А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Рыцарь московской принцессы" (страница 8)

   Глава V

   – А почему ты решила, что здесь не змеи? – Егор не видел среди густой растительности вообще ни единого живого существа.
   Белка молча указала когтем на табличку, привинченную внизу аквариума: «Лягушка пятнистая. Океанская. Рогатая. Ядовитая. Хищник».
   – Она что, как волк или тигр? – полюбопытствовал Егор.
   – Хуже, – мрачно буркнула Белка. – Тигры и волки просто грызут, а эти твари еще и ядом своим жертву травят.
   – Значит, как змеи. Тогда я лично не вижу разницы, – констатировал мальчик.
   – Вот и напрасно. Разница очень большая, – придерживалась иного мнения Белка. – Со змеями у меня контакт был налажен. А с лягушками никаких связей.
   – Это Орест, – вмешалась Зоя. – Наверное, откуда-то узнал о проходе и принял срочные меры.
   – Ошибаешься, – покачала головой Белка. – Узнай он о проходе, ничего бы здесь не менял, чтобы нас в нужный момент заловить, и попали бы мы тепленькие к нему в лапы. Не-ет, перед нами типичный случай неблагоприятного стечения обстоятельств.
   Егор в их споре участия не принимал. Прижавшись к стеклу, он тщетно пытался разглядеть среди свисающих лиан коварных и опасных лягушек. Надо же! Ядовитые да еще рогатые. Ему почему-то сразу представились лосиные ветвистые рога. В сочетании с лягушачьим тельцем выходило смешно. «Интересно, они своими рогами-то бодаются?» – продолжал размышлять он, шаря глазами среди густой зеленой листвы и стволов деревьев.
   Из листвы высыпалось нечто напоминающее рой мошкары. Он плотно облепил тот участок стекла, к которому мальчик приник лицом. Мошкара сбилась плотной непроницаемой тучей, скрыв от Егора даже растительность.
   – У-у, кровососы, – возмущенно выкрикнула Белка. – Не будь стекла, от тебя, милый мой, одни рожки да ножки уже остались бы!
   – Тропическая мошкара? – повернулся к ней мальчик.
   – Разуй глазки, – фыркнула Белка. – Это они, лягушки, и есть. Познакомься. Ну и нюх у них. Сквозь стекло свежачок учуяли.
   – Такие маленькие? – удивился Егор и снова приблизил лицо к стеклу.
   – Маленькие, да удаленькие, – продолжила Белка. – В том и проблема. Такую мелочь вовремя и не заметишь, пока они от тебя половину не отгрызут. А когда отгрызут, замечать уже поздно. Яд подействует. А он у них парализующий. Попался, и ничего другого не останется, как только наблюдать, как тобой обедают.
   Егор уже видел: то, что ему поначалу показалось роем мошкары, на самом деле было несметным полчищем крохотных, размером не больше мелкой мухи, лягушек. Лапки, выпученные глазки, плоское болотно-зеленое тельце и действительно аккуратные небольшие рожки – два над глазами и третий – посреди лба.
   – Ты сказала, что у них яд, – вновь обратился он к Белке. – Тогда по идее, значит, и зубы есть?
   – Насчет зубов можешь не сомневаться, – подтвердила она. – Но запас яда сосредоточен не в них, а в рогах. Впрочем, какая тебе разница? От перемены мест источника исход событий для жертвы не меняется.
   – Да никакой. Просто интересно. Я туда не полезу.
   – Никто не полезет, – категорично заявила Белка. – Иначе там навсегда и сгинем. В качестве корма. Террариуму, конечно, большая экономия, но я проблемы их бюджета ценой собственной и вашей жизни решать не собираюсь. Надо бы змей найти. Вдруг что-то дельное посоветуют.
   – Квак! – веско раздалось из-за пазухи Егора.
   Лягух, выбравшись наружу, перепрыгнул на стекло аквариума и завис на нем розовой кляксой.
   – Интересно, что он этим хочет сказать? – озадачилась Белка.
   – Понятия не имею, – пожал плечами Егор.
   – Слушайте, по-моему, он с ними пытается договориться, – не сводила полных надежды глаз с Лягуха Зоя. – Они ведь вообще-то в некотором роде родственники.
   Рой ядовитой лягушкары сбился плотной массой вокруг Лягуха, весьма точно и ровно обрисовав его контуры.
   – Ква-ква-ква-ква-ква! – принялся мерно повторять Лягух.
   Рой слепился в большую болотного цвета лягушку и замер.
   – Смотрите, смотрите! – воскликнул Егор.
   Болотный цвет постепенно менялся на розовый.
   – Кваканьки, – довольно отреагировал Лягух, и шоколадные крапинки на его спине засияли.
   – Консенсус достигнут, – с таким видом проговорила Белка, словно, оказавшись свидетелем творящегося на ее глазах чуда, еще до конца не могла поверить внезапной удаче. – Молодец, парень. Прирожденный дипломат.
   – Квак, – с достоинством принял комплимент Лягух.
   Рой уже стал ярко-розовым. Теперь можно было подумать, что к другой стороне аквариумного стекла прилепился двойник Лягуха.
   – Вопрос один: они нас не обманут? – одолевали сомнения Егора.
   – Квак! – возмутился Лягух.
   – Милый мой, они не люди. И тем более не Орест с командой. Вот те наврут, недорого возьмут, – сказала Белка. – А этим тварям можно доверять. Альтернатива у них, как у всяких агрессоров, примитивненькая: либо договариваются, либо жрут.
   – Квак, – явно был с ней солидарен Лягух.
   – Так что, путь свободен? – обрадовалась Зоя.
   – В аквариум – да, – подтвердила Белка. – А уж дальше как сложится. Нас может еще ожидать немало сюрпризов.
   Лягух тем временем запрыгал к стене из камня.
   – Куда? – бросился следом за ним Егор.
   – Все правильно, – сказала Белка. – Именно там мы и войдем.
   – А я думал, придется как-то через стекло перелезать, – признался мальчик.
   – Оно в потолок упирается, не перелезешь, – указала лапкой наверх Белка. – Там все полностью герметично. Иначе бы эти милые маленькие бодрячки давно выпрыгнули и всю живность в зоопарке слопали. У них знаешь какой аппетит.
   Лягух, поджидая их, нетерпеливо прыгал на месте, там, где в самом углу в стекло был вмонтирован выдвигающийся ящик для корма. Сейчас он находился по эту сторону стекла и был пуст. Мальчик заглянул внутрь. Поместишься, сложившись чуть ли не вдвое. Ох, как здесь жить непросто!
   – Если никто не хочет быть первым, – посмотрел он на остальных, – то давайте уж я.
   – Логично, – одобрила Белка. – Вылезешь, выдвигай ящик обратно и далеко не отходи.
   Егор, убрав Лягуха за пазуху, свернулся калачиком в тесном металлическом сооружении. Вжик! Он уже лежал по другую сторону стекла. Пока он выбирался, Лягух вылез наружу и устроился у него на макушке, засияв розовым проблесковым маячком. «Охраняет на всякий случай», – разгадал его действия Егор.
   Вторая «розовая лягушка» продолжала неподвижно висеть на стекле, демонстрируя полное равнодушие к их появлению. Мальчик задвинул ящик. Второй переправилась Зоя. Аборигены по-прежнему не реагировали. Девочка все же косилась на них с опаской.
   Ребята совместными усилиями втянули внутрь ящик с Белкой, после чего Егор вытолкнул его наружу. Так спокойнее во всех отношениях. И смотрители ничего странного не заподозрят, и прожорливым обитателям аквариума отрезан возможный путь к необъятным съестным просторам.
   – Куда теперь? – спросила Зоя у Белки.
   – В джунгли, – махнула лапой она. – Последний рубеж на данном отрезке пути.
   Лягух по-прежнему оставался сидеть у Егора на голове, контролируя ситуацию. Слипшийся розовый рой лениво перепрыгнул на ветку ближайшего дерева.
   – Ква-ква-ква, – встревожился Лягух.
   – Ква-ква, – пискливым хором отозвались ядовитые хищники.
   – Поторопимся, – не упускала на всякий случай аборигенов из поля зрения Белка.
   «Доверяй, но проверяй», – без труда разгадал ее логику мальчик.
   – Квак, – одобрил его мысль Лягух.
   Но по тому, как он беспрестанно перебирал лапками у него на голове и обильно потел, было ясно: хотя ядовитые твари пока соблюдают достигнутую договоренность, он явно волнуется, как бы ситуация не вышла из-под контроля.
   Ребята под предводительством Белки углубились в густую влажную зеленую чащу. Продираться сквозь нее было мучительно трудно. Толстые лианы сложным причудливым узором оплели стволы деревьев. Каждый шаг превращался в подвиг. Перешагнул через одну лиану, поднырнул под другую, увернулся, чтобы третья не ударила по лицу. Выпутал руку – запуталась нога. Вроде бы все позади, но споткнулся о корень, и лицо облепила противная паутина. Видимо, где-то рядом затаился в засаде крупный тропический паук. Егор лишь надеялся, что он не ядовитый. С ним договариваться было бы некому.
   К счастью, их переход через джунгли скоро закончился. Сквозь зеленые листья показался серый шершавый камень стены. Белка вынырнула из листвы.
   – Могу вас поздравить. Дошли.
   К ее рыжей шерстке прилипли клочья серой паутины. Видно, и ей пришлось лихо.
   – Зоя, – снова заговорил зверек. – Снимай медальон. Положи его в чашу. А сама подойди к стене.
   Егор с напряжением ждал, что последует дальше. Девочка сняла через голову цепочку, на которой висел круглый золотой медальон. Мальчик его никогда прежде не видел, да и теперь не успел разглядеть. Зоя опустила его в каменную чашу у самого подножия камня и встала слева от нее, повернувшись лицом к каменной стене.
   – Видишь углубление у себя над головой? – продолжала Белка. – Дотянешься? Тогда приложи к ней ладони.
   Зоя послушалась. Сперва ничего не произошло. Затем послышался жуткий скрежет. Земля под ногами Егора качнулась. Он в панике ухватился за Зою. Под коленки ему ткнулась Белка.
   – Держитесь вплотную друг к другу! – рявкнула она.
   Часть стены, возле которой они стояли, начала, вибрируя, поворачиваться вместе с ними вокруг своей оси. Егор обернулся. Джунгли стремительно скрывались из вида. Двойник Лягуха взвился в воздух, явно стремясь присоединиться к беглецам. Полет пресекла бдительная Белка. Успев выхватить из кармана на животе орех, она с силой метнула его в розовый рой. Двойник Лягуха рассыпался сотней розовых капелек, которые щедрым дождем пролились на землю. Это было последнее, что увидел Егор. Джунгли исчезли. Все вокруг погрузилось во тьму.
   – Где мы? – пробормотал он.
   – Доставайте фонарики, – сердито бросила Белка. – Сориентироваться надо.
   – Значит, я могу руки больше не держать? – раздался из темноты голос Зои.
   – Естественно, – подтвердила Белка.
   – Фонарики у тебя в рюкзаке или у меня? – совершенно не помнил Егор.
   – И там, и там, – ответила Белка, уже зажигая свой.
   Тусклый свет выхватил из темноты низкий каменный свод.
   – Мы в пещере, – установила их местонахождение Белка. – А ты что копаешься? – набросилась она на Егора. – Сказано же ведь было достать фонарик.
   – Да вот. Уже. – Мальчик включил свой осветительный прибор и зашарил лучом по пещере.
   – Зоя, повесь медальон на шею, – сочла своим долгом напомнить Белка. – За вами не проследишь – все забудете. Ох, даже не верится, что удалось, – с видимым облегчением выдохнула она.
   – Как-то чересчур просто. – Теперь Егор был даже разочарован.
   – Плюнь себе в ухо и постучи по лбу, иначе сглазишь, – разгневало его замечание Белку. – Экстремал мне тут выискался. По отвесной стене полазать. Над пропастью вниз головой повисеть. А ощущений острых испытать приспичило – воткни себе вилку в задницу. Глядишь, полегчает. Трудности ему подавай. У нас еще большой путь впереди. Успеешь намыкаться. Мало не покажется.
   – Да я это… – защищался он. – Полагал, хитрости какие-нибудь будут. Ну, там дверь заколдовывать или хотя бы уменьшать. И вход с каким-то секретом окажется.
   – Он и есть с секретом, – сказала Белка. – Без Зои нас бы сюда не пустило. Даже Лягух бы твой не справился.
   – Квак, – подтвердил тот. Он уже успел спрятаться у Егора за пазухой.
   – Так я не понял, мы здесь остаемся или куда-то дальше идем? – пресекая разбор полетов, поинтересовался мальчик.
   – Ясное дело, дальше, – откликнулась Зоя.
   – Полюбовался, и выключай фонарик, – велела Белка. – Будем беречь энергию. Тем более что света от моего пока вполне достаточно.
   Егор послушно засунул фонарик во внешний карман рюкзака.
   – Теперь соблюдайте предельную осторожность, – предупредил зверек. – Мы спускаемся вниз.
   – А с мелкими лягушенциями, по-моему, получилось как-то не очень. Они ведь договоренность выполнили, пропустили к проходу. А ты по ним орехом, – в свою очередь упрекнул Белку Егор.
   – Решил вместе с этими тварями продолжить путь? Ах, ну да! Тебе же приключений на свою голову не хватает! Собой подкормить ядовитую фауну захотелось! – опять взвилась она. – Лягушечки ведь за нами нацелились смыться. Для того и пропустили, чтобы найти с нашей помощью выход. Потом от нас бы остались рожки, да ножки, да хвост дохлой кошки. Вернее, Белки, – хмыкнула она. – А они бы попрыгали дальше, пожирая все живое на своем пути. Учти: когда у них много пищи, они размножаются со страшной скоростью. Гораздо быстрее, чем мухи.
   – Если так, они бы давно всю планету заполонили, – не поверил Белке Егор.
   – Их ареал обитания – один-единственный крохотный остров в Океании. Про него все знают и не приближаются. Ну, птица какая-нибудь глупая сядет, и ее тут же обглодают. А потом ждут следующей дурочки.
   – А в зоопарк они как попали? – задал новый вопрос мальчик.
   – Была одна удачная экспедиция. Несколько штук сачком заловили, не сходя на берег. Те, которых ты видел, – их потомство. Живут здесь под неусыпным контролем. И кормят их умеренно, чтоб популяция слишком не увеличивалась.
   – Тогда для них было подвигом нас пропустить, – даже восхитился Егор.
   – Говорю же: они смекнули, что, если чуть-чуть потерпят, смогут удрать. На свободе-то еды для них завались. И вообще, не расстраивайся. От моего ореха ни одна не пострадала, просто испугались. А если тебе уж так хочется, передам весточку, чтобы им от нашего имени какой-нибудь вкусный подарок подбросили. Сверх обычного рациона.
   – Ореста, – хихикнула Зоя. – То-то закатят они пир горой.
   – Это было бы сочетание приятного с полезным, – мечтательно выдохнула Белка. – Однако, ребята, оставим прошлое и начнем думать о будущем. Тем более есть среди нас один любитель, которому… – Она ехидно покосилась на Егора, тот надулся. – Ну, ну, не лезь в бутылку, – уже вполне мирно и добродушно проговорила она.
   В тусклом свете ее фонарика они двинулись по узкому темному проходу, который закручивался спиралью вниз. Вдоль стен с обеих сторон выстроились неподвижные фигуры в рыцарских латах. Их появление было столь неожиданным, что Егор вздрогнул, и, лишь приглядевшись внимательней, убедился: рыцари не живые. Во всяком случае, первый из них. Под приподнятым забралом было кукольное лицо манекена.
   У некоторых фигур, правда, забрала были опущены, и мальчик затылком чувствовал, как рыцари провожают его взглядами. Конечно же, это было не так, но по спине все равно бежали мурашки. Чуть погодя он не выдержал и, шмыгнув мимо очередного остро заточенного меча, поинтересовался у Белки:
   – Кто и зачем их тут поставил?
   – Да в старом замке их много за века накопилось. Не выкидывать же на свалку, когда в Башню переехали. А в современных интерьерах они вроде и ни к чему. Вот Карл сюда их и перенес. Ну и добавил им кое-каких функций. Мы вот пройдем, а если за нами погонятся, они преградят дорогу.
   – Выходит, они все-таки живые? – Егор снова почувствовал на себе тяжелый и пристальный взгляд очередного стража.
   – Технология, – коротко отозвалась Белка.
   – Как ты? – вырвалось у Егора.
   Зверек брезгливо поморщился, но, к облегчению мальчика, не обиделся:
   – Ну что ты. Они совсем примитивные. Но угостить алебардой или мечом способны.
   Сквозь щели в опущенном забрале блеснули глаза. Рыцарь был как взведенный курок, готовый в любую секунду, повинуясь неслышному приказу, обрушить тяжелый меч на голову врагу. Рыцари без страха и без жалости. Тщетны надежды договориться с такими. Они не услышат и не поймут, ибо не наделены ни логикой, ни разумом, ни сердцем.
   Спираль прохода крутила все новые обороты по своей оси. «Мы пока еще в Башне, под ней или уже за ней?» – совершенно не понимал Егор.
   Голова от постоянных поворотов и спертого воздуха слегка кружилась. Белка и Зоя хранили сосредоточенное молчание, не удостаивая Егора ни комментариями, ни объяснениями. А ему по-прежнему не давали покоя рыцари. Пока они ребят и Белку пропускали. Правила поведения заложил в них Карл, но ведь неизвестно, кому после того, как его не стало, доверено нажимать на спусковой крючок.
   Еще несколько витков спирали, и томительный спуск завершился. Теперь они следовали по узкому прямому коридору. Белка внезапно остановилась. Путь их закончился. Они зашли в тупик. Луч фонаря уперся в каменную стену, перегородившую коридор.
   Егор сперва даже не встревожился, думая, что зверек, как уже бывало не раз во время прошлых их путешествий по тайным ходам Башни, сейчас нажмет на какую-то кнопку, и стена послушно раздвинется. Либо Зоя опять предъявит свои отпечатки пальцев или приложит к чему-нибудь свой медальон.
   Белка, однако, сперва озадаченно поводила по стене лучом фонаря, потом сняла рюкзак и принялась в нем рыться, бормоча что-то себе под нос. Наконец она извлекла оттуда нянины записи и уткнулась в них.
   – Вроде все правильно, – чуть погодя сообщила она ребятам. – А то я уж испугалась, что у меня память стала сдавать. Нет, мы пришли ровно туда, куда надо. Только вот этого, – потыкала она лапкой в стену, – здесь быть никак не должно.
   – А что должно? – поинтересовался мальчик.
   – Согласно всем предварительным расчетам, тут должен находиться лабиринт. Ли-Ли Павловна даже дала нам специальную нить, чтобы мы в нем не заплутали.
   – Нить Ариадны? – восхитился Егор. – Откуда она у нее?
   – Нить Ли-Ли Павловны, – строго поправила Белка. И продемонстрировала обрывок тоненького золотого шнура.
   – Халтура, – был крайне разочарован Егор. – Или мы основную часть посеяли. Как такая фитюлька нас сможет вывести?
   – Ли-Ли Павловна написала: кинуть, и тогда эта, как ты говоришь, фитюлька превратится в моток, – сверилась с ее запиской Белка.
   – Вот и кидай, – надоело стоять на месте Егору. – Вероятно, она и стену должна раздвинуть. Ли-Ли Павловна попросту впопыхах забыла упомянуть. Или считала, что это само собой разумеется.
   – По-моему, он прав, – поддержала Зоя. – Кидай, Белка. Хуже-то наверняка не будет.
   Зверек пожал плечами, вздохнул и, с сомнением покачав головой, кинул шнурок на стену. Тот и впрямь мигом превратился в клубок, но преграда не раздвинулась. Зато клубок, отскочив от нее, как резиновый мячик, бешено запрыгал вокруг ребят и Белки, крепко опутывая их золотистой шелковой нитью.
   – Стой! Хватит! – пыталась унять его Белка.
   Клубок словно с цепи сорвался. Вскоре вся троица превратилась в кривоватый трехглавый кокон.
   – Кидай, кидай, – передразнила ребят Белка. – Никак вас не приучу сперва думать, а потом уже делать.
   – Так делала-то как раз ты, – пыхтя, пытался выпростать из золотой паутины хотя бы руку Егор. – А я всего-навсего предложил. Откуда мне было знать, что она психованная и на нас накинется.
   – Знать никогда не вредно, – с прежней сварливостью отозвалась Белка. – У нее же программа: если кинешь, она должна развернуться, указать путь и снова свернуться. Пути нет, вот программа и сбилась, а нить проложила путь вокруг нас. Развернулась и свернулась.
   – Если ты все так хорошо заранее знала, тем более незачем было кидать. – Егор отчаянно бился в золотых путах, но лишь сильнее затягивал петли на руках и ногах и теперь вообще не мог даже пошевелить ими.
   – Да у меня самой программа сбилась, – сердито признался зверек. – И на Белку бывает проруха. Ладно. Попробую поработать физически, раз с умственным трудом у нас вышла такая осечка.
   Она принялась перегрызать нить. Путы одна за другой спадали с ребят. Когда все трое окончательно освободились, фрагменты шнурка золотистыми червячками взмыли в воздух, соединились и вновь стали маленьким тугим клубочком, который нырнул в рюкзак, висевший за спиной у Белки.
   Она огляделась.
   – Вперед хода нет.
   – Назад тоже, – сказала Зоя.
   Егор обернулся. Проход им решительно перегородили рыцари с обнаженными мечами. Путники оказались в западне.
   – Погодите! Я сейчас попробую! – выкрикнула Зоя, срывая медальон с шеи.
   Она подбежала к рыцарям. Те отреагировали на медальон совершенно однозначно, перекрестив мечи перед лицом девочки.
   – И не надейся, – мрачно проговорила Белка. – Назад нам прежним путем не вернуться.
   – Но вперед ведь некуда, – всхлипнула Зоя. – Значит, тут мы и останемся навсегда.
   – Ну уж нет! – упрямо выпятил подбородок мальчик.
   В его планы совсем не входило встретить здесь свою гибель. С тем же успехом, по его мнению, можно было вообще оставаться в Башне и ждать, пока таинственный Зоин враг повторит попытку разделаться с ней. Егор начал внимательно осматривать стену, преградившую им дорогу. Неужто среди завала ни одной щелочки не осталось? Ну а если и так, можно ведь, наверное, разобрать хоть часть, вдруг дальше путь свободен.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 [8] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация