А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Волк и семеро козлов" (страница 23)

   Ролан мог бы остаться в срубе – какая-никакая, а защита. Тем более что волкам трудно бежать по снегу, и атака их не будет стремительной. Пока они приблизятся к нему по открытой местности, он успеет перестрелять их, как в тире. Но Ролан перепрыгнул через низкую стенку, вскинул автомат и неторопливо, но решительно направился к волкам. Пусть знают, что человек их не боится. Пусть убегают, если им страшно.
   Но волки и не думали уходить. Более того, их вожак, матерый зверь с горящими глазами, молча кинулся на него. Движения мощные, пугающе выверенные, в них таилась убийственная энергия, устрашающе-завораживающая сила. Не зря нападение волков приравнивается к психической атаке.
   Даже у опытного охотника может дрогнуть рука, когда волк стрелой несется на него. Но Ролан справился со своим страхом, уверенно навел на зверя ствол автомата и плавно нажал на спусковой крючок. И еще он помнил, что с патронами у него туго, их нужно беречь…
   Пуля попала зверю между глаз. Теперь Ролан оказался в роли атакующего, а волки стали жертвами психологического воздействия. Только один переярок бросился на Ролана, другие же остались на месте, не рискуя напасть на человека. И второй выстрел оказался удачным, хотя и не таким метким. Прежде чем издохнуть, волк минуту-другую с истошным визгом крутился вокруг своей раны в груди. И это напугало его сородичей. Убегали они неторопливо, будто бы с чувством собственного достоинства, но все-таки убегали. А ведь о способности волков кружить вокруг своей жертвы днями, неделями слагают легенды. Если не силой возьмут, то измором… Но эти волки в окрестностях его стоянки больше не появлялись.
   …Ролан вкалывал как проклятый, в одиночку, даже в лютый мороз. Дело заметно двигалось вперед, но все-таки он не верил, что сможет закончить начатое. Не верил, что построит дом. Но сруб уже стоял, он умудрился даже подвести его под крышу. Не просто это было – ножовкой распиливать бревно по длине, но он справился и с этим. Теперь у него и дом есть, и пол в нем из досок, и двери есть; в маленьких оконных рамах стоят стекла, вынутые из холодильника. И стол он себе сколотил, и лавку, а еще лежанку… Почему-то на двоих. Может, потому, что постоянно думал об Авроре. Представлял, что вот-вот над ним зависнет голубой вертолет, и с него волшебным видением спустится она. Бред, конечно, но все-таки место для нее он приготовил.
   Прошлым летом и в начале осени Ролан устанавливал вокруг дома частокол, а зимой срубил баньку три на четыре. И в избе печь сложил из камней. А еще молельный крест срубил из тонких бревен и смотровую вышку соорудил – не столько для пользы дела, сколько для того, чтобы закончить жилую композицию. Нравилось ему заниматься обустройством своего зимовья, и он не жалел для этого сил. Без увлечения в тайге отшельником не прожить, он давно уже понял это.
   Муку Ролан экономил, сахар тоже, соль и крупы старался не расходовать, чай берег, но все уже на исходе. И сигарет у него больше нет, но без этого можно жить. Консервы тоже давно закончились, но промысел свежего мяса уже поставлен на поток: и на зверя он охотился, и силки на дичь ставить научился, и рыбу ловил. Грибы, ягоды – без этого никуда. Какие-никакие, а витамины.
   Лето на дворе, комары и мошка в ударе, но Ролан уже так привык, что едва обращал на них внимание – иммунитет к этой напасти выработался, даже москитная маска ему не нужна, и кремом он редко пользовался.
   Не заметил Ролан, как привык к своему тихому дикому существованию. За два года и быт сложился, и уклад. Теперь главное – что-нибудь такое придумать, чтобы занять себя. Дом построен, баня тоже, а что дальше? Может, золото начать мыть?
   Ролан сунул руку в карман камуфляжной куртки, достал кусочек самородного золота. Добыча из рыбьего желудка. Хариус шел на нерест, по пути горошинку эту и проглотил. Значит, река, что текла поблизости, могла быть золотоносной. Что делать в таком случае? Вариантов мало, всего два – ничего не делать или смастерить лоток, чтобы затем намывать золото. Ролан больше склонялся к первому, хотя и не считал зазорным второе. Из самородков можно выплавить чистое золото, а это валюта, за которую можно было бы купить сигареты, муку, соль, сахар, чего так ему не хватало. И ничего, что за товаром придется далеко ехать. Все возможно, если есть деньги…
   А еще можно сказочно разбогатеть. Купить себе новую внешность, имя, вернуться в Черноземск, открыть бизнес, построить роскошный особняк… Тогда он будет нужен Авроре. А может, и нет… Может, у нее новый муж, и она с ним счастлива… Да и годы пройдут, прежде чем он разбогатеет, если это вообще возможно. К этому времени Ролан так привыкнет к своему одиночеству, что о Большой земле будет думать с ужасом, как черт о ладане.
   Может, и не нужно ему никакого золота. Может, и не надо ему никаких новых проектов. Немолод он, сорок лет без малого; для такой жизни, как у него, это уже, считай, старость. Хозяйством нужно заниматься, все, что поднял, поддерживать, а между делом отдыхать. Кстати говоря, время обеденное, уха уже настоялась, самое время по тарелкам ее разливать… По тарелке. По одной только тарелке. Не с кем Ролану разделить трапезу. Впрочем, он давно уже к этому привык.
   Может, сходить куда-нибудь в деревню, выменять собаку на золотишко! Хоть какая-то живая душа будет рядом…
   Только Ролан поднес ложку ко рту, как услышал собачий лай. Он так и замер, не зная, что думать. Уж не галлюцинации ли у него от долгого одиночества начались? Только подумал о собаке и тут же услышал лай… Но ведь он только что думал об Авроре, но ее голоса не слышно. А может, это она ведет на поводке собаку?
   Ролан мотнул головой, чтобы стряхнуть наваждение. Но собака снова залаяла, и это заставило его вскочить на ноги и схватиться за автомат. Что, если это солдаты с собаками окружили дом? Он же беглый, до сих пор в розыске. И хотя вокруг на сотню верст ни единой живой души, его все равно могли найти. Он же иногда постреливал; может, услышал кто и выследил?
   Ролан не стал подниматься на смотровую вышку, выглянул на звук через щели в калитке. Не было никаких солдат, а на дом лаял остроухий доберман, которого держал на поводке молодой человек в стильном охотничьем костюме и с накомарником на голове. Рядом с ним стояла девушка в такой же примерно одежде и с почти прозрачной противомоскитной сеткой на лице. Она свисала со шляпы, и Ролан мог рассмотреть девицу. Темные волосы убраны назад, чуть оттопыренные уши открыты, высоковатый лоб, удивленно поднятые брови, небольшие, чересчур накрашенные глаза, веселые и любопытные, на губах мягкая улыбка. Девушка была невысокого роста, чуть полноватая, с коротковатыми ногами, но на безрыбье она могла показаться красавицей. Парень с интересом разглядывал его жилище. Взгляд у него был достаточно миролюбивым, лицо открытое, и Ролан немного успокоился. И даже собака не казалась злой, и на дом гавкала, как ему казалось, для того, чтобы обозначить свое присутствие.
   Найденную случайно избушку парень и девушка воспринимали как некую достопримечательность в безопасном таежном уголке, куда они забрели на досуге. Несмотря на весьма солидную экипировку, выглядели эти двое так, будто только что сошли с теплохода, чтобы посмотреть на диковинку, включенную в экскурсионную программу. И еще у них не было рюкзаков; это значило, что где-то недалеко разбит лагерь. Возможно, там еще есть люди.
   Ролан понимал, что обнаружен, но калитку открывать не торопился. Сходил к умывальнику с зеркалом, причесал волосы и бороду, надел чистую камуфлированную куртку, спрыснулся одеколоном. Может, он и отшельник, но не дикарь. Автомат повесил на плечо, рукой завел его за спину. Может, и не стоило брать с собой оружие, но что, если на него готовится нападение? Может, эти двое с собакой – какая-то хитрая приманка?
   Он открыл дверь и вышел к незваным гостям. Парень и девушка смотрели на него удивленно, как будто не человек появился перед ними, а медведь с горшком меда под мышкой. Казалось, его появление лишило их дара речи. Даже собака перестала гавкать. На Ролана она смотрела так, словно он собирался бросить ей сахарную кость.
   – Do you speak English? – с насмешкой спросил Тихонов.
   Они дружно мотнули головами.
   – Sprechen sie Deutsch?
   Тот же ответ.
   – Parlez-vous franзais?
   – Э-э… Нет.
   – А чего тогда молчите, как иностранцы? Может, вы инопланетяне?
   – Да нет, отсюда мы, с этой планеты, – скованно улыбнулся парень.
   – А если точней?
   – Если точней, то из Краснодарского края.
   – Я-то думал, вы с Луны свалились, а вы, оказывается, из самолета десантировались…
   – Нет, не из самолета, – глянув на парня, зажато засмеялась девушка. – На машине приехали… Нам говорили, что здесь совершенно дикие места…
   – А разве нет?
   – Ну, вообще-то да. Последние сто километров вообще никого не встречали. А тут вы…
   – Не переживайте, я сейчас исчезну.
   Ролану нравилось говорить и слышать свой голос. За последние два года это был первый случай, когда он мог с кем-то поговорить… Ну, не считая коротких реплик, адресованных к одушевленным и не очень вещам, что его здесь окружали. Он мог похвалить печку за то, что она хорошо грела, рыбу за то, что хорошо ловилась, отматерить комаров, которые лезли в глаза. Но все это не то.
   – Как это исчезнете?
   – Да так. Я ваша галлюцинация. Грибы, случайно, не жевали?
   – Какие грибы?
   – Травку не курили?
   – Нет. И даже колеса не глотали.
   – Значит, здесь где-то тектонический разлом земной коры, аномальная энергетика, веселящий газ… Сами за меня придумайте, а я пошел.
   Ролан задом вошел в калитку, чтобы не выставлять напоказ сдвинутый за спину автомат. Калитку за собой закрывать не стал и дверь в дом тоже. Сел за стол, ложкой из тарелки зачерпнул жижу с растолченной в ней рыбной мякотью.
   Туристы не заставили себя долго ждать. С опаской зашли в дом, привязав собаку к столбу смотровой вышки.
   – Что, не исчез? – спросил Ролан, откусив от черствой лепешки.
   – Нет, – осматривая единственную в доме комнату, мотнула головой девушка.
   Печь, сложенная из речных камней, чугунная буржуйка, стол, скамья, такая же грубо сколоченная лежанка, покрытая оленьим мехом… На стене над ней висела шкура медведя с чучелом головы. Пол был застелен шкурами, у двери висели лосиные рога, на которых пылились самодельная шапка и ватники. Вяленой рыбы и сушеных грибов здесь не было, все это хранилось в фургоне, что стоял во дворе между тыльной стороной дома и забора. Тихонов никогда не исключал такого вот визита, поэтому машина была плотно прикрыта ветками.
   – Ну, тогда присаживайтесь, – Ролан показал на стол. – Чем богаты, как говорится…
   Он взял с полки тарелки, налил гостям ухи, кивком головы показал на тарелку с холодными лепешками.
   – Э-э, мы не голодны. – Девушка с сомнением глянула на еще дымящееся варево.
   – Не хотите, как хотите, – не стал настаивать Ролан.
   – Почему не хотим? Хотим!
   Парень взял ложку.
   – Маску сними, – насмешливо глянул на него Ролан. – Комары донимают?
   – Не то слово… Вкусно!
   – Да ладно, вкусно. Лука нет. Лук здесь не растет, а без него не очень хорошо…
   Девушка тоже сняла маску, вооружилась ложкой и показала, насколько она сыта. Хлебала так смачно, что Ролану захотелось подлить себе в тарелку. Только кастрюля была уже пуста. Он привык готовить только на себя, а тут гости…
   – Комаров у вас мало, – заметил парень.
   – Сруб еще свежий, смола на бревнах не засохла, они этот запах не любят…
   – А что за крест у вас во дворе? – спросила девушка.
   – Ты же не думаешь, что комаров отгонять? – улыбнулся Ролан. – Кстати, если уж про крест речь зашла, то давайте познакомимся.
   Девушку звали Марина, парня – Сергей.
   – А вы отшельник? – спросила она.
   – Что-то вроде того, – кивнул Ролан, глянув за печку, где стоял автомат.
   По большому счету он для того и устанавливал крест, чтобы его принимали за набожного отшельника. Скрылся в таежной глуши от суетного мира, богу молится, о вечности размышляет, и нечего у святого человека документы спрашивать, выяснять, откуда он. На такое к себе отношение и был расчет.
   – А зачем так далеко забрались?
   – Чем дальше от людей, тем громче молчит бог, – деловито огладив бороду, ответствовал Ролан.
   – Громче молчит?
   – Бог с нами без слов разговаривает. Умеешь слушать тишину – сможешь поговорить с ним, не умеешь – лучше и не пытайся.
   – А мы вам не помешали? – спросил Сергей.
   – Ну, вы же ненадолго. Сегодня здесь, завтра бог знает где.
   – А вы знаете, где мы будем? Если вы с богом умеете разговаривать, то, может, про нас узнаете?
   – А зачем? У вас своя дорога, у меня своя.
   – Ну, может, с нами что-то случится…
   – А с вами может что-то произойти? – настороженно посмотрел на парня Ролан.
   – Ну, вдруг волки нападут.
   – Двуногие? Четвероногие?
   Уж не от правосудия ли скрываются эти двое? Или от лихих людей прячутся в таежной глуши?
   – Четвероногие…
   – Четвероногие летом не нападают. Они сейчас сытые. Это у людей так бывает, что чем больше сытости, тем больше зла. И убивают друг друга почем зря… Может, вам кто-то угрожает?
   – Да нет, никто, – в раздумье пожал плечами Сергей. – Просто места здесь дикие. Палатки у нас… Вдруг медведь к нам залезет или тигр…
   – Какие тигры? Это хоть и тайга, но не уссурийская. Ангарская здесь тайга.
   – Скорее тунгусская, – покачал головой парень. – Тут Подкаменная Тунгуска недалеко, где Тунгусский метеорит упал…
   – Может, вы небесный камень ищете? – вслух предположил Ролан.
   – Нет, – качнула головой Марина, но Сергей незаметно толкнул ее локтем. Вернее, думал, что незаметно. – То есть да…
   Ролан посмотрел на нее с ироничной улыбкой. Не поверил он этому сумбурному объяснению. Что-то ищут здесь эти молодые люди, но точно не осколки метеорита.
   …В армии Ролана учили ходить по лесу бесшумно. Не сказать, что этой науке уделялось много времени, но сам наставник, командир разведроты капитан Данилов, умел передвигаться незаметно. Вернее, Ролану тогда казалось, что умел. Сейчас бы к нему не то что человек, не смогла бы подкрасться даже рысь. Что там Данилов… Тихонов научился передвигаться по тайге бесшумно, скрываясь за деревьями и кустарником, на охоте без этого никак. А без охоты сыт не будешь.
   Но сейчас он выслеживал не зверя, а людей. Ему было интересно знать, чем занимаются туристы, которые разбили лагерь неподалеку от его заимки. Он подошел к ним очень близко и сейчас прятался за кривым, склонившимся над водой кедром.
   Их было четверо: уже знакомые Ролану Сергей и Марина и взрослый уже мужчина с девушкой лет двадцати пяти. Женщины сидели на берегу, о чем-то разговаривая меж собой и беспрестанно отмахиваясь от гнуса; чуть в стороне дымился костер, над которым висел котелок. Марина помешала варево и вернулась к своей спутнице.
   Если в котелке варилась уха, то можно было предположить, что мужчины рыбачили. Согнувшись в поясе, в резиновых сапогах они стояли на шумном речном мелководье, процеживая воду через большие сита, что держали в руках. Можно было бы подумать, что это приспособления для ловли рыбы.
   Сергей поднял свое сито, пальцами перебрал застрявшие в нем камушки и вдруг с ликованием подпрыгнул, подняв брызги:
   – Глядите!
   Мужчина подошел к нему, взял из пальцев тускло блестящий на солнце комочек, с завистью осмотрел. Подбежали девушки, забрали у него добычу, завизжали от восторга. Больше всех радовалась Марина: Сергей ее парень, и это их общая находка.
   И не рыба это, а золотой самородок, причем довольно крупный.
   Ролан наблюдал за ними еще час, и за это время незваные старатели добыли несколько золотых крупиц. Похоже, дела у них шли неплохо.
   Он почему-то подумал, что вечером эти люди пожалуют к нему в гости. Сергей и Марина обещали принести фрукты, овощи, картофель, кетчуп, колбасу и сыр в обмен на вяленое мясо и рыбу. А еще сегодня заяц в силки попался, и на ужин Ролан собирался его потушить в казане.
   Но гости так и не появились. И следующий вечер обошелся без них. Тогда Тихонов сам отправился к ним. Темнота уже окутала тайгу, на небо выползла желтая с красным отливом луна, где-то вдалеке завыли волки. Но старателей ничего не пугало. На берегу реки горел фонарь, и они увлеченно работали под его тусклым светом, намывая золото.
   Похоже, людьми овладела золотая лихорадка. Ролана это не радовало. Как бы вслед за одними старателями не появились другие. Пойдет слух, что места эти золотоносные, – и все, прощай, спокойствие. И егеря здесь появятся, и милиция…
   Спасти положение можно было двумя способами. Первый – убить туристов, второй – самому сменить место обитания. Один способ неприемлем, другой слишком сложный…
   На следующий день Ролан смастерил старательский лоток и сам отправился добывать золото. Тайга большая, река длинная, свободных мест много. Ему повезло в первый же день: он смог добыть самородок размером с горошину.
   За неделю Тихонов разбогател еще на три таких кусочка и еще добыл немного золотых крупиц, которыми можно было наполнить наперсток. А еще через две недели к нему в гости пожаловали Сергей и Марина. Уставшие, измотанные, но довольные. И вид немного отстраненный.
   – Что-то долго вас не было, – сказал Ролан, внимательно наблюдая за ними.
   Уж не для того ли они здесь, чтобы убить его? Места здесь богатые на золото, и Ролан, по их логике, должен об этом знать. Вроде бы и не было у него возможности никому разболтать этот секрет, но мало ли, вдруг информация все-таки куда-то просочится. А может, они видели в нем конкурента…
   Но, похоже, подозрения эти напрасны. Не было в этих молодых людях ничего такого, что выдавало бы их недобрые намерения. А у Ролана особый нюх на убийц. Во всяком случае, он так считал.
   – Мы думали, что вы исчезли, – натянуто улыбнулась Марина. – Похоже, она думала о чем-то постороннем – может, о золоте, которое затмило ее сознание. – Вы же говорили, что можете исчезнуть.
   – Могу. Но пока я здесь… Кто-то мне что-то обещал, – напомнил он.
   – Э-э, да как-то закрутились… – обескураженно развел руками Сергей.
   – И что же здесь такого интересного?
   – Ну, природа…
   – А золото?.. Или вы думаете, что я не понял, зачем вы здесь?
   Ребята замялись, переглянулись, опасливо посмотрели на Ролана.
   – Да мне, в общем-то, все равно. Я не леший, чтобы местные богатства охранять. Не скажу, что золото – тлен, но меня оно интересует постольку-поскольку…
   – Э-э… Ну и мы так, для интереса попробовали… Получилось немного…
   – А дальше что?
   – Дальше?.. Ну, может, еще вернемся… Если вы не против…
   – Вернетесь? А что, уже уезжаете?
   – Да, завтра утром поедем, – кивнул Сергей. – У брата отпуск заканчивается, да и у меня тоже. В общем, домой надо…
   – А вернуться когда хотите?
   – Может, осенью…
   – На зиму глядя? – Видно, хорошо у туристов пошли дела, если они решили завязать с работой на Большой земле и вернуться сюда. – Зимой реки замерзают, какое золото? Вода уже в октябре станет…
   – Ну, мы можем в августе вернуться, через пару недель. С работой вопрос решить, запасы на зиму только сделаем… Кстати, может, вам что-нибудь нужно? Овощи там, фрукты, пятое-десятое… Можете список составить. Мы на двух машинах обратно приедем, много чего можем взять. Вы нам мясо и рыбу, а мы вам все такое прочее…
   – Все такое прочее – это хорошо, – кивнул Ролан, рукой оглаживая бороду. – И мясо у меня есть, и рыба… И золото…
   Он поднялся, снял с полки кружку с добычей и высыпал самородки на стол. Судя по реакции Сергея, он не очень-то его удивил. Похоже, у них добыча более солидная, чем у него. Они же с утра до вечера работали, с короткими перерывами на ночь, и добыча была побогаче.
   – Это все, что у меня есть, – сказал Ролан. – Вернетесь вы или нет, я не знаю, но я хотел бы у вас Добрика купить…
   Нравился ему доберман, с которым пришли к нему ребята. Собака гавкнула несколько раз для приличия, а сейчас спокойно сидела на поводке, привязанном к столбу.
   – Э-э… Можно, – недолго думал Сергей.
   На золото, которое предлагал ему Ролан, можно было купить не один десяток доберманов, и парень это понимал.
   – Плохо без собаки, – сказал Ролан. – Волка же не приручишь…
   Сделка состоялась. В обмен на золото Ролан получил отличную сторожевую собаку, да еще ему пообещали много всякой всячины, за которую он мог расплатиться натуральным продуктом.
   – Я так понимаю, про эти места вы никому не расскажете? – спросил он.
   – Само собой. Мы же не идиоты, чтобы рыбные места выдавать, – самоуверенно усмехнулся Сергей.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [23] 24 25 26

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация