А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Новые эльфы" (страница 16)

   – Короче, ты в ту ночь не всем бандюганам велел бить себя пяткой в грудь с воплями «Виновен!» и теперь потихоньку пользуешься их услугами? – мгновенно сообразил Михаэль.
   – Ну… да, – признался эльф, явно недовольный тем, что его секрет так легко раскрыли.
   – Ясно. И сколько у тебя всего марионеток?
   – Трое.
   – Значит, пять, – с уверенностью в голосе поправил шаман. – Мой тебе совет, Шиноби, изучай технику контроля сознания, я ответы у тебя по ауре читаю.
   – Что, правда? – пришел в ужас Семен.
   – Вообще-то нет, – улыбнулся Михаэль, – но то, что ты врешь, действительно видно, а что есть еще двое, я предположил из-за твоего пристрастия к удобным в расчетах цифрам. Кстати, а их не раскусили по изменившемуся поведению?
   – Не сильно оно и поменялось, – буркнул эльф, разом утративший всю свою уверенность. – Если мозгов нет, то Мозг тут бессилен. Да и они все-таки не совсем зазомбированы.
   – Ты тут с такими словами поосторожней. Не так поймут, – предостерег Семена шаман. – Некромантия в данной местности хоть и разрешена, но очень не поощряется. Короче, что они такого наболтали, что мне нельзя с вами?
   – Ну сколько нас, в городе все знают, так? – начал издалека Шиноби.
   – Естественно, – согласился с ним Михаэль. – Караванщиков много, да и причин молчать, как партизаны, у них нет.
   – А сколько у нас магов, они знают? – все еще не переходил к сути дела Семен.
   – Ну да. Один. Только я шаман. Вроде как.
   – Мне без разницы. Да и большинству горожан тоже. После нашего рейда по злачным местам они считали во всем виноватым тебя, но потом свое мнение изменили.
   – В смысле? – удивился Михаэль. – Они думали, что это я устроил всю ту катавасию?
   – Ну да, – подтвердил его мысли Шиноби и принялся излагать ход рассуждений людей. – Воров грабил кто? Эльфы. Магов у них сколько? Один. Виновный найден. Но потом ты начал активно бегать по местным колдунам, и те растрепали, что ты максимум еще ученик, хотя кое-какие знания вытащил из каких-то недоступных им источников. Но раз ты делаешь для лаборатории странные заказы, то кто-то с ними работает. Ну местное население тут же сделало вывод: нас не восемь, нас девять. Причем девятый – не меньше чем магистр разума. То ли он всем глаза отводил, когда с нами ехал, то ли телепортом прибыл, но он у нас, судя по всему, главный. Почему он, неясно. То ли потому, что крутой маг, то ли потому, что мы по меркам местных эльфов – молодежь. И на люди этот таинственный мистер Икс не показывается. А познакомиться с ним хотят. Очень. Все-таки ты был прав, когда говорил, что нам это так не оставят. И как выйти на эту таинственную личность вернее, чем через ученика? А теперь скажи, если ты на приеме появишься, что будет?
   – Понятия не имею, – беспомощно развел руками Михаэль.
   – Тебя аккуратно подставят. Да так, что выкрутиться без помощи ты не сможешь. Шансы развития такого варианта событий составляют если и не сто процентов, то восемьдесят – точно. Двое моих людей слышали про это из разных источников и даже пытались принять участие.
   – Угу, – озадачился новой проблемой шаман. – А почему сразу двое?
   – Разные группы. Кажется, заказчики тоже разные.
   – Охренеть! И что, мне сидеть дома, не высовывая носа на улицу?
   – Зачем же? – делано удивился Семен. – Просто бегай достаточно шустро, чтобы тебя не смогли перехватить. Ну и не убивай никого из местной знати. За чернь-то максимум штраф полагается. Так что оставайся дома, карауль стены. Ну и сокровищницу заодно.
   – Мих! – вылетела из глубины пещеры Настя. – Идем, поможешь нам!
   – Я? – поразился шаман. – Чем?
   – Будешь нам платья в порядок приводить, они все старые и потасканные, их надо обновить.
   – А я-то тут при чем? – принялся отпираться парень.
   – Ну а кто у нас колдун?
   – Шаман.
   – Без разницы, – отмахнулась от его возражений эльфийка. – Магией своей поработаешь немного, и все дела.
   – Какой? – попытался образумить девушку Михаэль. – Насть, вам, чтобы перешить тряпки, нужны нитки и иголки, но никак не помощь сверхъестественных сил.
   – Значит, не пойдешь?
   – Да не умею я одежду заговаривать!
   – Лика! Тут твой артачится!
   Архимаг усмехнулся. Кажется, у шамана было больше шансов справиться с вышедшим из-под контроля песчаным скорпионом, чем с жаждущими пойти на званый ужин девушками.
   – Семен, стоять! – проревела вбежавшая в пещеру Ликаэль, краем глаза заметив осторожно попятившуюся в сторону выхода тень.
   – Стою, – обреченно вздохнул эльф.
   – Хватай остальных парней, и быстро переделывайте нашу телегу в карету!
   – Как?
   – Как хочешь!
   «Нет, если выбирать между сражением с чудовищем и рассерженными женщинами, то я однозначно выбираю монстров, – решил Келеэль, – скорпион на фоне этих девушек – мелковатая зверушка. Надо бы что-то покрупнее. Размером с дракона».
   Наблюдатель Келеэля проводил компанию эльфов до дворца правителя города. Уронив свое хвостовое перо на крышу этого четырехэтажного строения, он облетел Тенелок по окружности, оставляя во всех любопытных местах по подобному сувениру. Любопытными посланник архимага счел те места, сквозь защиту которых не могли просто так пройти его заклинания. В их число попала гильдия магов, парочка храмов, пяток особо зажиточных домов и, конечно, резиденция градоначальника. На каждое из перьев хвоста шпиона был нанесен сложный рунический рисунок, который очень медленно, но очень незаметно творил в магических стенах, защищенных от просматривания и подслушивания, калиточку для волшебства Келеэля. Процесс этот был не быстрым, но можно было с уверенность сказать, что уже через несколько дней древний архимаг сможет наблюдать за своими подопечными в любой точке города Тенелока. А пока придется подождать.
   Заявившиеся обратно в пещеру почти под утро эльфы дружно завалились спать и какие-то признаки жизни стали подавать, лишь учуяв приготовленный Михаэлем обед. Но на более-менее осмысленную деятельность они нашли в себе силы только к вечеру.
   – Ну что ж, – буркнул шаман, нервно расхаживая из угла в угол небольшого зала, – у меня для вас три новости. И все очень плохие.
   – Излагай, – махнул рукой Азриэль, всем своим видом напоминающий сибарита-аристократа в десятом поколении. После того как эльфы оказались обеспечены всем необходимым, они несколько расслабились. Тренировки стали короче и гораздо менее интенсивными. Девушки так и вообще от них отлынивали, предпочитая либо бездельничать, либо работать по хозяйству. Да и юноши в пещере носили уже не доспехи, а халаты, изукрашенные шитьем.
   – Так вот, ребята. Новость номер один – Мозг выдохся.
   – Как так выдохся? – поразилась Викаэль, – он же говорил, что будет работоспособен целых полгода!
   – Но он же не рассчитывал, что вы заставите его делать промывание извилин половине жителей города, а затем еще до кучи стравите с десятком магов. И все это без перекуров. Короче, он впал в спячку. Проснется в случае опасности для него лично, если притащим ему пожрать или если услышит кодовое слово.
   – Какое?
   – Синхрофазотрон. Но произносить его решительно не советую. Если Мозг и очнется, то ненадолго, и после этого заболеет. Если будить его несколько раз подряд, то гарантировано, что он получит инвалидность, а то и начнет медленно умирать. Чем нам грозит его потеря, все сознают?
   Остальные эльфы согласно закивали.
   – И как будет проходить болезнь? – спросила Настя, которая как-то незаметно стала выполнять в группе эльфов обязанности целителя. Надо сказать, справлялась, хотя магией не владела совершенно. Правда, и ничего серьезнее солнечных (Шура) и магических (Мих) ожогов ей еще не попадалось. Да и те прошли бы сами.
   – Будет уменьшаться в размере, пока не сдохнет.
   – Мило, – оценил Семен. – А ты узнал, чем его кормить?
   – Разумеется. Насть, подай во-он тот фолиант. Угу, этот, с черными камушками в переплете. Закладку видишь? Открывай и всем покажи картинку.
   В книге, описывающей Подземелье, был нарисован гипнург. Самый обычный гипнург.
   – Ну и что это? – спросил Серый. – Подобных рож я даже в самых страшных кошмарах не видал.
   – Ну если вкратце, то это туманящий мысли. Или, как его еще называют, гипнург. Так вот, по мнению Мозга, это – еда.
   – Но… он же в одежде! – ахнула Лика.
   – Угу. Насть, перелистни страницу, там их город нарисован. А на следующей – торжественный обед. Ну или дружеская вечеринка со шведским столом.
   Девушка перелистнула страницу и сильно побледнела. Остальные эльфы, заинтересовавшиеся тем, что она увидела, тоже скривились от отвращения. «Тот, кто написал эту книгу, имел живое воображение, – решил архимаг, – в реальности все выглядит… чище». Мозг для гипнургов был слишком ценной субстанцией, чтобы разбрызгивать его вокруг прогрызенной ротовыми щупальцами головы жертвы, как это было показано на иллюстрации.
   – Так они что, жрут людей?! – ахнула Шура. – Да что же это за твари такие!
   – Туманящие разум, или просто туманники, или гипнурги. И, кстати, они у людей жрут не все подряд, а только мозг. И у эльфов тоже. И у гномов. И вообще у любого, у кого есть серое вещество. Животных они, к слову, тоже едят, но обладатели разума, по их мнению, намного полезнее. А ловят всяких разных бедолаг гипнурги с помощью псионики, подчиняя сознания жертв. Кроме того, они владеют телекинезом и рядом других способностей.
   – Почти как Мозг…
   – Именно как Мозг. Он тоже гипнург, точнее, был им.
   – А почему тогда…
   – Почему он не гуманоидной формы? Келеэль постарался.
   Эльфы обескураженно переглядывались. Они наконец узнали, кто именно все эти дни был их главным оружием и надежнейшей защитой.
   – Новость, безусловно заслуживающая внимания, – сказал наконец Семен, – ну а какие другие?
   – Насть, Серый, вы когда с градоначальником, или как там должность самой большой шишки называется, общались, вы ему как нас отрекомендовали?
   – Ну… мы… э… – замялись упомянутые эльфы, которые на приеме взяли все официальные переговоры на себя.
   – Ясно, – хмыкнул шаман, внимательно осматривая засмущавшихся спутников. – Круче нас только горы, выше нас нет вообще никого. Видимо, вы были красноречивы как никогда. Или помог кавардак, наведенный той памятной ночью. Короче, большие дяди впечатлились. И дали нам заказ. Посыльный с утра, когда вы все еще дрыхли, пришкондобил к нашей пещере и очень долго и громко орал просьбу выйти. Очень долго. Так что я из лаборатории вылез. Где только нашли такую луженую глотку, а? Ну неважно. В общем, передал он мне письмо, подписанное градоначальником, главой гильдии магов и настоятелем храма какого-то здешнего божества. Нам надо устранить секту каких-то чудиков, которые поклоняются темным богам с соответствующими мероприятиями типа жертвоприношений и последующих ритуальных… гм… гуляний. Сами по себе эти ублюдки местного разлива были малоопасны, но с ними то ли об объединении, то ли о переходе в одну веру недавно договорился вождь какого-то кочующего племени. Большого племени. Короче, скоро эти типы могут стать действительно большой проблемой. Особое внимание рекомендовалось уделить предводителям. Карта местности до храма и особые приметы глав секты прилагаются. Да, кстати, предупреждаю сразу, жертвы они приносят не только домашней живностью. А в развлечениях участвуют не только люди, ну, то есть я хотел сказать, не только разумные. Так что никаких попыток внедрения не предпринимать, ясно вам? И не делайте такие скорбные лица. Если выпотрошат, ко мне в сны жаловаться не приходите, не пущу.
   – Отказаться от такой сомнительной радости и послать их просьбу подальше можно? – подала голос Шура, которой явно не хотелось менять теплый и обустроенный быт на возможность сойтись в схватке с какими-то пустынными фанатиками.
   – Можно, – кивнула Настя, которая даже не стала читать свиток, а прикинула возможные последствия, что называется, «на глазок», – но не нужно. Во-первых, подорвем репутацию, во-вторых, испортим отношения непосредственно с заказчиком, в-третьих, упустим выгоду.
   – А что нам предлагают? – тут же заинтересовалась наградой Шура.
   – А я разве не сказал? – удивился шаман. – Этот клочок земли как манор[9].
   – И что это значит? – не понял Азриэль.
   – Легализацию и дворянство со всеми вытекающими плюсами и минусами, – пояснил ему Семен, задумчиво пробуя пальцем остроту одного из своих кинжалов.
   – Ну плюсы ясно, а минусы?
   – Участвовать в войнах, слушаться приказов главы государства, платить налоги… – перечислил шаман. – Но есть вариант взять оплату деньгами.
   – И много дают? – снова оживилась Шура, для которой, видимо, статус значил меньше, чем полновесные монеты.
   – Много, – уверил девушку Михаэль. – Примерно в раз пять меньше, чем мы уже заработали, но это все равно гигантские деньги. Здорово эти культисты всех достали.
   – Так чего же их к ногтю не прижали? – поразился Азриэль. – Взяли бы местные заправилы пару сотен солдат да раскатали их храмы по камушкам, и все дела. Здесь-то со всякими блаженными не цацкаются, не то что у нас дома, так чего тянуть?
   – Ребята не чуждаются террора, – пояснил шаман, – причем как против заказчиков, так и против исполнителей. Целые семьи под прицел попадают. Были случаи. А рисковать близкими никто не хочет.
   – А мы как же? – забеспокоилась Шура. – Крайние, что ли, голову в петлю совать?
   – А что мы? – фыркнула Вика, не разделявшая осторожности подруги. – Нам, по мнению здешней верхушки, эти бедуины-ассасины могут причинить вред лишь в том случае, если наши скорпионы ими отравятся. Да и случись что, нас ведь не жалко. Хотя, учитывая, что Мозг выведен из игры, у нас действительно могут возникнуть сложности.
   – М-да… вот она, обратная сторона славы, – пробормотал Азриэль. – Мих, а что ты посоветуешь?
   – А что я? – пожал плечами шаман. – Я как все. Воевать так воевать. Посылать так посылать.
   – Пожалуй, над этим вопросом стоит серьезно подумать, – пробормотала Настя. – Денек или два. Время же у нас есть?
   И дождавшись утвердительного кивка, продолжила:
   – А пока, если тебе не трудно, почитай в этом фолианте, каких еще человекоподобных и разумных монстров мы можем встретить в этом мире. Полезно было бы узнать про них до того, как столкнемся лицом к лицу.
   – Монстров? – почему-то развеселился шаман и, взяв из рук Ликаэли книгу, принялся ее яростно листать. – Сейчас, сейчас, да где же это? А, вот! Слушайте.
   – В глухих и заповедных уголках нашего мира, там, где древнее чародейство пропитало сам воздух, властвуют силы древние и непонятные для разума смертных. Необычные животные и странные растения живут в местах тех, а властвует над ними дивный народ, чьи меткие стрелы и долгая жизнь воспеты в легендах.
   – Подожди, – перебила Михаэля Лика, – ты что, нам про эльфов читаешь?
   – Ну да, – кивнул шаман, – надо же вам знать, как в этом мире люди представляют себе перворожденных, чтобы совсем уж впросак не попасть. И так уже дел наворотили выше крыши, а ведь первоначально хотели какое-то время не выделяться. Хотя чувствую я, в местные рамки законов мы при всем желании не впишемся.
   – Да, это полезно было бы послушать, – согласился с ним Семен, – а дальше там что?
   – Две неприступные цитадели хранят эту расу, – продолжил шаман, – лес Западный и лес Восточный, Древним также называемый. Так… ну тут карта мира схематическая… в общем, далеко и до одного, и до второго.
   – Не отвлекайся, – посоветовала ему Шура.
   – Лишь те из эльфов, чьи земли расположены среди людских королевств, идут с охотой на разговоры с представителями иных народов, обитатели же древней пущи лишь стрелами общаются с теми, кто приближается к их границам, и потому знания о них малы и отрывочны. Те же из перворожденных, что снисходят до общения с иными расами, благи и прекрасны, их поэзия, музыка и живопись признаны идеалом среди всех народов, а магия природы, что подвластна каждому из эльфов, уникальна. Лишь немногие люди, идущие по пути друидизма, могут сравниться с ними в искусстве управлять всем, чего коснулось дыхание жизни. Нет народа под солнцем благотворным, более знающего в искусствах тайных и умениях воинских. С самого детства младые эльфы подвергаются беспрестанным тренировкам, призванным взрастить из них витязей, которые без страха и сомнений могут малым числом своим развеять армий врага великое множество. Тяжек и труден путь их, и многие погибают смертью мучительной и позорной. Слабых, тех, что не смогли пройти испытания, маги дивного народа вмуровывают в деревья заживо, ставя их души, жаждущие отмщения, вечными стражами своих лесов.
   «Чушь! – взъярился архимаг, услышав эти слова. – Да за кого автор этой книги нас принимает?! Мы никогда такого со своим народом не делали… С захватчиками – да, бывало. Ну а что до зрелости не все доживают, так это везде так. У людей вообще один из пяти рожденных своими детьми обзаводится».
   Эльфы в далекой пустыне тоже этому поклепу не поверили и после короткого спора, закончившегося решением, что не все написанное является правдой, продолжили чтение.
   – Нет народа, который жил бы дольше перворожденных, близость их к силам природы даровала им долголетие, о котором могут мечтать лишь сильнейшие из магов иных рас. Первые признаки старческой немощи появляются у дивного народа только в том случае, если не озаботившийся продлением своей жизни эльф перешагнул пятую сотню лет. Но редкий житель леса достигает этого возраста, ибо жизнь полна опасностей, которые обрезают нить судьбы задолго до того, как она подойдет к концу. Лишь один из двадцати нелюдей, живущих под сенью древних деревьев, доживает до этого времени.
   – Интересно, – спросила неизвестно у кого Шура, – а что подразумевается под «первыми признаками»?
   – Лет через четыреста узнаем, – буркнул Михаэль, недовольный тем, что его перебили. – Но, если верить статистике, узнаем не все. Пять процентов – это очень уж мало… Знаете, что-то тут нечисто.
   «Согласен, – буркнул про себя архимаг, – знать бы только что! Уж я бы это что-то в такую дыру засунул, где его все демоны всех окрестных миров вовек не отыщут».
   – Как думаешь, в чем тут дело? – спросил шамана Серый. – Цифра и правда вызывает опасения.
   – Не имею ни малейшего представления, – развел руками шаман. Межрасовых войн или просто-напросто крупных конфликтов вроде бы нет.
   «Как это нет, когда есть? Раз в десять лет хоть одна война да бывает. Западный лес, конечно, старается отвертеться от участия в них, как может, но получается далеко не всегда. Да и просто стычки в мирное время бывают с периодичностью десять раз в сезон», – вздохнул Келеэль.
   – Эпидемий, косящих исключительно остроухих, нет, – продолжал Михаэль.
   «Потому что им все равно кого косить, – еще больше расстроился архимаг. – Вот только мы восполняем потери совсем не так быстро, как иные расы. И, кстати, следить за своей речью надо, юноша. Брякни вы презрительную кличку нашего народа где-нибудь в приличном обществе, и репутация ваша была бы загублена».
   – Гражданских войн у эльфов, если верить этим книгам, давно не было. А больше причин, которые могут так сильно сокращать население, я не знаю.
   «Какие войны, – вспомнил с печалью погибших близких Келеэль, – обычная грызня за власть. На выживание. А что до причин… Я, не напрягаясь, еще с пяток назову. Катаклизмы, как природные, так и рукотворные, появившиеся по глупости каких-нибудь олухов. Нежить. Разбойники. Дикие звери. Несчастные случаи. И если постараться, то список этот можно с легкостью продолжить.
   – Как страшно жить, – вздохнул Азриэль, – прямо не мир, а какой-то клубок неприятностей.
   – А у нас разве лучше? – фыркнула Вика. – Да если бы не атомная дубина, сдерживающая попытки разных горячих парней, окружающих нас со всех сторон, то, боюсь, разделили бы мы судьбу Югославии.
   – А так нас не заглатывают, а пережевывают по кусочкам, – скривился Азриэль, – гадят исподтишка, натравливая разных ручных мосек. В открытую воевать с нами боятся.
   – Еще бы, – согласилась с ним воительница, – наглеть против нас все-таки страшновато. Нашей армии в честном бою побаивались все лучшие полководцы мира, которым довелось с ней повстречаться. А если мы все-таки раскопаем ядерный топор войны, то нам, конечно, наступит трындец, но и всем нашим заклятым «друзьям» тоже придется переселяться на новое место жительства в тартарары.
   «Какие-то легендарные артефакты эти топор и дубина, – решил для себя Келеэль, раз могут войны останавливать одной угрозой своего применения. И, сдается мне, происхождения они неэльфийского, раз последствия их использования могут ударить по хозяевам. Интересно, Михаэль хоть что-то о них знает?»
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация