А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Смерть наудачу" (страница 29)

   – Какой ужас! Что вы себе позволяете?! – с этим криком, сопровождаемый благосклонным взглядом Мэра, я двинул политика в челюсть.
   Парень оказался крепким орешком. Даже тяжелый кулак магиталлической брони не смог повалить его сразу.
   Партнер Зарилии недоумевающе воззрился на меня, хватаясь за челюсть.
   – Не смей приставать к замужним женщинам! – завопил я, угощая его еще раз.
   Мельком увидел одобрительный кивок Мэра. Глаза Дамнтудэса сулили мне незамедлительное повышение и прибавку к жалованью. Какая жалость, что я не настоящий хват-полковник полиции. Мог бы выслужиться.
   – Ох, спасибо вам огромное! – Зарилия не смотрела на меня – насмешливо таращилась на любовника. Она наверняка была уверена, что мое появление – прямой приказ Мэра. – Вы спасли меня от посягательств этого беспринципного типа. Буквально вырвали меня из его потных лап.
   – Рад служить, госпожа. – Я тычком ноги отодвинул бесчувственное тело политикана, изящно поклонился, насколько позволял бронированный костюм. – Позвольте мне пригласить вас на танец в честь вашего спасения?
   Моя ладонь требовательно раскрылась перед Зарилией. Еще один легкий поклон, стук каблуков – стандартное приглашение.
   Не знаю, расслышал ли Мэр эти слова, но наверняка понял мои намерения. Он коротко кивнул в знак согласия. Девица едва заметно показала ему кончик языка. Схватила меня за руку и привлекла к себе.
   – Не бойтесь, хват-полковник, старичок ничего вам не сделает, – шепнула она.
   – Бояться рядом с вами, сиятельная госпожа? – прохрипел я измененным голосом – пусть думает, что ее спаситель вне себя от возбуждения. Притворяться, надо отметить, оказалось очень легко. От Зарилии просто разило флюидами горячей доступности и эротизма. – Вы прекраснейшая женщина в этом мире!
   – Приятно слышать, – кисло ответила она. Весь ее вид говорил, что я мог бы придумать кое-что и поизящнее банального комплимента. – И передайте вашему шефу: если он не хочет видеть меня в объятиях другого – пусть поторопится с выбором.
   – Всенепременно, госпожа. Всенепременнейше.
   – А сейчас, дорогие участники Конвента Создателей, объявляется красное танго[9]. Во-о-оздушное!
   – В-вау! Ура-а-а-а! – заорала толпа.
   – В воздух! Летать!
   – Наши роли поменялись, – восторженно заметила девица. – Теперь я приглашаю.
   – Надеюсь, ваш выбор падет на достойнейшего, – несколько расстроенно пробубнил я.
   Удача опять отвернулась. Если Зарилия выберет кого-нибудь другого, мои планы могут и не осуществиться. Того гляди обнаружат побег из-под стражи и понесутся арестовывать каждого хват-полковника в броне.
   Мэр на сцене приподнялся. Он наверняка ожидал, что Лейлилея пригласит его. К моему восторгу, он ошибался.
   – Я всегда выбираю самых достойных, – Зарилия схватила меня за руки и приподняла их в танцевальное положение. – Идемте, мой симпатичный хват-полковник.
   – Откуда вы знаете, что я – симпатичный? – хохотнул я из-под закрытого забрала.
   – Чувствую всем сердцем. Слышите? Оно бьется как сумасшедшее – чувствует привлекательного мужчину.
   Госпожа харр Зубарева прижала мою руку к своей груди. Я сглотнул, действительно ощущая ускоренное сердцебиение девушки даже сквозь магиталл рукавицы. Либо у Зарилии гипервозбудимость, либо она находится под воздействием какой-то магии – при этом всегда ускоряется пульс.
   – Надеюсь, броня позволит мне показать вам настоящее танго, – хрипловато ответил я. – Признаюсь, давненько не танцевал.
   Под куполом прогремели первые ноты. Стекло задрожало, распугивая изумрудных солнечных зайчиков.
   «Пам-па-ра-ра-ра-пам, па-па-пара-ра-пай-па. Пам-парам-пам-пайра-пайра-пам-парам-пам-па…»
   Чарующая музыка стучала в висках. Мои губы неумышленно повторяли мелодию, я всегда обожал валибурское танго.
   Неведомая сила танцевальной магии приподняла нас с Зарилией в воздух. Вокруг довольно повизгивали богини. Демиурги хохотали, поднимаясь вместе с нами. Тысячи танцоров взмыли на высоту трех десятков метров над полом. Сияющий матово-зеленым ореолом купол плавно приближался к нашим головам.
   В зале погасили освещение, осталась чарующая полутьма. Кто-то незамедлительно зачмокал, приступая к поцелуям.
   Ноги болтались в пустоте. Представляю, что видят снизу зрители, не считая мужских штанов и туник, – множество коротеньких юбочек в невероятно выгодном ракурсе.
   Мне пришла неожиданная мысль: а ведь я не по возрасту озабочен половыми вопросами. Стыдно, дорогой Ходжа Наследи! Тебе бы о создании семьи размышлять…
   Но здравая мысль утонула в колдовских напевах, едва усилилась музыка.
   Я притянул Зарилию поближе к себе и сделал первый шаг. Танцевать в воздухе оказалось не сложнее, чем на танцплощадке. Бронированные башмаки легко пружинили от пустоты, взлетали, словно в невесомости.
   – Э, нет, хват-полковник, – Лейлилея не поддалась, остановившись. – Красное танго только для женщин!
   – Подчинюсь вашему мастерству, – согласился я.
   Застучали невидимые барабаны, резко-резко – точно на празднике Ритуальной казни.
   Зарилия приподнялась на носочках, изогнулась назад, увлекая меня за собой. Выбросила правую ногу так высоко, что золотая туфелька едва не чиркнула меня по ушному выступу шлема. Девица резко опустила ногу, скользнув ступней по моему бедру, легонько толкнула меня.
   И мы понеслись!
   Несколько высоких прыжков под грохот барабанов. Разворот, перебежка – щека к щеке под забралом. Моя рука неумышленно сползла Зарилии на задницу. Она не отреагировала, прогибаясь и встряхивая волосами. Крутнулась на каблуках, придерживаясь за мое предплечье. Отбежала на два шага, вернулась, всей грудью потерлась о мою кирасу.
   «Па-рам-па-рай-пам-пар…» – зажигательная музыка резко оборвалась.
   Тоненько заплакала скрипка, затем вторая, третья. Ленивый напев, прерываемый резкими окликами рояля и одинокого барабана.
   Мы плавно схватились за руки, зашагали, пританцовывая, отвернув головы друг от друга. Каждый шаг поднимал нас все выше. Мы вознеслись над толпой, закружились, приподняв согнутые правые руки.
   «Рон-дорон-дон-пай-ра-рам!» – Скрипки утихли под раскатами тамтамов.
   Завизжали трещотки, простонал контрабас.
   – Теперь моя очередь, – выдохнул я.
   Схватил девицу чуть выше колена. Рывком поднял ее ногу, Зарилия отогнулась, придерживаясь лишь за кончики моих пальцев. Мы взмыли еще выше, вертясь в безумной спирали. Только руки мелькали. Меня опять потянуло на стихотворную лирику…
   – Вы говорили, что не умеете танцевать, – прошептала Зарилия-Лейлилея. – Лжец! Вы меня удивили…
   Она подпрыгнула, разворачиваясь, хлестнула меня волосами по забралу. Согнула колени, проскользнула между моими ногами. Как бы невзначай схватила меня пониже пояса, сжала пальцы.
   – О-о-о-о…
   Девица слегка ошиблась. На Конвенте не носили оружия – потому я сунул «Каратель» за пазуху, пустив укороченный клинок в штанину брони; рукоять оказалась на причинном месте. А рукоять армейского полиморфоружия, должен отметить, весьма немалых габаритов.
   – Вы меня очень! – выдохнула Зарилия, держась за выпуклость моего комбинезона. – Очень удивили!
   – Я сейчас вас еще больше удивлю, госпожа прабабушка хват-майора харр Зубарева, – торжествующе заявил я, сжимая затылок девицы и притягивая к себе. Свободной рукой поднял забрало, подарил преступнице самую восхитительную из моих улыбок. Легонько чмокнул партнершу в носик. – Привет, негодница.
   – Что?.. Ох…
   Зарилия попыталась извернуться и броситься наутек. Но я не позволил. Сжал ее ладошку, завертел в вихре быстрых танцевальных па. Незаметно для окружающих ткнул двумя пальцами девушке в печень.
   Госпожа харр Зубарева скривилась от боли. А я уже стремительно шагал в воздухе, подхватив ее за талию. Все выше и выше, под самый купол.
   Внезапно девица вырвалась. Я пригнулся – над головой пролетел острый золоченый каблучок.
   Горстью прихватил Зарилию под лодыжку. Она начала падать спиной вниз. А я, придерживая девушку за пятку, пропустил дамочку под собой. Резко отступил, таща преступницу следом. В раскрытом шпагате Зарилия преодолела добрых пять метров. Ударить она не могла.
   Но я совершенно не догадывался о том, что девица может владеть какой-нибудь магией. За что и пережил несколько неприятных мгновений.
   Лейлилея шепнула что-то, вытянула в мою сторону хищно расставленные пальцы.
   Едва заметная стрелка темно-серебряного цвета вонзилась мне в шею. Меня отбросило назад. Кожу обожгло пламенем невидимой магии. Хвала богам – защитила броня. В ином случае прощай, кадык и все ближайшие к нему органы.
   Не обращая внимания на ожог, я бросился к Зарилии. Мне ответили сочным пинком в колено. Мы соприкоснулись в воздухе и унеслись в разные стороны, увлеченные инерционной силой.
   Меня развернуло, я задом пролетел несколько метров и едва не ударился о купол. Пригнулся, перекатился через плечо; что за странное ощущение – кувыркаться в воздухе! Прыгнул к Зарилии.
   Девица повернулась ко мне вполоборота. Я угадал ее следующий удар – носком туфельки в шлем. Увернулся и снова схватил ее, на этот раз – за полоску взметнувшегося платья. Тонкая ткань затрещала, сползая с владелицы. Чтобы на виду у всех, а тем более – у Мэра, Зарилия не осталась в кружевных трусиках и лифчике, я вернул платье на место.
   Вместо благодарности меня тут же угостили кулачком под дых. И снова броня с достоинством выдержала удар. Я увлек преступницу за собой, вертя ее под ревы музыки. Мне ответили хлесткой пощечиной. Скулу и нос обожгло длинными ногтями красавицы. Пришлось слегка придавить ее запястье – до характерного хруста. Ничего, скоро регенерирует.
   Со стороны наша драка выглядела как зажигательное танго. Со всеми полагающимися эмоциями, страстями и легкими возбуждающими ударами.
   Оставалось только надеяться, что Дамнтудэс со сцены не догадается о настоящем положении вещей. Мне не хотелось получить магический удар в спину от разъяренного ревнивца. Ведь Мэр мог подумать, что на самом деле мы с Зарилией активно домогаемся и распаляем друг друга.
   – Успокойся, – прошипел я, подтягивая несносную девку к себе. Одну ее руку приподнял, словно для выполнения танцевального шага. Вторую опустил себе на талию, придерживая локтем. – Давай поговорим.
   Девица затейливо выругалась – прямо заслушаться. Но вырваться не смогла. Наконец, сдалась на милость бронированного победителя.
   – Откуда ты узнал о моем прошлом? – Ее лицо было искажено яростью.
   – А я не знал. – Радость сверкала на моем лице не хуже Следящего колокола в небе в солнечную погоду. – Предположил. Все время терялся в догадках, почему это Лейлилея дел-ар Люкзар, уважаемая жена некроманта Люкзара, пользуется чужой фамилией. А потом догадался. Ты ведь настоящая прабабушка господина Андрея, не так ли? Не желаешь послушать небольшую историю, где блещут мой острый ум и логические способности?
   – Пошел ты!..
   Зарилия добавила несколько пикантных проклятий. Я не смутился.
   – Я все думал, зачем подделке имя славного хват-майора? Ответ нашелся, когда господин харр Зубарев рассказал мне о своей семье. Из всех женщин осталась только одна – древняя старушка, настолько ветхая, что долгие годы не появлялась в обществе. Десять лет назад с ней случилось несчастье. Предположительно, бабульку украли демоны из Княжества – во время последней атаки на Валибур. И что же они с нею сделали?
   – Попытайся сам понять, раз такой прозорливый, – грустно улыбнулась Зарилия. Она уже не вырывалась – повисла в моих руках, слегка пританцовывая в такт музыке.
   – Да я уже понял, милочка. Посмотри на себя – ты настоящая красавица. Молоденькая, с пышными формами и осиной талией, с гладкой кожей и милым личиком. Не сомневаюсь, что демоны пообещали тебе вечную молодость. Я слышал, некоторые демонессы владеют подобной магией. Живут, по слухам, едва ли не дольше нашего Мэра.
   Она молчала. Лишь слегка подрагивали полуприкрытые веки.
   – Значит, я прав, да? Если так, то продолжу рассказывать тебе о твоих преступлениях.
   – Я ничего не совершала, – слабо улыбнулась девица. – Тебе не удастся доказать мою причастность к убийству посла.
   – Да ну? А давай-ка проверим. Начну с того, что некая старушка-пантероборотень очень мечтала вернуть себе молодость. Она была дряхлой и немощной, а так хотелось побегать за мужиками, повертеть задком…
   – Всегда бегали за мной, а не наоборот, – грубо прервала меня Зарилия. – Если уж рассказываешь о моей жизни, то будь добр, говори правду.
   – Твое желание для меня – закон, – с улыбкой поклонился я. Впрочем, не разжимая объятий. – Танцуй, прелестница, танцуй. Ведь если после нашего танго ты выдашь своих сообщников демонов и тебе немного повезет, возможно, любовничек не станет сжигать твое восхитительное тело в крематории.
   Девица покорно задвигала бедрами.
   – Вот так-то лучше. А теперь продолжим. Жила-была старая бабка, жаждущая молодости. И была она так стара, что никакая магия не помогала. Попробуй-ка оживить усохший дуб, а?..
   – Сам ты усохший.
   – Не перебивай. Так вот… Когда на Валибур напали демоны-диверсанты, бабулька решилась и обратилась к ним с просьбой. Или действительно ее захватили под шумок… Не в этом суть.
   – В этом! – воскликнула Зарилия. – Меня захватили против моей воли! Ворвались в дом, отобрали драгоценности… А потом… потом…
   – Великие боги Валибура! – взмолился я. – Только не надо об изнасиловании. Все равно не поверю, что проклятые демоны позарились на беззащитную старушку.
   – Нет, – с некоторым сожалением ответила девица. – Они притащили меня в Княжество и подвергли пыткам. Поскольку в семье харр Зубаревых почти все мужчины служили на высоких офицерских постах, демоны пытались выбить из меня информацию об обороноспособности города…
   – И как? Удалось?
   – Нет, – вздохнула Зарилия. – Мой муж при жизни был очень скрытным оборотнем, ничего не рассказывал. А я работала обычной продавщицей в ювелирном магазине. Откуда мне знать военные тайны? Но во время первой пытки я сломалась…
   Сквозь лицо молодой цветущей девушки вдруг проступило другое – сморщенное личико плачущей старушки. Мне даже стало не по себе.
   – И что же вы разболтали, не зная ничего? – Я перешел на «вы». Хоть и преступница, но к оборотням в возрасте необходимо обращаться с уважением.
   – Сказала, что сделаю все, лишь бы вернуть молодость… А они согласились! Представляешь, сосунок?! Они согласились и дали мне это!
   – Понятно. Полагаю, Трибунал Девятнадцати Демонов учтет это несомненно смягчающее вину обстоятельство.
   Шутка получилась глупой и печальной. Но я не расстраивался.
   – Позволите продолжить?
   – Продолжай, раз уж обо всем догадался. Мне больше ничего не остается…
   В глазах девицы я прочел совсем другие мысли. Во время танцевальной драки, уверен, она заметила, что у меня нет мозгомпьютера. Запястья брони действительно были пусты – из соображений безопасности и скрытности я нацепил магический думатель под магиталлический наколенник.
   Зарилия и в самом деле хотела выслушать мои соображения. Понять, что мне известно, а чего я не знаю. Это позволило бы ей построить план спасения. Использовать какие-то уловки, чтобы сбежать или же защититься, оказавшись в Трибунале или перед судом общественности.
   Я понимал мотивы Зарилии, но сдержаться не мог. Мне надлежало записать наш разговор, а потом победоносно подсунуть его Дамнтудэсу. Пускай убедится, что частный детектив Ходжа Наследи – самый святой из оборотней.
   – Могу ошибаться, но все же предположу, что взамен молодости и внешности демоны потребовали, чтобы вы вернулись в мегаполис. Заставили шпионить и заниматься всяческими гадостями. Я прав?
   Она кивнула.
   – Итак, вы приехали обратно и захомутали старичка-некроманта. Вышли замуж, сменили имя, убрали с дороги ненужные помехи… Почему-то мне кажется, что через несколько дней после свадьбы господин Люкзар благополучно отдал концы. А в миру вы объявили, что ваш благоверный отправился в далекое путешествие. Знаете, почему я так думаю? Нет? Да потому что нет такого жителя Валибура, который станет помогать мерзким демонам из Княжества и Дальних кругов. Вы – исключение.
   – Люкзар уехал… – прошептала Зарилия, потупив глаза.
   – Ну да, уехал кормить рыбешек в Бей-Буяне или Черном озере. Говорят, это надежнейший способ избавиться от тела и улик. Не сомневаюсь, что трупы бедного Люэна и нескольких ваших сообщников плавают там же. Впрочем, смерть некроманта не имеет к нашему делу никакого отношения. Продолжу…
   Пользуясь связями отсутствующего мужа, вы быстренько втерлись в доверие к самым влиятельным господам нашего города. Познакомились даже с Мэром. И незамедлительно его охмурили. Думаю, при таких цветущих формах это вам далось очень легко.
   Могу только фантазировать о том, чем вы занимались долгие годы по возвращении. Сколько военных и прочих секретов перекочевало из ваших уст в Княжество Хаоса!.. Но, к большому моему удовольствию, это не мои проблемы. Вами чуть позже займутся уготовленные мне мастера пыток.
   Теперь перейду к самому интересному. Сперва одни домыслы, а потом сокрушительная логика.
   Жена Дамнтудэса узнала о преступной связи муженька. Вне себя от гнева, если верить молве, она решила обратиться к частному детективу. Из всех валибурских сыщиков лишь один согласился на такую работу – несчастный Люэн Мак-Паско, безжалостно подточенный горем и амброзиумом. Он узнал – из слухов или благодаря доносчикам, – что Мэра частенько видят в обществе жены некроманта Люкзара. И принялся собирать улики, указывающие на супружескую измену Дамнтудэса. Следить за Дамнтудэсом он не мог – мигом бы попал в тюрьму. Но и просто вслушиваясь в молву, можно много чего подсобрать…
   Мэр откуда-то узнал о детективе. Возможно, он даже намеревался его убить. Впрочем – снова не мое дело. Самое главное, что Люэна убили вы. И не делайте круглые глаза!
   Дамнтудэс рассказал вам, что существует некий сыщик, угрожающий вашему счастью. Одновременно обмолвился, что в скором времени пройдет Конвент Создателей, на котором должна состояться сделка века – подписание договора о военной поддержке между Валибуром и графством Астурским.
   Люэна вы не опасались. Если бы общественность узнала о вашей связи с Мэром, это только пошло бы вам на пользу. Влияние Дамнтудэса могло ослабеть, дерущиеся за власть политики были бы не в силах противостоять новой атаке Княжества Хаоса.
   Но вас заинтересовал Конвент. Вы передали Князю информацию о сборище богов. Также поведали и о приезде Баглентайта дра’Амора. Подозреваю, правитель Хаоса тут же всполошился. Ух, ах, нельзя допустить слияния вооруженных сил Валибура и островного государства! Прикончите посла! Немедленно!
   В вашей хорошенькой головке созрел план…
   Кстати, а вы знаете, как я догадался, что вы заколдованы на вечную молодость? Нет?
   Зарилия покачала головой. Судя по растерянному выражению ее лица, мои предположения оказались верны.
   – Мой дворецкий, Лумиль!
   Она все равно не понимала.
   – Когда вы появились в моем доме, я удивился, почему обычно сдержанный и едва ли не девственно правильный старичок, хранящий верность возлюбленной кухарке, так на вас отреагировал. Ведь он едва не бросался к вам с поцелуями. И дело вовсе не в вашей сногсшибательной красоте. Дело – в магии.
   Леприконы очень чувствительны к колдовству. Где-то сказано, что кроме устриц и шпината они не прочь полакомиться парой-тройкой свеженьких заклинаний. И чем сильнее эти заклинания – тем вкуснее.
   Так вот, Лумиля влекло к вам демонское колдовство. Бедняга даже не понимал, что с ним происходит.
   Зарилия пожала плечами:
   – Мою магию не заметил даже Дамнтудэс. Почему вы думаете, что мелкий леприконишка сумел ее почувствовать?
   – Лучше у него спросите, – хмыкнул я. – Главное, что мне удалось разгадать ваш секрет. Но давайте же продолжим.
   От Князя Хаоса поступило распоряжение: уничтожить забулдыгу Баглентайта. Кроме того, не сомневаюсь, у вас была еще одна задача – максимально отодвинуть Дамнтудэса от власти. А как же это сделать? Правильно – публично дискредитировать Мэра.
   Вы разработали хитроумную схемку.
   Чтобы Люэн Мак-Паско, уже знающий о вашей с Мэром любовной связи, не копнул подальше и не обнаружил в вашем доме демонов, вы предложили ему работу в качестве телохранителя графа дра’Амора. Кстати говоря, Зарилией харр Зубаревой вы представились по двум причинам. Первое – отвлечь подозрения от себя как жены Люкзара. Второе – для сделок. Ведь если бы вы воспользовались поддельным именем, ЭлФЕ и ОРК не зарегистрировали бы ваше с Люэном соглашение. К тому же я разгадал еще один ваш секрет. Наш с вами договор был официально зарегистрирован. Но специалисты Дамнтудэса его почему-то не обнаружили. А знаете, почему? Ха, вы ведь аннулировали сделку, когда ваша сообщница выстрелила в графа! В итоге договор не нашелся в базах регистраторов – потому что его перенесли в раздел расторгнутых соглашений.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 [29] 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация