А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Смерть наудачу" (страница 6)

   – Пигалица недоделанная!
   – Кья-кью! – гремлин так молниеносно бросился на меня, что я едва не пропустил удар.
   Но все же приготовился.
   В моей руке, невидимой для коротышки, покоился внушительный обломок каменной ступеньки крыльца. Этот кусок монолита и встретил сокрушительный пинок обеих ног недоделка.
   – Ай-я-а-а! – запричитал коротышка, когда оказалось, что армированный колдетон куда прочнее тонких костей серокожего гремлина.
   – Это восклицание мне нравится больше, – заключил я довольно, схватил паршивца за шиворот и замолотил его лбом о магасфальт.
   Брызги вражеской крови добавили мне оптимизма.
   – Не трогай его! – пискнули в стороне.
   В воздухе опять просвистел невидимый кончик хлыста. Я ухитрился подставить под удар своего нового «друга».
   – А-ай! – отозвался окровавленный гремлин, вокруг шеи которого обвилась шершавая петля.
   – То-то же. – Я миролюбиво похлопал серокожего по затылку и, схватившись за хлыст, резко дернул.
   Обожженные пальцы отозвались невероятной болью. Но кожаная плеть поддалась моим манипуляциям.
   Хоббит, державший хлыст за рукоять, не удержался на козлах и грохнулся вниз. Он что-то перепуганно пропищал и забрался под карету. Из тени торчали только волосатые ступни и половинка тощего зада в золотистых штанах.
   – Сейчас и до тебя доберусь, – пообещал я кучеру. – Далеко не убегай.
   – Хватит! – скомандовал женский голос.
   – Сейчас-сейчас, дамочка. – Я продолжил тереть гремлина-монаха мордой о шершавое покрытие тротуара. – Вставайте в очередь. Сперва хлыстом получат Кучерявые Ножки, а потом и к вам в карету загляну.
   – Вам сказали: хватит! – На ступеньки опустилась замечательная обнаженная голень. И маленький башмачок, инкрустированный бриллиантами. – Не трогайте моих слуг. Остановитесь!
   – И не подумаю!
   – Хлым, – согласился гремлин, уже в который раз проезжая щекой по окровавленному магасфальту.
   – Подумать только: на меня нападают прямо у входа в родимый дом, пытаются убить, а потом еще требуют пощады, – продолжил я. – Весьма напоминает методы моего преступного шурина, графа дел-ар Пиллио. Не хотите ли последовать его примеру и отправиться в тюрьму, уважаемая?
   В Валибуре принято обращаться к собеседнику «глубокоуважаемый». «Уважаемый» же означает крайнее презрение и непочтительность.
   Можно сказать, я начинал грубить незваной гостье. Имел полнейшее право!
   – Вы хотите отправить меня за решетку? – удивилась…
   Какая женщина! У меня даже челюсть отвисла.
   Высокая, чуть выше меня. С такой замечательной фигурой, что ее не смогло испортить даже короткое модельное платье из толстой парчи. А уж полная грудь, казалось, перекатывающаяся через глубокое декольте… А точеная загорелая шея, округлый подбородок и широкие скулы – признак мужественности и смелости. А курносый – моя слабость! – носик. И светло-голубые, почти серебристые глаза, и густые ресницы.
   Женюсь! Клянусь своим хвостом – женюсь во второй раз! Конечно, если эта столетняя молодка не убьет меня до этого.
   – Почему бы и не отправить… – Я слегка смущенно оставил избитого гремлина.
   Где-то за тысячи километров отплевывался кровью поверженный эльф-полукровка. На другой планете ползло безрукое туловище вурдалака, успевшее обзавестись ногами и головой. В другой вселенной бормотал что-то перепуганный хоббит, потирая ушибленную скулу.
   Я смотрел на незнакомку и пропитывался флюидами перебродивших гормонов и сексуального желания.
   – Меня нельзя никуда отправлять. – Воплощенная богиня страсти подошла поближе и погладила меня по коротким волосам. – Ведь я нанимаю вас на работу.
   – Что?!
   Моему изумлению не было границ. Я ведь думал, что проклятые бандиты решили отнять у меня дом. Что это месть Раваша дел-ар Пиллио. Что… Да много имелось предположений – Ходжа Наследи за четыреста лет своей жизни успел многим насолить в варенье.
   – Может, оставим моих слуг на улице, – предложила красотка, – а сами уединимся в вашем кабинете и обсудим детали моего задания для вас?..
   – Сколько платите? – грубо оборвал я потенциальную клиентку.
   Когда дело заходит о деньгах, я не обращаю внимания на ляжки и соски. Валлы! Они всегда остаются валлами, вне зависимости от обстоятельств. Они никогда не убегут от тебя с любовником, не станут выговаривать по поводу твоей недельной щетины. Наконец, они позволят поближе ознакомиться со всеми этими ляжками и сосками. Куда же без них?
   Если меня поставить перед выбором: с одной стороны, груда денег, а с другой – обаятельная, умная, послушная, голубоглазая девственница, я обязательно выберу деньги. А потом сворую девицу…
   – Не сомневалась, что вы профессионал, – тепло улыбнулась незнакомка.
   – Так сколько? – Я с трудом поднялся и облокотился на перила крыльца. – Кроме того, меня интересует компенсация за причиненный мне ущерб.
   – Скорее ущерб нанесли вы, – девушка указала на беспорядочно валяющихся прихвостней. – Компенсируете выбитые зубы и сломанные конечности?
   – И не подумаю.
   – Тогда и я не подумаю.
   Что за бред такой? Приперлась ко мне вся такая раскрасавица, натравила четырех мордоворотов и даже не извиняется. Более того, пытается навязывать свои правила.
   – Тогда пойдем в суд! – Я сделал кровожадное лицо. – Сцена нападения записана.
   – Чем? – Девица указала на запястье моей левой руки.
   Там поблескивал треснутый циферблат магической машинки. По темно-алым извилинам рабочего мозжечка пробегали едва заметные искорки.
   – За разбитый мозгомпьютер вы тоже заплатите! – в сердцах бросил я.
   – И не подумаю, – спокойно повторила незнакомка. – У вас нет доказательств. Никакого нападения не произошло.
   – Слуги, как понимаю, ни за что не признаются, где получили ушибы и царапины…
   – Совершенно верно, – на милом личике расплылась премерзкая улыбка. – Более того, они готовы дать показания, что вы напали на меня и попытались изнасиловать. У вас достойная репутация, чтобы такое посчитали правдой.
   Я был готов заехать ей в ухо. Только бы не лыбилась, словно уличная девка. Впрочем, возможно, гостья и была разодетой в бриллианты портовой шлюхой. Оставалось только проверить правдивость своих допущений.
   – Пройдемте внутрь, – сухости моего тона могла бы позавидовать пустыня Рабаба. – Обсудим все за чашечкой горячего хук-кофе.
   Девица подхватила меня под руку. Словно ничего и не произошло! Чтоб у нее бюстгальтер лопнул и груди вывалились на пол!.. Проклятая шантажистка…
   Небо раскололось накаленными нитями молний. Гром прокатился окрестностями, сотрясая печные трубы и занавески на приоткрытых окнах. Гроза наконец добралась и досюда.
   По черепице моего дома загрохотали тяжелые струи дождя.

   Глава 4
   Задание не по профилю

   – И побольше льда, пожалуйста, – буркнул я Лумилю.
   Дворецкий низко поклонился и попытался выйти через дверь. Если бы он не пялился на мою гостью, это ему бы удалось. А так он сочно хлопнулся физией о дверную ручку.
   Ох, расскажу его любимой Сульме, что старичок поглядывает на других женщин.
   Впрочем, на незнакомку стоило посмотреть.
   Девушка уселась напротив меня, в широком кресле для посетителей. Первое валибурское солнце уже докатилось до обеденной точки на небосклоне, продралось сквозь грозовые тучи и вместе со мной завороженно уставилось на мою собеседницу. Красотка купалась в дневном свете и выглядела сногсшибательно. Полубогиня, клянусь своим хвостом!
   Платиновые волосы, с едва заметным оттенком рыжего, разметались по обнаженным плечам прелестницы. Грудь – о-го-го! – вздымалась и опадала, увлекая за собой мой взгляд. Мне с трудом удавалось придерживать нижнюю челюсть и не позволять языку вывалиться на подбородок.
   Пробормотав бессвязные извинения, густо посиневший (это означало крайнюю степень стыда у морских леприконов) Лумиль скрылся в коридоре. Судя по отдаляющемуся топоту, он стремглав побежал на кухню за чайником и дополнительным ведерком льда. Только бы побыстрее вернуться и вновь поглазеть на творение божественной красоты.
   – Итак, – протянул я, чтобы скрыть неловкость. – Вы натравили на меня своих дворняг для того, чтобы проверить, каков Ходжа Наследи в бою?
   – Вы всегда говорите о себе в третьем лице?
   – Не отвечайте вопросом на вопрос. Это не украшает порядочных девушек.
   – А кто вам сказал, что я порядочная? – хохотнула девица.
   Она закинула ногу на ногу. Очень медленно – позволяя мне уразуметь, что понятие нижнего белья для нее весьма размыто. Весьма и весьма!
   Из янтарного портсигара, исполненного в виде сердечка, появилась тонкая сигаретка. Юркие пальчики, украшенные ноготками с бриллиантовым напылением, слегка размяли табачную палочку и усадили ее в длинный мундштук из кости бастарка. Щелкнула покрытая мелкими рубинами зажигалка.
   Девица с наслаждением прикурила и закрыла глаза. Выдохнула тонкую струйку дыма. Прямо мне в лицо!
   Весьма неоднозначное заявление.
   – Меня зовут Зарилия харр Зубарева, – представилась гостья и сделала паузу. Словно ждала, что я тут же хлопну ладонью по столу и, с криком «ах вот как, это в корне меняет дело!», упаду перед ней на колени. Или, в худшем случае, соглашусь работать бесплатно.
   Я невозмутимо извлек из кармана свои, более дешевые, сигареты и тоже закурил. Сизые облака столкнулись под потолком. Кажется, мои оказались более шустрыми и тут же взобрались верхом на тучку Зарилии.
   – Не могу сказать, что особенно рад нашему знакомству, госпожа харр Зубарева. Объясните мне ваши мотивы. Зачем избивать законопослушного оборотня прямо у него под домом, а затем нанимать его для какого-то дела?
   – Это была обычная проверка. – Зарилия совершенно не по-женски выпустила дым из ноздрей. – В моем районе так проверяют каждого специалиста определенной профессии.
   «Моем» было сказано очень надменно и с нажимом. Словно пока неизвестный мне дистрикт Валибура принадлежал этой самой харр Зубаревой.
   Валибур – громаднейший город. Последняя перепись населения, проводившаяся лет двести назад, не принесла ощутимых результатов. Из полтораста тысяч писарей половина потерялась где-то в бездонных колодцах вампирьих гетто. Многие спились с горя из-за невозможности выполнить такую задачу. Кто-то плюнул и, бросив бумажное дело, бежал в армию. В общем, считается, что в мегаполисе проживает около миллиарда жителей. Чуть меньше, чуть больше – без разницы.
   Валибуром управляет бессмертный Мэр, смертоборотень Дамнтудэс. Впрочем, управляет – довольно мягкое слово. Он держит город в крепких ежовых рукавицах Полицейского управления и ГУБНИКИСа[3]. Но это касается только военных действий и преступности.
   На самом деле величественным мегаполисом по-настоящему не рулит никто. Город разделен на многочисленные кварталы и районы, число которых давно перевалило за шестнадцать сотен. Каждый дистрикт имеет независимую инфраструктуру. Настоящие правители Валибура – районные администрации. Они, конечно, подотчетны мэрии и туда же отправляют налоги. Но жизнь «на месте» управляется исключительно мелкими администраторами. Даже полиция не вмешивается в раздробленную политическую стихию мегаполиса; тихонько «крышует» бордели и игорные дома, закрывая глаза на происки всяческих глав, заместителей, помощников заместителей, ответственных секретарей и прочих дармоедов.
   Кроме чиновников, мегаполис имеет несчастье кормить некоторое число криминальных элементов. Бандитские кланы заправляют теневой экономикой города и всеми заведениями, куда не сумела дотянуться загребущая лапа полиции. Им также принадлежит весь оборот наркотиков, оружия и контрабандных товаров из пустыни и из-за Бей-Буяна.
   Кланы не столь могущественны, чтобы всерьез претендовать на хозяйские угодья Дамнтудэса. Бандиты держат за причиндалы всех торговцев, банкиров, сутенеров и даже некоторых нечистых на руку полицейских. Они существуют везде – как всевидящая гидра, раскинувшая головы-щупальца в каждой улочке и переулке мегаполиса. Однако высовываться на свет они не решаются. Все помнят события сорокалетней давности, когда Мэру пришлось ввести в Валибур четыре батальона боевых оборотней, чтобы разобраться с Матерью воров, ошибочно полагавшей, что она может претендовать на престол Мэрии.
   Итак, передо мной сидела представительница либо одной из криминальных семей, либо одного из дистриктов. Только бандиты или чинуши могли говорить «мой район» таким надменным тоном.
   – В вашем районе? – спросил я. – И что это за район?
   – Брокколи, – ответила Зарилия.
   Ответ мне пришелся по душе.
   Значит, девушка все же из администрации. В тамошних местах бандиты не сильно шалят: недавно провели полицейскую облаву и вычистили почти всех преступников.
   – Тот самый, где поймали и казнили Серую мать?
   – Именно, – подтвердила девица, сохраняя все тот же величественно-загадочный вид. Ну прямо колдунья за карточным столом.
   Словом, в кабинете царила интригующая атмосфера.
   – Вы немногословны, – улыбнулся я.
   Улыбаться было невероятно больно. Ощущения такие, будто несколько минут назад резко поцеловался с магутбольной битой.
   – Вы тоже.
   – У меня такая профессия, – пожал я плечами. – В начале каждого дела… если договоримся, конечно… я больше слушаю. Болтаю же в конце – когда выволакиваю преступника на свет правосудия.
   Мне в лицо опять ударила пахучая струя сигаретного дыма.
   «Еще раз такое себе позволишь, – хотел заорать я, – и мне придется удавить тебя подвязкой для чулок!»
   Но не заорал. Плохой тон – спорить с потенциальными клиентами, причем до того, как они заплатят тебе аванс.
   – Мне следовало догадаться о Брокколи по говору ваших слуг, – вместо крика вежливо заметил я, хватая из ведерка, ранее доставленного Лумилем, горсть прохладных льдинок и забрасывая их в мешочек для мела. Иного аксессуара для лечебной процедуры не нашлось.
   Моя голова опять утонула в сизом облаке. И почему девицы думают, что мужчины балдеют, если им в рожу подышать истлевшим табаком? Фу!
   Я нервно выбросил свою сигарету в приоткрытое окно. Надежда, что посетительница последует моему примеру, не оправдалась.
   Зарилия вызывающе глубоко затянулась и посмотрела на меня, храня упрямое молчание. Дым медленно поднимался, плескаясь прозрачными нитями возле ее золотистых волос.
   – Вы ожидаете, что сейчас я продемонстрирую все прелести дедуктивного метода и вместо вас расскажу себе о вашем деле? Или хотите, чтобы я в деталях расписал вашу жизнь, опираясь на анализ ваших замечательных чулок?
   Госпожа харр Зубарева сверкнула белоснежными зубками. Улыбка показалась мне до невозможности нахальной.
   – Порадуйте меня профессиональными секретами, прошу вас. Будет очень интересно узнать о себе что-то новое. Вы же детектив.
   – Глубокоуважаемая, – я приложил к лицу мешочек со льдом и поморщился, – вы начитались книжек. Частные детективы больше ползают в канавах и рубятся на мечах, чем решают проблемы клиентов, не выходя из кабинета.
   – Жаль.
   Да что у нас за разговор такой глупый получается?! Мне надоел обмен бессмысленными фразами.
   Я твердо решил, что следующий нейтральный вопрос – последний. Если девица не выложит причину визита ко мне и не предложит аванс – полетит по лестнице после хорошего пинка под зад.
   – Вы говорили, что родом из Брокколи. Как дела в южных дистриктах?
   – Мы активно боремся с преступностью, – слабо улыбнулась посетительница. – Вампиры шалят иногда. А в целом все неплохо. Так что, работая со мной, вы не будете искать преступников.
   – Хвала богам, мы помаленьку приближаемся к сути! Не пройдет и половины суток, как вы расскажете о своей проблеме!
   Моя радость не знала границ.
   – У меня нет проблем, – заявила Зарилия.
   Я скис и слабо простонал.
   Естественная регенерация заботливо устраняла последствия драки. Восстановление шло полным ходом, и это причиняло мне немалую боль. Оборотнем быть хорошо, но избитым оборотнем – несладко.
   У меня поднялась температура. Тело спешило возобновить работу изувеченных органов; поврежденные места мгновенно разогревались и ощутимо жгли – клетки проворно восстанавливались. Мышцы подрагивали от молниеносных покалываний нервов. Я чувствовал себя закипевшим чайником – того гляди из ушей повалит пар.
   Мне требовалось полежать хоть полчасика. И обязательно отмокнуть в ванне с холодной водой, пока организм не прекратит самолечение.
   – Люди и оборотни, у которых нет проблем, не обращаются к частным детективам, милая. Давайте договоримся: прекращаем глупый балаган и переходим к делу. Сэкономим ваше и мое драгоценное время. Как вам такое предложение?
   Девица не ответила на мой вопрос. Она неспешно покуривала и наблюдала за моими мучениями.
   – Вы неплохо держитесь, господин Ходжа.
   – Стараюсь…
   – Вы все еще крепки и даже строите осмысленные фразы. И это несмотря на приличную потасовку!
   Кажется, мне только что сделали комплимент.
   – Я вообще крутой парень.
   Зарилия склонила голову набок, приподняла бровь и насмешливо поглядела на меня из-под челки.
   – Крутой, соглашусь. Гляжу, наш общий друг порекомендовал мне действительно нужного специалиста.
   У меня нет друзей, но я решил не сообщать об этом Зарилии.
   – Вам требуется мальчик для битья? Признаюсь, согласен быть избиваемым три раза в неделю от шести часов первоутрия до двух первого обеда. Но вам придется изрядно раскошелиться.
   – Мне нравится ваше чувство юмора.
   – Мне тоже.
   Девица рассмеялась. Смех у нее оказался под стать внешности. Такой же приятный и обворожительный.
   – Предположительно вас никто не будет бить.
   – Это радует. За такую приятную новость вы получите скидку.
   Госпожа харр Зубарева притушила сигарету ровненько в центре пепельницы на столе. Тонкие пальчики скользнули по волосам и закинули мешающую прядь за ушко. Блеснула драгоценная сережка, вероятно стоящая не меньше половины интерьера моего дома.
   Девушка наконец-то перешла к делу:
   – Вам известно, что такое Конвент Создателей?
   – Туманно, – признался я. – Какое-то полумифическое сборище не то богов, не то полубогов. Где-то слышал, что крылатые собираются раз в десять лет и решают судьбу нашего мира. Короче, легенда из разряда глупых, ничего не стоящих суеверий.
   – Это совсем не суеверия! – Зарилия округлила глаза и заговорщицки подалась вперед, словно собираясь открыть мне величайшую тайну. – Конвент действительно существует, и он начнется завтра! В Валибуре!
   – Конечно-конечно, – поспешно согласился я. – Пусть себе существует. И пусть начинается на здоровье. Но что из того?
   Кажется, ко мне решила заглянуть религиозная фанатичка.
   – Создателям грозит большая опасность! Но еще в большей опасности наш Валибур!
   Ну да. А послезавтра небо грохнется на землю и раздавит всех живущих своим необъятным пузом. Или внезапно выключатся валибурские солнца. Страшно представить!
   Я с трудом удержался от смеха.
   – Пока еще не понимаю, куда вы клоните, но уже заинтригован. Двумя меткими фразами вы сообщили, что наши боги, которым обычно плевать на судьбы смертных, вдруг решили встретиться в пивнушке за углом. Погуторят там часок, посовещаются. А потом ужрутся амброзиума и пойдут хулиганить на улицы. Соглашусь: в таком случае опасность действительно невероятна. Боги могут отравиться некачественным алкоголем и помереть, а Валибуру грозит разрушение под пятками нетрезвых небожителей…
   – Вы дурак? – спросила Зарилия.
   Признаться, я думал о ней примерно то же самое.
   – Милочка, как бы вам сказать… Ваши слуги, вполне вероятно, подарили мне серьезное сотрясение мозга. Видите? Мои глаза слегка расфокусированы и разъезжаются в стороны. Но мне пока хватает ума, чтобы оценить происходящее. Вы грубым образом избили известного сыщика и предложили глупейший разговор с целью якобы нанять его на работу. Причем вместо выкладывания фактов битый час молча курили и посматривали по сторонам. А потом начали нести какую-то мистическую чушь. У меня есть подозрения, что вы хотите прибрать к рукам мой замечательный дом. Или вы подружка Шамура дел-ар Пиллио и сейчас решаете, как бы мне отомстить?
   – Пожалуй, я ошиблась… – пробормотала девица.
   – До свидания.
   – Псих и параноик! – бросили мне. – Поверить не могу: уже двенадцатый с первого утра.
   – Двенадцатый? Я не ослышался? – Меня заинтересовали слова Зарилии. – Хотите сказать, что до меня обращались к одиннадцати детективам? И каждому говорили о вашем Конвенте?
   – Да.
   – Тогда еще раз до свидания. – Я привстал с кресла и указал девице на дверь. – Услыхав вашу историю, весь Валибур превратится в стадо психически неустойчивых граждан.
   – Но вы даже не выслушали до конца! – не сдавалась Зарилия.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 [6] 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация