А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Смерть наудачу" (страница 32)

   Глава 22
   Прозрение

   Проснулся я от шороха за стеной. В соседней комнате кто-то активно шебаршил одеждами, хихикал и громко целовался. Дважды о стену стукнуло что-то тяжелое.
   Мне казалось, что сплю я у себя дома.
   – Малыш, ну дай поспать…
   Несносный фамильный демон не успокоился. Он почему-то застонал женским голосом и попросил:
   – Давай, быстрее! Да! Да! Еще!
   Кажется, фадему по возрасту пока не полагалось заниматься любовью. Мал еще водить в мой дом молоденьких фамильных демониц.
   Я протер глаза и обнаружил, что сижу за столом в лоджии для переговоров. В зале по-прежнему переговаривались десятки и сотни голосов. Демиурги обсуждали какие-то свои, божественные, проблемы.
   В соседней же комнате кто-то настойчиво толкался в стену. Толчки были весьма характерными.
   Я тихонько, чтобы не помешать любовникам, встал и направился к двери.
   – Да, Аркшончик, да! – простонала женщина.
   При упоминании знакомого имени я остановился и обратился в слух. Не то чтобы меня интересовали чужие постельные дела, нет. Просто интуиция подсказывала, что будет неплохо подслушать разговор бога удачи с неизвестной девицей. Вдруг узнаю какой-нибудь секрет, могущий добавить мне везения.
   Парочка шумела недолго.
   Телесная рапсодия завершилась коротким визгом. Послышалось громкое дыхание – жадно заглатывали воздух, успокаиваясь.
   – Хорошо как… – сказала неизвестная мне девица.
   – Я всегда на высоте! – горделиво прохрипел Аркшон.
   – Только недолго… – пристыдила его партнерша. – Мог бы и слезть со своей высоты, чтобы подольше…
   – Ну ладно.
   Парочка вновь занялась бесхитростным делом. На этот раз им потребовалось намного больше времени.
   Я заскучал, нашел в кармане исковерканной брони раздробленную половинку сигары – имущество хват-полковника. Там же обнаружились спички. Закурил, поглядывая вниз – на зал.
   Его приводили в порядок. У разгромленной стены суетились демоны-строители. Толстый, напоминающий идеального колобка гном-прораб активно жестикулировал, указывая, какие участки разгромленных скамей необходимо ремонтировать в первую очередь.
   Демиурги тоже занимались своим делом, изредка покрикивая на излишне шумевших строителей. Боги обсуждали проблему «футуристического создания миров как основы космического общества» и возможность «возрождения галактик, свернутых по вектору Большого Пимпеца». Какая-то гадость, как я понял.
   – Ну что, теперь довольна? – спросил за стеной Аркшон.
   – Хорошо… – неуверенно протянула девица.
   – Так ты будешь покупать браслет ручной работы?
   – Ладно, держи свои деньги.
   Я прямо ушам своим не поверил! Оказывается, бог удачи действительно промышляет продажей своих поделок богам и смертным. К тому же унижается, судя по его диалогу с девицей.
   – Маловато, – сказал Аркшон.
   – Да это в два раза больше, чем за обычный браслет из нефрита!
   – Но и в два раза меньше, чем за изделие бога удачи, – возразил демиург. – Эта вещица сделает тебя более удачливой в сердечных делах. Ты будешь чаще выигрывать в колдочко[11], реже ломать ногти и так далее.
   – Фигня какая-то, – пробормотала его партнерша. – Мне и так обычно везет.
   – А теперь будет везти еще больше. Только помни! Артефакт способствует везению в течение десяти лет. Затем ты должна подарить его или отдать кому-нибудь другому.
   – Зачем? – удивилась девица.
   – Затем, что тебе не нужны неприятности, – пояснил Аркшон. – Видишь ли, божественный предмет имеет конкретный заряд-потенциал энергии творца. Со временем этот потенциал расходуется. И через десять лет вместо того, чтобы отдавать удачу, он ее начинает впитывать у своего владельца. Понимаешь?
   – Нет.
   – Глупая! На следующее десятилетие твой браслет из удачной вещички превратится в неудачную. Тебе перестанет везти. Постоянно будут ломаться ногти, станешь вечно проигрывать в карты. Так что лучше подари ее кому-нибудь. Пусть вместо тебя мучается. Только гляди, чтобы тот, кому отдашь подарочек, продержал его у себя двенадцать часов – это время необходимо браслету для настройки на владельца.
   – Забери свою гадость!
   – Нет уж, – засмеялся Аркшон. – Теперь ты его владелица. Через двадцать лет опять вернешь себе вещицу и будешь пользоваться моими дарами.
   – Ну ты и сволочь! – выкрикнула девица.
   – Пока, милашка.
   Тихий хлопок означал, что демиург покинул комнату и возвратился на Конвент. Он возник в своем ряду с яркой вспышкой. Спокойно уселся и принялся читать программу мероприятий.
   Я с трудом разжал побелевшие пальцы и отлепился от перил балкона. Теперь все неясности и загадки разрешились.
   Скорее! Необходимо предупредить Мэра! Он в большой опасности…
   Хват-майор харр Зубарев по забывчивости оставил свой мозгомпьютер мне. Колдовская машинка показывала, что прошло одиннадцать часов пятьдесят пять минут с того момента, как Баглентайт подарил статуэтку Дамнтудэсу.
   Над куполом амфитеатра поблескивали звезды, восходила первая луна – Серебряная Амальгама. Мягкий свет магических ламп едва преодолевал лунное сияние, зал окрасился молочными тонами.
   Я длинными прыжками несся вниз, перепрыгивая сразу через несколько ступенек.
   – Ходжа, – впереди порхала Треллинь. – Куда вы так торопитесь? Я запаслась несколькими пузырьками магии роста. Специально для вас…
   – Давайте позже, милая… – пробормотал я, задыхаясь.
   Чтобы не обидеть крылатую фею, подхватил ее на ладонь. Не останавливаясь, помчался дальше. Оставалось надеяться, что все удастся.
   – Ой, прошу вас, помедленнее! – завизжала малышка, трепыхаясь между моими пальцами.
   – Не бойтесь, милая. Пару минут – и я буду в вашем распоряжении.
   – Какой напористый мужчина, – улыбнулась девица. – Бежит куда-то, без спросу хватает, а потом еще и обещаниями сыплет.
   – У меня к вам просьба, – я уже приближался к сцене, минуя бригаду демонов-строителей. – Прекраснейшая Треллинь, исполните ли вы один маленький пустяк?
   – Дайте только вырасти, – многозначительно подняла брови фея-крылатка. – Исполню все пустяки, о которых только можно мечтать.
   – С удовольствием поучаствую в этом, – нескромно пообещал я. – Но сейчас дело немножко в другом. В нагрудном кармане у Мэра торчит янтарная статуэтка. Видите? Это очень опасный магический артефакт, способный натворить немало бед в нашем городе. Если мне не удастся отобрать его у Дамнтудэса, то… Прошу вас – помогите мне. Выхватите этот кусочек янтаря и выбросьте куда подальше.
   Миниатюрная девушка нахмурилась:
   – Если бы вы попросили об этом раньше – ни за что бы не согласилась. Но поскольку два часа назад вы доказали свою невиновность в драке с демонами… Ладно, помогу.
   – Отлично!
   С этим возгласом я взбежал на сцену. Парочка охранников, которых Мэр наконец-то догадался оставить возле себя, с криками полетела на пол.
   – Бросьте статуэтку, Дамнтудэс! – заорал я, прыгая на градоправителя.
   Тот удивленно вскинулся и едва не упал назад вместе со стулом.
   Я почти схватил Мэра за балахон. Но тут случилось непредвиденное.
   Рядом с личоборотнем сидели несколько особо отличившихся сегодня героев. Хват-майор харр Зубарев, полупьяный орк и хват-полковник харр Уркин. К моему удивлению, моим несчастьем стал Андрей.
   Посчитав, что я решил напасть на Дамнтудэса, пантероборотень резко оттолкнулся от спинки стула. Он взвился в неестественно высоком прыжке (и как эти оперативники умудряются достичь таких высот в боевых умениях?), несколько раз провернулся вокруг своей оси. Крепкая «вертушка» одной, а затем и второй ногой, с ударами мне в грудь и в челюсть.
   Вот так-то. Дружба – дружбой, а служба все равно приоритетнее…
   Я, точно сломанное пугало, распластался в воздухе и загрохотал ребрами по сцене.
   Среди богов поднялась паника. Демиурги создавали защитные коконы и съеживались на своих местах. Они, вероятно, думали, что совершается еще одно убийство. На сей раз – покушение на самого градоправителя.
   – Арестовать его! – скомандовал Мэр. – А вы, хват-майор, отныне принадлежите к моей личной охране. В звании хват-подполковника.
   Я лежал, пересчитывая языком промежутки между зубами. Выбитые передние клыки валялись тут же – перед моим лицом.
   – Ура! – крикнула Треллинь, с жужжанием проносясь перед грудью Дамнтудэса.
   Маленькие ручки схватили статуэтку Аркшона и швырнули ее на пол.
   Фею не смогли поймать. Кулаки разъяренного Зубарева и заклинания Мэра пролетели мимо. Крылатка с восторженным визгом взвилась вверх и растворилась под куполом в серебристом сиянии луны.
   – Схватить! – рявкнул Дамнтудэс.
   – Потошдите, – попросил я, морщась, когда язык задевал поврежденные зубы. – Тайте мне вшо объяшнить.
   Некоторые буквы не удавалось произнести из-за проблем с челюстью.
   – А я считал тебя другом! – в сердцах сказал Андреиласкасс, водружая ногу мне на спину – чтобы не поднялся. – Демонский предатель.
   – Вы не так вшо поняли. Ну тайте ше объяшнить. Я шашлушил шегодня капельку увашения!
   – Принесите статуэтку, – кивнул Мэр запоздало подскочившим охранникам. – А этот пусть говорит, если уж так хочет.
   – Только не штатуэтку! – взмолился я. – В ней таитша шмертельная опашношть!
   – В чем дело? – заинтересовался Дамнтудэс, подвигая свой стул поближе ко мне. – Вы что-то выяснили? Тогда зачем бросались?
   – Чтобы шащитить ваш! – едва не крикнул я. – Пошвольте вшо рашкашать. Но не могли бы вы вернуть мне шубы? Атшки болит и мешает говорить…
   Мэр прикоснулся к моей физиономии, раскрыл мне рот. Пощелкал пальцами по моим челюстям.
   – Можете говорить, – позволил он.
   – Так-то лучше, – обрадовался я, ощущая, что во рту опять все в порядке. – Теперь вы узнаете всю историю опаснейшего заговора без каких-либо задержек и запинок. Вы готовы?
   Дамнтудэс кивнул. Хват-майор харр Зубарев немного отодвинулся – понял, что на самом деле я не представляю опасности.
   – Вы, случайно, не задумывались, дорогой Дамнтудэс, почему Баглентайт так стремился подарить вам статуэтку?
   – Нет.
   – Ах да, вы же не знаете всех наших приключений.
   Я рассказал, какие неприятности наряду с постоянными покушениями на жизнь дра’Амора мне пришлось испытать, чтобы вернуть поделку. Упомянул и о том, что Зарилия отдельно мне заплатила за поиски янтарной статуэтки, и о неестественном пьянстве посла, и о прочих странностях.
   – И что все это значит? – полюбопытствовал хват-майор. То есть теперь уже хват-подполковник. Поймал прищуренный взгляд Мэра и стушевался.
   – Это значит вот что! – я кое-как поднялся, потер ушибленную грудь и сел на свободный стул. – Мне удалось узнать, что янтарная статуэтка через определенный промежуток времени перестает приносить удачу. Наоборот – вещичка забирает везение у своего владельца.
   – Вот как?.. – пробормотал Мэр.
   – Именно! Баглентайт вез ее в Валибур только с одной целью – сунуть проклятый артефакт в ваши руки. И продержи вы янтарь двенадцать часов, он начал бы приносить вам сплошные несчастья. Ваши же проблемы означают беду для целого города! Несчастье правителя моментально бы отразилось на жизни всего Валибура.
   – И это означало бы поражение в войне с Княжеством, – понял Дамнтудэс.
   – Точно! Мне кажется, что на самом деле Астурское графство не собиралось сотрудничать с нами. Нет! Позорные графья плясали под дудку Хаоса и Дальних кругов. Они специально подсунули вам безделушку под видом великодушного подарка. И знаете что?..
   – Пока не знаю, – в глазах Дамнтудэса горело такое пламя, какому позавидовал бы и городской крематорий. – Слушаю вас, детектив.
   Я кратко пересказал разговор Аркшона с покупательницей и заявил:
   – Услышав этот диалог, я распутал преступный клубок предательства и покушений. Тогда я посчитал, что Зарилия харр Зубарева не знает о личности посла и собирается убить его по приказу Князя. Но это не так!
   С самого первого дня, нанимая Люэна телохранителем, Лейлилея четко видела изысканный план. Прибывал посол заморского государства. Якобы для того, чтобы подписать договор о сотрудничестве. Но на самом деле он вез вам магобомбу замедленного действия!
   Зарилия исчезла десять лет назад. Примерно тогда, подозреваю, в лапы демонов попала статуэтка. Они специально снарядили диверсионный отряд – чтобы завербовать предателя среди оборотней. Агент Хаоса должен был усыпить вашу бдительность, сделать вас более доверчивым…
   – Хватит! – приказал Мэр.
   Я кивнул.
   – Словом, общение мужчины с женщиной всегда заканчивается тем, что мужчина становится податливым и мягким…
   Дамнтудэс проскрипел зубами.
   – Так вот, – продолжил я, – истинной целью всех преступлений была передача статуэтки в ваши правительственные длани.
   Из рядов сыщиков, обладающих умениями для защиты своего клиента, выбрали самих распоследних неудачников (слова дались мне с трудом – но для дела не жалко). На них, якобы с целью убить посла, натравили ничего не понимающих преступников-оборотней. Чтобы все выглядело естественно и не вызывало подозрения – если кто не понял.
   Оборотни постоянно атаковали детектива, то бишь меня, отвлекая от анализа фактов. Если бы не покушения, мне кажется, я мог бы догадаться о предназначении статуэтки. Благо, когда взял ее в руки – понял все прелести Настоящих Неудач.
   В правильное русло, однако, я все же направился. И толчком стало нападение преступников на торговца ворованными вещами на острове Солнц. Я еще подумал тогда, откуда убийцы прознали про старьевщика? А ответ на самом деле прост.
   Баглентайт!
   Он усомнился, что мне удастся самолично найти статуэтку. Когда я прогуливался по парому, граф подозвал своих сообщников и приказал напасть на него. В первую очередь, чтобы проверить мои бойцовские навыки. Видимо, во время драки он посчитал меня не слишком крутым и впоследствии распорядился, чтобы двое заговорщиков следили за нами. Думаю, их руками он хотел вернуть поделку, а потом что-то наврать мне о ее неожиданном возвращении.
   Кстати говоря, когда я победил девушку-убийцу на пароме и собирался ее допросить, Баглентайт неожиданно убил ее. И сказал мне, дураку, что действовал со злости. Знали бы его сообщники об этом!
   Впрочем, я отвлекаюсь от главной темы.
   Мне таки удалось вернуть похищенную статуэтку. Граф остался доволен, но понял, что я могу догадаться о его преступных мотивах. Потому последняя убийца стреляла в меня в домике старьевщика (убегая, кстати, она миновала упившегося до бесчувственности Баглентайта; и почему-то его не убила). Затем для отвода глаз по нам стрельнули перед входом на Конвент.
   Убийцы тормошили меня, словно дворнягу старой перчаткой. Водили за нос и не позволяли приблизиться к сути.
   Вот только одно мне непонятно. Зачем убили Баглентайта? Неужели, зная своего сообщника в лицо, девушка-овца осмелилась отстрелить ему голову. Как-то не вяжется…
   – А мне непонятно другое, – вслух подумал Дамнтудэс. – Почему мой помощник, обладающий сверхъестественным чутьем на магию, в том числе на божественную, не смог разглядеть подвоха в статуэтке?
   – Все очень просто, – улыбнулся я. – Вспомните пьянчугу-графа. Он вливал в себя такое неимоверное количество амброзиума, что спокойно мог в нем утонуть. Так вот, подозреваю, что изрядно набравшийся оборотень или демон просто не ощущает действия статуэтки. Знаете поговорки: «пьяному – Бей-Буян по пояс» или «пьяному счастье»? Потому Баглентайт очень удивился, что ему попался телохранитель-трезвенник. Непьющий оборотень мог ощутить неблаготворное влияние поделки Аркшона. Вот такая прелесть от пьянства…
   Кстати, теперь у меня появилось еще одно объяснение. Мне все думалось, откуда на бутылках самодельного магарбалета отпечатки моей ауры? А вот сейчас прояснилось. Ведь я же носил дра’Амору бутылку за бутылкой! Ему ничего не стоило передать несколько стекляшек «заместителю» Зарилии. Или просто оставить их на своем месте, когда поднимался на сцену, – а девица подобрала.
   – Ясно, – Дамнтудэс встал. Обратился к полицейским: – Сейчас же уничтожьте статуэтку!
   – Погодите! – я протестующе поднял руки. – Последней безделушку брала Треллинь. Я не позволю, пусть даже с малой вероятностью, чтобы статуэтка распознала в замечательной феечке свою владелицу. К тому же любой, кто прикоснется к работе Аркшона, рискует на ближайшее десятилетие заработать кучу шишек на лбу.
   – Отнесите статуэтку в БоЛаМЭ, – решил Мэр. – Пускай ученые разбираются.
   – Правильное решение, – заметил я.
   – Нет, неправильное! – пророкотал оглушительный бас. Казалось, он исходил отовсюду.
   Северная стена зала треснула, как тонкая ореховая скорлупа. Посыпались увесистые глыбы колдетона, зубья арматуры и крошево извести. Сквозь трещину пробралось безголовое тело, покрытое коркой запекшейся крови и мозгов.
   – Баглентайт? – едва выдавил я удивленно.
   – Надо было его не в холодильник сунуть, а прямиком в крематорий, – пробормотал харр Зубарев.
   – А ну возьми статуэтку обратно! – завопил неожиданно воскресший посол.
   Он подобрал вещицу с пола и бросился к Мэру. Дамнтудэс воздвиг перед собой толстенную ледяную стену, но преграда не остановила безголового графа. Баглентайт прошел сквозь нее, как раскаленный «Каратель» сквозь эльфийское масло. Он схватил градоправителя за шиворот и ткнул ему статуэтку.
   – Мы горбатились над планом целых десять лет не для того, чтобы все так закончилось, – с детской обидой заявил дра’Амор. Хриплый голос исходил из его грудной клетки.
   Дамнтудэс опомнился и взмахнул рукой. С купола ударила ослепительная молния. Но, к большому изумлению присутствующих, разряд ничуть не повредил мертвецу. Даже кожа не обуглилась.
   – Ладно, – рыкнул Мэр, отталкиваясь от безголового ногами.
   Баглентайт не сумел удержать противника. Тот отлетел спиной назад, на лету сплетая какое-то заклинание.
   Из ниоткуда появился ревущий шар колдовского пламени. Он ударил посла в грудь – и отшвырнул далеко к первому ряду зрителей.
   Тело дра’Амора скукожилось, запахло жженым мясом. Безголовый грохнулся на пол, повитый маслянистым черным дымом.
   Я задохнулся от ужаса, наблюдая, как сожженный посол опять поднимается на ноги. Кожа лущилась, сползала желтоватыми пластами, окровавленная одежда расходилась по швам. Баглентайт стремительно увеличивался в размерах.
   Позвоночник превратился в высокий кожистый гребень. Из лопаток, словно ростки диковинного растения, проклюнулись крылья. С каждым мгновением они увеличивались в два-три раза и вскоре заслонили добрую половину стеклянного купола.
   А рост дра’Амора все не останавливался. Руки разделились на несколько упругих щупалец. Каждое свивалось в кольца, обрастало изогнутыми шипами, на которых поблескивал яд. Ноги утолщались, из ступней вырывались длинные когти. Колени отогнулись назад, придавая мертвецу сходство с исполинским кузнечиком. Из раздавшихся на добрые сто метров плеч проталкивалась кроваво-красная голова. Шестнадцать фасетчатых глаз, бездонная пасть с тысячами острых клыков и зеленых присосок.
   – Марбух?! – вскричал Дамнтудэс.
   Мэр начал изрыгать проклятия и швырять в противника могущественные заклинания. Тщетно – чудище не обращало внимания на магию.
   – Князь Хаоса! – заорали зрители, разбегаясь в разные стороны.
   Я удивился. Не тому, что Князь забрался в самое сердце Валибура, а тому, что его опасаются даже бессмертные боги.
   В зале было полно оборотней-оперативников. В страшилище бросали заклятия, стреляли из магарбалетов, рубили его нижние конечности пылающими «Карателями». Но это совершенно не мешало Князю приближаться к сцене. Глубокие порезы на лапах зарастали с пугающей быстротой. Один из магарбалетных снарядов выбил уродищу глаз, но тот спустя секунду вырос вновь.
   – Сюда бы парочку колдовских онагров, – пробормотал Андрей, заслоняя Дамнтудэса грудью.
   – Уже едут, – крикнул кто-то из полицейских.
   Услышав, что на подходе тяжелая артиллерия, Князь заторопился.
   – Если уж со статуэткой не получилось, – заревел он, – так хоть убью тебя, бессмертная блоха!
   – Попробуй, – вызывающе проорал Дамнтудэс, метая толстые молнии из пальцев. Следом полетело свертывающее время заклинание.
   Бесцветный кокон опоясал страшилище, замедлил его движения.
   Монстр остановился, отмахиваясь от наседающих оборотней. Несколько раз взмахнул лапами-щупальцами. Оперативники брызнули в стороны. На полу осталось несколько раздавленных тел в расплющенной броне.
   – Треллинь, – я поймал испуганно метавшуюся фею. – Дай мне свои флакончики с увеличивающей магией.
   – Но… – возразила было девица. – Ах, держи.
   Мне в ладонь упали несколько миниатюрных баночек с искрящейся жидкостью.
   – На оборотней действует? – спросил я, ногтем срывая крышечки.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 [32] 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация