А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Меч некроманта" (страница 2)

   5

   Синяя мантикора перевернулась на другой бок и громко, с подвыванием, захрапела. В тот момент, когда крысиный король проходил мимо нее, мантикора неожиданно хлестнула хвостом. Острое жало, венчавшее его кончик, рассекло воздух на расстоянии пальца от носа крысиного короля.
   Тот проворно юркнул в ближайшую нишу и покинул ее лишь тогда, когда мантикора затихла.
   Бесшумно прокравшись к выходу из туннеля, крысиный король внимательно осмотрел прутья перегораживавшей выход решетки и довольно улыбнулся.
   Главным союзником любого вора является лень и беспечность сторожей. А эта решетка когда-то была крепкой и надежной. Вот только, сейчас…
   Ловко и быстро отогнув один из почти полностью изъеденных ржавчиной прутьев, крысиный король протиснулся сквозь нее и оказался во дворе замка.
   На небе была вторая луна, желтая, словно глаза больного желтухой. Времени до рассвета осталось немного.
   Впрочем, крысиного короля это не очень волновало.
   Главное было сделано. Лампа уже лежала в кожаной сумке у него на поясе, и значит, теперь оставалось только выбраться из замка Хаддаса. Чуть-чуть везения…
   Минут через пятнадцать вторую луну закрыла туча, и, воспользовавшись этим, крысиный король пересек двор, так что стражник, стоявший на ближайшей стене, его не заметил. Ловко цепляясь когтями за малейшие выступы, он вскарабкался на стену.
   Остановившись, стражник сладко зевнул и окинул взглядом ближайшие к замку, поросшие короткой, жесткой травой холмы. Убедившись, что ничего подозрительного на них за последнее время не появилось, стражник совсем уж мимоходом взглянул на начинавшиеся за холмами песчаные барханы. Там тоже не было ни единой живой души.
   Еще раз зевнув, стражник хотел было продолжить обход, но тут ему на спину обрушилось чье-то тяжелое тело. Прежде чем воин успел поднять тревогу, на его горле сомкнулись цепкие лапы…
   Сняв с мертвого чалму, крысиный король размотал ее и, привязав один конец к зубцу, стал спускаться вниз. На середине стены чалма кончилась. Отпустив ее конец, крысиный король ловко приземлился на траву и резво побежал в сторону находившейся неподалеку от замка небольшой рощицы.

   6

   – Надеюсь, – спросил Аппас. – Это именно та лампа?
   – Взгляни на украшающие ее магические руны, – сказал крысиный король. – Неужели кто-то мог осмелится нанести их на обычную лампу? Как видишь, я свои обещания выполняю.
   – Это похвально, – промолвил Аппас. – Значит, лампу ты мне доставил. Что намерен делать дальше?
   – Продолжу свой путь. Я уже прикинул, что если поеду от этой рощицы прямо на восток, то менее чем за день окажусь на караванной тропе. Надеюсь, твои стражники снабдят меня необходимыми запасами воды?
   Улыбнувшись, Аппас покачал головой.
   Крысиному королю его улыбка не понравилась. Очень.
   – Тебе что-то еще надо? – спросил он.
   – Конечно.
   – Что именно?
   – Только, помощи мудрым советом. Неужели ты оскорбишь меня отказом в такой мелочи?
   – Понятно, – мрачно сказал крысиный король. – Тебе мало лишить своего врага лампы. Ты все-таки решил попытать счастья с тремя желаниями. Зная людскую натуру, этого следовало ожидать.
   – Да, решил, – с вызовом сказал Аппас. – Сейчас ты поедешь со мной. После того как мы оторвемся от погони и окажемся в моих владениях, поможешь мне загадать правильные желания. После этого я в твоих услугах больше не буду нуждаться.
   – Неужели ты ничего не понял? – С горечью промолвил крысиный король. – Я уже говорил тебе, что ни один человек не в силах перехитрить джинна. По крайней мере, до сего момента, это не удалось никому.
   – Ни у кого не было такого помощника как ты, – вкрадчиво сказал Аппас. – Я надеюсь, ты приложишь все усилия, для того чтобы мои желания осуществились. Кстати, по нашим законам…
   – Понятно, – промолвил крысиный король. – Если я тебе не помогу, это будет воспринято как оскорбление.
   – Вот видишь, сейчас ты еще раз доказал свой ум.
   Крысиный король окинул взглядом взявших его в кольцо и наставивших на него копья воинов и сокрушенно покачал головой.
   Люди, они не меняются и действуют всегда одинаково.

   7

   – А твои воины? – спросил крысиный король.
   – Зачем им знать слишком много? Я приказал им оцепить этот крохотный оазис, так, чтобы из него не могла удрать даже очень умная и ловкая крыса. Если я через некоторое время не вернусь, то кольцо начнет сжиматься, и любой осмелившийся причинить мне хоть малейший вред… Короче, если ты рассчитываешь воспользоваться тем, что мы остались наедине…
   – Не рассчитываю, – сказал крысиный король. – Какой смысл пытаться навредить тому, кто сам ищет больших неприятностей?
   – Но ты, надеюсь, поможешь мне их избежать? – грозно спросил Аппас.
   Рука его, словно невзначай, легла на рукоять висевшей на поясе сабли.
   Конечно, – заверил его крысиный король. – Поскольку я нахожусь рядом с тобой, мне грозит не меньшая опасность. Возможно, даже большая.
   – Возможно, – буркнул Аппас.
   – Понятно. Кстати, а если ты выскажешь желание, последствием которого станет твоя смерть?
   – Это будет означать, что ты никудышный советник. Моим стражникам на такой случай даны особые инструкции.
   – Ну, еще бы…
   – И вообще, не пора ли начинать? – промолвил Аппас.
   – Да, пора.
   Вытащив из сумки лампу, крысиный король протянул ее Аппасу, а потом расстелил на траве небольшой коврик. После того как грозно рыкающий лев сиреневой пустыни на него воссел, крысиной король пристроился рядом с могучим повелителем.
   – А теперь что? – спросил Аппас.
   – Ты должен потереть лампу и, после того как появится джинн, сообщить ему свои три желания. У тебя есть бесконечное количество времени на обдумывание каждого из них, однако джинн не вернется в лампу до тех пор, пока ты не сообщишь ему последнее.
   – Понятно, – буркнул Аппас.
   Он осторожно потер лампу и быстро поставил ее перед собой.
   Джинн явился.
   Одет он был, как и положено образцовому джинну, в шелковые шаровары, а также короткую безрукавку. Голову его венчала чалма, украшенная большим рубином. И конечно, физиономия у него была прехитрющая.
   Мельком взглянув на Аппаса, джинн удовлетворенно хмыкнул. На крысиного короля он смотрел гораздо дольше и, наконец, осторожно спросил:
   – Зачем повелитель лампы привел с собой кого-то, не принадлежащего к человеческому племени?
   – Я нахожусь здесь всего лишь в ранге советника, – объяснил крысиный король.
   – Понятно, – промолвил джинн. – В таком случае, может быть, мы приступим?
   – Вот именно, – сказал Аппас. – Пора начинать. Итак, первое мое желание…
   – Стоп, – промолвил крысиный король. – Не желает ли рыкающий лев сиреневой пустыни услышать мой совет?
   – Давай, – промолвил Аппас. – Только побыстрее.
   – Не зная брода, не суйся в воду, – сообщил крысиный король. – Я думаю, для начала необходимо узнать условия выполнения желаний.
   – А как это сделать? Не думаю, что джинн нам их поведает.
   – Совершенно верно, – подтвердил джинн. – Вовсе я не собираюсь кому бы то ни было их сообщать.
   – Итак, – сказал крысиный король. – Первым делом ты должен пожелать узнать условия, по которым загадывают желания. Понимаешь? Только глупец пытается играть в игру, не зная всех ее правил.
   Немного подумав, Аппас сказал:
   – Это резонно. Однако, тратить одно желание из трех…
   – Все равно придется, – закончил крысиный король.
   Аппас махнул рукой и возвестил:
   – Хорошо, пусть будет по-твоему. Итак, джинн, слушай первое желание…
   – Еще оду секундочку, – промолвил крысиный король, – ты не забыл, что я являюсь твоим советником?
   – И что?
   – Смогу ли я дать тебе мудрый совет, если не буду знать правил исполнения желаний?
   – Хорошо. Тут ты тоже прав, – сказал Аппас. – Итак, джинн, слушай мое первое желание.
   – Я весь во внимании, – учтиво произнес джинн.
   – Первым делом, я хочу чтобы мне и моему советнику, крысиному королю, стали известны правила, согласно которых исполняются желания.
   – У тебя очень хитроумный советник, – сказал джинн.
   – Я позаботился об этом, – промолвил Аппас. – Не говорит ли это о о моей мудрости?
   – Безусловно. Я бы даже сказал – мудрости, совершенно не свойственной обычному человеку.
   Аппас самодовольно улыбнулся и произнес:
   – Так как с желанием?
   – Я не могу его не удовлетворить.
   Джинн взмахнул руками и тотчас Аппаса, а также крысиного короля, на мгновение окутал туман цвета серебра.
   Некоторое время после этого рыкающий лев сиреневой пустыни и его советник сидели неподвижно. Потом Аппас тихо сказал:
   – А… как… почему их столько?
   – Потому, что их именно столько, – учтиво пояснил джинн.
   – Но для того чтобы их осмыслить, понадобится очень много времени.
   – Разве время имеет какое-то значение для того, кто способен совершать настоящие чудеса? Конечно, в пределах двух оставшихся желаний. Впрочем, если вы пожелаете, я могу сделать так, что и ты, и твой советник усвоите и осмыслите эти правила буквально за одну минуту. Правда, на это придется потратить еще одно желание.
   – Не надо, – быстро сказал крысиный король. – Вот этого не надо. Я уже усвоил кое-что и этого вполне достаточно, для того чтобы увидеть существующие в правилах пробелы.
   – Что ты имеешь в виду? – спросил Аппас.
   – Разве ты сам не заметил? Вслед за правилом номер 227 следует правило 256. Почему? Джинн нас обманул, не выполнив твоего желания в полной мере.
   – Нет, выполнил, – возмущенно сказал джинн. – Просто правила, начиная с 228 и вплоть до 255 являются дополнительными и касаются обстоятельств, при которых клиент высказывает желание, исполнение которого допускает возможность его превращения в джинна. Как я уже сказал, эти правила дополнительные и никак не влияют на исполнение желания, поскольку касаются всего лишь возможности использовать для этого определенный способ. А насколько я помню, вы хотели всего лишь знать правила исполнения желаний. Однако при этом вы не изъявили намеренья знать все правила, в том числе и дополнительные.
   – Это обман, – заявил Аппас. – Гнусный и мерзкий.
   – Отнюдь, – с достоинством промолвил джинн. – Сообщая свое желание, ты должен был произнести слово «все». В таком случае, мне пришлось бы сообщить действительно все правила.
   – Он прав, – мрачно сказал крысиный король. – С первым желанием мы слегка дали маху.
   – Слегка? – возмутился Аппас. – Почему ты не посоветовал мне добавить слово «все»? Ты мой советчик и должен был это сделать.
   – Для того чтобы дать правильный совет, я должен был знать хоть что-то о правилах исполнения желаний. Давая тебе первый совет, я не знал о них ничего. Конечно, если не считать того, что с джиннами связываться не стоит.
   – Хорошо, – сурово произнес Аппас. – Теперь ты кое-что знаешь. Каков будет твой второй совет?
   Крысиный король усмехнулся.
   – Сообщить джинну второй желание и узнать эти дополнительные правила.
   – Ты смеешься? – разозлился Аппас.
   – Нет. Я очень серьезен. Неужели ты думаешь, будто играешь в бирюльки? Если так, то позволь тебе напомнить о том, что сейчас на кону достаточно серьезная ставка.
   – Моя жизнь?
   – Я бы так не сказал. Скорее – твоя свобода. Неужели тебе улыбается провести пару тысяч лет в медной лампе, поджидая еще одного идиота, желающего сыграть с джинном в игру, под названием «три желания»?
   – Но джинн сказал, что эти правила касаются всего лишь тех случаев, при которых он может превратить меня в раба лампы.
   – Думаешь, он не использует возможность это с тобой проделать?
   – Гм… Джинн, это правда? – спросил Аппас.
   – Правда, – подтвердил джинн. – Честно говоря, последние несколько тысяч лет, меня все настойчивее одолевает желание как-то изменить свою жизнь. И вообще, мой дом мне несколько прискучил. Я бы хотел сменить его на другой.
   Аппас скрипнул зубами.
   – Но если я узнаю эти проклятые дополнения, у меня останется всего одно желание.
   – Зато у тебя будет гарантия, что ты не угодишь в лампу, – напомнил крысиный король.
   Вполголоса пробормотав что-то на незнакомом языке, Аппас заявил:
   – Ладно, пусть будет так. У меня останется одно желание, но зато оно исполнится в точности.
   – Вот это разумно, – поддакнул крысиный король. – Кстати, загадывая второе желание, не забудь вставить фразу: «… а также, не только знать все эти правила, но и в полной мере понимать систему их применения» Это сэкономит нам время.
   – Хорошо, – буркнул Аппас. – Пусть будет так.
   Он сообщил джинну второе желание, не забыв о словах крысиного короля. На этот раз окутавшее их облачко оказалось золотистого цвета. После того как оно рассеялось, крысиный король и Аппас опять некоторое время сидели неподвижно, видимо усваивая полученную информацию.
   Наконец рыкающий лев сиреневой пустыни ударил себя ладонью по лбу и воскликнул:
   – Но это же невозможно!
   – И тем не менее, – вкрадчиво промолвил джинн. – Так оно и есть.
   – Но в таком случае…
   – Все верно, – заверил джинн.
   – Однако, по этим дополнительным правилам, получается, что любое загаданное мной желание касающееся реальный действий, может быть выполнено лишь при условии, что я превращусь в джинна.
   – Конечно.
   – А если у меня осталось одно желание…
   – То ты можешь его мне сообщить. И поскольку тебе больше нечего узнавать о правилах исполнения желаний… Впрочем, у тебя есть право его и не загадывать. В этом случае, как тебе теперь известно, я буду просто следовать за тобой повсюду. Мне кажется, это несколько веселее, чем сидеть сиднем в медной лампе.
   – Таким образом, – подытожил Аппас. – Выбор у меня небогатый. Либо загадать последнее желание и, если оно будет касаться исполнения каких-то реальных действий, неизбежно превратится в раба лампы, либо до самой смерти терпеть присутствие джинна.
   – Разве это плохо? – спросил крысиный король. – Представь, какой ужас ты будешь наводить на своих врагов? Возможно, они даже посчитают, будто ты сумел сделать джинна своим слугой. Кто посмеет выступить против правителя, имеющего своим слугой джинна? При таких условиях, ты быстро станешь правителем этого мира.
   – Не получится, – промолвил Аппас. – Рано или поздно истина выплывет наружу. Ты не знаешь, что такое двор. Там все, даже самая страшная тайна, рано или поздно становится известно всем. А что знает или о чем догадался хотя бы один придворный, очень быстро становится известно и остальным. Таким образом, правда о джинне неизбежно выплывет наружу, и я стану посмешищем. Повелитель, не способный отделаться от джинна? Повелитель, у которого не хватило мудрости совладать с рабом лампы, вынужденный терпеть его присутствие до самой смерти?
   – Я предупреждал, что не стоит связываться с джиннами, – напомнил крысиный король.
   – Кстати, насчет предупреждений. Ты все еще мой советник. Вот и посоветуй мне, как избавится от джинна. А иначе…
   – Ну да, я понял. Иначе я пожалею, что оказался на твоем пути.
   – Именно, – злорадно сказал Аппас.
   – Хорошо, дай мне немного времени.
   Крысиный король задумался.
   Бросив на него преисполненный скепсиса взгляд, Аппас почесал в затылке и спросил у джинна:
   – Ну, хорошо, а что ты умеешь, что знаешь? Какие-то сказки, предания, тайны веков, заговоры, сведенья о прежде существовавших правителях и государствах?
   – Ничего, – бодро отрапортовал джинн. – То есть, когда-то я, конечно, что-то умел и знал. Однако это был так давно, что я все уже забыл. Хотя, я мог бы, время от времени обсуждать с тобой правила исполнения желаний. Некоторые из них составлены настолько хитроумно, что являются в своем роде шедеврами. Вот например, правило номер 743. Как ты знаешь…
   Аппас застонал.
   Похоже, подобная перспектива его не сильно-то привлекала.
   – Нашел, – сказал крысиный король.
   – Говори, – потребовал Аппас.
   – Исключения. Из правил должны быть исключения. Наверняка, они есть и из этих. Так почему бы тебе их не узнать? Я прав, джинн?
   Раб лампы с готовностью подтвердил:
   – Да, исключения есть.
   – И мы не знаем их, поскольку они не являются правилами? – спросил Аппас.
   – Конечно, – подтвердил джинн. – Они всего лишь исключения из правил.
   – И наверняка, зная эти исключения, я смог бы заставить тебя все-таки выполнить свои желания, не превращаясь при этом в раба лампы?
   – Я не могу этого сообщить.
   – Хорошо, – промолвил Аппас. – Я должен узнать эти исключения. – Таково твое третье желание? – уточнил джинн.
   – Минуточку, – вмешался крысиный король. – Аппас, ты хотел сказать: «мы должны»?
   – Нет, – твердо сказал рыкающий рев сиреневой пустыни. – Именно – «я». Это последнее мое желание. А раз так, то зачем тебе знать исключения? Все равно, более ни одного желания я загадать не смогу, и значит, в советниках по джиннам я более не нуждаюсь.
   – Хорошо, – промолвил крысиный король. – Пусть будет так.
   – И будет, – подтвердил Аппас. – Эй, джинн, ты слышал мое последнее желание?
   – Да.
   – В таком случае – выполняй.
   – Прежде я хотел бы сказать несколько слов, – промолвил джинн.
   – Валяй, – разрешил Аппас.
   – Это желание последнее и, исполнив его, я вернусь в лампу. Много тысяч лет я ждал момента, когда кто-то пожелает загадать мне три желания. Наконец этот момент наступил, и я проиграл, так и не сумев обрести свободу. Тем не менее, я получил большое удовольствие и хотел бы за него поблагодарить, особенно твоего советника.
   – Да, я выказал настоящую мудрость, прибегнув к его помощи, – промолвил Аппас.
   – А я уже получил свою награду, – промолвил крысиный король. – Разве есть на свете нечто более ценное, чем знания?
   В этот раз облачко было почти прозрачным, и в нем поблескивали кристаллы, смахивающие на крупные бриллианты. После того как оно исчезло, Аппас резво вскочил на ноги и, довольно засмеявшись, пнул лампу. Та отлетела на несколько шагов в сторону.
   – Получилось? – спросил крысиный король.
   – Конечно.
   – И знание исключений из правил дает возможность загадывать желания, без риска превратится в джинна?
   – Возможно, – загадочно улыбнулся Аппас. – Возможно… Только, зачем тебе это знать?
   – Действительно, незачем, – ответил крысиный король. – Единственное в чем я нуждаюсь, это в том, чтобы мне вернули мои вещи, мою песчаную рыбу, и позволили уехать. Как я понимаю, на этом моя служба закончена.
   – Да, – подтвердил Аппас.
   – Значит, я могу продолжить свой путь?
   – Осталось еще одно небольшое дельце, – сообщил рыкающий лев сиреневой пустыни.
   – Какое?
   – Убрать нежелательного свидетеля, – сказал Аппас и обнажил саблю.
Чтение онлайн



1 [2] 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация