А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыцарь в серой шинели" (страница 24)

   Глава 28

   – Что он от тебя хочет? – Старик нетерпеливо притоптывал ногой, продолжая смотреть на ожидающего меня Гарта.
   – Меня он хочет.
   – Зачем?
   – Да как тебе сказать…
   Потянув его за руку, оттаскиваю в укромный уголок. Тут нас никто не видит. Оглядываюсь, рядом никого. Вытаскиваю до половины Рунный клинок.
   – Знакомая вещь?
   – Вполне. Он хочет тебя именно из-за этого?
   – Ты знал?!
   – Я же рассматривал доспехи и оружие барона. Там, на площади. Только одно оружие в этом мире способно нанести такие повреждения. Чтобы так чисто разрубить меч, одной силы недостаточно. А щит вообще – словно по ниточке разрезали, ни щепок, ни сколов нет.
   Вот же конспиратор! И бровью не повел!
   – Если я соглашаюсь на встречу с графом Дареном, то вам дадут возможность уйти.
   – Ты им веришь?
   – Не очень. Гарт дал понять, что вариант моего нейтралитета, равно как и союза с другой стороной, их категорически не устраивает. Либо я с ними, либо…
   – И что ты выбрал?
   – Тебе растолковать или сам поймешь?
   – Прости… – Старик покачал головой. – Слишком много я видел человеческой подлости, чтобы так, сразу, поверить в обратное.
   – Знал бы ты, сколько я ее насмотрелся! Ты и во сне столько не видывал! Ладно… проехали… Мирне не говори, это ее убьет.
   – Ты все взвесил?
   – У них тут пятьсот стрелков, и скоро подойдут подкрепления. За холмами полк латной кавалерии. Есть предложения?
   – Нет…
   – У них уже все готово для восстания, подготовка шла несколько лет. Дело только за вождем… ты понял?
   – Граф?
   – Ему нужен сильный союзник. Поэтому он меня обхаживает. Как понимаешь, это только на первых порах.
   – Хорошо. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь. Тебе еще что-то от меня нужно?
   – Мирну сбереги.
   – Как собственную дочь!
   В темпе проверяю карманы – ничего не забыл?
   Да, вроде бы на месте все.
   Ладно, пора уже и к Гарту.
   Ведя в поводу коня, подхожу к проему в повозках.
   Справа от него вижу шеренгу Котов. Они все в строю, командир стоит сбоку.
   Отрывистая команда!
   Слитным движением шеренга опустилась на одно колено. Дрогнул и наклонился их штандарт с оскаленной кошачьей мордой.
   Королевские почести! Ну, ни фига ж себе…
   Вытягиваюсь по стойке «смирно» и отдаю честь. Других приветствий я не знаю, да и кажутся они неуместными сейчас…

   – А вы умеете расположить к себе людей! – Гарт ехал справа от меня и старался поддерживать светскую беседу. – Насколько я осведомлен, Коты склоняют штандарт только перед королем!
   – Не знаю. Не был я в вашей столице.
   – Так побываете еще!
   – Может быть. Только я не очень туда стремлюсь. Мне и тут хорошо.
   – Напрасно вы на меня обижаетесь, Сандр! Поверьте, я питаю к вам самые теплые чувства!
   Может, не стоит так уж палку перегибать? Гарт может и выболтать что-то полезное.
   – С чего бы это вдруг?
   – Ну, отчего же – вдруг? Благодаря вам я выбрался из своего захолустья и имею возможность быть рядом.
   – А оно вам надо?
   – Быть рядом с вами? Честно скажу – не очень. Все-таки… не обижайтесь, милорд, но вы достаточно зловещая фигура! Известно, что Серые рыцари не приходят просто так. У них всегда есть цель, неведомая простым смертным. Но… это мой единственный шанс стать чем-то большим, нежели управляющий у захолустного барона! У вас, милорд, свои цели и свой взгляд на вещи, возможно, вы и не поймете, каково это – иметь возвышенные порывы и прозябать в глуши…
   Синдром лейтенанта из захолустного гарнизона? Плавали – знаем. Коротко пересказываю Гарту соответствующее этому настрою произведение Куприна. Он аж просиял!
   – Вот! Видите, милорд, вы меня поняли!
   – Ну хорошо, с вами все ясно. А графу-то вашему чего надобно? Наместник короля – куда ж выше-то? Разве что самому на трон залезть? А как соседи на это поглядят?
   – Сумел захватить власть, не начал войны с соседями – никто не будет против.
   – Интересно… А гражданской войны вы не боитесь?
   – Не понял?
   – Допустим, король собрал свою армию. И пошла между вами война. Тогда что?
   – У короля нет на это денег.
   Ну, милок, это ты слишком уж оптимистично на жизнь смотришь. Есть у короля деньги. Уж на войну-то точно наскребет.
   – Вы так полагаете, Гарт?
   – Да вам-то какое до него дело? Вас уже дважды пытались убить его люди! За что ж вам его любить?
   – Он не женщина, его любить не за что. Но любой порядок в стране лучше, чем война.
   – Так не будет никакой войны! У короля нет войска. Даже ваши Коты, и те не поддержат его в этом случае.
   – Ну-ну… ваши слова да богу в уши… А как вы нашли меня, Гарт?
   – Вы назвали свое имя на суде. Судья доложил графу…
   Ну, положим, все было не совсем так. Но в принципе понятно. Дарен здесь на двух стульях усидел. Сначала он меня как носителя тайны «быстрых дорог» уконтрапупить пытался, королевские интересы соблюдая, а потом, выяснив, с кем дело имеет, к рукам прибрать захотел. Хорошо, что Мирна в недосягаемости для него. А то… я аж зубами заскрипел.
   Кстати, а тайну «быстрых дорог» верхушка мятежа своим подданным не раскрывает! В своих интересах хотят их использовать? Почему бы и нет? Система отлаженная, работает как часы, бабло исправно капает. А кто наверху – не один ли хрен?
   На холме справа показалась церковь. Не отдавая отчета в своих действиях, я повернул коня в ту сторону.
   – Куда вы, милорд?
   – В церковь. Куда ж еще?
   – А-а-а… – Гарт не нашел что сказать и замолчал.
   Бросив поводья ближайшему всаднику, захожу внутрь. Тихо. Полумрак, только свечи горят у алтаря.
   Стук сапог сзади.
   Это мои сопровождающие.
   – Не надо за мной ходить, хорошо? Постойте здесь, раз уж вам так надо меня видеть…
   Послушались. Не хотят портить отношения.
   Иду вперед. В церкви никого нет, только впереди виднеется одинокая фигурка в рясе.
   – Добрый вечер, святой отец.
   – И тебе, сын мой. Что привело тебя в дом божий? Да еще и с таким эскортом?
   – Вы их знаете?
   – Некоторых. Это… не самые ревностные из моих прихожан. Я и не помню уже, когда видел их тут в последний раз…
   – Боюсь, святой отец, что и меня вы тут более не встретите.
   – Не зарекайся, сын мой. Все в руках божьих!
   – Все ли? Я хотел бы передать пару слов отцу Эрлиху. Вы его знаете?
   – Епископу Эрлиху?
   – Так он епископ? Не знал…
   Коротко описываю священнику место встречи и внешний вид отца Эрлиха.
   – Да, это он.
   – Скажите ему, что его ночной гость разобрался в этом мире. И вполне в нем обжился. Мне не все тут нравится, и я по мере сил своих постараюсь кое-что изменить. Так сказать, обломать некоторые загребущие лапы!
   – Не все мне понятно в твоих словах, – сокрушенно покачал головой священник. – Но я все передам. Куда ты держишь путь?
   – К графу Дарену. Он очень хочет меня видеть. Не скажу, чтобы это желание было обоюдным…

   Глава 29

   Естественно, что к графу мы в этот день не попали. Просто не успели доехать. Как выяснилось, квартировал он вовсе не в городе. У него имелся свой замок, в котором его светлость и изволили пребывать. В городе он появлялся наездами, передоверив все дела своей канцелярии.
   Так что и мы там тоже не задерживались особенно. Перекусили, передохнули, заменили нескольких лошадей и двинулись поутру дальше. В общей сложности дорога до графского замка заняла почти два дня. Немаленькая, однако, здесь провинция! Я, надо сказать, вовсе не торопился лицезреть графа. Каждый день пути давал лишнюю фору отряду Котов, увозившему сейчас мою сероглазку. Что будет после нашей с графом встречи… не знаю, но лишнее расстояние между нами и Котами не помешает. Вот и не спешу, болтаю с Гартом, выслушиваю его сплетни и наивные мечтания. Ведь вроде бы умный мужик, начитанный даже, а слепо верит в обещания вожаков мятежа. Это сколько же их еще разочаруется в таких вот сказочках?
   Однако все хорошее заканчивается, подошло к концу и наше путешествие.
   – Вот он, Орлиный замок! – показывает мне рукой Гарт. Он счастлив, путешествие подошло к концу, а он блестяще выполнил свое задание.
   Орлиный?
   Скорее – Вороний, учитывая, кто в нем сейчас обитает.
   Высокая центральная башня за неприступной стеной. Глухие ворота и поднятый мост. Прямо как в осаде сидят.
   Прозвучал рог, и на стене засуетились фигурки.
   Дрогнул и пополз вниз мост. Начали приоткрываться полотнища ворот.
   К мосту подъехали только мы с Гартом. Конвой остался позади, в замок их не допустили. Уже подъезжая к воротам, я обернулся. Цепочка всадников медленно потянулась в обратный путь. То есть моего возвращения не запланировано? Учтем…
   Вот и арка ворот, пробитая в толстой стене. Тут полумрак, солнечные лучи почти не попадают. Перегораживая путь, стоит редкая цепочка стражников. Мой провожатый снимает свой меч и протягивает его ближайшему стражнику. Вот как? Сюда не допускают с оружием? Вот уж хрен, товарищи бояре… со мной это не прокатит. Сижу недвижимо в седле.
   – Милорд?
   – Почему мы стоим? Кого-то ждем?
   – Э-э-э… милорд… тут так заведено… все входящие в замок оставляют здесь свое оружие.
   – Граф владеет языком глухонемых?
   – Не понимаю…
   – Рунный клинок позволяет мне разговаривать на любом языке. Если я его сниму, то перестану понимать говорящего. Как мы будем общаться с графом?
   Это не совсем так, местный язык я уже вполне прилично понимаю и говорить могу, но откуда это знать Гарту? Он явно растерян. Перекидывается несколькими словами со старшим стражником и поворачивается ко мне.
   – Клинок должен быть именно при вас?
   – Не далее нескольких шагов. Так, чтобы я его видел.
   – Но тогда, в деревне, его у вас с собой не было!
   – Он был рядом. Со временем его способности к переводу, видимо, ослабевают. Или, что наиболее вероятно, клинку требуется подпитка кровью. Тогда он работает в полную силу. Я же за все время, кроме Вилема, никого им не убил.
   – А молодой барон?
   – Разве он погиб? Не знал… когда я его видел в последний раз, он был живым. Во всяком случае, клинком я его не трогал.
   Встречающие в затруднении. Черт с вами, я сюда не напрашивался.
   – Милорд, а если кто-нибудь из стражников будет его за вами носить?
   Нашли выход!
   – Можно попробовать… Только пусть не касается его руками, в смысле – острия пусть не касается. Мало ли… И чтобы я его видел!
   Вот и договорились. Снимаю клинок и отдаю его ближайшему стражнику. Тот взволнован, видно, как у него градом течет пот. Ага, стало быть, электропроводность кожи у него высокая… ну-ка… Слезаю с лошади и под прикрытием этого незаметно щелкаю тумблером.
   Резкий поворот, и плащ за моей спиной взметнулся вверх. Очень хорошо, как раз левую руку прикрыл… вот я ее вперед-то и протяну…
   Триста пятьдесят вольт по потной коже… парня аж отбросило в сторону!
   Клинок с лязгом упал на пол.
   Стражники отшатнулись в стороны, испуганно вскинули оружие.
   – Что это с ним, Гарт?
   Тот испуган и взволнован не меньше стражников, но молодец, виду не показывает. Во всяком случае – старается.
   – Н-не знаю, милорд… Эй, кто там? Посмотрите на своего товарища!
   Но тот уже сам поднял голову и с ужасом отползает от клинка. Проняло?
   Прячу руки под плащ и отключаю батарею.
   – Да… впечатлительные тут у вас стражники. Куда нам идти, Гарт?

   Проходим длинными коридорами, лестницы, переходы – сам черт тут ногу сломит! И как только обитатели замка во всем этом ориентируются?
   – Вот ваши покои, милорд! Граф примет вас утром. Сейчас он… немного занят, с вашего позволения.
   – Да хоть послезавтра вечером! Я-то никуда не спешу…
   Дверь закрылась, и лязгнул засов. Заперли? Похоже на то…
   Ну что ж, дорога моя, надо полагать, подошла к концу. Жаль, конечно, так ведь и не увижу, кто там у Мирны будет.
   А хотелось бы…
   Оглядываю комнату. Вверху, почти под потолком, узкие прорези. Бойницы? Вентиляция? Черт его знает…
   Залягу я спать! Охота за мною подсматривать – хоть обглядитесь! Ничего интересного в этом нет. Не раздеваясь, только сбросив сапоги, заваливаюсь на кровать.
   Сквозь сон слышал возню у двери, кажется, приносили ужин. Я их матерно послал неведомо куда. По-русски послал. Поняли они адрес или нет, но ушли. Должно быть, с картой сверяться потопали.
   Утро началось со стука в дверь.
   Стучали осторожно, видимо, предыдущие визитеры еще бегали в поисках пункта назначения. Вот нынешние гости и устрашились такой же судьбы.
   – Кого там еще черти принесли?
   – Милорд, ваш завтрак…
   Вошедший парень сноровисто расставил все на столе. В дверях застыл стражник с Рунным клинком в руках. Для верности клинок еще и тканью обернули.
   – Эй ты, парень! Сюда подойди!
   Стражник делает два шага и останавливается около стола. Протягиваю руку и вытаскиваю клинок. Кто сказал, что им нельзя мясо и хлеб резать? Можно. Цвет клинка не изменился. А вино размешать? В бокал не лезет? Острие туда сунем. Ух ты!
   Клинок не потемнел, а окрасился в красный цвет.
   И что же это тут такое?
   Пить это я уж точно не стану.
   Убираю клинок в ножны и машу рукой стражнику. Он возвращается на свое место. Вот и закончился мой завтрак. Напоследок могли бы и получше покормить…
   – Милорд?
   Кто это?
   Годефрин пришел. Значит, к графу пойдем.
   Снова переходы, лестницы.
   В какой-то момент мы вышли на открытую галерею.
   Красота-то какая!
   Солнце яркое, видимость со стен превосходная. Вон вдоль реки ползет цепочка всадников. Очередные гости? Милости просим, аккурат к похоронам и поспеете…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация