А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Пыль дорог" (страница 3)

   Только прежде нужно проверить работоспособность той комнаты, где держится пойманная нечисть.
   То, что она наконец попала к городской ратуше, Леседи поняла сразу. Да, все дома в этом странном городе были расположены на деревьях – изящные, словно сошедшие с картинки, чуть зеленоватые домики, казалось, они чудом удерживаются на тонких ветвях и при первом же мощном ударе ветра посыплются вниз, как переспелые плоды. Да, между домами натянуты веревочные то ли мосты, то ли дороги, и каждый канат, каждую дощечку оплетают украшенные живыми цветами лианы. Но то, что Лес увидела сейчас, поразило ее до глубины души.
   Растущее посреди огромной поляны дерево, на котором находилась ратуша, было посажено не меньше нескольких тысяч лет назад. С ветвей спускались многочисленные воздушные корни, успевшие с течением времени врасти в землю: сейчас это была целая роща. Роща, в кроне которой затерялся не такой уж маленький дворец. Сказать, из чего он был построен: из дерева ли, из камня, Леседи не могла. Впрочем, это ее сейчас интересовало меньше всего. Поблизости от дерева-рощи не было противных липких нитей, а раз так – надо срочно найти Джейса.
   Леседи хмыкнула и мрачно пробормотала под нос:
   – Иначе кто поставит оценку за практику?
   Подопечные подождут.
   К счастью, никто ее не услышал.
   Проводник Леседи легко забрался на дерево по веревочной лестнице и, не обращая внимания на пружинящие при каждом шаге ветви, направился в тот самый дворец. Пока что он шел именно в том направлении, куда собиралась пойти (ну или полететь) студентка, а потому та предусмотрительно не покидала плечо местного жителя.
   Неизвестно, что господин в плотной бригантине забыл в комнатах ратуши, но по коридорам ее он бродил минут пятнадцать, не меньше. Заглядывал во все углы, проводил ладонью по стенам, что-то бормоча себе под нос – как Леседи ни напрягала слух, она ничего не расслышала. Несколько раз местный житель спускался и поднимался по лестнице – по ощущениям Леседи выходило, что они уже давно находятся ниже уровня кроны, – и наконец остановился перед узкой дубовой дверью, прошитой тяжелыми металлическими накладками. Замерший у входа солдат отсалютовал подошедшему – тот в ответ лишь слегка склонил голову – и бодро доложил:
   – Никаких происшествий за время дежурства не было.
   – Открывай, – мотнул головой мужчина.
   Леседи ожидала увидеть все, что угодно: темную камеру с зарешеченным окошком, крошечную комнатушку два на два шага, какой-нибудь пыточный каземат, но только не то, что она увидела в действительности.
   Комната за дверью была не так уж велика: метров десять по периметру, не больше. Вот только вся она была заставлена белоснежными то ли гипсовыми, то ли мраморными статуями. И в одной из них практикантка без труда узнала магистра Крау: тонкие изящные черты лица, неровно обрезанные волнистые волосы (вчера, при стрижке, ножницы соскочили, чудом не попав мужу в шею), насмешливые глаза, высокий лоб, идеально сидящий костюм – наглаженные брюки, жилет, длиннополый сюртук.
   Леседи хотелось заплакать.
   Узнавать, куда после осмотра комнаты со «статуями» направился ее проводник, студентка не стала. Сейчас было намного важнее вытащить Джейса. Когда дверь захлопнулась, отрезав Леседи от остального мира и оставив ее наедине с истуканами, она огляделась по сторонам, внимательно изучая, нет, не расположение изваяний по комнате. Сейчас ее намного больше интересовала магическая картина мира.
   По всему выходило, что все находящиеся в комнате: и Джейс, и невысокий, морщинистый, как старичок, мальчишка, сжимающий в маленькой ручке то ли платок, то ли удавку, и изящно сложенная девушка с острыми, лисьими чертами лица, и странное скелетообразное существо, и какое-то крошечное создание, восседающее на хромоногой курице, – все они были опутаны едва заметными нитями, переливающимися цветами радуги. Леседи задумчиво прищурилась, размышляя: а что будет, если одну из нитей – например, вон ту, что обматывает руку Джейса, – порвать? Что тогда?
   Оказалось, что уничтожить сковывающее магистра Крау заклинание не так уж сложно. Только и надо, что сплести самой несколько ниточек, отбрасывающих алые блики, а потом осторожно, стараясь не приклеиться к уже существующим заклятиям, подвязать нить так, чтобы вокруг Джейсперта образовалось пустое пространство. Вот теперь можно смело рвать веревочки. Те, что опутывают Джейсперта, лопнут, а остальные останутся в целости и сохранности. Леседи ведь пришла не затем, чтоб спасать невесть кого? А вдруг местные жители незадачливыми практикантами питаются, а Леседи их освободит?
   Увы и ах, но рассчитала студентка не все. Как только лопнули нити, связывающие господина куратора, и осыпался на пол белесый налет, покрывающий его тело, одновременно с Джейсом зашевелился морщинистый мальчишка с платком-удавкой. И Леседи вдруг с удивлением разглядела, что кожа у освободившегося существа странного бледно-зеленого цвета.

   Ила не отрывал ненавидящего взгляда от двери. Несколько секунд назад за нею скрылся начальник городской милиции. Разговор с ним длился всего несколько минут, но сейчас полукровка понимал, что пора что-то делать. Пока будешь так сидеть, в Золотой Цветок уже в ближайшее время приедут посланники из Шиамши – и на этот раз сбежать уже вряд ли удастся. А раз так, надо было действовать как можно быстрее!
   Мальчишка осторожно обошел комнату по периметру. Окно не зарешечено, но оно настолько узкое, что вылезти через него смог бы только пикси, а раз так, следовало искать другие пути побега.
   Из всей обстановки в комнате был лишь небольшой столик на одной ножке, пустой шкаф да узкая, небрежно застеленная кровать. Дверь за начальником городской милиции закрылась на засов.
   Лук, из которого Ила пытался застрелить Кебриана, отобрали еще на воротах. Впрочем, сейчас бы он и не понадобился – в кого стрелять в такой крошечной комнатушке?
   Вот только обыскать Илу никто не удосужился. Парнишка стянул с ноги сапог, осторожно отодрал жесткую стельку и вынул из каблука небольшую, дюйма три в диаметре, метательную звездочку.
   Следующим за сапогом пострадал столик. Недолго думая, полукровка перевернул его вверх тормашками и метнул сюрикен в ножку стола. Звездочка легко вошла в дерево и намертво застряла в нем, а всего через пару минут парнишке удалось отщепить от грубо обработанного куска дерева тонкую, с десяток листов бумаги, но довольно длинную, не меньше фута, щепку.
   А теперь самое важное. Мальчишка аккуратно просунул деревянную пластину в щель между колодой и створкой двери. Если засов поднимается вверх, то все удастся. Главное, чтобы он был не слишком тяжелым.
   Через пару минут Ила оказался на свободе. А теперь самое время убираться отсюда, и как можно дальше.
   В скором времени Иле захотелось ругаться. Причем ругаться примерно так же, как это делал кузен Савиш, возвращаясь с гулянки и обнаруживая над дверью собственной комнаты ведро с ледяной водой. То есть ругаться долго, нудно и вспоминая родственные связи виновника своих несчастий вплоть до пятнадцатого колена.
   Объяснялось такое желание со стороны Илы очень просто: по коридорам то и дело сновали какие-то эльфы, все как на подбор – в доспехах и с оружием. Так что Иле ничего не оставалось, кроме как прятаться за всяческими шторами и гобеленами. Но потом гобелены резко закончились. А из-за ближайшего поворота послышались голоса, приближающиеся с каждой секундой.
   Парнишка загнанным зверем огляделся по сторонам и, не раздумывая, рванулся к расположенной неподалеку двери, закрытой на засов.
   Задвижка отодвинулась с трудом, но, когда это произошло, Ила рванул дверь на себя, прошмыгнул в комнату, поспешно захлопнул дверь и, развернувшись, столкнулся взглядом с пораженным Кебрианом, совершенно не ожидавшим увидеть такого странного посетителя.

   Джейсперт Крау был вне себя от гнева. Его, профессионала, поймали какие-то, какие-то… Кто именно «какие-то», магистр Крау пока не сформулировал, но от этого ведь не лучше! Джейсперту хотелось прямо здесь и сейчас создать заклинание помощнее и попросту стереть этот несчастный городок с лица земли. А потом еще и небольшой атомный взрывчик поверху устроить, чтоб в ближайшее тысячелетие никто не вздумал селиться на километр окрест. А то и больше.
   Леседи с трудом смогла его успокоить. Особенно если учесть, что отговаривать мужа от решительных действий ей пришлось в той же комнате, где она его нашла, а там ведь даже повернуться негде, не то что заклинание создать!
   Наконец Джейсперт сдался. Осторожно сев на пол, стараясь не задеть натянутые по всей комнате липкие нити, он мрачно поинтересовался:
   – И что дальше?
   Ответить ему Леседи не успела. Только она открыла рот, как рядом раздалось недовольное бурчание:
   – Не по-о-онял, это они меня? Эти эльфы? Да я их! Да я им!
   Ойкнув, девушка оглянулась на звук. Давешний зеленокожий мальчика стоял, озираясь по сторонам и нервно крутя в руках алый платок. Увидев, что Леседи пораженно уставилась на него, мальчишка ухмыльнулся и резко обронил:
   – Пришел за одним, но, раз они такие сволочи, заберу несколько. Проваливайте отсюда, пока потолок на голову не свалился, рогатые! – И он попросту растаял в воздухе.
   – Не понял? – удивленно протянул Джейс. – Что он имел в ви…
   Договорить он не успел – комнату резко тряхнуло, отчего Леседи буквально повалилась на мужа. Новый толчок. Еще один.
   – Уходим! – рявкнул Джейсперт. Схватив Леседи за руку, он рванулся в сторону, и супруги вывались из пустоты на небольшую поляну перед воротами Золотого Цветка.

   Может, Кебриан и высказал бы Иле все, что он о нем думает. И рассказал бы это самое «все» очень и очень подробно. В самом деле, спокойно заходишь в город, а тут на тебя льется золотой свет, а когда он пропадает, оказываешься в какой-то пусть хорошо обставленной, но все-таки камере. И ведь явно без Илы дело не обошлось, сам-то Кебриан ничего криминального не совершал. Но в тот миг, когда Кебриан уже был готов начать длинную и, несомненно, прочувствованную речь, пол комнаты как-то странно тряхануло. Покачнувшись, Ила с диким визгом вцепился в руку Кебриана, чудом удержавшись на ногах.
   Что касается самого Кебриана, то если в его голове и были кровожадные мысли, то они мгновенно выветрились. Сейчас он думал лишь об одном: дом рушится, выбираться отсюда надо. Парень рванулся к двери, через которую в комнату ворвался Ила, и выскочил в коридор. Полукровка едва за ним успевал.
   Похоже, строители Золотого Цветка совсем не ожидали того, что в городе когда-нибудь может случиться землетрясение: все здание ходило ходуном, каждый миг угрожая рухнуть на голову любому зазевавшемуся, и Кебриан, еще и волочивший повисшего на нем мертвым грузом Илу, с трудом удерживался на ногах. Впрочем, не он один: коридоры были заполнены, бегали встревоженные эльфы, все стремились вырваться из рушащегося здания. Кебриана и Илу буквально вынесло наружу. О том, как они спускались по веревочным лестницам, Кебриан предпочел забыть.
   Иле было не лучше. От постоянных толчков кружилась голова, и он в какой-то миг попросту забылся. А потому его удивление было безмерным, когда он обнаружил себя стоящим за воротами Золотого Цветка.
   Впрочем, его спутник и сам не смог бы рассказать, как он умудрился найти выход из лесного города в царящей сутолоке и панике. Найти, с трудом пробираясь меж падающих деревьев. Найти и перешагнуть невидимую границу, отделяющую город от леса, опасаясь, что побег не удался, и без сил повалиться на зеленую траву, хватая ртом воздух. Как ни странно, но за пределами селения лесных эльфов не было ни малейшего намека на землетрясение.
   В любом случае оставаться близ столь негостеприимного города Кебриан не собирался. С трудом поднявшись с земли, он провел ладонью по перепачканному плащу и побрел в обход живой изгороди города. Ила проводил его мутным взглядом, вздохнул и медленно поплелся вслед за ним.

   Золотой Цветок медленно приходил в себя – если так можно сказать об одном из величайших поселений лесных эльфов. Тряска завершилась всего несколько минут назад, но уже сейчас было ясно, что погибших можно исчислять десятками. Многие дома просто рухнули с деревьев на землю, оборвались искусно сплетенные мосты, кого-то придавило деревьями. Похоже, сегодняшний день войдет в анналы истории как худший после человеческого нашествия на острова.
   Цмин сидел у подножия дерева, в кроне которого еще с утра размещалась городская ратуша, и чувствовал, как в висках упрямо бьется кровь. Начальнику городской стражи хотелось взвыть в полный голос – многих из умерших он знал лично – или напиться. Вот только вряд ли это кому-то поможет.
   Подбежал запыхавшийся Аконит. На щеке у молодого стражника запеклась свежая царапина, а в черных волосах запуталась палая листва.
   – Задержанные сбежали!
   Цмин поднял на него взгляд:
   – Много?
   – Двое. Которых взяли сегодня. Светлый и темный. Выслать погоню?
   – Пусть идут.
   В глазах Аконита светилось искреннее недоумение:
   – Но как же обещание темному герцогу?
   Цмин отвел глаза, слова давались с трудом:
   – Пусть идут. Нельзя разбрасываться силами – надо восстанавливать город. А герцог Шиамши сам разберется со своими проблемами. Мы сейчас не в силах выполнять союзный договор.

   Тяжелая дубовая дверь распахнулась от мощного удара и, повернувшись на петлях, с грохотом ударилась о стену. Поднявшийся сквозняк смел со стола стопку бумаг, но хозяин кабинета и теперь не повернулся на шум. По резной спинке его стула, больше походящего на трон, пробежала, неспешно цокотя коготками, небольшая крыса, примерилась, спрыгнула на подлокотник, а затем резво перескочила на стол. Скользнув лысым хвостом по запястью сидевшего, зверек неуверенно ткнулся носом в ладонь, и лишь теперь, автоматически проведя кончиками пальцев по гладкой шерстке, мужчина обратил взор на вошедшего.
   Впрочем, если бы он и не поднял на него глаза, это ничего бы не изменило – вошедший был в гневе и разговор начал на повышенных тонах:
   – Это правда?!
   – Что именно? – флегматично поинтересовался хозяин кабинета – уже немолодой темный эльф в черных одеждах. На его камзоле странной вышивкой распустился бледно-серый цветок, роняющий лепестки, а в смолянистых волосах, подернутых ранней сединой, затерялся тонкий серебряный обруч, украшенный одиноким черным бриллиантом в форме ромба.
   – Что, Илы нет в Шиамши?! – Нежданный посетитель буквально кричал.
   Его собеседник заломил тонкую бровь и откинулся на спинку стула: крыса, потерявшая руку хозяина, недовольно запищала, а затем, одним прыжком перескочив на подлокотник, принялась забираться ему на плечо.
   – Не скажу за всю страну.
   – А в городе?!
   – Правда.
   Вошедший – темный эльф лет двадцати пяти на вид – нервно провел ладонью по встрепанным волосам. Его пропыленная одежда пахла костром, а сапоги – хозяин кабинета недовольно поморщился – оставляли грязные следы на ковре с высоким ворсом.
   – И, несмотря на это, ваше мнение остается прежним?
   – Ты имеешь что-то против, Савиш?
   – Именно! – Голос посетителя сорвался на шипение: – Вы не имеете права столь безрассудно распоряжаться Шиамши! То, что Ила стоит раньше меня в очереди на наследование…
   – Позволь тебе напомнить, – резко оборвали его, – что отец Илы был моим средним братом, а твой – младшим.
   – И что с того? Вы ставите всю страну под угрозу из-за прихоти какого-то своенравного ребенка. Сегодня Ила не хочет подчиняться вашей воле, а завтра? Завтра новому правителю темных эльфов возжелается получить луну с неба? А послезавтра – еще что-нибудь? Я понимаю, вам плевать на то, что Ила – полукровка. Пусть так, но ведь подобное поведение не вписывается ни в какие рамки!
   – Мое мнение останется прежним. Я не собираюсь из-за твоих истерик изменять очередность наследования престола Шиамши, – последовал ответ.
   Савиш буквально вылетел из кабинета дяди, громко хлопнув дверью.
   Впрочем, на этом его задор поостыл. Юноша остановился в коридоре возле настежь распахнутого окна и нервно барабанил пальцами по подоконнику, размышляя.
   Тихие шаги он услышал не сразу. Резко развернулся, в руке блеснул украшенный по рукояти изумрудами валлет[1]. Впрочем, кинжал не понадобился: за спиной у герцогского племянника стоял, пряча за зевком насмешливую улыбку, Тильм – его молочный брат.
   – Ну что? Получилось что-нибудь? – поинтересовался Тильм, тщательно вытирая подошвы грязных сапог о дорогой ковер.
   Савиш только скривился, загоняя кинжал в потайной карман:
   – Куда там! Дядюшка если вбил себе что-то в голову – бешеный гуль не выбьет! Ила ведь по роду старше меня! А то, что это взбалмошное дитятко сбежало, наплевав на дядины распоряжения, так это ничего страшного! Подрастет – поумнеет. А то, что в итоге, после дядиной смерти, страна рухнет, так это никого не интересует! – Он со злостью ударил кулаком по подоконнику и сморщился от боли в запястье.
   В серых глазах Тильма сверкнула усмешка:
   – Так, может, стоит убедить герцога в твоей правоте?
   – Как? – Теперь в голосе Савиша звучала ничем не прикрытая ярость.
   – Есть у меня одна идейка, – уклончиво ответил темный эльф.

   Далеко от города Кебриан не ушел. Хорошо, если милю преодолел. А потом просто не выдержал: устало плюхнулся на землю и, прикрыв глаза, лег на спину. Ила опустился рядом и, блаженно вздохнув и подперев спиною ближайшее дерево, тоже закрыл глаза.
   Впрочем, в полной мере насладиться отдыхом полукровке не удалось: прошло всего несколько минут, как воспитанник князя Алмариэна решил, что хорошего понемножку, и, резко сев, мрачно поинтересовался:
   – Может, ты мне все-таки объяснишь, что происходит?
   Полукровка устало мотнул головой:
   – О чем ты?
   – Я вошел в Окармию совершенно свободно. Дошел до Золотого Цветка, ничего не совершал. Но стоило мне пересечь границу города – меня схватывают, и я оказываюсь в камере. Кого ты ограбил?
   – Никого! – не выдержал Ила. – Я не совершал ничего криминального.
   – Тогда почему?
   Полукровка на миг поджал губы, размышляя, как ему лучше ответить, и медленно, с трудом подбирая слова, начал:
   – Я сбежал из дома. Мой дядя, видимо, обратился в городскую милицию, чтобы меня нашли. А тебя задержали за компанию. Выяснили бы, что ты не имеешь к моему побегу никакого отношения, и отпустили бы… наверное.
   – Я бы понял, если б это случилось в Шиамши, – отрубил Кебриан. – Но здесь земли лесных эльфов, а это совершенно другое государство.
   Парнишка лишь нервно дернул плечом:
   – По-моему, все на островах знают, что между темными и лесными уже лет пятнадцать заключен союз. Ходят слухи, что следующий правитель Шиамши одновременно взойдет и на престол Окармии.
   – И что ж тебя сюда занесло? – спросил Кебриан. – Оставался бы на Крооне или в Кашмаире. Горные и речные с темными подобных союзов не заключали.
   Окончание фразы, «только со светлыми», он благоразумно проглотил.
   – Я забыл, – буркнул Ила, мрачнея буквально на глазах.
   Кебриан молча покивал, но все же не удержался:
   – А сбежал-то ты почему?
   На этот раз полукровка ответил не скоро: отводил глаза, вздыхал и наконец решился:
   – Меня хотели женить.
   Кебриан подавился смешком: слишком уж обиженным был взгляд Илы, чтобы улыбаться в открытую.
   – И кто ж эта счастливица?
   – А я знаю? – взорвался мальчишка. – Можно подумать, мне сообщили! Просто поставили перед фактом – и все.
   – И что в этом такого?
   – А если б с тобой так поступили?
   Кебриан лишь плечами пожал: воспитанный среди светлых эльфов, он искренне не понимал, что ж такого ужасного в подобном браке. Кто должен стать твоим спутником, всегда решают родители либо опекуны, ну если у темных все было по-иному… Это же просто нонсенс какой-то!
   Но говорить что-то надо было:
   – Ну…
   – Мне восемнадцать лет! – выкрикнул Ила. – И я могу сам распоряжаться своей судьбой и выбирать, за кого мне вы… на ком мне жениться.
   – Конечно-конечно, – торопливо закивал его собеседник. С проводником он был совершенно не согласен, но, попробуй скажи этому чайри слово – горло ведь перережет.
   А мальчишка все не успокаивался:
   – Савиш, значит, взрослый, ему двадцать пять, он сам за себя решает. А я виноват, что его, как меня, сразу после совершеннолетия не женили?
   Кто такой Савиш, Кебриан понятия не имел, но подозревал, что вышеупомянутый, скорее всего, крупно насолил Иле.
   Вот только разговор требовал продолжения, а потому Кебриан ляпнул первое, что пришло в голову:
Чтение онлайн



1 2 [3] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация