А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыцарь в серой шинели" (страница 19)

   Глава 21

   Герел втянул воздух сквозь зубы. Тускло поблескивающий Рунный клинок всего пару сантиметров не доставал до его руки. Аргумент действительно был более чем весомым.
   Рыжий осторожно отодвинулся от него, и взгляд разбойника метнулся по сторонам.
   – Рассматриваешь варианты бегства? – холодно поинтересовался я. – Не обольщайся, ты тут не один такой умный.
   – Да я…
   – Не тяни кота за хвост, у нас не так много времени.
   – Чего ты от меня хочешь?
   – Я?! Кто к кому пришел, родной? Тебе дали возможность спокойно отойти от дел. Раз уж не хватило ума этим воспользоваться, извини…
   Рыжий затравленно огляделся. Воспользовавшись этим, я убрал со стола клинок. В ножны вкладывать не стал, просто положил на колени.
   – Что ты хочешь знать? – пробормотал Герел. – Имей в виду, я тоже многого не могу тебе рассказать, просто не знаю.
   – Опасаешься своего главного? Так он далеко, до столицы путь неблизкий. А я – вот он! Да и не станет он из-за тебя с нами ссориться, тоже, чай, не заговоренный. Тем более что и до него дойти не так уж и сложно, особенно мне. Сам знаешь… были уже случаи…
   – Да, у Ангаста тоже была неплохая охрана…
   Есть!!!
   Выстрел, сделанный наугад, угодил точно в цель!
   На такую удачу я даже и не рассчитывал.
   Ну ни хрена ж себе… Хоть я и догадывался уже кое о чем, но чтобы вот так сразу… Мне требовалось время, дабы все это переварить нормально. Так сказать – осмыслить.
   Попробуем подсечь рыжего. Аккуратненько, чтобы не сорвался и не понял. Что ни говорите, а блеф, особенно с выдумкой организованный, – великая вещь! Ведь купился же Герел на примитивную обманку. Хотя с учетом присутствия Котов, да еще и при наличии «аргумента»… мало кто тут раскусил бы всю эту выдумку.
   – Когда ты понял, что не все тут чисто?
   Нейтральный вопрос. На нем проколоться трудно.
   Вот и разбойник никакого подвоха не увидел.
   – Еще когда служил. Нас постоянно перебрасывали с места на место. Более года в одном гарнизоне никто не проводил. Да и то больше по лесам бегали, нежели в казармах жили.
   – Ничего удивительного. Должны же вы были знать места своей будущей работы?
   Тоже вопрос вполне резонный. Только вот понять его можно по-разному. И, соответственно, ответы тоже будут весьма не похожи друг на друга.
   – Ну да… Только я это много позже понял.
   – Когда убедился, что баронские стражники и королевские солдаты подходят к проблеме поиска разбойников с разных сторон?
   – Ага. Мы больше по лесным дорогам ходили, ну, чтобы знать их получше. А те в самую чащобу залезали.
   – И с пойманными злодеями не слишком церемонились…
   Тоже хитрый вопрос. Выглядит естественно, с моей точки зрения, разумеется. Но и в устах местного жителя он прозвучал бы вполне ожидаемо.
   – Ну! Наши командиры с ними даже ругались из-за этого. Те их обычно сразу на сук, да и дело с концом.
   – А ты чего хотел? Они же их всерьез за разбойников и принимали.
   – Но там и настоящие тоже были!
   Так!
   Прокололся рыжий!
   Значит, есть разбойники настоящие и… поддельные, скажем так?
   Все, парень наживку заглотил…
   – А что ж ты хотел от своих командиров? Они-то небось поболее твоего знали! Да и ведь наверняка были же случаи, когда они среди захваченных разбойников находили знакомых? Старых своих солдат, например…
   – Были…
   Раз!
   Еще одно попадание!
   – Ну, в таком деле без промашек не бывает… Только ведь не рассчитывал никто из них на мое появление? Оттого и бдительность потеряли…
   – Да уж… Такого не ждали, это точно.
   – Жадность фраера сгубила! Неужто тех денег, что уже успели собрать, не хватало? Все же есть – власть, положение… чего еще-то нужно?
   – Да я откуда знаю?!
   – Ну да, это я не к тому с вопросами полез, извини. На меня как вышли?
   – Дак… харчевня же…
   – Ага, а хозяин, как это и положено, отставной солдат. Ну да, все правильно, это уж я чего-то зарапортовался. Ладно, меч свой ты честно заработал.
   Снимаю с пояса ножны с трофейным мечом и ставлю в угол, рядом со столом.
   – Заберешь, как уходить станем. А пока еще к тебе пара вопросов есть, если не возражаешь…
   Рыжий не возражал. Судя по изменившейся морде, он на такой исход беседы явно не рассчитывал.
   Беседа наша затянулась чуток поболее, нежели я предполагал. Пиво нам приносили еще дважды.
   Наконец, понимая, что башка моя более не может контролировать происходящее, я встал из-за стола.
   – Все, родной. Надеюсь, ты на меня не в обиде?
   Герел сглотнул.
   – Нет-нет! Все в порядке!
   – В таком разе – прощевай. Я думаю, ты понимаешь, что рассказывать кому бы то ни было о нашем разговоре совсем ни к чему?
   – Да.
   – Вот и славно. Полагаю, что у тебя хватит ума сделать соответствующие выводы из всего, что произошло. Исход нашей следующей встречи может быть и другим…
   Рыжий исчез, словно дематериализовался.
   Когда мы, расплатившись с хозяином за выпивку (остаток денег с него я все-таки содрал!), вышли во двор, то ни самого Герела, ни его ребят там уже не было. Даже след простыл. Наша группа не торопясь выехала со двора. Скрипучая телега с самогонным аппаратом тронулась следом.
   – Что это за странная штуковина лежит там? – ткнул рукой в ее сторону Лексли. – Запашок от нее…
   – Это хозяйство Мирны. Она варит в этой штуке какие-то свои отвары.
   – И их потом пьют люди?! Ни за что в жизни не стал бы пить что-либо, вышедшее из подобной штуковины.
   – Хм… Ну, как тебе сказать… Многие пьют, даже и с удовольствием.
   – Извращенцы!
   А ведь правильно сказал! Что значит – человек цивилизацией не испорчен!
   Слово за слово, и у нас завязался неторопливый разговор. Прокручивая в голове некоторые подробности разговора с разбойником, я осторожно уточнял у Лексли неизвестные мне детали.
   Вообще говоря, картина вырисовывалась совершенно неожиданная. Нет, какие-то намеки у меня были и раньше, но вот теперь, после уборки лишнего мусора, контуры постройки стали видны достаточно ясно. Талант неведомого архитектора вызывал явное уважение. Это сколько же надо было положить людей, затратить сил и средств на подобный проект? И я еще знал лишь малую толику!
   Хорошо.
   Подумаем дальше.
   Мне вспомнилась старая карикатура в одном журнале.
   Луна. На ней стоят двое космонавтов и уныло смотрят на безжизненный пейзаж. Один из них поворачивается к соседу и спрашивает: «Ну вот мы и здесь. И что?»
   Вот и у меня стоит такой же вопрос.
   Выяснил я некоторые детали данного грандиозного проекта.
   И что дальше?
   Бежать с сенсационными разоблачениями… куда? Кому это интересно и как это может быть использовано? В чьих целях?
   А главное – мне-то это что дает?
   Безопасность?
   Три раза «ха»!
   Спокойствие?
   Щас…
   Вот геморроя добавлю себе основательно, даже и сомневаться не приходится.
   Лады…
   С кем стоит поговорить?
   Коты?
   Хм…
   Кто еще?
   Церковь?
   Теплее, но станут ли они этим заниматься? Доказательства у меня есть? Нет. Значит, и разговора нет. А что есть? Догадки? Выкладки? Ну-ну… Адрес моего возможного последующего места назначения можно было назвать с достаточной вероятностью. Даже учитывая вежливость попов, данное путешествие привлекательнее не становилось.
   Что остается?
   К биг-боссу этой местной мафии идти?
   Так там и похоронят. Зачем я ему?
   Купцы?
   Разрознены и завистливы.
   Те же яйца, вид сбоку.
   Не зарежут сразу, так отравят после. Каждый из них постарается использовать полученные знания только в своих интересах. Мне в этой конструкции места нет.
   Местная знать?
   Еще один бунт, на этот раз по моей вине?
   Сколько при этом погибнет людей? И за что?
   Те же Коты выйдут на мой след.
   Спокойной жизни не будет нигде, ясно и ежу.
   Неожиданно накатившая злость заставила меня сильно сжать кулаки. Ведь старался же, видит бог, жить тихо! Не наступать никому на хвост и в разборки местные не влезать. Не дали… Ну что ж, люди недобрые, я не нравился вам тихим и спокойным? Ну нате, полюбуйтесь на меня злобного! Еще посмотрим, кому и как с этого икнется!
   Старик.
   Вот с кем есть смысл потолковать по душам.
   Главный Кот казался мне достаточно разумным и опытным человеком. Во всяком случае, он-то уж точно не станет рубить сплеча.

   – Садись! – Старик явно был не в духе. Хотя он внешне выглядел совершенно обыкновенно, разговаривал ровно, но какая-то напряженность в его поведении присутствовала. Вина он мне предложил и даже себе плеснул чуток, но за стол не сел. Подойдя к пологу, тщательно его задернул и остановился около стола. Поднял с него какую-то бумагу и внимательно ее просмотрел.
   – Что-то произошло? – нарушил я затянувшуюся паузу.
   – А? Да нет… так… мелочи. Кстати, я поинтересовался Дорном, как ты и советовал.
   – И каков результат?
   – Похоже, что все твои слухи из ненадежного источника.
   – Это еще почему?
   – Видишь ли… наместник короля в Гарбене очень тепло о нем отзывается. Его характеристики достаточно исчерпывающе характеризуют Дорна как порядочного человека.
   Так! Тепло!
   – Тогда, если можно, у меня вопрос имеется…
   – Какой же? – похоже, что моя персона уже не вызывала у Старика особенного интереса. Тут бы мне и закруглить разговор… да и ноги сделать потихонечку. Но я уже закусил удила.
   – Известно, из кого состоит охрана Дорна? И сколько их, кстати говоря?
   – А тебе зачем?
   – Ответь на мой вопрос, и я, если все совпадет, много чего смогу пояснить.
   – Хорошо. У него в охране двенадцать человек. Все – бывшие солдаты.
   – Дорн, естественно, ведет торговые дела с представителем короля? И снабжает гарнизоны королевских войск?
   – Ну, как попутный груз… Стоп! Откуда ты это знаешь?
   – Помимо этого, у него эксклюзив на торговлю с местной верхушкой. Так ведь?
   – Так. Ты не ответил на мой вопрос!
   – И на рынке приказчики Дорна ходят по рядам только для набора попутного груза. Весь основной торг и загрузка каравана происходят вдали от посторонних глаз.
   – Возможно…
   – А каким образом происходит снабжение королевского представителя? Кто и каким образом доставляет ему необходимые припасы?
   – Я не купец. Откуда мне знать?
   – Как давно увеличились поступления денег в казну? Годиков пять назад?
   – Этого ты знать не мог! – Старик поставил напротив меня стул и сел, обхватив спинку сильными руками. – Извини, но тебе придется ответить на эти вопросы! И пояснить источник такой странной осведомленности.
   И здесь я попал! Последний кусочек мозаики встал на свое место с тихим щелчком. Старик подтвердил мою догадку насчет казны!
   – Не только отвечу, но и кое-что любопытное расскажу! Только уточню кое-что. Моей личностью, как я понимаю, тоже интересовались. И выяснили не так уж и много. Я прав?
   – Да. Сведений очень мало. Как, впрочем, и о большинстве жителей королевства. Ты здесь не исключение. Был бы военачальник или чиновник – другое дело, за такими людьми смотрят.
   Вот как? У них тут служба внутреннего контроля есть? Полезная новость, учту.
   – Тогда перейдем к делу.
   Я плеснул себе еще вина, уселся поудобнее.
   – Сразу оговорюсь. Имен многих не знаю, в званиях и должностях путаюсь. Поэтому буду называть чиновников на армейский манер.
   Старик кивнул головой. Похоже, ему и самому так было проще.
   – Я весь внимание! Рассказывай!
   – Только не надо думать, что я вхож в какое-то тайное общество или подслушал секретные разговоры высокопоставленного чиновника. В каминную трубу лазить тоже не могу. Их служанок не соблазнял, хотя и не имею ничего против этого. Все, что я хочу рассказать, – плоды тщательного анализа сведений, полученных из самых разнообразных источников.
   – Хм! Если ты таким образом хочешь привлечь к себе внимание – это произошло. Просто так, Сандр, ты отсюда уже не уедешь.
   – А что, было желание нас спровадить?
   – До начала этого разговора да. Было такое желание.
   – Да… надо было этим воспользоваться…
   – Извини! – Старик развел руками. – Сам напросился!
   – Ну что ж… тогда начнем. Как давно существуют «быстрые дороги»?
   Старик призадумался.
   – Лет шесть… если говорить о том моменте, когда стало ясно, что это не единичное явление.
   – Ага! Ну так вот, я сейчас попытаюсь объяснить некоторые интересные моменты. И мы вместе попробуем отыскать решение, если таковое не будет видно со всей очевидностью. Ручаюсь, это снимет большинство вопросов, которые ко мне накопились.
   – Хорошо, не возражаю.
   – Итак, первое. Заметь, я не знаю этого точно, но имею все основания думать, что здесь я прав. Большинство из разбойников в прошлом служили в армии.
   – Это общеизвестный факт!
   – Именно в тех местах, где они и занялись новым для них делом.
   – Вполне объяснимо. Они знают эти леса.
   – Согласен. Тогда ответь мне, пожалуйста, на вопрос: почему армейские операции против разбойников так неэффективны? А вот баронские дружины вешают членов шаек гораздо чаще! Почему?
   – Ну… они лучше знают данные места и, как следствие, ловят шайки успешнее и чаще.
   – Да? А у меня на этот счет мнение прямо противоположное! Армия лучше знает д о р о г и, а баронские дружины – леса. Почему?
   – И почему же, как ты думаешь?
   – Отвечу чуть позже. Второе. Как часто вешают пойманных разбойников солдаты?
   – Почти никогда. Их сдают королевскому судье.
   – А почему этого не делают баронские дружины? Для них закон не писан? И, кстати, что бывает с теми разбойниками, которых сдают судье?
   – Закон один для всех. Просто баронские дружины меньше управляемы, и они…
   – Знают, что отправленный в суд разбойник повешен не будет… Так?
   Главный Кот явно был озадачен. Он задумчиво потер ладонью щеку.
   – Не буду с тобой спорить. Ибо не знаю ответа на этот вопрос! Но выясню! И очень скоро! Поздравляю! Ты сумел меня заинтересовать всерьез! Это немногим удавалось… Держи! – привстав со стула, он щедро плеснул мне вина.
   – Если и дальше все так пойдет, то из палатки меня вынесут бесчувственного.
   – Не обольщайся!
   – Посмотрим. Я почему-то уверен в том, что и королевский судья сидит как раз там, где неподалеку проходит «быстрая дорога». Так?
   – Как правило.
   – Отлично! Итак, мой ответ на эти вопросы. Разбойники в основной массе состоят из бывших солдат. Армия неэффективно борется с ними. Пойманные разбойники имеют шанс сохранить свою жизнь, если попадут в руки своим бывшим сослуживцам. Королевские судьи им в этом помогают. Я прав?
   Старик озадаченно на меня посмотрел.
   – Однако! В таком разрезе на это еще никто не смотрел. Твои рассуждения, Сандр, не лишены известной логики.
   – Скажи уж прямо – они правильны!
   – Я должен все это проверить сам. Получается, что все эти шайки организованы армией?
   – Нет.
   – Не понял…
   – Слушай дальше. Судьи ведь армии не подчинены?
   – Конечно.
   – Почему у всех разбойников в королевстве единые цены на пропуск караванов?
   – Не у всех. Есть и исключения.
   – Ты сам это сказал – исключения! Большинство требует одинаковую оплату за проезд.
   – Да, в основном это так и есть.
   – Кстати, ты никогда не пытался подсчитать, каков порядок этих сумм?
   – Это вообще не моя забота.
   – Сделай себе зарубку на память, хорошо? А я продолжу. Каким образом организована связь между шайками? Кто обладает правом проезда по «быстрым дорогам»? Кого не трогают разбойники? Ответь мне и прикинь, кто может все это организовать. В масштабах королевства.
   – А у тебя эти ответы, как я понимаю, уже есть?
   – Есть. Связь поддерживается тоже через бывших солдат. Ныне они хозяева трактиров и харчевен, расположенных около дорог. Любой из разбойников может зайти в трактир и узнать все, что ему нужно. Для них это тем более не трудно, ведь они, как правило, и живут поблизости.
   – Живут?
   – А ты думал – в лесу сидят? Когда последний раз накрывали облавой разбойничий лагерь?
   – Ну… не помню таких случаев.
   – Потому что их и не было. Нет никаких лагерей. Они живут в деревнях и собираются только перед делом. Ведь отставные солдаты имеют право жить, где пожелают, так?
   – Так…
   – А купец перед поездкой сообщает трактирщику свой маршрут и едет спокойно. Его никто не грабит. Более того, разбойники следят за состоянием дорог и получают провиант от местного населения, которое их кормит. Интересно – почему?
   – Ты серьезно?!
   – Более чем. Это я слышал от вожаков шаек. Своими ушами, между прочим!
   Старик помрачнел. Я снова протянул ему свой стакан, который он щедро наполнил вином.
   – Упьюсь я тут у вас…
   – У тебя все?
   – Щас! Разогнался… Кто может ездить по «быстрым дорогам»? Только особо доверенные «королевские» купцы?
   – На этот вопрос я тебе не отвечу. Просто потому, что сам этого не знаю. Но и это я выясню!
   – Тогда уж заодно и сложи все остальные части этой головоломки. Кто дает привилегии купцам, которые к тому же снабжают представителей короля на местах? И возят припасы для армии. Кто может приказывать армейским командирам и королевским судьям? Кто устанавливает привилегии отставным солдатам? И последнее. В чей карман уходят дорожные сборы, которые выплачивают разбойникам купцы? И откуда вдруг в казне взялись лишние деньги? Новых-то налогов нет! Или есть? Только называются они по-другому. Платой разбойникам, например…
   – Король?
   – Заметь – это сказал не я!
   Старик выругался. Снова плеснул нам обоим вина. Мы молча опрокинули свои стаканы.
   – У тебя все?
   – Почти. Что за болт лежал у тебя на столе, когда я приехал сюда впервые?
   – Этими болтами перебили ваш караван. А что? Ты где-то такие видел?
   Я приподнялся на ноги. Пол под ногами уже ощутимо покачивало.
   – Расспроси об этом Мирну. Хорошо? Вот она-то и расскажет тебе много интересного… А мне… мне уже спать пора, а то ноги совсем как чужие стали…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация