провале миссии, не хотелось, но сейчас это уже не казалось таким страшным.
   – Я тоже не вижу смысла… – тихо произнес Кондор, отводя взгляд.
   – Командир, ты чего? – начал было механик, однако тот не дослушал.
   – А я уже не командир… Шаман, ты же сам подыскал мне замену! – Кондор указал на Тарана. – Вот и барахтайтесь сами. А я сваливаю.
   – А как же отряд?
   Кондор резко повернулся, встал прямо перед Шаманом:
   – Где ты видишь отряд?! А?! Ксива, Окунь, Бельгиец… Где они? Где Дым, где Фарид? Где… – боец осекся, голос его дрожал. – Ната…
   Закинув пулемет на плечо, Кондор приблизился к Тарану:
   – Не уберег я ребят, не смог… Не могу я так больше. Ты меня понимаешь, сталкер?
   Таран посмотрел на дрожащие пальцы бойца, отвернулся. Кондор побрел к доку, не оборачиваясь. Ишкарий поднялся на ноги, вопросительно посмотрев на Шамана. Механик беспокойно переводил взгляд с проводника на удалявшегося товарища. Казалось, он разрывается между желанием довести миссию до конца и верным шансом вернуться в подземку.
   – Я остаюсь. Если найду чего, дам знать, – хрипло обронил Таран. – Иди, Шаман, не мучайся.
   Механик дернулся как от оплеухи, но смолчал. Поскольку уже сделал выбор, а проводник лишь озвучил его.
   – Спасибо, Таран. Я передам Альянсу, что ты выполнил свою миссию. Как-никак, до Кронштадта мы дошли…
   Глеб следил за реакцией наставника. Ожидал ли тот такого поворота? Что дальше? Сколько еще им испытывать судьбу? Мечты о чистых землях становились все более призрачными с каждой минутой.
   – Поехали домой, парень. – На плечо мальчика легла тяжелая рука Шамана.
   Вздрогнув, Глеб растерянно обернулся, перевел взгляд на наставника.
   – Он остается.
   – Пожалей пацана, Таран! Сгинет же понапрасну!
   – Не твое это дело. Вали давай, – угрожающе процедил Таран, поводя дулом винтовки.
   – Больной ты на голову! И себя загубишь, и мальца!
   Сталкер ждал не шелохнувшись. И вдруг он опустил винтовку, согнулся, словно его ударили под дых, судорожно глотнул воздух… И упал. Противогаз съехал набок, глаза закатились. Жестокая судорога скрутила тело. Таран сдавленно замычал.
   «Приступ!» – пронеслось в голове мальчика. Глеб кинулся к наставнику, на ходу открывая подсумок, но внезапно натолкнулся на Ишкария, перегородившего дорогу.
   – Шаман, помоги. Хоть этого спасем.
   – А как же Таран? – Механик, казалось, все еще сомневался.
   – Да что с ним случится? И так оклемается. Давай быстрее!
   Мальчик рванулся было, но сектант удержал его на месте. Тут подоспел Шаман. Вдвоем они подхватили отбивавшегося Глеба и потащили к доку.
   – Дурень! Сам же потом «спасибо» скажешь! – Остановившись, Шаман стянул руки Глеба бечевкой.
   Затем его снова подхватили и понесли к мосткам… Задрав голову, Глеб успел краем глаза ухватить фигуру наставника, распростертого на бетонной плите.
   – Таран! ТАРАН!!!
   Перед взглядом мальчика замельтешили сапоги Шамана, асфальт, деревянные мостки… Потом последовал удар. В голове зазвенело, свет в глазах померк. До слуха донесся чей-то голос:
   – Аккуратнее, ты же его о перила долбанул!
   – Спокойнее будет…
   Потом в уши словно ваты насовали. Голоса отдалились. Глеб потерял сознание.
* * *
   Свет струился отовсюду пульсирующими волнами, заставляя жмуриться и прикрывать глаза руками. Белое марево заполняло собой все пространство, источая обволакивающее, одуряющее тепло. Где-то на грани восприятия застыла пелена мрака, словно поджидая, когда зазевавшийся визитер приблизится к его чертогам.
   Размытая фигура впереди призывно махала. Терпеливо дожидаясь, человек то и дело останавливался, оборачиваясь, потом снова устремлялся дальше. Невозможно было понять, что значит это непрерывное движение, как, впрочем, невозможно было и оставаться безучастным к настойчивому зову. Казалось, не было ни единого шанса поступить как-либо иначе – лишь следовать за призрачным силуэтом.
   Дорога из света закончилась внезапно. Тело вдруг ощутило земную твердь, а загадочный силуэт впереди на мгновение принял четкие очертания – словно резкость отрегулировали, затем так же быстро размазался, оплыл. В то самое мгновение показалось нечто знакомое в ускользающем образе. Уверенная поступь, неторопливые жесты… Пусть только еще раз обернется! Всего раз! Этого будет достаточно, чтобы узнать…
   – Отец? – Звук голоса эхом прокатился вдоль размытых границ мрака, бесследно канув в глубинах абсолютного «ничто».
   Нет. Отчего-то вдруг возникла странная уверенность, что это не он.
   – Кто вы? Как вас зовут?
   Незнакомец так и не обернулся, бесследно растворившись в молочно-белом тумане. Лишь донесся откуда-то издалека приглушенный и такой знакомый голос:
   – Какая теперь разница? Имя мое осталось в прошлой жизни…
   Вслед за этим земля задрожала, покрывшись сеткой трещин. Сквозь самые глубокие из них уже сочилась вода. Она все прибывала с нарастающим шумом, в мгновение затопив все вокруг. Стало нестерпимо холодно. Земля ушла из-под ног, исчезла где-то внизу, уступив напору водной стихии. Ледяные парализующие волны становились все больше…
   Не дожидаясь дальнейшего развития до боли знакомых событий, сознание протестующе возопило и грубо вытолкнуло организм из небытия.
* * *
   Глеб пришел в себя от ощущения вибрации. Холодный пол под ним сотрясался. В глазах медленно прояснялось. Перед взглядом замаячил почерневший от времени потолок трюма. Где-то за стеной натужно гудел двигатель. «Баркас!» – (вспомнил) – обожгла мысль. Мальчик дернулся, попытавшись встать. Голову пронзила резкая боль, к горлу подступила тошнота. Глеб повалился обратно, пытаясь пошевелить занемевшими кистями. Связанные за спиной руки потеряли чувствительность и не слушались. Запаниковав, мальчик перевернулся на живот. Подобрав ноги, Глеб, наконец, встал на колени. Он осмотрелся. На глаза попался ржавый гвоздь, торчащий из стены напротив. Пошатываясь, Глеб поднялся на ноги. Аккуратно прислонившись к переборке, нащупал острие. Дело пошло. Минуту спустя бечевка расползлась, упав к ногам. Мальчик с облегчением потер запястья, пробрался к двери, выглянул в проем иллюминатора.
   Баркас начал медленное движение к выходу из дока. Серый, в мокрых разводах монолит причальной стенки проплывал совсем рядом с бортом судна. Сердце радостно екнуло. Не все еще потеряно! Глеб подхватил с пола противогаз и решительно распахнул дверь. Упругий порыв ветра ударил в грудь, словно пытался помешать отчаянной затее. Мальчик попятился, но лишь для того, чтобы разогнаться получше. Не давая себе возможности одуматься, он разбежался и, что было силы, оттолкнулся от скользкого борта. Под ногами на мгновение разверзлась пропасть. Мелькнули в просвете пенные буруны волн. Внутри все сжалось от страха… Потом жестко ударило по ногам, колени подогнулись. Кубарем прокатившись по мокрому асфальту, мальчик врезался в груду деревянных ящиков. От удара чем-то твердым по спине перехватило дыхание. Глеб замер среди обломков, судорожно втягивая промозглый морской воздух, затем осторожно выглянул из укрытия. Утлый баркас, чадя едким дымом, удалялся из гавани. На палубе – никого. Похоже, побег остался незамеченным.
   На то, чтобы осмотреться, ушли секунды. Смеркалось. Позабыв об ушибах и головной боли, мальчик натянул противогаз и помчался к пирсу. Поворот, за ним еще один… Знакомый якорь слева… Где-то здесь, уже совсем рядом… Глеб выскочил на пристань, озираясь…
   «Просто вколи ту дрянь, когда меня снова накроет. Считай это своей главной обязанностью…»
   Но Тарана нигде не было видно. Где же он, где?!
   Подбежав к месту, где остался Таран, застигнутый приступом, мальчик запнулся и с размаху рухнул на колени – от увиденного подкосились ноги. Кровь… Пятна крови на бетонной плите, на разодранной разгрузке наставника. Глеб схватился за голову. Из горла сам собой вырвался крик отчаяния.
   Что с ним могло случиться?! Его не оказалось рядом именно в тот момент, когда наставник так в нем нуждался… Надо было срочно что-то предпринять… Глеб вскочил на ноги, вынул «Пернач», снимая с предохранителя. Ринулся вдоль пристани, заглядывая в каждый закуток. Слезы жгли глаза, но сейчас не время раскисать. Возможно, еще не поздно…
   И снова вокруг замелькали цеха, ангары, портовые подворотни… Он мчался, не разбирая дороги. Под ботинками хлюпала грязь, в горле саднило от сырого стылого воздуха.
   Продравшись сквозь заросли кустарника, Глеб очутился у края заброшенного, поросшего травой дока. Подобно гигантскому киту, выбросившемуся на берег, в иссохшем канале покоился остов подводной лодки. Мальчик слышал из разговоров, что существовали раньше корабли, способные путешествовать в глубинах водной стихии, и видел однажды картинку в книге у своей подружки Наты. Теперь же рукотворного исполина он наблюдал перед собой. Правда, его не так легко было узнать: часть обшивки отсутствовала – в ржавом корпусе зияли огромные дыры, сквозь которые просматривались переборки – скелет железного мастодонта.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация