А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Пыль дорог" (страница 25)

   – Хреновый из тебя лекарь, Яли! – Противный голос вырвал его из наплывающих волн забытья. – Эй, остроухий, хватит валяться, мне тебя еще Эрике на руки надо сдать!
   Из общего шума прорезался еще один голос:
   – Почему хреновый? Нормально я его лечила. И вообще, мог бы сам заниматься, а не указывать тут.
   Прохладная ладонь осторожно коснулась лба, вытирая выступивший пот, а потом кто-то сердито зашумел:
   – Лерке, не стой над ним как пень! Воды лучше дай.
   Такая приятная ладошка исчезла, где-то в стороне послышался тревожный стук каблучков, потом все на мгновение стихло, чтобы через две минуты огласиться отчаянным воплем кота, которому явно наступили на хвост. Кто-то, споткнувшийся о несчастное животное, нечаянно выплеснул в лицо Рихару стакан воды.
   Парень вздрогнул, дернулся и распахнул глаза под ехидное джейтовское:
   – Ну вот, теперь под ним еще и простыню менять. Кто на ручки брать будет?
   Рогатая брюнетка хихикнула, но, натолкнувшись на грозный взгляд Рихара, зажала рот, чтобы не рассмеяться в полный голос, и юркнула куда-то в сторону, просочившись сквозь стену.
   За такими милыми разговорами и прошел бы день, но Лерке внезапно вдруг вспомнила, о чем шла речь:
   – Так почему ты ничего не купила?
   Инге на миг замерла с открытым ртом, а потом ляпнула первое, что пришло в голову:
   – Денег нет.
   Рихар почувствовал, что еще чуть-чуть – и у него точно закружится голова, а потому, опередив открывшего было рот Джейта, хрипло поинтересовался:
   – А что, мои деньги уже закончились?
   На него уставились четыре пары непонимающих глаз: Яли еще не вернулась, так что четвертым был кот.
   Первой решилась нарушить молчание Инге:
   – В смысле?
   – У вас нет денег. Значит, мои деньги тоже уже закончились? – Каждое слово давалось Рихару с трудом, а потому он старался быть немногословным.
   Подобрать достойный ответ первой смогла Инге:
   – Откуда мы знаем?
   – Мы не трогали, – честно подтвердила Лерке.
   – Даже я, – согласился Джейт, хотя его никто не спрашивал.
   – Мяу, – поддакнул кот.
   Хриплый смех квартерона больше походил на воронье карканье:
   – Значит, карманы чистить можно, а просто взять деньги нельзя? – Он на миг задумался и подозрительно поинтересовался: – Или эта лесная ничего не рассказала?
   – Рассказала, – обрубила Инге. – Но к делу это не относится.
   В этот момент Джейт резко шагнул вперед:
   – Рихар, а ты ничего не хочешь мне сказать?
   – В смысле? – напрягся тот.
   Сестры не отрывали от парней удивленных взглядов. Даже кот перестал вылизываться и замер с занесенной над ухом лапой.
   – Ручку покажи, яхонтовый мой. Колечко с янтарем давно носишь? Когда в пиковые тузы записался?
   – А тебе какое дело? – окрысился квартерон.
   Черт хихикнул:
   – Да так, не замечал за тобою пристрастия к бижутерии.
   Из стены высунулась любопытная голова:
   – Кольцо? Какое кольцо? Мне померить дадите?
   – Можно я упаду в обморок? – страдальчески поинтересовался Рихар у пустоты.
   Когда два дня назад выяснилось, что поиск по крови не дал никакого результата, показав всего-навсего первого встречного, лорд Горий поначалу впал в отчаяние. Он был готов рвать и метать, был готов прямо сейчас отказаться от поручения императрицы, вернуться на острова – и гори оно все синим пламенем. Он просто не знал, что ему делать.
   Решение пришло внезапно. Раз поиск не дал результата, надо уничтожить того, из-за кого произошел сбой в тонкой настройке магии. Нужно убить голубоглазого полукровку.
   Осталась самая малость. Найти того, кто возьмется за это дело. Говорят, в некоторых городах корпорации наемных убийц маскируются под школы фехтования. Интересно, в Алронде есть нечто подобное?

   Эсме сама не могла объяснить, что ее вновь привело на то место неудавшейся кражи. Возможностью подзаработать тут и не пахло – хоть у девушки и не было никогда настоящего учителя, она твердо знала, что два раза чистить карманы в одном месте – безрассудство. Или нарвешься на городскую стражу (впрочем, это произошло еще вчера), или наткнешься на того, кого обокрал (это тоже не грозило, но кто знает?).
   В любом случае в полдень, когда сестры разбирались с последствиями ее ночной работы, сама юная воровка шествовала по улице города, внимательно оглядываясь по сторонам и размышляя, как можно заработать. К ее удивлению, искать способ обогатиться пришлось долго: все лавки, как на подбор, оказались закрыты, ставни на замке, а продавцы как сквозь землю провалились. Да и сами улицы были пустынны: прошмыгнет неосторожно пикси да пробежит, громко цокая козьими копытцами, глейстиг.
   Эсме уже начала нервничать: ей на миг показалось, что она попала в какое-то зачарованное царство, еще секунда – и потечет над землей таинственный гул колокола, взовьются над ратушей тревожные желтые флаги. Все, как в старой сказке, которую рассказывала мама.
   К счастью, внезапно мимо перепуганной воровки проскользнул босоногий мальчишка-орк, несущий на плече объемный мешок.
   – Эй, подожди! – схватила она его за плечо. – Где все?
   Орчонок окинул ее насмешливым взглядом и сплюнул через дырку между передними зубами:
   – Приезжая, что ли?
   – Нет, – удивленно протянула Эсме.
   Мальчишка прищурился и пожал плечами:
   – Странная ты какая-то. С утра торги возле ратуши были, а сейчас все разошлись. Ближе к полудню опять на улицы выйдут.
   Охнув, девушка хлопнула себя по лбу: ну вот чем у нее вообще голова забита? Замечталась, задумалась, сказки какие-то вспомнила – а Инге ведь говорила, что пойдет за продуктами и травами.
   Теперь ей стоило решить, то ли плюнуть на все и отправиться домой, то ли дождаться, когда улицы города вновь оживут и можно будет осторожно, не привлекая внимания работников Бубновой гильдии, почистить чьи-нибудь карманы. Только осторожно, чтобы не как вчера. А то ведь ни один офицер не поверит, что все в порядке, если вдруг опять увидит Эсме в обнимку с каким-нибудь новым квартероном.
   После недолгих размышлений девушка решила, что несколько минут побродит по городу – вдруг увидит что-нибудь, что плохо лежит, – а потом отправится домой.
   Впрочем, как любил говаривать Тэй Сааш, лодка фантазий и мечтаний разбилась о камни реальности. Задумкам Эсме сбыться было не суждено: девушка прошла всего несколько футов, как вдруг заметила, что в придорожной пыли что-то блеснуло. Она нагнулась, пытаясь рассмотреть находку, и выпрямилась, потрясенно разглядывая сверкающее на ладони кольцо – то самое, что купил вчера квартерон.
   Воровка несколько минут пыталась сообразить, как это могло произойти, если в этот переулок она вчера явно не заходила. Мысль о том, что раненый мог, например, выбросить покупку, казалась почти кощунственной. Как можно выкинуть это произведение искусства?
   А иначе как произведением искусства, это кольцо и не назвать.
   По тонкому ободку красного золота змеилось тонкая, едва заметная гравировка – понять, что там написано, было невозможно, – изящные полосы драгоценного металла бережно придерживали ленточку из нескольких изумрудов, окруженную россыпью мелких бриллиантов.
   Подумав, девушка положила находку в карман: потом разберется.

   Упасть в обморок Рихару так и не дали. Прежде всего потому, что Джейт обиделся:
   – Нет, ну где в мире справедливость? Я тут спрашиваю о его карьерном росте, ночей не сплю, дней недосыпаю, а он еще и обижается. Я же не спрашиваю, когда ты себе татушку на плече нарисовал, да еще и в виде тигра, не спрашиваю, как папочка к этому отнесся. У него, кажется, только сережка была. Не помню только, в правильном – левом – ухе или не очень. Или здесь нет такого разделения?
   Судя по тому, как квартерон поджал губы, разделение на «правильные и не совсем уши» все-таки было.
   Яли хихикнула, а Инге с Лерке удивленно переглянулись: из речи рогатого они уловили лишь то, что Джейту не понравилась татуировка.
   Хотя, вполне возможно, черт просто завидовал.
   С прибытием Эсме все вернулось в прежнюю колею. В отличие от младшей сестренки воровка не стала выяснять, кто, почему и что забыл, принявшись споро накрывать на стол: накормить следовало не только семью, но и нежданных гостей. Инге занялась привычными заботами: проверить, как заживает, точнее, уже зажила рана квартерона, привычно выслушать мрачный вопрос: «Когда можно будет встать с опротивевшей кровати?», привычно пожать плечами и обронить: «Сказали, через пару дней» и привычно улыбнуться в ответ на мрачное: «Ненавижу». Утренний диалог повторялся практически полностью.
   Лерке украдкой наблюдала за хлопочущей сестрой и втайне жалела, что сама раньше не слушала объяснения матери насчет целительства. Сейчас Инге вот помогла бы.
   А Эсме за домашней работой совершенно забыла о странной находке. Да, впрочем, и думать о ней не стоило: в самом деле, какая разница, когда квартерон умудрился потерять кольцо? Ну может, за угол завернул или в сторону дернулся. А вернуть можно будет потом, когда он поправится.
   Обед – это, разумеется, хорошо, но Джейт себе места не находил. Он крутился на месте, озирался по сторонам, что-то искал. Наконец Яли не выдержала:
   – Ты спокойно сидеть можешь? Или шило мешает?
   – Ага, – радостно кивнул рыжий. – Колется, зараза. – Подскочив на месте, он принялся судорожно обхлопывать карманы: – Здесь нет, здесь нет, здесь тоже нет. Да куда же оно закатилось? Ага! – Черт с радостным воплем извлек из воздуха крошечное, не больше пары дюймов в длину, шильце и торжествующе сунул его под нос сестре: – Видишь? Такое маленькое, а мешает.
   Яли хихикнула и отвернулась.
   Впрочем, разговор не завязался: в дверь застучали. Судя по всему, господа стучавшие решили выбить если не дверь, то, по крайней мере, хотя бы пару досок. Охнув, Инге вскочила из-за стола, чудом не перевернув на себя плошку с супом – было решено, что это наилучшая пища для раненого. Лерке, выбившая для себя привилегию этого самого раненого кормить и сейчас как раз поднесшая к его рту ложечку с остуженным бульоном, укоризненно покосилась на сестру, но промолчала.
   После утреннего разговора с Амиром Инге ожидала увидеть на пороге кого угодно, даже герцога – чересчур уж много совпадений было в последнее время. Каково же было ее удивление, когда, распахнув дверь, она узрела перед собой ни много ни мало, как (судя по пышной одежде и толстой золотой цепи на шее) одного из ратманов. Инге тихо ойнула и пораженно уставилась на знатного посетителя. В голове проносились мысли одна ужаснее другой: неужели Эсме его обокрала, он проследил за нею и пришел? Хотя нет, тогда бы он вряд ли прибыл один. Но тогда зачем?
   – Ты – лекарка? – спросил мужчина, глядя в упор на девушку напряженным взглядом.
   – Н-ну я, – кивнула Инге. От сердца отлегло. Раз спрашивают о лечении, значит, Эсме здесь ни при чем.
   – У меня жена рожает, пошли скорее – поможешь.
   Девушка так и замерла с открытым ртом. Ситуация складывалась совершенно фантастичная: один из ратманов, сам, приходит к лекарке, прося о помощи. И дело даже не в том, что пришли именно к Инге – в конце концов, хороших травников в городе раз-два и обчелся. Невероятность ситуации именно в том, что он пришел сам, а не прислал слугу. И, честно говоря, от неправдоподобности всего происходящего у Инге просто голова пошла кругом.
   – Да пошли же! – не выдержал мужчина, хватая замершую врачевательницу за руку.
   – Подождите минуту, – вырвалась она. – Надо ведь травы взять, лекарства. И вообще, – тихо добавила она, не отрывая перепуганного взгляда от замершего в дверях ратмана, – я никогда этим не занималась, хотя мама рассказывала, как принимать роды.
   – Мэтр Крип уехал из города, мэтр Пата болен – больше некого звать, – обронил пришедший. Его взгляд перескакивал с одного предмета на другой, глаза не останавливались ни на миг, но вместе с тем он словно не замечал ничего вокруг. Какая разница, кто где лежит и почему у кого-то там какие-то рога – сейчас есть дела поважнее.
   Бледная как смерть Инге судорожно закивала, поспешно швыряя в лукошко с травами какие-то пузырьки и связки трав. Сейчас в ее голове билась всего одна мысль: как она это будет делать?
   – Давай с тобой пойду, помогу? – тихо предложила Яли, подойдя к перепуганной лекарке.
   Голос Инге вздрогнул от счастья:
   – А ты умеешь?
   Яли пожала плечами:
   – Честно говоря, нет. Но может, хоть чем-то смогу помочь.
   Инге на миг задумалась и кивнула:
   – Пошли.
   Уже выходя из дома, Яли оглянулась и, глядя прямо в глаза брату, отчеканила:
   – Веди себя прилично, понял?
   Вместо ответа черт показал ей язык.

   Воспоминания, воспоминания… Лорд Горий злобно пнул ногой пробежавшую мимо кошку и выругался сквозь зубы.
   Найти подходящую гильдию удалось лишь на следующий день. Лорд Горий решил, что лучше всего договориться обо всем самому: слуги могут только испортить дело. Кроме того, кто знает, сколько затребуют местные пики, вдруг обычной платы им будет недостаточно. Неизвестно, чего ожидать от этих обнаглевших провинциалов.
   Все, что находится за пределами островов, провинция – эту аксиому лорд Горий выучил еще в детстве. А потому каково же было его удивление, когда выяснилось, что Алрондская гильдия убийц в принципе мало чем отличается от подобных теневых заведений на архипелаге. Занимала она небольшой двухэтажный дом, украшенный над входом расписанным всеми цветами радуги щитом. Двуязычная надпись рунами и резами сообщала, что это помещение занимает «Школа фехтования мэтра Дорана». Нынешний владелец школы – смуглый черноволосый квартерон – на расспросы, имеет ли название школы отношение к умершему прошлой зимой библиотекарю Дорану, обычно отвечал уклончиво.
   В любом случае лорду Горию предстояло побеседовать именно с ним.
   Беседа проходила в небольшом, скромно обставленном кабинете на втором этаже. Сквозь тонкие стены слышался звон стали, чьи-то крики, ругань.
   Первые несколько минут разговор вился в основном вокруг того, кто посоветовал господину Горию обратиться именно в эту школу. И лишь когда владелец понял, что можно говорить открыто, беседа перешла на новый уровень.
   Лорд Горий положил на стол лист бумаги, полученный от гадателя, придавил его тяжелым кошельком и коротко сообщил:
   – Мне нужна его голова.
   Из-за какого-то полукровки сорвалось задание императрицы – подобного оскорбления посол прощать не собирался.
   Мужчина скользнул равнодушным взглядом по косо вырванной страничке, на миг задержал взор на монетах, высыпавшихся из плохо завязанного кошеля, и резко обронил:
   – Забирайте деньги и проваливайте.
   Сказать, что господин Горий этого не ожидал, значит не сказать ничего. Какого черта?! Этот выродок что, набивает цену?
   Возможно, вопрос прозвучал вслух. Иначе как объяснить кривую ухмылку на губах владельца школы:
   – Я не буду повторять третий раз. Забирайте деньги и валите ко всем чертям.
   Кажется, в тренировочном зале кого-то впечатали спиной в стену – хлипкая перегородка ощутимо дрогнула и отчаянно заскрипела.
   – Да что ты себе позволяешь, джальдэ? – прошипел лорд Горий, не отрывая ненавидящего взгляда от квартерона. – Либо ты берешь заказ, либо…
   Владелец школы расхохотался. В полный голос. Весело и задорно.
   Оторопевший лорд оборвал речь на полуслове.
   – Мне показалось или вы мне угрожаете? – выдавил сквозь смех хозяин кабинета.
   Резко захлопнувшаяся дверь громыхнула взрывом на мельнице. Заскрипели ступени – незадачливый заказчик помчался на улицу, не удосужившись даже попрощаться.
   Рихар резко оборвал смех. Покосился на оставленные на столе лист бумаги и кошелек. Деньги полетели в окно. А скомканный листок – в горящий, несмотря на теплую погоду, камин.
   – Идиот.
   Обуглившийся лист бумаги опал седым пеплом.
   Вновь скрипнула дверь – квартерон вышел в тренировочный зал.
   – Рикардо, мать твоя гоблин, кто тебя учил так держать руку? Это шпага, а не вертел! – Грозный рык Рихара разнесся по помещению.
   Громила с чуть зеленоватым цветом лица (так что слова главы гильдии убийц были не столь уж ложными) смущенно потупился и поспешно спрятал за спину обе руки:
   – Дон Герад, я…
   – Что ты? – фыркнул квартерон, окидывая долгим взглядом тренировочный зал. – Работай давай, а то так и будешь в шестерках торчать.
   Рикардо покраснел (точнее было бы сказать «позеленел») и заелозил носком ботинка по полу. Придя в гильдию больше десяти лет назад, до семерки он так и не добрался.
   Рихар смерил побуревшего от стыда убийцу насмешливым взглядом и, обронив:
   – Тренируйся лучше, – вышел из комнаты.

   С того момента как ушла Инге, разговор заглох окончательно. С Рихаром еще можно было побеседовать, спросить, как он себя чувствует, не беспокоит ли рана. Но Джейт – о чем с ним вообще можно разговаривать?
   Проходила минута за минутой, час за часом. За окном медленно смеркалось. Эсме уже успела убрать со стола. Лерке достала из закромов небольшой клубок шерсти и размышляла, стоит ли сейчас повязать или нет. Хоть какое-то развлечение, да и на зиму пригодится. Например, те же чулки. Правда, с их примеркой выйдет небольшая проблема, ну да ладно.
   Мужская же составляющая компании откровенно скучала. Рихар просто лежал, уставившись взглядом в стену, и флегматично размышлял, смог бы он, представься ему такая возможность (и главное – способность, при таком-то состоянии здоровья), прирезать всех находящихся в комнате. Джейт за прошедшее время успел раз пять обойти все комнаты, выглянуть в окно, поразиться тому, как быстро смеркается, позаглядывать, пока никто не видит, в ящики и сундуки. Обнаружив на одной из полок небольшую, плетенную из тонких ремешков куклу, он удивился тому, на кой черт надо хранить такую рухлядь. Когда Лерке покосилась в его сторону, черт поспешно отвернулся от шкафа.
   Впрочем, тишина в комнате царила недолго. Ровно до того момента, как Джейт замер, задумавшись о чем-то своем, а в следующую минуту торжествующе заорал:
   – Понял!
   Рихар дернулся от неожиданности и взвыл в тон Джейту. В отличие от последнего – от боли.
   – Что ты понял? – осторожно покосилась на него Эсме, чудом не выронившая тяжелую плошку – она как раз собиралась поставить ее в шкаф.
   – Понял, почему мне скучно, – радостно сообщил черт. – В первый раз, когда я сюда попал, мы убегали, нас догоняли. Во второй, наоборот, мы догоняли, от нас убегали – вон тот раненый подтвердит. А сейчас торчу здесь, как тополь на Плющихе, и заняться нечем, даже сбитые коленки Рихару – и те Яли вылечила.
   Судя по лицу квартерона, ему очень хотелось рассказать, что же он думает о Джейте. Почему убийца сдержался, осталось тайной. Впрочем, ему бы и не дали особо высказаться: черт радостно отсалютовал всем присутствующим и растаял в воздухе с воплем:
   – Понадоблюсь – зовите! Может, услышу!
   Девушки переглянулись и покосились на Рихара «со сбитыми коленками». Общее мнение высказала Лерке:
   – Прелестно. У меня просто нет слов.
   Ночь спускалась на город. Ветер неспешно перебирал листву. Золотистая звездочка пронеслась по небосклону и затерялась, не долетев до горизонта, когда какая-то тень с рыжей шевелюрой подхватила ее на лету, попробовала на зуб, как монету, и засунула за пазуху – на память.
   С утра Инге не пришла. Прислала сообщение через появившуюся на пару минут Яли, (та проявилась в доме, оттараторила: «С вашей сестрой все в порядке. Занята. Помогает роженице. Как освободится, сразу придет» – и растаяла в воздухе), да еще через полчаса прислала все ту же Яли с просьбой передать через нее несколько пузырьков со снадобьями – слугам и родственникам ратмана мгновенно понадобилась помощь знахарки. В любом случае, раз за судьбу сестры можно было не беспокоиться, Эсме с Лерке начали собираться на работу.
   Сперва надо было решить, кто же останется дома, чтобы следить за раненым. В принципе у Эсме не было никаких сомнений, что делать это придется ей, и каково же было ее удивление, когда Лерке осторожно вытащила ее за рукав в сени и тихо попросила:
   – Эс, пойди поработай за меня.
   В первый момент Эсме ничего не поняла:
   – С ума ты сошла, что ли?
   – Эс, ну сходи, а? Мы с тобой очень похожи, подмены никто не заметит. Продашь цветы, деньги отнесешь в гильдию – и сразу домой. Ну что тебе стоит?
   – Зачем тебе это?
   Лерке потупилась.
   Эсме несколько долгих секунд изучала ее взглядом, а потом ахнула:
   – Господи, Лерке, он же убийца! О чем ты думаешь? Кота вон лучше покорми.
   Кот, до этого момента лежавший на лавке, одним прыжком взвился в воздух и, подскочив к сестрам, закружился у их ног, жалобно мяукая и заглядывая в глаза.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация