А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Пыль дорог" (страница 5)

   Из домика мальчишка вышел через полчаса. Удивленно покосившись на сидящего на земле подле домика Кебриана, он осторожно поинтересовался:
   – Ты почему есть не стал?
   – Не голоден. – Кебриан, конечно, врал, как неизвестно кто. Есть ему хотелось с каждой минутой все сильнее. Но от одного запаха грибов это желание проходило очень быстро.
   Ила хихикнул и протянул своему спутнику небольшую плошку, до краев наполненную спелой земляникой:
   – Бери, а то так и помрешь. От голода, но совершенно не голодный.
   – Спасибо.

   – Так, – грозно вопросила Леседи, – а мне ты почему клубники не принес?
   Джейс удивленно покосился на нее:
   – Да где бы я ее тебе достал?
   – Но они же где-то взяли? – не успокаивалась супруга.
   – Да я откуда знаю где? И так ради малины пришлось почти весь лес облететь, а тебе еще и не угодишь! – взорвался Джейс и злобно отвернулся. Но совершенно растаял, когда на плечо легла тонкая рука:
   – Джейс, ну не сердись, а?

   Тренти вышел из домика минут через двадцать после Илы и неспешно присел на порожек. Кебриан подскочил, будто его подбросило. Он прижал руку к сердцу и поклонился по всем канонам этикета светлых эльфов:
   – Спасибо, что накормил, напоил…
   – Да не за что, – рассмеялся старик. – Мне, отшельнику, каждая встреча в радость. А вы далеко ли и зачем идете?
   Спутники переглянулись. И как-то резко не смогли найти слов, чтобы ответить на вопрос тренти. Первым заговорил Кебриан:
   – Ну я иду из Краши в Шиамши. На самой границе Краши и Окармии встретил Илу, он согласился поработать моим проводником, показать кратчайшую дорогу…
   – Ну и правильно, – перебил его Даниис, – что по дороге от Золотого Цветка к Распускающейся Лилии не пошли. Там дорога так виляет, что три дня потеряете, а здесь – по прямой. Завтра к полудню как раз к Ромии выйдете. А там по течению реки – и спуститесь к Кашмаиру.
   Кебриан замер как громом пораженный. Он-то рассчитывал, что путешествовать недели две придется, а тут даже на несколько дней раньше получится добраться до Шиамши. Вот так и думай, то ли радоваться, то ли от тоски выть.
   – А разве Ромия в Кашмаир впадает? – недоумевающе прищурился Ила. – Да и она, по-моему, намного западнее.
   Теперь пришла очередь удивляться тренти:
   – С каких это пор? – Пальцы нервно прикоснулись к ожерелью. – Отсюда – на юг, как раз к старице придете, а там и до основного, нынешнего русла недалеко.
   Кебриан покосился на вытянувшееся от удивления лицо Илы и только хмыкнул: повезло с проводником, ничего не скажешь. Таких надо к врагам засылать, для предательства.
   Молчание затягивалось. Первым не выдержал старик:
   – Проводить вас, что ли?
   – Давайте! – радостно выпалил полукровка раньше, чем Кебриан успел рот открыть.
   – С утречка, значит, и пойдем. Поужинаем, переночуем и по холодку отправимся.
   – А что на ужин? – нервно сглотнул Кебриан.
   – Грибы, а что?
   В ответ Кебриан издал тихий сдавленный стон.
   Впрочем, это ни на что не повлияло. Идти ему все равно надо было, а раз так… Путешественники переночевали и рано поутру, когда первые лучи солнца только начали проникать меж зеленой листвы, отправились в путь.

   Жизнь такая штука, которая хорошо не кончается. Эту аксиому Тильм усвоил еще в раннем детстве. Одно дело, когда ты молочный брат наследника престола и можешь со спокойной душою ожидать того светлого дня, когда твой, в какой-то мере, родственник станет правителем Шиамши. В этот прекрасный день тебе простится все: и незнатное происхождение, и совершенные ошибки, и полуночные дуэли. Но до этого несомненно чудесного дня еще надо дожить, не так ли?
   И надо же такому случиться, что в тот день, когда ты уже готов услышать из уст герцога заветные фразы, выясняется, что если Савиш и взойдет на престол, то только в случае, если его кузина, относящаяся к более старшей ветви, покинет сей суетный мир, не оставив потомства.
   Кто, в самом деле, знал, что герцог Шиамши последует древнему обычаю, в последний раз применявшемуся более пяти веков назад, и скажет, что женщины имеют равные с мужчинами права на престол? После такой новости стоит задуматься, что же делать дальше.
   Впрочем, совсем уж жаловаться на жизнь Тильм не собирался. Эльф всегда хорошо подбирал пути отступления, и на тот не особо хороший день, когда стало известно о провале притязаний Савиша, он уже владел большей частью черного рынка в Шиамши – надо обеспечить себе безбедную старость, а то мало ли как обернется дальнее родство с герцогским племянником? А о том, что через руки Тильма проходила большая часть контрабандных товаров, доставляемых на земли темных эльфов, и говорить не стоит.
   В любом случае Илы сейчас нет в Шиамши, а раз так, может, еще не все потеряно? О возможности физического устранения нежелательного соперника Савиша Тильм пока не задумывался. Ключевое слово здесь «пока».

   Этот переход запомнился Кебриану надолго. Мало того что внешне сухонький старичок задал такой темп, что парень невольно заволновался за собственное здоровье, так Даниис еще и явно не собирался останавливаться на обед, ужин и прочие необходимые перерывы.
   Вперед, вперед, и только вперед. Великий дух знает как, но пожилой тренти умудрялся огибать внешне незаметные, но очень глубокие при попадании в них ямы, на полном бегу перепрыгивать поваленные деревья, умудряясь не зацепиться за торчащие ветви, и при этом, весело оглядываясь, удивленно интересоваться, почему задерживаются его спутники.
   – Как ты думаешь, они долго еще продержатся? – непринужденно обмахиваясь веером, спросила Леседи. Ее все эти колдобины, ямы и буреломы интересовали мало – девушка просто проходила сквозь них, особо не заморачиваясь.
   – Понятия не имею, – беззаботно пожал плечами магистр Крау, галантно подавая жене руку.
   Та словно и не заметила его поползновений. Поправила сбившуюся шляпку и только вздохнула:
   – Ну и плохо. Вот ты не знаешь, а мне еще практику по ним защищать. И между прочим, если оценка будет неудовлетворительной, ты ж меня первым пилить начнешь!
   – Ну и правильно! У моей жены должен быть красный диплом!
   – А если не будет? – полюбопытствовала студентка.
   – Разведусь, – радостно заверил ее супруг и тут же вжал голову в плечи, уклоняясь от невесть когда появившегося в руках жены зонтика. – Да больно же! – жалобно взвыл он, когда металлические спицы, обтянутые белоснежным кружевом, скользнули по только начавшим пробиваться рогам.
   – А не будешь гадости говорить, – буркнула Леседи. – А будешь умничать, я маму в гости приглашу. На пару месяцев.
   Магистр Крау ощутимо сбледнул с лица.
   И было с чего. Видел он свою тещу всего пару раз в жизни: на свадьбе и потом еще разочек, но воспоминаний хватило надолго. Миссис Соун была дамой крайне необъятных размеров, регулярно выписывала «Женский вестник» и «Женскую мысль», считая госпожу Покровскую носителем великого тайного знания, а уж ангельскому характеру тещи магистра Крау могли обзавидоваться Сцилла с Харибдой – его тетушки.
   – Может, решим спор мирными путями? – осторожно поинтересовался он.
   В любом случае к тому моменту, когда Кебриан уже готов был запросить пощады, тренти внезапно остановился и жизнерадостно сообщил, бойко поправляя ожерелье из сушеных поганок:
   – Еще полчаса перехода – и мы возле Ромии.
   Ила, уставший не меньше своего спутника, бросил на проводника жалобный взгляд и чуть слышно выдохнул:
   – А можно хоть пару минуточек отдохнуть?
   – А зачем? – удивленно поинтересовался старик. – Мы вроде не быстро шли и останавливались.
   Ответом ему был дружный стон: если те жалкие минуты, когда тренти оглядывался по сторонам и вспоминал, в правильном ли направлении они идут, можно было назвать остановками…
   Но передохнуть им все-таки дали. Хотя лучше бы они пошли дальше… Нет, из зарослей смородины никто не напал, не повалилось внезапно дерево – все было намного проще: к тому моменту, когда путешественники вышли на берега Ронии, наступила глубокая ночь. А потому Кебриану пришлось терпеть на ужин новую порцию грибного супа. Как он пережил эти ужасные минуты, осталось тайной даже для него самого.
   Поутру, когда тренти попрощался со странниками и скрылся где-то за деревьями, Кебриан с непередаваемой радостью в сердце забросил весь грибной паек, выданный Даниисом, подальше в кусты.

   Если об Окармии Кебриан знал хоть что-то, то долина, изрезанная множеством притоков Кашмаира, была для него тайной за семью печатями. Тренти проводил путешественников до тоненького ручейка Ромии, а выйти по течению из леса уже не составило труда. Честно говоря, воспитанник правителя Краши не знал, радоваться ему или печалиться. С одной стороны, не пришлось блуждать по лесу, а с другой… Глядишь, так и в Шиамши раньше попадешь, а Кебриан, выбирая самый длинный путь, искренне надеялся за время странствий окончательно собраться с духом для того ответственного шага, что ему предстоял. А тут вдруг получается, что идти пришлось на три дня меньше.
   Но сейчас, стоя на опушке, Кебриан не мог отвести взора от той картины, что расстилалась перед ним. Похоже, Окармийский бор находился на возвышенности – сразу за подлеском начинался склон. С вершины небольшого холма юноша пытался взглядом охватить раскинувшееся пространство.
   По большому счету, долина Кашмаира таковой не являлась. Если смотреть откуда-нибудь сверху, становилось понятно, что здесь, в странном переплетении многих рек, одной из которых и был Кашмаир, расположилось множество островов. Большие и маленькие, покрытые лесом и голые, как ладонь. Поговаривали, что часть этих островов была рукотворной, мол, много лет назад их создали пришельцы из Краши: сплели из тонких циновок основу, натаскали земли. Многое рассказывали, и кто знает, правда это или ложь?
   Вдали, у самого горизонта, виднелся какой-то город, но до него еще надо было дойти, а точнее, доплыть – впереди расстилалась широкая река.
   – Ну что? – со скучающим видом поинтересовался Кебриан, бросив короткий взгляд на Илу, не отрывавшего взора от расстилающегося во все стороны пейзажа. – Идем? В этом городе тебя разыскивать не будут?
   – Не должны, – осторожно протянул полукровка. – С речными эльфами наш герцог договоров, кажется, не заключал.
   – А с горными? – на всякий случай уточнил Кебриан.
   – Я же уже говорил, что нет!
   – Будем надеяться, – вздохнул парень.
   В любом случае в город надо было попасть хотя бы для того, чтобы купить продуктов на дальнейшую дорогу, да и переночевать нормально не помешало бы. Вопрос, правда, заключался еще и в том, как в этот самый город попасть – переплыть самим полноводный Кашмаир было просто нереально, а парома нигде не наблюдалось.
   – Куда пойдем? Вверх по течению или вниз? – В принципе Кебриан уже решил, что идти надо вверх, но Ила же проводник – пусть хотя бы для вида выскажет свое мнение!
   Впрочем, точка зрения проводника полностью совпадала с воззрением самого путешественника (город ведь находился чуть выше по течению, глядишь, за какими-нибудь кустами и переправа найдется!), а потому и спорить не пришлось.

   Леседи с интересом листала дневник ознакомительной практики. Строчки в толстой тетради появлялись сами, помимо воли студентов – а то сами бы они такое понаписали! Читая эту брошюрку, девушка надеялась если не «поумнеть», как ехидно заявил любящий супруг, то хотя бы выяснить, что нового она узнала на практике.
   Скользнув взглядом по очередной странице, мисс Соун хихикнула и поманила пальцем мужа:
   – Смотри! А ты говоришь, я ничему не научилась!
   Магистр Крау с интересом заглянул ей через плечо, и чем дальше он читал, тем круглее становились его глаза.
   – Это что, серьезно? Признавайся, – весело хмыкнул он, – изменила настройку, и теперь ему все нравится?
   – Злой ты, Джейс, – укоризненно ответила девушка. – Подумай сам, я бы такого никогда не сочинила.
   И удивляться, кстати, было чему: на страницах, белых еще с утра, было вполне доступным языком написано, что студентка Соун за прошедшее время не только начала изучение психологии возможных подопечных, но и твердо определила возможности воздействия на их поведение.
   – Ну извини, – хихикнул магистр и тут же сменил тон: – Лес, ну не обижайся, я ж пошутил. Честное слово!
   Девушка промолчала.
   Примириться с женой удалось лишь минут через пять, когда магистр, приобняв Леседи за плечи и безуспешно пытаясь объяснить ей, что не хотел сказать ничего дурного, вдруг приподнял голову и заметил, что те самые подопечные, о которых шла речь, уже давно поменяли место дислокации и сейчас уверенно бредут куда-то вверх по течению.
   – Лес, извини, был неправ, но если мы сейчас не пойдем за твоею практикой, то она просто от нас уйдет, – оттараторил он на одном дыхании.
   Девушка ойкнула и, чудом не выронив дневник, рванулась вслед за подопечными, не забыв намекающе бросить на бегу:
   – По поводу «изменений настройки» мы с тобой позже поговорим.
   И вот почему-то это ее обещание Джейсу очень не понравилось.

   Может, сам Великий дух благоволил путешественникам, а может, как любили говорить при дворе княжества Краши, звезды удачно стали, но Кебриан и Ила нашли даже не брод, а настоящий паром. И что самое хорошее – хозяин переправы запросил с них всего-навсего пару седи. Это ли не причина для радости?
   Но, увы, и на солнце бывают пятна: отправка с одного берега на другой проводилась три раза в день, и до следующего отплытия парома оставалось еще часа три, не меньше. Точнее Кебриан выяснять не стал.
   – Что будем делать?
   – А есть варианты? – огрызнулся Ила. – Ждать!
   Впрочем, ждать пришлось не так уж долго. То ли эти самые три часа пролетели как одно мгновение, то ли паромщик попросту решил, что никто больше не придет, а значит, можно переправиться сейчас, а ближе ко времени основной переправы вновь вернуться на этот берег… Кто поймет?
   Завертелось колесо, волны ударились о борт, скрипнули веревки – снасти, и паром, величаво покачиваясь на воде, направился к едва виднеющемуся на горизонте городу.
   – Надолго в Кирмики? – поинтересовался матрос.
   Ила удивленно покосился на него:
   – Куда?
   – В Кирмики. Вон они, на горизонте, к ним как раз и плывем. – То ли объяснявшему никогда не говорили, что показывать пальцем нехорошо, то ли еще что, но от его мощного замаха паром покачнулся.
   Кебриан, сидевший подле самой воды, дернулся, чудом не свалившись за борт.
   – Кирмики? Духова кровь! – только и смог ругнуться он.
   – В чем дело? – удивленно покосился на него Ила.
   – Я потерял три дня, – горестно вздохнул парень, не отводя пораженного взора от воды.
   – Опаздываешь в Шиамши? – сочувствующе протянул полукровка.
   – Какой там! – махнул рукой Кебриан. – Я все рассчитал: пять дней на Окармию, пять – на Кашмаир и пять – на Кроон. А теперь, мало того что лес за два дня пересек, так еще и половину пути через эту духову речную долину всего за день из-за этого проклятого тренти перешел.
   – Так это ж, наоборот, хорошо!
   – Какое, к Великому духу, хорошо? – взвыл несчастный путешественник. – Я надеялся, что две недели на дорогу потрачу, а тут…
   Он не договорил, лишь рукой махнул и замолчал, печально уставившись на голубые воды Кашмаира, но Ила и так прекрасно его понял. Грустно хмыкнув, он уселся рядом с ним и тоже стал смотреть на мерно бегущие волны.

   – Ну и кого ты мне подыскал? – Леседи постаралась, чтобы ее голос звучал как можно более грозно, вот только улыбка проскальзывала сама собой.
   – А что тебе не нравится? – сладко потянувшись, фыркнул Джейс. Парочка сидела неподалеку от мирно беседующих путешественников, прислушиваясь к их разговору, и куратор практики искренне не понимал, что же так не понравилось его практикантке.
   Леседи подняла руку, закрываясь от брызг, летящих в лицо:
   – Это же абсолютно нелогично! Я понимаю, если бы ему надо было попасть в эту, как ее… Шиамши завтра, а получилось бы только через несколько дней! Но когда ты должен приехать через пять дней, а получается уже завтра… Чему тут огорчаться?
   – А если тех, с кем надо встретиться, придется ждать? Вдруг они только через полча… пять дней придут?
   – Вот только попрошу без намеков на наше первое свидание! – оскорбленно дернула плечиком девушка.
   – И в мыслях не было! – поспешно заверил ее Джейс.
   Леседи положила голову ему на плечо. Небрежно сброшенная шляпка полетела в воду. Джейс на миг представил, как через пару дней его начнут третировать требованиями найти новую шляпу, зажмурился и… промолчал.

   До города добрались без происшествий. Если, конечно, не считать из рук вон выходящим факт, что примерно на середине реки из воды высунулась голова огромного ящера, огляделась по сторонам, глубоко втянула ноздрями воздух (Ила, отчаянно завизжав, вцепился в руку Кебриану) и вновь скрылась под водой (Ила, мгновенно выпустив руку Кебриана, отвернулся в сторону, сделав вид, что ничего не произошло).
   Расплатившись с паромщиком, путешественники медленно пошли по пристани. Даже покидая Краши, воспитанник князя Алмариэна никогда не отъезжал далеко от его границ, а потому не мог похвастаться тем, что видел города речных эльфов. Сейчас, выйдя на улицы Кирмиков, он оглядывался по сторонам, искренне надеясь разглядеть хоть что-то необычное. И практически ничего не находил.
   Ровные улочки, мощенные гладко отшлифованными камнями. Самые обычные дома в один-два этажа. Спешащие по своим делам эльфы – Кебриан осторожно поправил волосы, прикрывая уши, столь отличающиеся от принятых канонов, – в общем, все то же, что и в Краши. Единственное, что было необычным, – высокие фундаменты домов, отчего внутрь зданий приходилось заходить по лестницам, да испещренные странными глубокими трещинами булыжники мостовой – в землях светлых эльфов эти камни давно бы заменили на целые.
   Таверну, где можно было наконец нормально пообедать, они нашли быстро. Поднялись по почерневшим от времени деревянным ступеням – Кебриан удивленно покосился на странное кольцо, до середины вплавленное в камень возле дверного косяка на уровне его груди, – и медленно вошли в огромный полупустой зал.
   Обед затянулся. Ила, возможно, и сбежал бы, съев всего пару кусочков, но Кебриан, вынужденный практически два дня довольствоваться лишь запахом грибных блюд, задержался надолго.
   Через час, когда голод был утолен и путешественники задумались о том, что делать дальше, раздался громкий стук во входную дверь. Кебриан, привыкший, что в подобные заведения обычно входят просто так, вздрогнул и удивленно покосился на выход. А вот хозяина столь странное поведение нового посетителя совершенно не удивило. Вздохнув, он отставил в сторону стакан, который до этого протирал сероватым полотенцем, и вышел из-за стойки.
   В тот момент, когда он распахнул дверь, Кебриан решил, что у него от усталости начались видения: на улице мерно покачивалась на невесть откуда взявшихся волнах небольшая лодка. Сейчас в плоскодонке размещались трое: кормчий, да на заднем сиденье двое пассажиров в пышных богатых одеждах, резко контрастирующих с простым челноком.
   Вот только пропадать этот мираж никак не желал, да и трактирщик, похоже, не особо удивился столь странным гостям:
   – Кто нужен? – флегматично поинтересовался он.
   Рулевой – молодой эльф с серыми, как у тролля, глазами – вытащил из-за пазухи небольшой, сложенный вчетверо лист бумаги, минуты три изучал написанное и наконец сообщил:
   – Дориат Льеж. Отплытие корабля на материк через полчаса. Просила доставить ее на пристань. Есть здесь такая?
   Он еще не договорил, как из-за дальнего столика вскочила худенькая речная эльфийка:
   – Ой, да! Уже иду! Сейчас, подождите пару минут! – Она рванулась к стоящему неподалеку плотно увязанному тюку, подхватила его и бросилась к двери. Не отводивший удивленного взгляда от этой весьма странной картины Кебриан и понять ничего не успел, как она легко перепрыгнула с порога на борт лодки, чудом не перевернув утлый челн, и чинно уселась на лавку, положив баул рядом с собой. Крошечное суденышко медленно отчалило от порога.
   – Идиоты, – фыркнул трактирщик, возвращаясь за стойку.
   – Простите? – покосился на него Ила, на пару с Кебрианом удивленно наблюдавший за разворачивающимися событиями.
   – Идиоты, говорю, – повторил эльф. Его некогда голубоватая кожа давно выцвела, приобретя странный белесый оттенок, а по щеке змеился старый шрам, превращая лицо в уродливую маску. – Что они в этой Дагарнии забыли? Двадцать лет назад людей под корень резали, а теперь к ним едут!
   Кебриан осторожно коснулся головы, проверяя, не видно ли его ушей.
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация