А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Пыль дорог" (страница 23)

   Но если с отмыванием проблем не возникло, то, как вынуть арбалетный болт, Инге просто не знала. Лекарка осторожно прикоснулась к торчащему из плеча обломку, легонько покачнула его, потянула на себя.
   – А если просто резко дернуть? – нетерпеливо поинтересовалась за плечом сестра.
   – А если наконечник соскочит? А бараньего рога у меня нет с тех самых пор, как ты выкинула его в прошлом году.
   Эсме засмущалась:
   – Я же не специально – не знала, что он для вынимания осколков нужен.
   Травница только вздохнула, порылась в принесенной исполнительной сестрой коробке, извлекла небольшие щипцы и, осторожно подцепив ими обломок болта, потянула.
   Стрела поддавалась с трудом. К тому же раненый выбрал именно этот момент, чтобы подергаться, постонать и вообще всячески помешать Инге. Эсме с трудом удалось его удержать. Издевался этот квартерон, что ли?
   Инге уже почти отчаялась, когда в неверном свете свечей блеснул темный наконечник. Кровотечение открылось вновь.
   Травница тихо ругнулась и принялась судорожно рыться все в той же коробке, выискивая насыпанный в холщовый мешочек истолченный трут. Посыпать порошком рану, подождать несколько долгих минут.
   – Зашивать будешь? – увлеченно заглянула через плечо сестры Эсме.
   На несколько секунд наступила напряженное молчание: Инге пыталась разобраться, какие средства у нее имеются.
   – Жил у меня тоже нет, – мрачно сообщила она, захлопывая ящичек. – Придется турундой воспользоваться. Посмотри: в шкафчике на дальней полке должна быть мазь из румянки.
   Дальнейшие действия были отработаны до автоматизма – правда, на животных, ну да ладно, кого это сейчас волнует? Жгут из корпии обильно пропитать свежим сливочным маслом, вложить в рану. Сверху все обильно обработать поднесенной Эсме мазью – от воспалений. Туго забинтовать. Жаль, что нет свежеснятой шкуры теленка, ну да где ее сейчас возьмешь? Так что сейчас главное – потуже затянуть. Вымыть руки, убрать травы и лекарства – они не понадобятся в ближайшие несколько часов. А теперь повернуться к сестре и вкрадчиво поинтересоваться:
   – Ну? А теперь, может, расскажешь, кого ты притащила домой?
   А завтра надо будет купить курдючного жира и проверить запасы трав. Чует сердце, одним маслом не обойдешься, скоро понадобится касатик и змеиный горец. Такая рана будет заживать трудно и долго.
   Эсме на миг закусила губу, подбирая нужные слова. Вот только рассказать так и не успела: в дверь громко постучали. И, судя по всему, ногой.
   – Лерке! – радостно взвизгнула Эсме и рванулась к двери, в глубине души радуясь, что разговор временно откладывается.
   Как ни странно, но она угадала. На улице стояла молодая черноволосая девушка в коричневом платье цветочницы. В отличие от своих сестер младшенькая Миисарт умудрилась поступить в гильдию и уже третий год успешно в ней трудилась. Какое-никакое, а жалованье получала.
   Эсме радостно обняла сестру:
   – Ты уже вернулась?
   – Нет, – улыбнулась Лерке. – Еще в городе до сих пор – нам цветы завезли.
   Тихий стон, раздавшийся из комнаты, всколыхнул ночную тишину.
   Улыбка мгновенно исчезла с лица припозднившейся гостьи.
   – Кто это у вас? – И, не дожидаясь ответа, Лерке проскользнула мимо Эсме.
   Девушка проводила ее взглядом и легонько пнула ногой медленно закрывающуюся дверь. Похоже, теперь выслушивать нотации придется не только от старшей сестры, но и от младшей.
   Эсме ничего не оставалось, кроме как подробно рассказать о знакомстве с квартероном и почему она, собственно, объявила его супругом.
   …Висящий на шее лечебный амулет, купленный полгода назад у проезжающего через Дайхас мага, зацепился за воротник рубашки и наотрез отказывался вытаскиваться. Пальцы скользили по пуговицам, ладони перепачкались в крови, а упавший квартерон и не думал вставать. Ну или хотя бы шевелиться.
   Каждый удар сердца отзывался оглушительным грохотом в ушах. Эсме и сама не могла бы сказать, когда наконец сдернутый с шеи амулет начал, активируясь, наливаться ровным зеленым светом. Вот только погас он практически мгновенно – над головой опустившейся на колени Эсме раздался насмешливый мужской голос:
   – Не советую. Все равно он сейчас умрет.
   Девушка вскинула голову и столкнулась взглядом с крепко сбитым троллем. Щеку его пересекал старый, давно заживший шрам, задевавший уголок рта, отчего казалось, что говорящий постоянно смеется. На плечо нежданный собеседник закинул тяжелый арбалет. Уже заряженный.
   – Почему? – только и смогла выдохнуть она.
   Тролль пожал плечами:
   – Я привык доводить заказы до конца. За раны мне никто не заплатит. И, кстати, девочка, свидетелей я не оставляю. Ничего личного, почтенный дон, – последние слова были адресованы лежащему без движения квартерону, – это просто выполнение заказа.
   Эсме замерла, не в силах отвести зачарованного взгляда от говорящего. Тот медленно скинул с плеча арбалет. Опасно блеснул острый наконечник болта.
   Когда в этой пьесе появилось новое действующее лицо, Эсме так и не поняла: с одного из многочисленных балкончиков прозвучал тихий смешок, и наивный девичий голосок поинтересовался:
   – Месье, а вам никто никогда не говорил, что девушек обижать не рекомендуется?
   Тролль вздрогнул, и арбалетный болт, сорвавшись с самострела, чиркнул по булыжной мостовой в опасной близости от ноги Эсме. В руке наемника блеснул короткий меч. Невидимая девушка не успокаивалась:
   – Вас мама с папой совсем не воспитывали?
   Тролль окинул взглядом улочку, убедился, что, кроме голоса, ничего другого проявляться не собирается, и, решив, что это всего лишь банальное чревовещание, шагнул к все еще пребывающей в ступоре Эсме.
   На миг троллю показалось, что в сгущающихся сумерках блеснула молния, он зажмурился и неожиданно замер, не отводя потрясенного взгляда от вставшей между ним и «заказом» девицы. Черноволосая, стройная, в откровенном платьице: юбка до колен, плечи открыты, плюс ко всему – небольшие рожки, виднеющиеся в темных волосах.
   Девушка хихикнула, крутанулась на пятке и весело поинтересовалась:
   – Че уставился?
   Раскрытый от удивления рот – это все, чего она добилась в ответ.
   Девица взмахнула рукой, и в ее ладони появился крепко зажатый свиток.
   – Контракт подписываем или обойдемся устной договоренностью?
   – Что?
   – Да ладно, расслабься, договоренность классическая: душа в обмен на сто тыщ мильонов и Карлсона в придачу.
   – Какого Карлсона? – выдохнул тролль.
   Девица скривилась и бросила на Эсме какой-то непонятный взгляд. То ли настороженный, то ли убеждающий в чем-то.
   Когда она перевела взор на убийцу, на губах ее вновь играла улыбка.
   – Обычного. С пропеллером. В окно вставите вместо вентилятора. Хотя на кой вам вентилятор, если будет сто тыщ мильонов?
   Тролль непонятливо замотал головой, пытаясь найти в этих словах толику логики. Если логика и наличествовала, то была она запрятана так далеко, что с первого взгляда и не разглядишь.
   – Короче, мужик, – внезапно посерьезнела девица, – давай так: ты меня не видел, я тебя тоже. Договорились?
   Вот эта фраза троллю была более чем понятна.
   – Да пошла ты! – рявкнул он, замахиваясь мечом, и, прежде чем Эсме хоть что-то поняла, растворился в воздухе.
   Девица задумчиво почесала затылок и сообщила:
   – Не люблю, когда на меня замахиваются.
   – Он мертв? – только и смогла вымолвить Эсме, не проронившая за время этого загадочного разговора ни слова.
   – Да нет, – поморщилась рогатая. – Что я, садистка какая? У вас тут в районе экватора есть гряда островов. Он куда-то туда попал. Не будет в следующий раз железяками размахивать. Я ведь столько раз пыталась начать конструктивный диалог, а он – наотрез. Ладно. Не будем о грустном. А ты своего парня все-таки не оставляй так валяться. Помрет ведь – на земле столько лежать. – И девица растаяла в воздухе вслед за троллем.

   В то время как Эсме рассказывала сестрам диковинную историю, приключившуюся с нею, на другом конце города происходило следующее.
   – Ну? Нашла что-нибудь интересное? – скептически поинтересовался огненно-рыжий парень у стройной черноволосой девушки.
   – Не-а, – сладко зевнула она. – Мы хоть в тот мир попали?
   – В тот, в тот, – заверил он ее и тут же продолжил расспросы: – А если ничего не нашла, где так долго ходила?
   Девушка поморщилась:
   – Ой, да ничего особенного. Какой-то мужик хотел пристрелить парня и девушку. Отправила его куда-то далеко и надолго – и все.
   Рыжий на миг прищурился, о чем-то размышляя, а потом решил на всякий случай уточнить:
   – А среди нападавших и защищавшихся случайно не было брюнетов с мерзким характером и острыми ушами? – Конечно, вероятность того, что Джейт прав, была минимальной, но он подумал, что лишний раз перепроверить не помешает.
   Яли пожала плечами:
   – Насчет характера не скажу – с тем парнем, которого спасла, я не общалась, – но то, что он был остроухий и темноволосый, – это точно.
   – Пошли, покажешь! – И, не обращая внимания на робкое сопротивление сестры, Джейт решительно шагнул вперед.
   Конечно, это может быть совпадение, но чем черт не шутит?

   – Итак, он оказался у тебя на руках, – вздохнула Лерке. – А дальше что было?
   – И как ты умудрилась привести к нам домой именно этого стражника? – поддержала разговор Инге, только что проверившая повязку на плече у квартерона и убедившаяся, что с ним пока все в порядке.
   Эсме оборвала речь на полуслове и удивленно покосилась на сестру:
   – В смысле «именно этого»?
   Травница как-то стушевалась и отвела взгляд:
   – Не обращай внимания, рассказывай.

   В одном из темных переулков, освещаемых лишь неверным мерцанием одинокого фонаря, Яли остановилась:
   – Все было здесь.
   Джейт окинул мрачным взором грязноватую улицу и вздохнул:
   – Чудненько! Ты за ними конечно же не проследила, куда они ушли, не знаешь. И что нам теперь делать?
   – А вам, многоуважаемый брат, надо было в школе учиться, а не ловить ворон, – фыркнула девица и извлекла из воздуха небольшой, светящийся изнутри ровным алым светом клубок. Прошептав несколько слов, бросила шар перед собою. Тот на миг завис в воздухе, а потом метнулся вниз по улице. – За ним!
   И через несколько мгновений лишь обломанное древко арбалетного болта, валявшееся в сточной канаве, напоминало о разыгравшейся здесь трагедии.
   А Эсме тем временем продолжала свой рассказ.
   Девушка и сама не поняла, когда и как ей удалось обломать арбалетный болт. Четко запомнилось лишь то, что после исчезновения странной рогатой девицы лечебный амулет удалось активизировать. Вот только магии в нем было всего ничего. Единственное, на что хватило этого талисмана, так это приостановить кровь – и все.
   Девушка тихо ругнулась.
   Честно говоря, ей дико хотелось плюнуть на все, оставить квартерона там, где он сейчас валялся, и спокойно отправиться домой, забыв про все эти злосчастные встречи. Эсме вздохнула и осторожно принялась подымать нежданный подарочек. Надо было дотащить его до дома. Инге сумеет хоть чем-то помочь.
   Осторожно поддерживая парня, девушка повела его к дому.
   Она прошла – а точнее, проволокла обвисшего на ней мертвым грузом квартерона – не больше квартала, когда ее окликнули. Не ожидая ничего хорошего, Эсме оглянулась и поняла, что, даже рассчитывая на что-то не особо положительное, она жестоко просчиталась: действительность оказалась и того хуже. В самом деле, как объяснить остановившему тебя отряду городской стражи, почему у тебя на руках находится истекающий кровью без пяти минут труп.
   Рассказать, что она поведала представителям закона, Эсме так и не успела – в дверь снова постучали: на этот раз, для разнообразия, деликатно, костяшками пальцев.
   Лерке удивленно покосилась на сестер:
   – Вы никого не ждете?
   Сестры быстро обменялись взглядами и одновременно ответили: «Нет».
   Открывать дверь пришлось Лерке. Сразу распахнуть створку она не решилась: замерла перед входом и осторожно поинтересовалась:
   – Кто там?
   Несколько долгих секунд за дверью царило задумчивое молчание, а потом бодрый молодой мужской голос оттарабанил:
   – Это я, почтальон Печкин, принес журнал «Мурзилка». – Прочувствованная речь сменилась сдавленным ойканьем и обиженным: – Мне же больно!
   – А не будешь всякую чушь молоть, – внушительно сообщил все из-за той же двери женский голос.
   – И в мыслях не было, – обиженно хлюпнул мужской голос. – Я честно и откровенно признался. Слушай, а зачем мы стучали? Так бы зашли – и все.
   – Ты что? – возмущенно ахнул женский голос. – Как можно?!
   – Как, как! Через стену проходишь – и все.
   Лерке потрясенно прислушивалась к этому странному диалогу, который все продолжался:
   – С ума сошел? Да ты без разрешения хозяев даже одним глазком заглянуть туда не сможешь!
   – Серьезно, что ли? – И из стены вдруг высунулась огненно-рыжая патлатая голова. Весело посмотрела по сторонам, подмигнула Лерке и, оглянувшись, жизнерадостно сообщила невидимой собеседнице: – Ну? А говорила, нельзя. – И, уже совершенно ничего не стесняясь, рыжеволосый парень вышагнул из стены, чудом не сбив с ног онемевшую от удивления хозяйку дома.
   – Я думала, не получится, – мрачно отозвалась черноволосая девица, вышедшая из стены вслед за рыжим. – Неправильный мир. У нас дома ты бы просто врезался в стену.
   Незваный гость только отмахнулся:
   – А здесь все неправильно. Прикинь, эльфы толпами ходят, пикси крылатые, а не зеленые с рыжим. Что еще, ах да – разрешения не требуется.
   – Какого разрешения? – пораженно поинтересовалась вошедшая. Покосившись на плотно закрытую дверь, только вздохнула: – Дурак ты, Джейт, и не лечишься.
   Как известно, из всех рас, проживающих в Гьерте, медленней всех думают гоблины. И, вполне возможно, один из них был в предках у Лерке – иначе как объяснить, что она только сейчас изумленно захлопала глазами и завизжала:
   – А-а-а! Нечисть!
   Из комнаты послышался встревоженный топот. А тот, кого назвали Джейтом, укоризненно покосился на свою спутницу:
   – Ну? Добилась? Сейчас они еще изгонять нас начнут.
   Когда сестры, перепуганные диким воплем Лерке, вылетели в коридор, они увидели странную картину. Побледневшая как смерть Лерке вжималась в стену, а возле самой двери замерла странная парочка: рыжий парень и черноволосая девушка, обряженные в какую-то диковинную одежду. Причем девица была вне себя от гнева и высказывала парню все, что она о нем думает. Ее прочувствованная речь подкреплялась подзатыльниками.
   Инге обвела ошеломленным взглядом сени и чуть слышно поинтересовалась:
   – Кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит?
   Ковыряющий пальцем стену парень, чуть вздрагивающий при очередной оплеухе, внезапно перехватил руку своей воспитательницы в воздухе и жизнерадостно улыбнулся, свободной рукою зажав рот все той же мучительнице:
   – И шо, оно вам действительно надо? Блин, ошибся. Позвольте представиться: Карлсон. Привидение дикое, но симпатичное. Яли, что ты дергаешься? Да скажу я сейчас правду, скажу! Джейтом меня зовут. А эта дивчина, что норовит укусить меня за руку, – моя сестра, Яли. И между прочим, я так подозреваю, что одну из вас она с полчаса назад спасла.
   Выбегая в сени, сестры совершенно не подумали о том, чтобы закрыть дверь в основную комнату, а потому стон, раздавшийся из покинутого помещения, услышали все. Испуганно ойкнув, Инге не стала дослушивать сбивчивую речь невесть откуда взявшихся гостей и метнулась к позабытому квартерону.
   За те несколько секунд, пока за раненым никто не наблюдал, ему стало хуже: на щеках проступил болезненный румянец, он что-то шептал сквозь плотно сжатые зубы, метался в бреду. Бережно наложенная Инге повязка сбилась, на тонкой ткани проступили пятна крови. Травница испуганно ахнула и крикнула через плечо:
   – Эсме, траву неси, живо! – С незваными гостями можно будет потом разобраться. Денег вроде не требуют, угрожать не собираются, а значит, можно заняться более важными вещами. А то, не дай боги, этот притащенный сестренкой квартерон умрет прямо здесь – что тогда делать?
   Когда за спиной послышались шаги, осторожно разматывающая бинты Инге, не оборачиваясь, протянула руку, ожидая, что сестра принесла коробку с лекарствами.
   – Чего руки тянешь? – недовольно поинтересовался уже знакомый мужской голос.
   Инге вздрогнула и испуганно оглянулась: Эсме и Лерке зашли в комнату, но стояли сейчас на порядочном удалении от раненого. А рядом с травницей сейчас замерла именно та странная парочка, что невесть как и зачем проникла в дом.
   Черноволосая, обозванная Яли, двинула рыжего локтем в бок и прошипела:
   – Заткнись, идиот. Что с ним? – Этот вопрос адресовался уже Инге.
   – Арбалетный болт в плечо попал, – печально хмыкнула девушка, пытаясь решить, что же ей делать с присохшим к коже бинтом. То ли просто дернуть, вызвав новое кровотечение, то ли осторожно попытаться отклеить от перепачканной кровью кожи. – Хорошо хоть в мышцу, а не в сердце.
   – Понятно, – вздохнула гостья и, не обращая внимания на багровые пятна, растекшиеся по простыне, осторожно присела на краешек кровати, потеснив стоявшую Инге. Яли прикоснулась пальцами к ставшей коркой корпии, а затем резко сдернула засохшие бинты.
   Травница испуганно ойкнула, но Яли проигнорировала этот вскрик – скомканная, пропитанная кровью ткань улетела в дальний угол, а через несколько минут вслед за нею последовала бережно свитая турунда.
   – Ты что делаешь? – не выдержала молча наблюдавшая за этой вакханалией Инге. Эсме, решившая наконец выполнить просьбу сестры и принести ей ящичек с травами, вздрогнула и чудом не выронила сундучок. Лерке едва успела его подхватить.
   Яли не ответила. Прикрыв глаза, она мягко приложила ладони к ране на спине квартерона. Джейт перехватил Инге, рванувшуюся было к раненому.
   – Она все правильно делает, – улыбнулся он. – Не мешай.
   Лекарка упрямо поджала губы, но промолчала, не отрывая настороженного взгляда от нежданной помощницы.
   Та словно и не заметила, что ей хотели помешать: ладонь порхала над раненым, то прикасаясь к смуглой коже, то вновь взмывая в воздух, а края страшной, кровоточащей раны медленно начали стягиваться.

   Лорд Горий, полномочный посол императрицы в Гьертской империи, взвесил на ладони тяжелый хрустальный шарик, не больше нескольких дюймов в диаметре, и уставился в окно невидящим взглядом. Прошло уже больше суток с тех пор, как подан заказ, а исполнитель до сих пор не отчитался. Это пренеприятнейшее событие, вкупе с тем обстоятельством, что задание, порученное лорду Горию императрицей, до сих пор не было выполнено, вгоняло в черную тоску.
   Казалось бы, ничего особенного – перерезать глотку двум негодяям, посмевшим оскорбить прибывшего с архипелага во исполнение высокой воли. Дело не стоит даже бумаги, на которой, возможно, когда-нибудь будет записано поручение лорда Гория. Зная, что где-то бродят те, кто посмели оскорбить господина посла, лорд не мог задуматься о выполнении приказа императрицы. Выясни кто-нибудь, что лорд Горий, горный эльф, посмел поставить личную месть превыше воли правителя Островной империи, – и грозило бы господину полномочному послу получение письма с вежливым указанием, какой тип самоубийства следует совершить. Но это будет потом – если будет. А сейчас – до Островной империи далеко, срок, отведенный Ее Величеством на выполнение задания, еще и наполовину не истек, а раз так, то не все потеряно.
   Сегодня-завтра придет сообщение о смерти этих наглецов, а там можно будет и к заданию вернуться.

   Когда на месте раны появился багровый шрам, Инге сначала решила, что все это ей мерещится. Но, странное дело, прошла минута, вторая, а видение и не думало изменяться. Яли меж тем встала, осторожно отступила на шаг и слабо улыбнулась:
   – Вот и ладно. Дня три пусть полежит, и все будет нормально.
   – Не понял? – возмутился рыжий, выпуская локоть Инге. – Каких три дня? Когда я кого-то лечил, пациент тут же вставал и шел, как после сеанса Кашпировского. А тут – пусть полежит. Что он, кисейная барышня?
   Яли только поморщилась:
   – При чем здесь он? Это – из-за меня.
   – В смысле? – не успокаивался Джейт.
   – Ты вообще хоть что-нибудь знаешь по теории медицины и исцеления? – страдальчески закатила глаза его сестра. – Мы с ним принадлежим к разным полам.
   – Так надо было мне лечить. Слушай, давай я сейчас доделаю за тебя?
   – С ума сошел? – взвыла Яли не хуже какой-нибудь баньши и даже замахнулась, чтобы отвесить оплеуху любимому братцу. – Сверху моей магии еще и твою? Хочешь его поутру на кладбище отволочь?
   Парень задумчиво почесал голову и наивным голосом поинтересовался:
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [23] 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация