А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Меч некроманта" (страница 18)

   52

   Плоские камни, уложенные так, что между ними нельзя было протиснуть лезвие ножа, широкие створки мраморных раковин, плиты, покрытые странными иероглифами, окаменевшие ласты морских единорогов, доски ежевичного дерева, неподвластные действию времени, украшенные странными, зловещими узорами.
   Спускаясь вслед за некромантом на дно колодца и разглядывая его стены, крысиный король подумал, что все правильно. У магов – башни, а у некроманта должен быть именно колодец.
   – Осторожно, вот эту ступень надо перешагнуть, – предупредил некромант.
   – Почему? – спросил крысиный король.
   – Ты главное – перешагни. Иначе умрешь. Мертвый ты мне ни к чему. Разве что показывать тебя рядом с другой королевской крысой? Как пример, в одном случае – бессмысленного поклонения глупым принципам, в другом – непроходимой тупости.
   Крысиный король хотел было огрызнуться, но передумал. Не было в этом смысла.
   Аккуратно перешагнув зловещую ступеньку, отличающуюся, кстати, от прочих едва заметной щербинкой возле самой стены, он продолжил спуск ко дну колодца. Ступенька за ступенькой, вслед за некромантом.
   – Меня не будет часа два-три, – сообщил владелец колодца. – Мне незачем задерживаться дольше. Ты не успеешь даже соскучиться.
   – Куда ты отправишься? – спросил крысиный король.
   – А вот это – опять не твое дело. Хотя, почему бы и нет? Что изменится, если ты узнаешь?
   – Ничего, – откликнулся крысиный король. – Но все-таки… ради любопытства.
   Некромант довольно хихикнул.
   – Ты не теряешь надежду меня обмануть, глупая королевская крыса? Это – похвально, но не имеет смысла. Понимаешь?
   – А как же? – сказал крысиный король.
   – Нет, совсем не понимаешь. Впрочем, это тоже не имеет никакого значения.
   – А что имеет?
   – Твое здесь присутствие. Едва оказавшись в моем замке, ты попал в ситуацию, из которой сможешь выпутаться, лишь играя на моей стороне.
   – Точнее?
   – Потом… – нетерпеливо махнул рукой некромант. – Все потом. Прежде мы должны навести на тебя мою тень.
   – Твою тень?
   – Ну да. А как иначе? Каким иным образом ты сможешь меня заместить?
   – Но зачем это нужно?
   – Мои подопечные. Они все время жмутся ко мне, все время следуют за мной. Они не могут расстаться с моей тенью. Они должны знать, что я рядом, должны ощущать мою тень. Большая часть из них без этой тени не может существовать. Я их создатель, и они всегда будут стараться оказаться ко мне как можно ближе.
   – Чем тебя не устраивает это положение?
   – Сейчас мне необходимо на несколько часов перенестись в один из соседних по цепи миров. Я хочу добыть некую вещь. Она мне нужна буквально позарез. Однако, если я за ней отправлюсь, не приняв надлежащих мер, то все мои слуги тотчас об этом узнают. В результате начнется столпотворение, бунт. Они кинуться за мной в соседний мир и прежде, чем я вернусь, успеют, к примеру, вторгнуться на территорию одного из соседних государств. А с ними, как ты помнишь, у меня заключены соглашения. Будет скандал, и обиженный правитель может пожаловаться Ангро-майнью. А там…
   – Значит, ты боишься скандала? – спросил крысиный король.
   – Пока! – некромант поднял вверх палец. – Пока – боюсь.
   – А потом?
   – Потом? Плох тот солдат, который не носит в ранце жезл маршала. Только сначала мне нужно победить самого опасного своего врага, сделать так, чтобы он от меня отступился.
   – Какого еще врага?
   – Потом, все потом.
   Ступеньки кончились. Теперь они стояли на дне колодца. В самом его центре лежал плоский, черный как смоль камень, на котором были разложены какие-то причудливые инструменты, лежала толстенная книга в кожаном переплете с металлическим застежками. На обложке ее было написано: «Да-кронимикон».
   Крысиный король посмотрел вверх. Там, на первой ступени лестницы, стояло два огромных скелета, вооруженных тяжелыми, дальнобойными арбалетами.
   А что если они на таком расстоянии промахнутся? Этот некромант не так силен. Рыкающий лев сиреневой пустыни был покрепче. А этот, как все, занимающиеся магическими науками, наверняка не занимается своими мускулами. И скрутить его, пригрозить в случае сопротивления полоснуть когтем по горлу, не трудно.
   Вот только, что если скелеты стреляют отменно? Подождать более благоприятный момент?
   – Становись вот сюда.
   Некромант указал на пол. Там был очерченный жирной красной краской круг, как и должно, окруженный причудливыми знаками.
   Крысиный король понюхал воздух и поморщился.
   Не любил он запаха старой крови. Вот – свежая…
   – Не тяни время, – поторопил некромант. – У меня его не очень много. Мне еще нужно добыть старый меч смерти.
   – Старый меч смерти?
   – Ну да, – с досадой сказал некромант. – Бесполезная, никому не нужная железяка.
   – Никому? А тебе?
   – Да, мне она нужна, но совсем ненадолго. А потом – опять во тьму безвременья.
   – Но почему – старый?
   – Потому, – вздохнув, объяснил некромант. – Что он когда-то принадлежал одному из воплощений смерти. Дура набитая.
   – Ты это о смерти? – уточнил крысиный король. – А ты ее не боишься.?
   – Нет, – сообщил некромант. – Иначе не стал бы заниматься тем, чем занимаюсь. Становись в круг. И не тяни время. Это тебе не поможет. Кстати, скелеты, оставшиеся наверху, недурно стреляют. Попытаешься напасть на меня – превратишься в ежа. Попытаешься выбраться из колодца – то же самое. Ну, а к моим инструментам ты и сам не притронешься. Не настолько глуп, чтобы пытаться колдовать с помощью того, о чем не имеешь никакого понятия. Понимаешь, как это закончится?
   – Нет, не настолько, – сообщил крысиный король.
   – Ну, вот и хорошо. Сиди в круге и не пытайся ничего предпринимать. Я буду через пару часов. Столько ты потерпеть сможешь. Крысы – они терпеливые. Давай, входи, ну…
   Еще раз взглянув в сторону продолжавших в него целиться арбалетчиков, крысиный король неохотно вошел в круг.
   – А что будет потом? – спросил он.
   – После того как я вернусь? – спросил некромант.
   – Да, после этого.
   – Ничего особенного, – пожал плечами владыка скелетов. – Я тебя отпущу. Зачем мне тебя убивать?
   – Ну, не знаю. Я – свидетель.
   – Чего? Того, что я принесу издалека какую-то старую, тупую железяку? А еще ты можешь сообщить кому-нибудь о моем существовании? Да ради бога. До Ангро-майнью ты добраться не сможешь, до его владений еще несколько миров. А всем остальным нет до меня никакого дела. Никакого. Дошло?
   – И ты не убьешь меня даже ради порядка?
   – Еще раз – зачем? Вряд ли мне понадобится вторая мумия королевской крысы. Я и эту-то убил и поднял к существованию лишь ради того, чтобы запугивать следующих.
   Крысиный король кивнул.
   Ну, тут понятно. Некромант так и будет дальше утверждать, что опустит его восвояси. Можно верить или не верить. Нет никакой разницы. А раз нет, то не стоит об этом и думать.
   – Почему тебе нужна была именно королевская крыса?
   Осторожно взяв с камня узкий, стальной ножичек, некромант ответил:
   – Для правильного наложения тени мне нужна свежая королевская кровь. А какой король согласится прибыть сюда, в мои владения, и добровольно отдать кровь? Да ни один из них не подойдет к ним и на пушечный выстрел.
   – Кроме королевской крысы.
   – Ну да, – усмехнулся некромант. – Какая бы она не была, твоя кровь, в любом случае, она – королевская. И значит, годится в дело. Мне и нужно-то совсем немного… Кстати, не пора ли приступить к делу?
   – К делу?
   – Ну да. Пора начинать действо.
   Крысиный король в очередной раз взглянул на арбалетчиков.
   Нет, ни один из них даже не шелохнулся. Продолжают целиться.
   Хм… а как иначе? Глупо надеяться на другое. И значит, у него сейчас нет иного выхода, как подчиниться. Но потом…
   Да, потом, после того как некромант отбудет по своим делам, появится время для того, чтобы найти возможность спасения.
   – Немного крови и на тебя переместится моя тень, – некромант взмахнул ножичком. – Пора приступать. Времени у меня осталось немного.

   53

   Кусака копал, отчаянно работая задними лапами.
   Кстати, они, эти лапы, были созданы вовсе не для копания нор, а для того чтобы догонять убегающую добычу. Можно сказать сконструированы причудницей природой. Лапы нормального хищника, а не землеройки.
   Вот только сейчас, для того чтобы соединиться с мамой, следует копать и Кусака копал.
   Немного погодя он решил отдохнуть, скорчился в выкопанной им норе и немного поскулил, пожаловался на злую судьбу, разлучившую его с мамой. А ведь тот был такой хороший, умный, и даже о нем заботился. Все как положено.
   Настоящий хороший мама. Не то, что у других. И вот – он потерян. Его увели какие-то скелеты и вряд ли они сделают с ним что-нибудь хорошее. Скорее – плохое.
   Кусака вздохнул.
   Впрочем, настоящий мама не погибнет. Он где-то там, на поверхности. Надо лишь выбраться и его отыскать. А для этого…
   Ну да, ну да, копать и копать.
   Чем он и займется. Вот только отдохнет с полчасика. Благо до поверхности осталось не так уж много. Получается, где-нибудь через час он сможет приступить к поискам своего мамы.

   54

   Тень опустилась на колени перед плоским, черным камнем и нагнула голову.
   – А теперь, после того как я напоил тебя настоящей королевской кровью, ее хозяин станет твоим. Но только на то время, пока я не появлюсь и не скажу магическое слово. После этого ты вернешься ко мне.
   Голос у некроманта теперь звучал торжественно и спокойно. С трудом верилось, что каких-то пять минут назад из его горла вырвались звуки, здорово напоминающие крики пчелоедного подкрада, находящегося в поисках объекта для продолжения рода.
   Впрочем, как не закричать, если твоя тень выкидывает такие фокусы?
   Крысиный король испытующе взглянул на некроманта.
   А может, ему все это нравилось? Может, ему это было даже приятно?
   Хм… приятно?
   Вспомнив, как тень некроманта поглощала его кровь, предводитель крыс невольно поежился.
   А ведь ему придется терпеть эту гадость еще некоторое время. Насколько это неприятно? Насколько это опасно? И какие будет иметь последствия.
   Кусака.
   Зря он его взял с собой. Надо было оставить там, на границе сиреневой пустыни. Здесь, в замке некроманта, он подвергается гораздо большей опасности.
   Вот кто бы знал, куда их приведет дорога, кто бы мог предвидеть встречу со скелетами?
   – Я одного не понимаю, – сказал крысиный король. – Ну хорошо, ты сейчас отправишься по своим делам. А – я? Кто мешает мне, оставшись здесь, попытаться что-нибудь предпринять для своего освобождения?
   – Попытайся, – равнодушно сказал некромант. – Ничего не выйдет. Все продумано.
   Крысиный король хотел было сказать ему пару неприятных слов, но тут некромант взмахнул рукой, словно отбрасывая от себя что невидимое, и тень вскочила. Она двигалась рывками, словно ищейка, ухватившая след, но еще окончательно не уверившаяся в его истинности, все еще выискивающая в окружавшем ее море запахов этому подтверждение.
   – Бери, бери, – приказал некромант. – Он перед тобой.
   Чувствуя, как у него в горле застревает злобный рык, крысиный король шарахнулся было в сторону, но не успел выскочить из круга, как тень, мгновенно переместившись в пространстве, оказалась рядом с ним.
   – Стой, не выходи за круг! – крикнул некромант. – Иначе умрешь! Потом – можешь, но не сейчас!
   В голосе его было столько отчаяния, что крысиный король застыл на месте. И как раз в этот момент тень к нему приросла.
   Боли не было. Ничего не терзало его тело, оно не корчилось в судорогах, и шерсть у него не вставала дыбом, а кожу его не кололи сотни безжалостных, очень острых иголок. В общем, причин кататься по полу и кричать противным голосом «Нет! Нет! Нет!», как в спектаклях бездарных бродячих актеров, у него не появилось.
   Но все-таки… В тот самый момент, когда тень некроманта стала его частью, он почувствовал себя так, будто на мгновение очутился в холодной, безжалостной, враждебной всему живому пустоте. Пустоте, способной его ждать бесконечно долго, только это и умеющей, но зато великолепно, можно сказать – гениально. А потом это мгновение прошло, и крысиный король вновь оказался в привычном мире, он снова был самим собой и даже почти забыл о только что с ним случившемся. Если бы не тень.
   С интересом взглянув на нее, крысиный король обнаружил, что она ничуть не изменилась, так и осталась тенью обычной королевской крысы.
   А что дальше?
   – Мне пора, – сообщил некромант. – Я и так потратил на тебя слишком много времени.
   – Я не могу тебя задержать, – напомнил крысиный король. – Да и не имею желания.
   – Вот это меня и настораживает. Учти, обладание тенью не дает тебе ничего, ни грана власти над мертвыми, ни прибавит ни единого шанса на побег. Не вздумай покинуть круг. Попытаешься бежать – получишь стрелу. Станешь умничать – не поможет. Будешь вести себя молодцом – отпущу на все четыре стороны и тебя, и твоего воспитанника. Нет? Будешь наказан. Жестоко.
   – Значит, если я попытаюсь бежать, то в меня будут стрелять?
   – Да.
   – А твоя тень? – ухмыльнувшись, спросил крысиный король. – Что станет с нею, если я умру?
   – С чего ты решил, будто умрешь? Стрела может попасть, например, тебе в лапу. Из колодца ты с ней уже не выберешься, а жив – останешься. Тень при этом уцелеет. Просто и эффективно.
   Сказав это, некромант сунул руку в карман штанов и стал что-то в нем нащупывать. Крысиный король в очередной раз посмотрел на арбалетчиков.
   Не стоит и пытаться. Впрочем, отчаиваться пока рановато. У него есть главное – время. А там что-то придумается.
   Он искоса взглянул на некроманта и вдруг замер, разглядев, что тот как раз в этот момент, вешает себе на шею.
   Не может быть!
   – Все, время истекло, – ехидно улыбнувшись, сказал некромант. – Без меня веди тут себя хорошо, будь паинькой. И тогда это маленькое приключение закончится для тебя благополучно.
   Мгновение спустя он положил руку на висевший теперь у него на шее транспортный амулет и исчез.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация