А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Меч некроманта" (страница 14)

   41

   Ей повезло.
   За полчаса до того, как она явилась к дяде Эйнару, тот свалил зверя – мясную гору, и, насытившись, был чрезвычайно любезен. Выслушав рассказ о случившемся несчастье, он согласился присмотреть за ее крошками. Прикинув, что его искренность гарантируют объемы зверя-мясной горы, благодаря которым даже такой проглот как дядя Эйнар, будет доедать его по крайней мере, еще неделю, она согласилась.
   Недели для намеченного ей дельца вполне хватит. Возможно – с избытком.
   Учтиво поблагодарив родственника за помощь и заверив, что отныне она его должница, тиранозавриха двинулась прочь.
   – Удачи! – прорычал ей вслед дядюшка Эйнар. – Покажи этому похитителю юных особей где раки зимуют.
   Тиранозавриха так торопилась, что даже не остановилась, для того чтобы ему ответить. Теперь можно было вспомнить о мести.
   Месть!
   Это слово все более захватывало ее разум. Месть тому, кто увел ее детеныша, тому, кто его в конце концов убьет. Почти наверняка. Хотя, конечно, надежда пока еще есть, но очень-очень мизерная. И шансы… Нет, она не рассуждала, не пыталась их подсчитать. Ее гнал вперед слепой инстинкт. А инстинкты никогда ничего не подсчитывают. Они приказывают действовать. И в этот раз инстинкт требовал только – мести. Он вел ее по следу похитителя, и не о каком отдыхе, пока тот жив и здоров, не могло быть речи.
   И – еще… подобное не должно повториться, и негодяй погибнет. Даже если детеныша каким-то чудом удастся спасти. Ее детеныша. Ее первенца. Вот именно – первенца кладки этого года. Она внимательно изучила следы и точно определила, какой динозаврик вылупился первым. Для того чтобы попасть в жадные лапы похитителя?
   Детеныш! Ее детеныш похищен! Нет, это нестерпимо. И требует, буквально вопиет мести.
   Месть! Месть! Месть!
   Впрочем, любой процесс надо начинать с начала.
   Именно поэтому она вернулась к пустыне и продолжила преследование только после того как снова обнаружила следы похитителя, только убедившись в том, что ошибки нет.
   Месть!
   Безжалостная. Неотвратимая. Жестокая.
   Месть ходячей погибели. Месть тиранозаврихи – матери.

   42

   Проходов в барьере не оказалось.
   Крысиный король убедился в этом, отламывая от подобранной с земли гнилой ветки кусочки и бросая их в сторону поляны. Ни один из них так и не упал на покрывавшую ее сочную траву. Все, на самой границе поляны, врезавшись в невидимую преграду, падали.
   – Интересно, для чего он сделан, этот барьер? – спросил Кусака.
   – Ума не приложу, – честно ответил крысиный король. – Наверное, за ним что-то есть… нечто ценное. А может – тайное. Тебе так хочется узнать?
   – Ну конечно, – с энтузиазмом заявил тиранозаврик. – Это интересно. Что-то тайное… Вероятно там хранится какая-нибудь весьма ценная вещь, что-нибудь очень вкусное… большое… больше меня.
   Он сел на хвост и мечтательно прикрыл глаза.
   Крысиный король ухмыльнулся.
   Вот такие дела. Получалось, пределом мечтаний этого малыша является нечто большое и вкусное. Причем это вполне логично. Ему сейчас, для того чтобы вырасти, необходимо есть как можно больше.
   Есть, есть, есть и расти… расти… А не шляться по странному, наполненному разнообразными опасностями лесу в компании пройдохи, преследуемого по пятам вдруг ожившими скелетами и еще бог знает кем, пытающимся продать…
   Он вздохнул.
   Ладно, не стоит вспоминать о грустном. Лучше подумать о Кусаке.
   Как все-таки вернуть его маме и не попасть на обед? Вот проблема.
   Отломив от ветки еще несколько кусков и кинув их в сторону полянки, крысиный король определил, что барьер простирается вверх на значительную высоту. По крайней мере, докинуть до его границы не получилось. И значит, пытаться перепрыгнуть через него не стоит.
   Ценное, кстати, наблюдение. Но бесполезное. Каким образом оно может помочь выбраться из леса? Да никаким.
   – Ты отдохнул? – спросил Кусака.
   – Еще нет, – буркнул крысиный король.
   – Тогда отдыхай качественнее.
   – Буду.
   Сказав это, крысиный король покачал головой.
   Нет, ничего не получится. Малыша он не оставит. Особенно в этом лесу. Здесь он не проживет и дня. Нарвется на какого-нибудь продавца кирпичей и погибнет. Как пить дать – погибнет.
   А что делать? Идти вперед, придерживаться первоначального плана. Добраться до ворот между мирами и оставить Кусаку у стражников. Тиранозавриха им не страшна, а в другой мир они ее не пропустят. Это и решит проблему с малышом. Она его получит и отправится восвояси. Почти наверняка – отправится.
   Нечего рассиживаться. Кусака прав. Пора шевелить лапами. Пора идти дальше. Иначе они останутся в этом проклятом лесу надолго.
   – И вообще… – пробормотал крысиный король. – Дорогу осилит только идущий. Гм… где-то я это слышал… Где?
   – Не знаю, – откликнулся Кусака.
   – Впрочем, вот это совершенно неважно, – поспешно сказал крысиный король. – Я не собираюсь присваивать авторство этого изречения, я его всего лишь произнес вслух.
   Он встал и, сграбастав тиранозаврика, посадил его себе на спину.
   – Отныне мы будем путешествовать только так? – спросил тот.
   – В этом лесу, только – в этом лесу.
   – Понятно. Жаль. Вот если бы…
   – Иначе ты разучишься ходить. А это для будущего охотника – большое несчастье. Смекаешь?
   Подумав мгновение, Кусака согласился:
   – Верно. Так может мне и сейчас стоит идти своими лапами?
   – Я уже сказал – только не в этом лесу. Не нравится он мне, совсем не нравится.
   – Честно говоря, мне тоже, – признался Кусака. – Жуки в нем вкусные, но все остальное… Нехороший лес, очень нехороший.
   – Вот именно. Давай-ка из него выбираться.
   – Поехали?
   Крысиный король хмыкнул.
   Поехали. Уж не думает ли малец, что он будет с ним нянькаться вечно?
   Уходя от поляны в противоположную дороге сторону, он вдруг подумал о том, что достигнув ворот, расстанется с Кусакой с сожалением. Привык к его обществу? Что за чепуха? Это он-то, повидавший все и вся, опытный крыс? Нет, на такие штуки, как привязанность, он уже, в принципе, не должен ловиться. А вот, поди ж ты, поймался. Или все не так и оказавшись у ворот, он все забудет? Ох, не время для подобных размышлений. И не место.
   Он оглянулся. И увидел…
   Там, сзади, на полянке, возле которой он просидел, по крайней мере, полчаса, за это время так и оставшейся пустынной, кто-то появился.
   Кто именно?
   Тонкий, стройный женский силуэт.
   В первое мгновение крысиный король обратил внимание только на это. Потом он разглядел, что у женщины чудесные волосы, а дальше… Не любил он человеческих самок. Что вполне логично, поскольку к человеческому роду он не принадлежал. И поэтому, в его глазах, чудесный отлив серого меха и изящные завитки длинного, растущего казалось от самых ушей хвоста, значили неизменимо больше, чем все соблазнительные округлости человеческой самки, вместе взятые, но красота… Он мог ее оценить, мог поддаться чарам настоящей, стопроцентной, доведенной до идеала, красоты. И там, на поляне, стояла женщина, ей обладающая.
   Вот она улыбнулась и взмахнула рукой, подзывая его к себе. А лицо у нее было такое, словно она была готова сообщить ему какую-то тайну, скорее всего, самую важную на свете. Тайну жизни и тайну смерти. Тайну всех тайн.
   – Я сейчас, – сказал крысиный король. – Я сейчас подойду… Это нетрудно.
   И кажется, кто-то ему что-то кричал прямо в ухо. Вот только крысиному королю на это сейчас было совершено наплевать. В данный момент весь окружающий мир стал именно этой поляной и стоявшей на ней женщиной, словами, готовыми сорваться с ее губ. Вот сейчас…
   Он шагнул к поляне, и шаг этот дался ему с трудом, поскольку к крикам, доносящимся до него снаружи, добавилось нечто, вопящее изнутри, имеющее ничего ему в данный момент не говорящее название «инстинкт самосохранения». Он же сам превратился в тонкую оболочку, между этими «снаружи» и «внутри», забывшую как обдумывать дальнейшие поступки, способную лишь сохранять свою целостность и двигаться, двигаться туда, куда ее настойчиво манил ласковый, многообещающий голос. Голос…
   Все закончилось после того, как пришла боль. Она вонзилась в ухо крысиного короля раскаленной иглой, и он очнулся, пришел в себя, закрутился на месте, а потом плюхнулся на землю и удивленно огляделся.
   Поляна теперь находилась от него буквально в паре шагов, но в центре ее никого не было. Трава, цветочки и ни малейшего следа красавицы.
   – Ты не обижаешься? – спросил Кусака.
   – На что? – поинтересовался крысиный король.
   – Я укусил тебя за ухо. Больно укусил.
   – А-а-а… так вот что это было.
   – Мои зубы уже достаточно затвердели. А укусил я тебя потому, что ты вел себя как-то странно.
   Хм… странно. Вот именно – в высшей степени странно. И если бы не Кусака…
   – Понятно, – сказал крысиный король, медленно отодвигаясь от поляны.
   На то, чтобы вскочить и кинуться от нее наутек, у него пока не хватало духу. Мешало ощущение, что повернувшись к поляне спиной, он совершит ошибку. Вдруг с нее кто-то выскочит? Вдруг нападет?
   – Я не хотел причинять тебе зла. Просто, мне казалось…
   – Что именно?
   Осторожно приподнявшись, крысиный король еще раз шагнул назад.
   – Ты был каким-то не таким. Словно бы превратился в чужака. И я тебе говорил, а ты меня не слышал…
   – В чужака, говоришь? – спросил крысиный король.
   – Ну да, ну да… Это – то слово.
   – Чужак.
   Теперь крысиный король пятился медленно, стараясь не налететь филейной частью, к примеру, на острую ветку, но все-таки опасная поляна отодвигалась, терялась среди деревьев…
   – Тогда я решил тебя укусить. И укусил.
   – Правильно сделал, – сказал крысиный король. – Вовремя.
   – Вовремя?
   – Вот именно. Еще немного…
   В центре поляны появился крохотный голубенький огонек. Он мигнул раз, другой и вдруг стал стремительно расти, шириться…
   Мгновенно развернувшись, крысиный король кинулся наутек. Он мчался, не разбирая дороги, ведомый лишь желанием оказаться как можно дальше от подозрительных огоньков и полян, окруженных невидимым барьером, вырваться из этого опасного леса и никогда более в него не попадать.
   Острая ветка хлестнула его по загривку и крысиный король, вдруг осознав, что бежит не разбирая дороги, остановился.
   Стоп, так не годится. Не стоит, едва избежав одной ловушки, попадаться в другую. А это неизбежно случиться, если он будет и дальше ломиться наобум. Надо осмотреться, надо определить в какую сторону идти безопаснее.
   Как же, безопаснее…
   Ну, в какую сторону идти, для того чтобы как можно быстрее покинуть этот лес, он определил запросто. Благо, чувство направления его еще ни разу не подводило. А вот насчет опасностей… Тут можно было надеяться только на удачу.
   Впрочем, у крысиного короля основания для этого были. Учитывая, сколько раз он в прошлом выпутывался из неприятных ситуаций – основательные. Если удача его не оставит и сейчас.
   – Мы так и будем здесь стоять? – спросил Кусака. – Мы пойдем куда-нибудь?
   – Пойдем, – ответил крысиный король. – Прямо сейчас. Точнее, это я пойду дальше, а ты – поедешь. Понимаешь, в чем разница?
   – Еще бы, – сказал тиранозаврик. – Думаешь, так удобно сидеть сверху и цепляться за твою шерсть лапами?
   Крысиный король хотел было ответить на это что-то резкое, но передумал. Все-таки именно Кусака вовремя укусил его за ухо. А не будь этого, он бы наверняка ушел на ту самую полянку. Интересно, чем его визит мог закончиться? Вряд ли чем-нибудь хорошим. А вдруг? Кем она была, эта красавица? Созданием света или порождением тьмы?
   Впрочем, что гадать? Сейчас это не узнаешь.
   Крысиный король двинулся дальше.
   Деревья в этой части леса, выглядели опять по-другому. Они были толстыми и не очень высокими, а ветки имели длинные, сгибающиеся почти до земли под тяжестью толстых, словно оладьи, массивных, зеленых с широкими траурными ободками листьев. Промежутки между деревьями заполнял кустарник-хамелеон, то и дело изменявший свой облик. Для того чтобы отпугнуть от своих молодых, нежных побегов хищных травоядных, он научился пугать их, принимая облик различных хищников. Тех самых, которые к зеленому и сочному относится с презрением, но зато любят мягкое и кровоточащее.
   В данный момент каждый его куст, к которому крысиный король оказывался близко, изо всех сил демонстрировал свои таланты и они буквально поражали. Объемные фигуры крысиного короля и Кусаки получались не только очень достоверными, но и более устрашающими, чем в жизни.
   – Как они это делают? – спросил Кусака.
   – Что именно?
   – Ну, когда я смотрю на них, мне самому становится страшно. Почему? Неужели мы выглядим такими чудовищами?
   Искоса взглянув на ближайший кустарник, крысиный король сказал:
   – Клыки. Они делают наши клыки чуть длиннее, чем в жизни. А лапы, когти… и что-то такое они делают с мордами. Приглядись.
   – Похоже, так, – согласился тиранозаврик. – Но как они это делают?
   – Увеличивают?
   – Нет, откуда они знают, что надо увеличивать именно клыки и когти? А если мимо них пройдет кто-то другой? Что они у него увеличат?
   Крысиный король хмыкнул и снова взглянул на кусты.
   В самом деле? Может, в таком случае, они разумные, эти кусты? Вдруг с ними можно даже заговорить?
   Впрочем, если это и так, то о чем он будет с ними беседовать? Да и есть ли сейчас время пытаться разговорить кусты-хамелеоны? Он вроде бы собирался заняться совсем другим. Для начала – выбраться из этого леса. А потом – дойти до ворот мира. Судя по всему, они должны быть где-то очень близко.
   И вот тогда… Что тогда? Он попадет в другой мир и там его тоже встретят не пирогами и пышками, а… Ладно, поживем – увидим. Нечего раньше времени загадывать.
   – Жуть какая, – пробормотал Кусака.
   – Это точно, – откликнулся крысиный король, прикидывая как удобнее обойти невысокий холм, на котором виднелись остроконечные мраморные обелиски, усеянные странными рунами. – Хотя, если не обращать внимания на разные мелочи…
   – Я имею в виду, что вот это наша копия слишком…
   – Ну, неудачная копия… Не стоит на такое внимания. Вот следующая, я уверен, тебе понравится боль…
   – Я имел в виду, – прервал его тиранозаврик. – Что этот куст совсем на нас не походит. Ни капельки.
   – Что ты говоришь? Какой?
   – Вон тот. Поодаль и левее очень толстого дерева. Мне сверху его виднее. Посмотри внимательно.
   Нехотя взглянув в указанном направлении, крысиный король буркнул:
   – Ну вот, вижу, и что дальше?
   – Тебе не кажется это странным?
   И тут предводитель крыс наконец-то рассмотрел куст, о котором говорил тиранозаврик. Он рассматривал его еще несколько секунд и лишь после того, как куст этот слегка шевельнулся, осознал, кого видит перед собой.
   – Разглядел? – спросил Кусака.
   Судорожно сглотнув, крысиный король ответил:
   – Еще бы.
   – Не правда ли, он совсем не похож на нас?
   – Точно, не похож.
   – А почему?
   – Потому, что он изображает не нас. Мимо него, вполне возможно, недавно прошел кто-то другой. Вот этого другого куст и показывает, весьма достоверно.
   – Другого? То-то я гляжу…
   – Тише, тише, – прошептал крысиный король, медленно опускаясь на землю. – Говори потише. Понимаешь для чего?
   – Нет, – шепотом ответил Куска. – Кто нас может услышать?
   – Он, послуживший для куста моделью. Он может быть еще неподалеку.
   – А что мы будет делать?
   – На всякий случай двигаться как можно тише и скрытно. Прижмись к моей спине поплотнее и приготовься к тому, что я могу вдруг броситься наутек. Хорошо?
   – Угу.
   – И не крути головой по сторонам. Это нас демаскирует.
   – Де… чего?
   – Мы становится при этом заметными. Понял?
   – Ага, понял.
   – Вот то-то…
   Сказав это, крысиный король еще раз приподнял голову, взглянул на зловещего вида куст, прикинул, какого размера должны быть клыки и зубы, у того, кто послужил его моделью, и еще раз внимательно огляделся.
   Ничего.
   Очень внимательно, так, чтобы определить не только основные запахи, но так же и все их оттенки, он пропустил через ноздри лесной воздух, силясь определить, с какой стороны может оказаться опасность. Не помогло ему это. Слишком много в этом лесу было странных и очень опасных запахов.
   И значит, ничего не оставалось, как действовать наобум.
   – Держись.
   Скомандовав так своему спутнику, крысиный король осторожно пополз вперед. Время от времени он останавливался, для того чтобы оглядеться, он пока ничего действительно опасного не заметил.
   После того как холм с обелисками остался позади, Кусака шепотом спросил:
   – А может, мы зря испугались?
   – Помолчи, – так же шепотом ответил крысиный король. – В этом деле лучше перестараться. В случае ошибки… ну, сам понимаешь.
   – Еще бы… – согласился Кусака. – А ты научишь меня, как стать очень осторожным.
   – Если выживем…
   – Но мы выживем?
   – Обязательно.
   – Ой! – сказал Кусака.
   Крысиный король момент замер.
   Подождав немного, он едва слышно спросил:
   – Что там? Тебе сверху виднее.
   – Тот зверь, которого изображал куст.
   – Ага, вот как значит. И где он?
   – Прямо перед нами. Шагах в пятидесяти. Твоих шагах.
   – Движется? Стоит неподвижно?
   – Стоит неподвижно.
   – Замечательно. Как он стоит, мордой к нам или задницей?
   – Задницей.
   – Еще лучше. Тогда имеет смысл попытаться его обойти. Вдруг удастся?
   Удвоив осторожность, крысиный король пополз в сторону и вскоре очутился на обочине дороги. Это его несколько удивило и встревожило. Как показала практика, в этом лесу дорога защитой от опасности не служила.
   Однако, не возвращаться же назад?
   Не решившись все таки пересечь дорогу, крысиный король двинулся вдоль ее обочины. Если в ближайшее время хищник не вздумает переместиться на другое место, то шанс мимо него проскользнуть незамеченным все еще оставался. Кстати, поддерживало эту надежду также и то, что ветер дул со стороны зверя.
   Если подумать, не такие плохие условия.
   Крысиный король уже всерьез стал надеяться на то, что им удастся выпутаться и из этого испытания, но тут прямо у него за спиной раздался громкий, квакающий голос:
   – Купи кирпич!
   И вот тут осторожничать не имело смысла. Если попался, все решает быстрота и умение бегать.
   Вскочив, крысиный король не стал тратить время даже на то, чтобы выругаться, и бросился прочь. Он мчался прямо по дороге. А за спиной у него раздавалось мерзкое кваканье и яростный хриплый рев. Судя по всему, это подал голос хищник, которого они безуспешно пытались миновать.
   Вот только на их стороне была неожиданность и скорость. Тратя последние силы, выжимая из организма все, на что он способен, крысиный король буквально летел над дорогой. Было мгновение, когда он почувствовал, как у него за спиной глухо охнул воздух, услышал шлепок огромного тела о камни дороги, и осознание, чем это было, добавило ему сил.
   Только бы хищник не прыгнул второй раз. Только бы не настиг.
   Вот чего он действительно боялся. Лягушонок с его идиотской присказкой его не пугал. Убежав от него один раз, крысиный король был уверен, что это удастся и сейчас. А вот хищник…
   Только бы он не прыгнул еще раз, только бы он не догнал!
   Он не прыгнул. Очевидно, так же как, например и лев, этот зверь нападал всего один раз. А может, крысиный король слишком быстро убегал? Как бы то ни было, но хода он не сбавил даже тогда, когда свернул сначала за один поворот, потом за другой. Так и несся по дороге.
   Причиной этого было то, что лес вот-вот должен был кончиться. И к чему останавливаться, если почти наверняка рядом с тобой тут же появится это болотное отродье, со своим идиотским кирпичом…
   Нет, лучше поднапрячься, но выпутаться хотя бы из этой истории.
   Он бежал, отчаянно работал лапами.
   А потом лес кончился, крысиный король миновал последние деревья, для верности отбежал еще шагов на пятьдесят и только после этого остановился, чтобы перевести дух.
   Вот и все! Вот и удрали! Просто замечательно! Опять пронесло!
   – Я молодец! – сказал он Кусаке.
   – А то! – поддакнул тот. – Еще какой.
   Тут крысиный король хотел было сказать еще одну кое-что в свой адрес, но вдруг передумал и коротко выругался.
   Причина к этому была и самая весомая.
   Из-за ближайшего куста, усеянного квадратными, с белыми крапинками плодами, здорово напоминающие игральные кости, поднялись и, растягиваясь в полукруг, двинулись к нему три тонких силуэта.
   Один из встречающих, а именно – Проломленный Череп, сказал:
   – От нас не убежишь, я предупреждал. Впрочем, нас история с твоим бегством не сердит. Ты бежал в нужном направлении. Теперь мы оказались рядом с жилищем нашего Повелителя. Думаю, вам нужно его посетить. Отказы не принимаются.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация