А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Начало пути" (страница 30)

   Глава 8
   Тан Максимильян

   – Макс, срочно собирайся, за нами пришли, – влетел в нашу комнату Дарин, когда мы с Роном уже ложились спать, – давай быстрее, король вызывает.
   – Ну что за дурацкие манеры, – заметил я, душераздирающе зевая. – Пригласил бы утром, как все нормальные люди, так нет, нужно посреди ночи.
   – Не ворчи, собирайся быстрее, – отрезал гном. – Король наконец принял решение, а поскольку даёт аудиенцию наедине, то, думаю, это нам на пользу.
   – Может, я тогда останусь и посплю? – спросил нубиец, которому совсем не хотелось вставать и куда-то на ночь глядя отправляться.
   – Собирайся! Раз сказали, явиться всем – то и ты тоже участвуешь.
   Оделись мы быстро, так как никаких парадных нарядов у моих сопровождающих не было, а свой единственный я пустил на бинты. Накинув на повседневный костюм праздничную верхнюю одежду, я увидел, как лицо нубийца скривилось от смеха. Плюнув, я скинул парадный плащ и надел тёплую военную куртку.
   Во дворе нас действительно ждал небольшой отряд гномов. Старший из них быстро отдал несколько команд, так тихо, что я их даже не расслышал, и мы быстрым шагом двинулись в сторону тех пещер, куда нас с Роном в свое время не пустил дежуривший у прохода наряд. Мы с ним облазили все близлежащие местности, но этот проход остался единственным, куда нас не пропустили. Как мы выведали у жителей деревни, эта дорога вела в столицу.
   – Едем не в карете, чтобы не привлекать к себе внимание, – пояснил на ходу Дарин. – Во дворец пройдём потайным ходом, сразу в комнату для переговоров.
   Я кивнул и ускорил шаг, пытаясь поспеть за воинами.
   Ни столицу, ни сам дворец я так, к сожалению, и не увидел. Подземный город я узнал только по светящемуся вдалеке множеству огней, но даже не успел обрадоваться тому, что увижу столицу, потому что наш отряд свернул в один из проходов, и весь остаток пути мы проделали по каким-то тоннелям при слабом свете факелов.
   То, что мы добрались до дворца, я понял только по появившемуся везде освещению, а также по тому, что мы стали идти медленнее, больше упирая на скрытность, чем на скорость. Впереди шли разведчики, и, если в коридорах появлялся кто-то неизвестный, они возвращались, и мы уходили в другой проход.
   «Если меня оставят здесь, посередине дворца, – думал я, торопясь за безмолвными гномами, свернувшими в очередной переход, – то до конца своей жизни я так и буду блуждать тут, ища выход».
   Наконец-то мы, гуськом пройдя какой-то очень узкий коридор, оказались перед небольшой дверью. Старший отряда кивнул нам и, видимо, открыл дверь ключом, я услышал, как что-то в двери щёлкнуло, прежде чем она открылась. Внутрь мы прошли только втроём, гномы остались снаружи, затворив за нами дверь, которую снова заперли.
   «Фиг теперь отсюда выберешься», – продолжал я сам себя взвинчивать, идя за гномом по тесному коридору, который закончился ещё одной дверью, но на этот раз приоткрытой, поскольку из щели пробивался яркий свет.
   Я зажмурился, прежде чем войти туда, но даже сквозь прикрытые веки по глазам всё равно неприятно ударило светом. Подождав, пока зрение привыкнет, я открыл глаза и осмотрелся. Мы оказались в небольшой комнате, с множеством горящих ламп и свечей.
   Нубиец, быстро сориентировавшись, обошёл комнату и сел за стол, расположенный по центру комнаты. Я заметил, что, кроме стола, в комнате было небольшое кресло, стоящее чуть дальше от него, на помосте.
   Мы расселись за столом и стали ждать. Король появился ровно через пять минут, войдя в дверь рядом с помостом. Он уселся в кресло, а мы только удивлённо проводили его появление взглядом. Первым очнулся гном, вскочив со стула, он упал на одно колено и склонил голову.
   – Встань, Дарин, ни к чему церемонии, – усталым голосом произнёс седовласый гном в простой одежде.
   Единственным признаком его ранга было наличие широкого кожаного пояса с золотыми бляхами и сияющими драгоценными камнями.
   «Прям как чемпионские пояса у боксёров», – улыбнулся я про себя.
   Гном поднялся с колена и, поклонившись королю, вернулся на своё место за стол.
   – Предъявить вам свои грамоты, ваше величество? – спросил я, не совсем представляя, как следует себя вести перед монархом.
   – Ни к чему, барон, – усмехнулся король. – Твой товарищ постарался, чтобы о тебе узнали все, кому не лень.
   Я присмотрелся к сидящему королю, но не заметил ничего такого, что внешне отличало бы его от других гномов. Ни выражение лица, ни одежда ни давали даже намёка на его высокое положение.
   – В общем, я решил удовлетворить твою просьбу, Дарин, с некоторыми оговорками, – наконец разрушил наше молчание Торгидор. – Ты сам знаешь ситуацию вокруг торговых домов и тех родов, что их контролируют. Не мне тебе рассказывать, что произойдёт, когда они узнают о затеваемом тобой предприятии. Мне не нужно их постоянное нытьё, поэтому, – король задумался, – ну, скажем, в течение двух лет я буду тормозить всяческие попытки давления на вас со стороны двора и родов, но если вы за это время не сможете продемонстрировать мне никаких результатов, то не обессудьте, кончите вы все плохо.
   – Спасибо, ваше величество, – с благодарностью ответил гном.
   «Да уж, спасибо, – скривился я, – всю жизнь мечтал делать хорошее дело и в конце лишиться рук».
   Король, увидев выражение моего лица, усмехнулся:
   – Не думал я, что ты так молод, барон. Хотя и без этого я очень сильно сомневался в том, что у вас получится осуществить задуманное Дарином. Обеспечить нас продовольствием по приемлемым ценам – это будет сродни извержению вулкана. Те роды, которые сейчас контролируют торговлю с внешним миром и держат монопольно высокие цены, обеспечивая себе огромные прибыли, – все они, как один, поднимутся против вас, как только вы начнёте продавать продукцию за меньшие деньги. Так что вы сами думайте, как выпутываться из этой ситуации, тут я вам не помощник. Мне и моему народу нужно продовольствие, причём по тем ценам, по которым его продают в других королевствах. Только поэтому я и согласился помочь вашему начинанию. Никто из нас не может начать обрабатывать землю, так как почти поголовно все старейшины сразу начинают кричать о попрании законов предков и намекать на мои перевыборы. Старые пердуны!! – голос короля усилился. – Купленные родами, захватившими в свои руки торговлю с внешним миром, и даже не представляющие себе, как живёт большинство народа, питающегося чуть ли не подножным кормом, лишь бы не умереть с голоду!
   – Ваше величество! Мне понадобятся деньги и рабочие руки, – ответил я, поразившись горячности его речи, – без того и другого бессмысленно даже начинать дело.
   – Гномов я дам, немного, но дам, а вот с деньгами хуже. Я не могу выдать деньги под сомнительный проект, который вполне может провалиться, пусть даже и не по вашей вине, – серьёзно ответил Торгидор.
   Я перевёл взгляд на Дарина.
   – Деньги я найду, – ответил он на незаданный вопрос.
   – Сколько гномов будет со мной работать и как я заставлю их подчиняться себе? – задал я ещё один волнующий меня вопрос.
   – Неделю назад обвалилась сорок пятая штольня восточной Стены, – ответил король, – завалило не всех, но работы из-за участившихся обвалов пришлось прекратить. Работающих там ещё никуда не перевели, так что их я тебе и выделю, всех пятьсот гномов.
   – Вы предлагаете мне начать поднимать производство с лентяями и преступниками? – удивился я, от волнения произнеся слова вслух.
   – Думаю, ты находишься не в той ситуации, чтобы привередничать, – отрезал король, и я заткнулся. – А уж как ты с ними будешь справляться – твоя забота. К тому же для этого у тебя есть он, – король показал пальцем на Дарина.
   – Меня это не устраивает, – отозвался я. – Если мне нужно будет его куда-нибудь отправить с поручением, то я немедленно огребу кучу проблем, которые не смогу решить. Мне нужно что-то более осязаемое и надёжное.
   Король после моих слов задумался, затем улыбнулся и, встав со своего кресла, ненадолго вышел. Вернулся он с кожаным поясом чуть уже своего и украшенным не золотыми, а серебряными бляхами и небольшой россыпью камней, складывающихся в руны – «Мир и процветание». Молча достав кинжал, он спорол с пояса часть украшений, оставив на нём только руны, обозначавшие слово «процветание». Затем он приказал мне:
   – Барон, подойдите ко мне.
   Я покосился на удивлённого Дарина и подошёл к королю. Тот велел:
   – Опуститесь на колено и протяните вперёд руки.
   Я выполнил его указания, по-прежнему ничего не понимая.
   – Ваше величество! – что-то, видимо, поняв, закричал Дарин.
   Король невозмутимо положил мне на руки пояс и сказал:
   – Встань, первый тан земли, и надень свой знак власти.
   Я обалдело поднялся и на чистом автоматизме надел пояс, застёгивающийся спереди на хитрые крючки и петли.
   – Ваше величество! – опять вскричал Дарин. – Как же так, у нас ведь нет и никогда не было танов земли!!
   – Теперь есть, – отрезал король. – Завтра будет издан указ. Ну а теперь, барон Максимильян – нет, уже тан Максимильян, – поправился король, – преклоните колени и произносите за мной слова клятвы верности своему королю. Без этого ваш пояс не будет иметь силы.
   Я, полностью ошарашенный происходящим, опустился на колени и стал повторять слова, которые диктовал мне король. Рядом стоял Дарин и с диким выражением лица следил за происходящим.
   – Ну вот и всё, – сказал король, когда я поднялся с колен. – Это максимум, что я мог для вас сделать, теперь всё в ваших руках. Прощайте.
   С этими словами король повернулся и вышел в ту же дверь, в которую вошёл. Мы все трое обалдело переглянулись.
   – Я, конечно, не знаток гномьего языка, но, по-моему, произошло что-то такое, чего никак не должно было произойти? – спросил нас Рон, который, наверное, мучился от непонимания, ведь разговор вёлся на гномьем языке.
   – Ты себе не представляешь насколько, – прокашлявшись, просипел гном. – Впервые за все тысячелетия существования гномов таном стал не гном. Даже то, что Макс стал наземным таном, не успокоит старейшин. Думаю, король ещё не раз пожалеет о принятом решении, – убеждённо ответил гном.
   – М-да, – только и смог ответить я.
   Как говорится, слов у меня не было, одни эмоции. Еще бы, мало того что я теперь подданный Подгорного престола, так ещё и сподобился стать первым наземным таном гномов. Пощупав руками пояс, я убедился, что всё произошедшее – это реальность.
   В комнату вошёл командир отряда гномов, который привел нас сюда.
   – Пойдёмте… – произнёс он и хотел добавить ещё что-то, но тут его взгляд наткнулся на мой пояс и он застыл с открытым ртом.
   Дарин подошёл к нему и, наклонившись, быстро начал что-то шептать ему на ухо. Через некоторое время командир отмер и начал кивать, при этом искоса посматривая на меня.
   Из дворца и столицы мы выбрались так же, как и пришли, по тёмным лабиринтам коридоров и переходов.
   Вернувшись домой, мы перебудили хозяев, которые тоже надолго онемели, увидев на мне пояс тана. Не став ничего им рассказывать, мы поднялись к себе. Нам самим нужно было много чего обсудить. Беседа затянулась до утра, и в основном её темой было распределение ролей в нашем мероприятии, а также то, с чего всё начать.
   У меня сразу появилась мысль привлечь к делу герцога Валенсу, а точнее, его капиталы и его людей. Для организации дела за тот короткий срок, что отпустил мне король, мне понадобятся слишком большие ресурсы и средства, чтобы сделать всё самому. Пятьсот обещанных королём гномов мне в деле подъёма местного сельского хозяйства нисколько не помогут, нужны были именно крестьяне. Кроме того, я собирался попросить Валенсу прислать мне управляющего, с которым познакомился у себя в замке, – мне он показался очень грамотным и, главное, умным человеком. Конечно же я не собирался посвящать герцога во все нюансы нашей сделки с королём гномов, скажу ему лишь, что для получения разрешения на возобновление торговли нужно начать собственное производство на поверхности для подтверждения серьёзности наших планов на долгосрочные торговые взаимоотношения. В общем, перед тем как заснуть, я ещё долго так и эдак прокручивал в голове всевозможные варианты своих дальнейших действий.

   – Вставай, Макс, – послышался голос сквозь сон.
   Я повернулся к стенке и натянул на голову одеяло, спать после вчерашних похождений хотелось зверски. Тем более что до того, как заснуть, я долго обдумывал своё положение. Всё сводилось к тому, что даже если гном обеспечит меня деньгами, то за два года организовать собственное производство будет, мягко говоря, очень проблематично, хотя бы уже по той причине, что непонятно, где набрать столько крестьян для обработки земли? Похоже, без герцога мне из этой ситуации не выкрутиться. Но понять это было мало, теперь нужно придумывать, как заинтересовать Валенсу в своём предприятии.
   Я принялся всячески прокручивать в голове разговор с герцогом, стараясь припомнить все особенности его личности, и утвердился в мысли, что его волнуют только две вещи: власть и деньги. Власть я ему предложить не мог, а вот попробовать привлечь его к своему делу значительной выгодой было можно. Для этого нужно было встретиться с ним лично, а перед этим тщательно продумать ход будущей беседы. Если всё провалится, то мне придётся первое время заниматься перепродажей гномам продуктов, закупаемых в королевствах. Вариант простой и прибыльный, но, к сожалению, Дарин и король ясно дали понять, что их интересует освоение земель на поверхности.
   В любом случае этот вариант оставался в качестве запасного, тем более что, если Валенса откажется от сделки, можно будет наступить на свою гордость и предложить то же самое Наригу, тот наверняка горел желанием отомстить своему сопернику за перехват месторождения. В крайнем случае можно было попытать счастья у остальных герцогов, но это был бы действительно крайний случай, лучше уж обойтись без него.
   – Макс, вставай, – голос стал строже, и с меня резко сдёрнули одеяло.
   Сразу стало холодно, так как с полуночи камин уже не топили, экономя уголь, и приходилось кутаться в одеяла и меха, чтобы сохранить тепло в постели. Я вскочил с кровати и наткнулся на недовольный взор гнома, стоящего с моим одеялом в руках.
   – Макс, собирайся скорее, у нас через час важная встреча с гномами, которые участвуют в нашем плане и которые очень постарались, чтобы король отнёсся к тебе соответствующе.
   – Уже одеваюсь, – буркнул я, с невольной дрожью влезая в одежду, которая, естественно, была столь же холодной, что и воздух в каменной комнате. – Интересно, я смогу выспаться когда-нибудь?
   Гном усмехнулся:
   – Может быть, через лет пять или десять, если останешься жив и выполнишь то, о чём попросил Торгидор.
   – Угу, – буркнул я, – за всё время моего дворянства я высыпался всего несколько раз, всё время какие-то дела образовывались.
   – Как говорится, назвался конём – вставай под седло, – засмеялся гном.
   Встреча с гномами, так же как и с королём, состоялась в одной из тайных комнат дворца, и я опять не рассмотрел толком ни столицу, ни собственно сам дворец. Опять меня вели какими-то тёмными коридорами и переходами, приведя в итоге в комнату, которая оказалась больше той, в которой я встречался с королём, но освещали ее всего пять масляных ламп да пара свечей.
   Я вошёл в комнату и сразу попал под перекрёстный обстрел пяти пар глаз. По спине пробежал холодок, и слегка затряслись колени, я почувствовал, что от моего поведения сейчас будет зависеть отношение ко мне в дальнейшем.
   Стараясь успокоиться и не дрожать хотя бы так заметно, я подошёл к столу и уселся во главе его так, чтобы сидящие гномы оказались по левую и правую от меня стороны. Увидев вытаращенные на меня глаза, я понял, что такой наглости они от меня не ожидали. Я спокойно обвёл взглядом их лица и кивнув севшему на свободное место Дарину, начавшему жевать бороду.
   – Уважаемые гномы, позвольте представиться, меня зовут барон Максимильян, – начал я, перехватывая у них инициативу в разговоре, – вчера его величество Торгидор принял мою клятву верности и даже решил, что я достоин звания первого тана поверхности. Я, конечно, понимаю, что без Дарина и вас ничего подобного бы не случилось, но предупреждаю сразу: либо мы поведём разговор как равные компаньоны, либо можем сразу расстаться. Теперь, имея на ближайшие пару лет покровительство короля, я могу самостоятельно найти средства и возможности, чтобы выполнить план Дарина. Поэтому сейчас ваша очередь убедить меня в том, что мы должны стать компаньонами.
   Я обвел взглядом ошарашенных гномов и закончил:
   – Слушаю вас внимательно.
   Несколько минут после моих слов царило молчание. Видимо, гномы пытались сориентироваться в новых обстоятельствах, в которые я их поставил. Я ничуть не сомневался в том, что изначально я был им нужен в роли не более чем удобной ширмы для прикрытия их дел от тех родов, которые сейчас занимались перепродажей продуктов и остальных товаров наземного происхождения. Ещё во время разговора с королём я понял, что те гномы, которые были недовольны ситуацией, сложившейся под землёй, давно ищут приемлемый вариант, с помощью которого они бы смогли переломить ситуацию в свою пользу. Уж слишком быстро всё произошло, были приняты такие серьёзные шаги, как покровительство самого короля и выделение денег под сомнительный проект. Уже идя на встречу, я решил, что необходимо твёрдо заявить этим гномам, что я не собираюсь быть их марионеткой, и лучше бы им усвоить это с самого начала.
   Один из сидящих рядом со мной гномов прокашлялся и сказал, повернувшись к Дарину:
   – Дарин, ты уверен, что мы не пожалеем, связавшись с этим человеком? Уж больно он самостоятельный.
   Дарин усмехнулся и ответил:
   – Я говорил вам об этом с самого начала, вы просто меня не слушали. От него можно добиться большего результата, предоставив ему самостоятельность.
   Другой гном вмешался в разговор:
   – А где гарантии, что если он станет монополистом поставок продуктов, то не забудет нас?
   – Не если, а когда, – поправил я гнома, и, когда все взгляды опять оказались на мне, я продолжил: – Именно так. Мне нужны деньги для собственных целей, но я не собираюсь забывать компаньонов, которые вложат деньги в общее дело. Чтобы исключить такую возможность, мы можем заключить трёхсторонний договор о разделе прав собственности в нём и долей выручки, которую каждый будет получать в нашем совместном предприятии.
   Гном, сидящий рядом с Дарином, спросил меня:
   – Я не ослышался, ты сказал – трёхсторонний договор? А кто будет третьей стороной?
   – Вот это второй из важных пунктов нашего разговора, – вздохнул я. – Обдумывая предложение короля и свои возможности, даже с учётом ваших денежных вложений, я пришёл к выводу, что без крестьян нам не обойтись. Пятьсот гномов, которых мне предоставил король, это просто пятьсот гномов. Они не умеют ни сеять, ни пахать, ни ухаживать за зерновыми культурами, ни растить скот – в общем, ничего, что могут делать крестьяне из соседних с вами королевств. Именно по этой причине я думаю ввести в наш договор третью сторону, а именно герцога Валенсу, наместника Турана, крупнейшей провинции королевства Шамор, и по совместительству главу Тайной канцелярии его величества Нумеда III.
   Я оглядел сидящих. Никто не стал вскакивать с мест или кричать о том, что лучше умереть, но не иметь дел с герцогом другого государства. Передо мной сидели гномы, которые умели считать деньги и знали, когда нужно бить себя кулаком в грудь в патриотическом порыве, а когда и промолчать. Сейчас они просто внимательно меня разглядывали, видимо, прикидывая варианты моего предложения.
   – Я так понял, у тебя есть выходы на него? – спросил один из гномов.
   – Кроме того, что я его вассал, я ещё и оказал ему одну немаловажную услугу, – ответил я с уверенностью, внутренне её не ощущая.
   Нельзя было сейчас показать гномам, что герцог непредсказуем и его ещё предстоит убедить стать третьей стороной. Но это всё будет потом, пока же мне предстояло уговорить этих бородатых прагматиков.
   – А если он не согласится? – спросил другой.
   – Герцог очень умный человек и не упустит шанс стать компаньоном в предприятии, которое может принести колоссальные дивиденды. Ведь самой большой трудностью для нас будет не найти нужное количество крестьян, а вывезти их из Шамора. Боюсь, без помощи герцога сделать это не представляется возможным.
   – Как вы планируете начать это дело? – задал вопрос седовласый гном.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [30] 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация