А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Новые эльфы" (страница 19)

   «М-да, – пробормотал Келеэль, наблюдая за вспышками магии, которой пытался отбиться последний культист, – давно известна слабость демонологов в прямом бою, давно известна… а все равно всерьез заняться боевой магией мало кто из нас решается».
   Демон, отошедший от любования последствиями атаки эльфов, взревел. Ярость существа была понятна: репутация, она и в нижних мирах репутация. А его подзащитных только что подняли на копья, тем самым очернив существо в глазах других потенциальных нанимателей. Гигантские когти, мелькавшие в облаке оранжевого тумана, скрывавшем демона, косили людей как траву. Тех, до которых дотягивались. Кочевники, впрочем, дураками не были и рванули врассыпную. Сражение было проиграно, и стоять насмерть ради сомнительной чести быть перебитыми, если не тварью, так эльфами, желающих не нашлось. Крылья крыльями, полет полетом, магия магией, а догнать несколько десятков всадников, удирающих в разные стороны, одному-единственному нападающему почти нереально. Даже если он демон. Ну он и не догнал. Точнее, догнал немногих. Возможно, он бы еще долго гонялся за кочевниками, если бы один из них, с перепугу, видимо забывший о том, кто вообще-то напал на храм, не кинулся в сторону дюны со стоящим на ней передвижным лагерем.
   Эльфы в то время, пока в стане их врагов происходило взаимное истребление, отчаянно укрепляли оборону. Получалось у них, правда, не очень, потому что ни одного ритуала, способного остановить уже призванную в мир сущность, Михаэль, видимо, не знал. Или не мог провести, будучи ограниченным во времени и имея в наличии лишь несколько повозок и кучу щитов. Они хоть и были увешаны амулетами, но тем не менее не были способны надолго сдержать ярость гостя из нижних миров.
   «Хотя в общем-то защищать от демонов что-то меньшее, чем крепостную стену, ни разу за мою жизнь и не пытались, – решил Келеэль, наблюдая за тем, как Серый и Азриэль с задумчивым видом покачивают длинными, пригодными для таранного удара копьями. – Одиночек и мелкие группы уничтожают на месте, а от чего-то большего прячутся кто куда, созывая всех, кого только можно, на помощь. Да и давно этот мир не видел настоящих демонических армий… давно… И это к лучшему!»
   Облако тумана, окутывающее гигантскую фигуру, стоящую над трупом всадника у подножия дюны, вдруг заколыхалось и исторгло из себя десяток таких же оранжевых, как и породившая их среда, молний. Демоническая магия большей частью завязла в щитах, но пара сгустков энергии все же преодолела защиту и попала в Викаэль, которая вместе со своим вараном оказалась на пути у боевого заклинания. Девушку выбросило из седла, а варан, ведомый инстинктами атакующего хищника, бросился на врага, просто перепрыгнув покосившийся после многочисленных ударов щит.
   – Вика, ты жива? – встревоженно окликнул подругу Серый.
   – Спина! – простонала девушка. – Второй раз за день падаю левой лопаткой обо что-то твердое! Ну что за…
   Окончание фразы эльфийки потонуло в предсмертном шипении варана, в бок которого вошли когти поднимающегося по склону дюны демона. Видимо, молчаливое животное в последние секунды своей жизни решило все-таки подать голос и возвестить всему миру о терзающей его боли.
   – Ну все, – выдохнул приникший к своим странным трубам шаман, – наконец-то он остановился!
   Ударившие в плоть рептилии кусочки металла вызвали прямо-таки фонтанчики из крови и мяса, но вот судьба их собратьев, канувших в оранжевое марево, оказалась неизвестна. Какой-то урон они определенно нанесли, потому что демон, взревев, попытался набрать высоту, ощутимо припадая на левое крыло. Видимо, он хотел как можно скорее добраться до вершины дюны, но у него это не получилось.
   Новая вспышка, новый грохот, и что-то большое, напоминающее, в отличие от ставших уже привычными снарядов, не капли железа, а скорее его куски, врезалось в порождение нижних миров, почти полностью развеяв хмарь, окружавшую его фигуру.
   – Книппели! – ахнул Серый, восхищенно наблюдая за тем, как демон зарылся головой в песок. – Мих, на фига ты их сделал? Здесь же нет кораблей!
   – Какие на фиг книппели! – взвыл, не хуже демона, шаман. – Мне бракованное ядро продали!
   Демон, пошатываясь, встал и быстро пошел вперед, правое крыло его было вывернуто. На песке за ним оставались небольшие лужицы зеленой жидкости. Судя по всему, рана у твари была серьезная, но она не отступила.
   – Гранатами его! – скомандовал Серый, подавая пример и кидая один из этих непонятных артефактов в поднимающуюся по дюне фигуру.
   – Выиграйте мне время, – проорал Михаэль, совершая над очередным артефактом какие-то странные манипуляции и, видимо, готовя его к активации.
   Взрывы эльфийского оружия будто пробудили демона от сна, он рванулся вперед, помогая себе для равновесия взмахами поврежденных крыльев, и почти достиг щитов, когда наперерез ему метнулся Азриэль на своем скорпионе.
   Хвост пустынного монстра и копье его всадника глубоко вонзились в живот твари. Клешни сомкнулись на ногах выходца из нижних миров, но это не помешало ему вонзить свои чудовищные когти в эльфа. От правой конечности демона Рустам отбился ударом длинного меча, но левая приблизилась к его груди и в несколько очень быстрых взмахов нанесла ему страшные раны. На песок упал уже не эльфийский воин в кольчуге гномьей стали, а груда плоти в изорванных железных ошметках.
   Развить успех демону не дал Серый, вонзивший копье ему в спину, а его скорпионша пришла на помощь своему супругу и всадила жало в ногу. Второго удара существо не выдержало и упало. Сначала на колени. Из этого положения оно еще пыталось отмахнуться когтями и даже умудрилось один раз задеть Сергея, нанеся ему неглубокую рану, но тут же вонзившаяся ему куда-то в район головы стрела Викаэли заставила его окончательно завалиться на песок.
   – В стороны, – скомандовал шаман, – контрольный буду делать!
   Эльфы проворно расступились, и жизнь демона была окончательно оборвана смертоносным градом снарядов, практически отделившим гигантскую голову от туловища.
   К лежащему на песке Азриэлю бросилась Настя.

   – Перекур, – выдохнул Серый, после того как перевязывающая его Викаэль решила, что дальнейшая помощь раненому воителю не требуется, и отошла понаблюдать за полем недавнего сражения. – Мих, у тебя ничего нет?
   – В смысле? – не понял шаман, который тоже только что завершил ритуал, укрывший погибшего ледяным панцирем, и теперь с интересом наблюдал за Семеном, деловито пытающимся откромсать голову демону секирой Рустама. – Что-то я туго соображаю, чего ты хочешь?
   – Ну я не знаю, – пожал плечами эльф, – настойки там из мухоморчиков, самокрутки с какой-нибудь местной коноплей или какого-нибудь заговора. Меня, знаешь ли, как-то очень нервируют четыре глубоких борозды у меня на плече. Но мало того что нервируют, они еще и болят, заразы!
   – А! Обезболивающее надо, – понял наконец Михаэль. – Гм… знаешь, а ничего такого я как-то и не припас, увлекся, понимаешь, конструированием разной всякой стреляющей и взрывающейся чуши.
   – Да ладно тебе, – улыбнулась незаметно подошедшая Викаэль, – не так уж плохо у тебя получилось. Я бы даже сказала замечательно, для пробных-то партий. Мих, у тебя твой многоствольный пулемет заряжен?
   – Нет. А что?
   – Семен трофей в повозку закинул и вниз потопал, прикрыл бы ты его, а?
   – Из этих пищалей – и прикрывать? – охнул эльф. – Да из них прицельно палить можно только в упор!
   Но тем не менее свое устройство, напоминающее связку труб, взял.
   – Мих, – снова потеребил шамана, занявшегося манипуляциями с артефактом, Серый, – так что там с заговором? Ты еще когда говорил, что можешь боль унять, так сделай это!
   – Могу, – согласился с ним шаман, – но не сейчас. Совсем выдохся, когда вокруг Рустама лед намораживал, так что придется тебе подождать часика два-три. Или могу дать альтернативный наркоз в виде ста грамм. Сколько там процентов, не скажу, но Настя, как признанный эксперт по медицинскому спирту, считает, что около восьмидесяти. Ей, кстати, глотнуть совсем не помешало бы. Я, правда, до стандартных сорока разбавил в целях увеличения количества полезного продукта, но чтобы ее сейчас отвлечь от Рустама, как раз подойдет.
   – У нас водка есть? – поразился Серый, бросив взгляд на девушку, не отходившую от глыбы льда с заключенным в ней телом. – Но откуда?! Уж перегонный куб в твоей лаборатории я бы точно заметил!
   – Да, если бы я попробовал заняться самогоноварением, то на запах бы все население нашей пещеры сползлось, – фыркнул Михаэль. – Но все проще. Я его купил у алхимиков как растворитель. Вот только вряд ли местные знают, что его можно пить. И, кстати, лучше бы и не узнали никогда. Вик, принеси фляжку, она у меня под запасной пусковой для ракеты, кажется, валяется.
   Эльфийка моментально отправилась на поиски. Судя по всему, она очень испугалась за своего раненого возлюбленного и готова была для него достать не только какую-то вещицу из поклажи, но и луну с неба. А как ей не испугаться, имея перед глазами пример того, чем может закончиться сражение для неудачливого воина.
   – Ты всерьез думаешь, что нам удастся воскресить Рустама? – спросил шамана Серый, как только она отошла.
   – Вероятность есть, – кивнул Михаэль. – Пусть и не слишком большая.
   – А точнее?
   – Как я могу точнее?! Сам я в ближайшую сотню лет за такую задачу не возьмусь точно, придется звать уже квалифицированного специалиста. Если нам захочет помочь кто-то уровня Келеэля, то сто процентов, что Азриэль к нам вернется. Но он такой один, совсем как Билл Гейтс, приедем домой, дам тебе почитать местный аналог журнала «Форбс» для магов, поразишься, насколько репутация этих двоих похожа. Фолианту этому, правда, лет триста исполнилось, но суть он отражает точно. Заинтересовать птицу такого полета нам нечем, если только он не согласится нам вместо следующей премии вернуть в строй Азриэля. Но как нам организовать еще одно поселение эльфов в этой забытой богом пустыне, я просто не представляю!
   «Соглашусь, – решил архимаг, – вот как только сумеете получить еще хотя бы десяток перворожденных где-нибудь кроме леса, так сразу же и навещу вас. Интересно, а чем прославился этот мой коллега? А что коллега, понятно. Не знаю, что уж написали обо мне люди в своих книгах, но фигура я, что ни говори, значимая».
   – А кого-то рангом пониже пригласить можно?
   – Можно. Но вероятность успешного исхода воскрешения падает прямо пропорционально искусству того, кто проводит ритуал. Насте только не говори, а то совсем расстроится.
   – Не дурак, соображаю. А поминки по Рустаму тогда устраивать, я так понимаю, не будем?
   – Лучше бы не надо. Так он для нее как бы условно живой останется, только в коме. Все, замолкаем, Вика идет. А у девушек, как известно, язык без костей, разболтают все, что можно, и особенно то, что нельзя.
   Эльфийка действительно вернулась, принеся с собой небольшую флягу, поверх которой почему-то была надпись по-эльфийски «Ядовито» и рисунок, отдаленно напоминающий череп.
   – А он точно не технический? – с опаской спросил воин, смотря на поданную ему емкость. – Не хотелось бы ослепнуть в мои младые годы.
   – Он этиловый, – пожал плечами шаман. – Так что пить можно в любом случае.
   – А как отличить тот, что можно пить, от того, что пить нельзя? – продолжал сомневаться эльф.
   – Вот так и палятся шпионы на элементарных для россиянина вещах, – глубокомысленно протянул шаман. – Эх ты, горожанин изнеженный, спросил бы ты это у любого жителя глубинки, так они тебе бы такого понарассказали… Нет народа более изобретательного, чем наш! Все просто. Нашел медную проволоку, нагрел до каления и булькнул в подозрительный продукт. Завоняло формальдегидом – отрава.
   – А здесь этот способ действует? – спросил Сергей, после того как приложился к фляжке и закашлялся. – Все же другой мир, вдруг тут другие физические законы или местные умельцы варят неправильный спирт, который таким способом не отличить?
   – Не знаю, все может быть, во всяком случае, если что-нибудь случится, то твое имя будет навеки вписано на страницы истории как первого эльфа, погибшего от русской водки, – развел руками Михаэль и, глядя на вытянувшееся лицо друга, добавил: – Но, во всяком случае, я пробовал этот продукт еще неделю назад и пока никаких побочных эффектов не обнаружил.
   – Так, чую я, здесь русским духом пахнет, – рассмеялся подошедший к ним Семен, – это не меня надо было назвать Шиноби, а тебя! Такое от нас прятал, скрытный ты наш!
   – Прятал, прячу и буду прятать, – заявил шаман, – если при такой жизни дать вам водку, то сопьетесь же на фиг! Так что как верховный и единственный шаман нашего, блин, племени заявляю: «Огненной воды не дам!» И не потому, что ее мало, а потому, что если начнем ее потреблять, то разделим судьбу индейцев.
   – Это какую? – улыбнулся Серый. – Жить на пособие и ничего не делать?
   – Нет! Исчезнуть, оставив после себя только несколько черепков, пяток наскальных рисунков да связки сушеных скальпов! Так что на фляжку не нацеливайся и лучше расскажи, что там внизу творится.
   – А что внизу? – пожал плечами Шиноби. – Трупы. Много. Уже никто даже не шевелится. С такими ранами не живут. Колдуны если и встанут, так только призраками, потому что зомби из них выйдут никудышные. Их не просто убивали, их буквально разделывали на куски.
   – Ну это понятно, – кивнул шаман, – те, кто обладает магией, обычно более живучи по сравнению с обычными смертными потому как почти всегда совершенствуют свой организм. С парой-тройкой обычных, пусть и смертельных, ран эти демонопоклонники вполне могли еще как-то колдовать, вот их и били до полного превращения в фарш.
   – Ну и что дальше будем делать? – спросил Михаэля Серый. – Храм зачищать?
   – Как-то не хочется, – со вздохом признался шаман, почесав от волнения лоб. – Назовите меня параноиком, но я абсолютно уверен в том, что в нем ловушек больше, чем тараканов. Сунемся – потеряем еще кого-нибудь, лично мне Азриэля хватило.
   – М-да, – признал его правоту Серый, – но что же делать?
   – Выбрать из лежащих внизу останков головы тех чудиков, которых нам описали, – предложил Семен. – Я больше чем уверен, что один из них валяется среди колдунов, а второй – тот бедолага, который был главным в группе, на которую демон накинулся. Сдадим их, получим вознаграждение. А с недобитками, если они в этой пирамиде есть, пусть другие разбираются. Мих, еще, может, попробовать с магами поторговаться за возможность отдать им не разграбленное логово этих чудиков?
   – Идея хорошая, – признал шаман, – мне, например, нравится.
   – Мне тоже, – кивнул Серый.
   – Всадники! – заорала наблюдающая за окрестностями Викаэль, которая единственная из всей группы сохранила достаточно благоразумия, чтобы регулярно смотреть по сторонам.
   Моментально подскочившие эльфы собрались было давать отпор новой атаке, но тут же расслабились.
   – Фу, Вик, зачем так пугать? – спросил Михаэль, аккуратно ставя обратно на песок свое оружие. – Я уж думал, мы атаку проспали, а оказывается, всего-навсего десяток бедуинов вернулись и осторожно мародерствуют.
   – Во-первых, их не десяток, а почти два, – поправила шамана девушка, – а во-вторых, мне кажется, они не мародерствуют, а кого-то ищут.
   Люди действительно переворачивали тела и рассматривали лица некоторых мертвецов. Судя по всему, им улыбнулась удача, так как вся толпа почти сразу же сгрудилась рядом с одним из тел.
   – Может, пальнуть? – спросил шамана Серый, уже успевший, несмотря на рану, забраться на скорпиона. – Стоят хорошо, кучно.
   – Далеко, – возразил Михаэль. – Дробь не долетит, ракета у меня всего одна была, а пушечка не заряжена, да и нет у меня теперь к ее ядрам доверия.
   Всадники о чем-то посовещались, после чего от их группы отделился один, слез с лошади и направился в сторону эльфов.
   – Парламентер, – уверенно сказала Викаэль, преодолевшая свою нелюбовь к скорпионам и взгромоздившаяся на второго пустынного монстра. – Интересно, что ему нужно?
   – Может, будет просить о капитуляции? – спросил Шиноби.
   – Какой, к черту, капитуляции, если все их войско разбежалось! – возразила ему эльфийка. – Да и эти, если бы захотели, то смылись бы в любом направлении. Зачем, спрашивается, сдаваться, если можно просто удрать?
   – Ну мало ли, может, им с местными опаснее, чем с нами? – пожал плечами Семен. Он взял у шамана небольшую связку труб и теперь пытался поудобнее устроить ее в руках.
   – Судя по мордам и прикиду, это и есть самые что ни на есть местные.
   – Да тихо вы, – шикнул на них Михаэль, – вот дождемся его, и все узнаете. Только по сторонам тоже посматривайте, мало ли, вдруг нас с тыла обойдут.
   – Там же Настя, – попробовал возразить ему Серый.
   – Толку с нее в таком состоянии маловато, – вздохнул шаман, – она еще хорошо держится, не уверен, что смог бы так же, случись что-нибудь с Ликой.
   Тем временем человек приблизился к замершим в боевой готовности эльфам.
   – Зелон, – представился он на всеобщем, – младший вождь рода Степного облака.
   – Михаэль, – ответил ему шаман, – в данный момент предводитель вот этой вот ушастой банды. Чего надо?
   Нарушить классические каноны приветствия перворожденными побежденного противника больше, чем это сделал шаман, было сложно. Правда, человек, судя по всему, с такой вещью, как эльфийский Кодекс падающей листвы, посвященный искусству красиво вести все виды переговоров после сражений, знаком не был.
   – Мы просим разрешения похоронить наших погибших до захода солнца, чтобы они смогли достойно уйти к предкам, – сказал вождь.
   – Их много? – уточнил шаман.
   – Моих примерно два десятка. Об остальных пусть заботятся их вожди, если, конечно, вернутся.
   – Не возражаю, – кивнул Михаэль, – но требую платы за это.
   – Чего ты хочешь? – насторожился человек.
   – Добычу из храма. У тебя, как у вождя бывших союзников, наверняка есть амулет, позволяющий миновать те ловушки, которые расставили там культисты.
   – У меня такого нет! – последовал ответ слишком быстрый, чтобы быть правдой.
   – В таком случае хоронить своих павших будешь после того, как мы отсюда уберемся, предварительно выпотрошив эту пирамиду до самого глубокого подземелья, – равнодушно бросил эльф. – Сколько времени нам на это понадобится, не знаю, может, день, может, неделя. Если твои люди попробуют подойти ближе, чем на три полета стрелы, мы атакуем.
   – У меня действительно нет такого амулета, – немного подумав, продолжил человек. – Но он есть у старшего вождя.
   – Случайно не у того, чей труп вы искали?
   – У него. Этот хромой сын гиены получил богатые дары и снюхался с этими чернокнижниками, пожирателями падали.
   – Не сомневаюсь, такой благоразумный вождь, как ты, найдет им достойное применение и впредь будет осмотрительнее выбирать союзников, – позволил себе слегка улыбнуться Михаэль.
   – Слова твои мудры, как у старца, пережившего тысячу зим, и я согласен с ними, – выдал порцию лести кочевник.
   – Спасибо за комплимент, – чуть выше поднял уголки губ эльф. – Что ж, в таком случае не вижу никаких проблем в том, чтобы удовлетворить твою маленькую просьбу. Ты и твои люди можете делать с павшими все что захотите, но взамен вынесете нам всю добычу из храма и все имущество колдунов. На вещи с погибших всадников и их лошадей, кроме пятерых кобыл и одного жеребца, мы не претендуем, раненых, если таковые найдутся, тоже можете оставить себе.
   – Я согласен, – кивнул человек. – Я не обману.
   – Уверен в этом, – согласился с ним шаман. – Наша раса неплохо умеет распознавать ложь.
   – Думаешь, это хорошая идея? – спросил у Михаэля Серый сразу же после того, как человек удалился.
   – А есть другие предложения? – пожал плечами шаман. – Если мы оставим пирамиду нетронутой, то, скорее всего, не получим с нее ни копейки. А так нам достанется пусть и не все, но многое. В конце концов, взгляни на ситуацию его глазами. Мы перебили все их воинство, завалили демона и потеряли при этом всего одного бойца. Если он со своими жалкими двумя десятками попробует атаковать в лоб, то это будет изощренной формой самоубийства. Если же он попробует с нами договориться, то похоронит своих людей, займет место старшего вождя, нагреет руки на прибыли от добычи, возможно, поднимет свой авторитет среди других кочевников, проведя погребальные ритуалы и над их погибшими.
   – Но поднимет его еще выше и заберет все, если сумеет нас перерезать при дележе трофеев, – возразила ему Вика, – или если просто организует нападение по дороге к городу, собрав новый отряд.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация